L'amiral Perry ouvre le Japon

L'amiral Perry ouvre le Japon

Le 31 mars 1854, des représentants du Japon et des États-Unis ont signé un traité historique. Le commodore Matthew Calbraith Perry de la marine américaine avait négocié pendant plusieurs mois avec les autorités japonaises pour atteindre l'objectif d'ouvrir les portes du commerce avec le Japon.

Pendant deux cents ans, les ports japonais avaient été fermés sauf à quelques commerçants hollandais et chinois. Les États-Unis espéraient que le Japon accepterait d'ouvrir certains ports afin que les navires américains puissent commencer à commercer avec l'empire du Japon. De plus, l'Amérique avait besoin de reconstituer le charbon et d'autres fournitures pour la flotte commerciale de chasse à la baleine et les ports japonais répondraient admirablement à ce besoin.

Le 8 juillet 1853, quatre navires noirs menés par l'USS Powhatan et sous le commandement du commodore Perry, ancré dans la baie d'Edo (Tokyo). Ce fut la première expérience des Japonais avec des bateaux à vapeur, qu'ils pensaient être des « dragons géants soufflant de la fumée ». Ils ont été choqués par le nombre et la taille des canons à bord des navires.

Matthew Perry avait déjà connu une longue et distinguée carrière navale et il savait que la mission au Japon serait son accomplissement le plus important. Il apporta une lettre du président des États-Unis, Millard Fillmore, à l'empereur du Japon. En attendant sur ses navires armés, Perry a refusé de voir l'un des moindres dignitaires envoyés par les Japonais, insistant pour ne traiter qu'avec les plus hauts émissaires de l'empereur.

Le gouvernement japonais s'est rendu compte que son pays ne pouvait pas se défendre contre une puissance étrangère technologiquement avancée, et ne pouvait pas maintenir sa politique d'isolement sans risquer la guerre. Le 31 mars 1854, après des semaines de pourparlers longs et fastidieux, Perry atteint l'objectif qu'il poursuivait, un traité avec le Japon autorisant le commerce américain.


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