Combien de tonnes de bombes ont été larguées sur la Grande-Bretagne entre le 10 juillet et le 7 septembre 1940 ?

Combien de tonnes de bombes ont été larguées sur la Grande-Bretagne entre le 10 juillet et le 7 septembre 1940 ?

1940, du 10 juillet au 7 septembre, faisait partie de la bataille d'Angleterre avant le Blitz. En d'autres termes, c'était la partie où la Luftwaffe se concentrait principalement sur les aérodromes, les usines et, si je ne me trompe pas, les grands ports.

J'aimerais savoir combien de tonnes de bombes la Luftwaffe est tombée dans toute la Grande-Bretagne pendant cette période ?

(Je ne veux pas inclure le Blitz, à partir du 7 septembre, car la Luftwaffe a basculé ses cibles sur les bombardements de masse, ciblant principalement les habitations. Si vous n'êtes intéressé que par le Blitz, j'ai trouvé cet article qui dit 50 000 tonnes de HE bombes et 110 000 tonnes de bombes incendiaires ont été larguées de septembre à mai.)

Je suis également tombé sur cette lettre archivée qui prétend que l'Allemagne a largué un total de 74 172 tonnes de bombes sur la Grande-Bretagne. Mais il ne donne pas explicitement une plage de temps pour cela. Le contexte de la lettre semble indiquer que c'était pour toute la guerre, mais dans ce cas, 74 000 tonnes semblent incroyablement bas.

A part ces deux choses, je n'ai trouvé aucun numéro pour répondre à ma question lors de mes recherches sur internet.


J'ai une réponse partielle, tirée du récit narratif de la bataille de l'Air Historical Branch. Ceci a été écrit en 1943-44, afin de dresser un récit alors que les souvenirs étaient frais et les documents facilement accessibles. C'était une source principale pour l'histoire officielle britannique de la bataille et de nombreux auteurs ultérieurs, mais elle n'a été publiée à part entière qu'en 2000.

Il contient les chiffres allemands pour ce qu'ils ont essayé de larguer pour août, septembre et octobre, à l'annexe 32, et à l'annexe 17, le poids des bombes larguées sur Londres pour chaque jour de septembre. Le livre estime que les documents sur lesquels ceux-ci sont basés sont fiables pour l'allemand. des plans, mais ne tenez pas compte des bombardiers abattus, des bombes larguées en mer, etc. Ils sont en tonnes métriques.

  • Août : 2 548 tonnes de bombes HE, 165 tonnes de bombes incendiaires.
  • Septembre : 8 909 tonnes de bombes HE, 429 tonnes de bombes incendiaires.
  • Octobre : 9 057 tonnes de bombes HE, 253 tonnes de bombes incendiaires.

Oui, il s'agit d'un bombardement à petite échelle par rapport aux bombardements alliés plus tard dans la guerre. La Luftwaffe n'était pas vraiment organisée ou équipée pour le bombardement stratégique. On ne sait pas pourquoi il n'y a pas de chiffres pour juin ou juillet, mais il y a des références à des parties des dossiers des flottes aériennes allemandes perdues, qui auraient été la principale source pour elles.

Si les chiffres des incendiaires semblent faibles, c'est probablement à cause d'une erreur facile à commettre lors de la lecture des statistiques de la Luftwaffe. Ils ont signalé les bombes HE en tonnes métriques et les incendiaires en termes de « conteneurs ». Ceux-ci contenaient 36 incendiaires, pesant chacun 1 kg. Le nombre de conteneurs d'incendiaires est du même ordre que le nombre de tonnes de bombes HE, et il est facile de le confondre avec le nombre de tonnes d'incendiaires. Le nombre de conteneurs pour les trois mois en question est :

  • Août : 4 596.
  • Septembre : 11 926.
  • Octobre : 7021.

Addendum : Il semble très possible que les Britanniques n'aient pas essayé de compiler des chiffres détaillés pour les bombes larguées ou des estimations de leur poids. Dans une zone urbaine fortement bombardée, il peut être très difficile de distinguer les effets de plusieurs explosions. A l'autre extrémité de l'échelle, de nombreuses bombes sont tombées dans la campagne, ne faisant aucun mal à part des cratères dans les champs.

Les Britanniques ne semblent pas avoir considéré les bombardements terrestres de juin et juillet comme très importants. celui de Richard Overy La bataille d'Angleterre, un court volume d'analyses perspicaces, estime que le principal effet de ces raids était de fournir une formation aux forces aériennes des deux côtés. Les Britanniques ont gagné plus, car ils ont acquis de l'expérience avec le fonctionnement du système de défense aérienne avec lequel ils s'étaient entraînés, tandis que les Allemands tentaient d'apprendre le bombardement stratégique à partir de zéro, ayant déjà été formés en tant que force de soutien de l'armée.

La bataille d'Angleterre, T.C.G. James, Frank Cass Publishers, 2000. Droit d'auteur de la Couronne.


Chronologie de la bataille d'Angleterre : 10 juillet 1940 - 31 octobre 1940

Au 1er septembre 1939, l'Allemagne nazie envahit la Pologne. Deux jours plus tard, la Grande-Bretagne et la France déclarent la guerre à l'Allemagne, marquant le début officiel de la Seconde Guerre mondiale. Après la défaite de la Pologne, l'Allemagne envahit le Danemark, la Norvège, la Belgique, le Luxembourg, les Pays-Bas et la France.

Le maréchal en chef de l'Air Hugh Dowding a fait valoir que l'implication du Fighter Command dans la défense de la France contre l'Allemagne nazie risquait la future défense de la Grande-Bretagne :

« Si la Force de défense intérieure est épuisée dans des tentatives désespérées pour remédier à la situation en France, la défaite en France entraînera la défaite finale, complète et irrémédiable de ce pays. »

Après la chute de la France en juin 1940, l'attention de l'Allemagne s'est tournée vers la Grande-Bretagne.

”Ce que le général Weygand appelait la bataille de France est terminée, la bataille d'Angleterre est sur le point de commencer.” Le Premier ministre britannique, Winston Churchill

Au 30 juin 1940, Hermann Goering, chef de la Luftwaffe allemande, a donné l'ordre d'entraîner la RAF au combat.

La bataille d'Angleterre, du 10 juillet au 31 octobre 1940

La bataille d'Angleterre s'est déroulée au-dessus du ciel britannique, entre la RAF et la Luftwaffe allemande. Si les équipages britanniques et alliés n'avaient pas vaincu la Luftwaffe, il est probable que l'Allemagne aurait envahi la Grande-Bretagne.

La bataille d'Angleterre est souvent décrite comme ayant 4 phases :

Phase 1 : 10 juillet – 12 août 1940 Attaques contre la navigation maritime

La Luftwaffe a attaqué des convois maritimes dans la Manche et les ports de la Manche et des stations radar côtières sur la côte sud. Il y avait des raids nocturnes généralisés tout le long de la côte.

16 juillet : Adolf Hitler a publié la directive n ° 16, appelant à des préparatifs pour l'opération Sealion - l'invasion de la Grande-Bretagne. Hitler a exigé que "l'armée de l'air britannique soit éliminée à un point tel qu'elle soit incapable de s'opposer durablement aux troupes d'invasion".

Phase 2 : 13 – 18 août 1940 Attaques sur les aérodromes et les stations radar

La Luftwaffe prévoyait de détruire les avions du Fighter Command, au sol ou dans les airs. Les aérodromes et les stations radar sont devenus le centre des bombardements allemands. Les raids ont détruit des avions de valeur et endommagé des aérodromes, rendant difficile l'exploitation des avions. Les aérodromes du No.11 Group dans le sud-est de l'Angleterre ont subi les attaques les plus lourdes. De petits aérodromes civils ont été utilisés en cas d'urgence.

13 août : ‘Eagle Day’ (Adlertag) : La Luftwaffe a lancé des raids intenses sur les aérodromes de la RAF, concentrant ses attaques dans le sud-est de l'Angleterre.

18 août : Le jour le plus dur : batailles aériennes féroces entre la Luftwaffe et la RAF, avec de graves pertes d'avions de la RAF au sol.

Phase 3 : 19 août – 6 septembre 1940

La Luftwaffe a continué à bombarder des villes et des terrains d'aviation sur la côte sud de l'Angleterre, les Midlands et le nord-est.

20 août : Le Premier ministre britannique, Winston Churchill, a reconnu l'immense gratitude envers les équipages britanniques et alliés : « Jamais dans le domaine des conflits humains, tant de personnes n'ont dû tant à si peu. »

24 août : Pendant le bombardement nocturne de la Grande-Bretagne, une formation de bombardiers allemands perdus a largué des bombes sur Londres par erreur.

25 août : En représailles au bombardement de Londres, la RAF a lancé son premier raid de bombardement sur Berlin.

31 août : Le Fighter Command a subi ses plus lourdes pertes à ce jour. Le 303e Escadron (escadron polonais) – basé à RAF Northolt – est devenu opérationnel.

Phase 4 : 7 septembre 1940 – 31 octobre 1940

Des bombardements de masse ont été lancés contre Londres et se sont poursuivis contre d'autres grandes villes britanniques.

15 septembre : Jour de la bataille d'Angleterre. La Luftwaffe a lancé ses plus gros bombardements sur Londres. Le Fighter Command a combattu avec succès l'avion attaquant, entraînant de lourdes pertes pour la Luftwaffe.

17 septembre: Hitler a reporté l'invasion de la Grande-Bretagne (Opération Sealion)

26 septembre: L'usine Spitfire de Southampton est attaquée et détruite.

Octobre: La Luftwaffe allemande a concentré ses raids de bombardement sur les villes britanniques la nuit, pour réduire les pertes de la Luftwaffe. Des villes côtières, des aérodromes et d'autres cibles militaires ont été attaqués pendant la journée.

31 octobre: La Luftwaffe allemande s'est vu refuser la supériorité aérienne par la RAF. La bataille d'Angleterre est terminée.


La carte trace 30 000 raids aériens de la Luftwaffe au Royaume-Uni pendant la Seconde Guerre mondiale

Des experts de l'Université de York et des Archives nationales britanniques ont créé une carte interactive qui montre les emplacements de plus de 30 000 raids aériens contre la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Il contient des comptes rendus détaillés de la date et de l'endroit où les bombes ont atterri dans le pays entre 1939 et 1944.

Les enregistrements s'étendent de la première bombe à atterrir près d'Édimbourg (le 16 octobre 1939, six semaines seulement après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne nazie) à la dernière sur la côte sud-est de l'Angleterre (29 mars 1945).

Un projet similaire a cartographié les bombes qui sont tombées sur Londres pendant la guerre. C'est la première fois que tout le pays est cartographié de cette façon.

L'utilisation de la carte est gratuite sur http://www.warstateandsociety.com/Bombing-Britain. Il est basé sur 6 500 rapports d'officiers du renseignement en temps de guerre pour le ministère de la Sécurité intérieure et de hauts fonctionnaires.

Chaque épingle sur la carte montre une autre bombe qui est tombée, qu'elle ait ou non explosé. Cliquer sur une épingle révèle des informations sur le raid aérien sur cette zone, y compris la date, le lieu et le nombre de victimes. Les informations sont téléchargeables.

La carte indique exactement où chaque bombe a atterri. Crédit : Taylor & Francis Group

Elle a confirmé que le premier endroit à être bombardé en Grande-Bretagne était le Firth of Forth en Écosse.

Bloomvall a déclaré que la carte montre l'ampleur étonnante de la guerre et comment elle ne s'est pas limitée au front de bataille. Comme l'illustre la carte, des bombes sont tombées lors des raids aériens des îles Orcades à Coventry, de Liverpool aux îles Scilly et de Douvres à Swansea.

Environ 30 000 tonnes de bombes ont été larguées au Royaume-Uni lors d'une intense campagne allemande connue sous le nom de « The Blitz ». L'intention était de briser le moral des citoyens britanniques et de détruire l'industrie britannique. Il a commencé le 7 septembre 1940, avec 57 nuits consécutives de bombardements et s'est terminé juste un mois avant le jour J, en mai 1944. Plus de 40 000 personnes ont été tuées pendant le Blitz.

À ce jour, des bombes non explosées continuent d'être découvertes dans le pays, nécessitant souvent des évacuations pendant que les bombes sont désamorcées et retirées.

Les cartes détaillent les endroits où la Grande-Bretagne a été touchée pendant le Blitz. Crédit : Taylor & Francis Group

Le Dr George Hay est historien militaire aux Archives nationales. Il a qualifié la carte de « ressource fantastique », non seulement pour les historiens, mais pour quiconque s'intéresse à l'impact des raids aériens sur le Royaume-Uni.

La carte montre que Londres était l'endroit le plus durement touché du pays. Cela était dû en partie au fait qu'il est situé sur la Tamise que les pilotes allemands ont suivi jusqu'à la ville. Les bombardements étaient particulièrement intenses pendant les pleines lunes alors qu'il était encore plus facile pour les pilotes de localiser leurs cibles. Les Londoniens ont commencé à appeler ces temps les « lunes des bombardiers ».

Plus d'un million de maisons ont été détruites ou endommagées rien qu'à Londres. Plus de la moitié de tous les décès par bombardement pendant le Blitz ont eu lieu à Londres.

Les abris souterrains étaient l'endroit le plus sûr pendant les raids aériens, mais le gouvernement a d'abord refusé d'autoriser les citoyens à se réfugier dans les stations de métro pour éviter d'interférer avec les déplacements. Finalement, ils ont cédé et c'est devenu une scène quotidienne à Londres de voir des gens faire la queue avant l'ouverture des stations à 16 heures.

La fumée s'élevant des incendies dans les docks de Londres, à la suite de l'attentat du 7 septembre

D'autres villes avec des complexes industriels ont également été fortement ciblées. Coventry a perdu sa cathédrale médiévale dans les bombardements ainsi qu'un tiers de ses maisons.

Bristol a fait l'objet d'un raid au cours duquel les nazis ont largué 1 540 tonnes d'explosifs et 12 500 engins incendiaires en une seule nuit. 207 personnes ont été tuées dans l'attaque.


Contenu

Au moment de la formation du Bomber Command en 1936, le slogan de Giulio Douhet « le bombardier passera toujours au travers » était populaire, et des personnalités comme Stanley Baldwin l'ont cité. Jusqu'aux progrès de la technologie radar à la fin des années 1930, cette affirmation était effectivement vraie. Les bombardiers attaquants n'ont pas pu être détectés assez tôt pour assembler des chasseurs assez rapidement pour les empêcher d'atteindre leurs cibles. Certains dommages pourraient être causés aux bombardiers par les canons antiaériens et par les chasseurs lorsque les bombardiers retournaient à la base, mais ce n'était pas aussi efficace qu'une défense appropriée. Par conséquent, la conception initiale du Bomber Command était comme une entité qui menaçait l'ennemi de destruction totale et empêchait ainsi la guerre.

En 1936, la puissance aérienne croissante de l'Allemagne était redoutée par les planificateurs du gouvernement britannique qui surestimaient généralement sa taille, sa portée et sa puissance de frappe. Les planificateurs ont utilisé des estimations allant jusqu'à 72 morts britanniques par tonne de bombes larguées, bien que ce chiffre ait été grossièrement exagéré. De plus, les planificateurs ne savaient pas que les bombardiers allemands de l'époque (pas tout à fait 300 bombardiers moyens Junkers Ju 52) n'avaient pas la portée nécessaire pour atteindre le Royaume-Uni avec un chargement de bombes et retourner sur le continent. Les officiers de l'air britannique n'ont rien fait pour corriger ces perceptions parce qu'ils pouvaient voir l'utilité d'avoir un bras de bombardement puissant. [4]

Au début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, le Bomber Command fait face à quatre problèmes. Le premier était le manque de taille. Le Bomber Command n'était pas assez important pour fonctionner comme une force stratégique indépendante. La seconde était les règles d'engagement au début de la guerre, les cibles allouées au Bomber Command n'étaient pas assez larges. Le troisième problème était le manque de technologie du commandement, en particulier les aides à la navigation dérivées de la radio ou du radar pour permettre une localisation précise des cibles la nuit ou à travers les nuages. (En 1938, EG "Taffy" Bowen a proposé d'utiliser le radar ASV pour la navigation, seulement pour que le Bomber Command n'en ait pas besoin, disant que le sextant était suffisant. [5] ) Le quatrième problème était la précision limitée du bombardement, en particulier de haut niveau , même lorsque la cible pouvait être vue par le bombardier.

Lorsque la guerre éclata le 1er septembre 1939, Franklin D. Roosevelt, président des États-Unis neutres, lança un appel aux principaux belligérants pour qu'ils limitent leurs raids aériens à des cibles militaires. [6] Les Français et les Britanniques ont accepté de se conformer à la demande, à condition « que ces mêmes règles de guerre soient scrupuleusement observées par tous leurs adversaires ». [7] La ​​politique britannique était de restreindre les bombardements aux cibles et infrastructures militaires, telles que les ports et les chemins de fer qui étaient d'importance militaire. Tout en reconnaissant que bombarder l'Allemagne causerait des pertes civiles, le gouvernement britannique a renoncé au bombardement délibéré de biens civils (en dehors des zones de combat) en tant que tactique militaire. [8] Les Britanniques ont abandonné cette politique à la fin de la « drôle de guerre », ou Sitzkrieg, le 15 mai 1940, au lendemain du Blitz de Rotterdam.

Le gouvernement britannique ne voulait pas violer son accord en attaquant des cibles civiles en dehors des zones de combat et les Français craignaient encore plus que les opérations du Bomber Command ne provoquent un bombardement allemand sur la France. Depuis le Armée de l'Air avait peu de chasseurs modernes et aucun réseau de défense comparable aux stations radar britanniques Chain Home, cela a laissé la France impuissante face à la menace d'un bombardement allemand. Le dernier problème était le manque d'avions adéquats. Les chevaux de bataille du Bomber Command au début de la guerre, les Vickers Wellington, Armstrong Whitworth Whitley et Handley Page Hampden/Hereford, avaient été conçus comme des bombardiers moyens de soutien tactique et aucun d'entre eux n'avait une portée ou une capacité de munitions suffisante pour autre chose qu'un offensive stratégique.

Le Bomber Command est devenu encore plus petit après la déclaration de guerre. Le Groupe n°1, avec ses escadrons de Fairey Battles, partit pour la France pour former l'Advanced Air Striking Force. Cette action avait deux objectifs : donner au Corps expéditionnaire britannique une certaine puissance de frappe aérienne et permettre aux batailles d'opérer contre des cibles allemandes, car elles n'avaient pas la portée pour le faire depuis les aérodromes britanniques.

En mai 1940, une partie de l'Advanced Air Striking Force fut prise au sol par des attaques aériennes allemandes sur leurs aérodromes à l'ouverture de l'invasion de la France. Le reste des batailles s'est avéré horriblement vulnérable aux tirs ennemis. Plusieurs fois, les batailles se mettaient à attaquer et étaient presque anéanties dans le processus. En raison de la paranoïa française d'être attaqué par des avions allemands pendant la drôle de guerre, la force de combat s'était en fait entraînée la nuit dans l'espace aérien allemand.

Après le Blitz de Rotterdam du 14 mai, le RAF Bomber Command a été autorisé à attaquer des cibles allemandes à l'est du Rhin le 15 mai. L'effort de guerre allemand, comme les hauts fourneaux (qui étaient visibles la nuit). [9] [10] La première attaque a eu lieu dans la nuit du 15 au 16 mai, avec 96 bombardiers partant pour attaquer des cibles à l'est du Rhin, dont 78 contre des cibles pétrolières. Parmi ceux-ci, seuls 24 ont affirmé avoir trouvé leurs cibles. [11]

Le Bomber Command lui-même s'est rapidement pleinement engagé dans l'action de la bataille d'Angleterre, le Bomber Command a été affecté aux barges d'invasion de bombes et aux flottes se rassemblant dans les ports de la Manche. C'était beaucoup moins public que les batailles des Spitfires et des Hurricanes du RAF Fighter Command, mais c'était quand même un travail vital et dangereux. De juillet 1940 à la fin de l'année, le Bomber Command a perdu près de 330 appareils et plus de 1 400 membres d'équipage tués, portés disparus ou capturés.

Le Bomber Command était aussi indirectement responsable, du moins en partie, du changement de Luftwaffe détourner l'attention du Fighter Command pour bombarder des cibles civiles. Un bombardier allemand lors d'un raid s'est perdu en raison d'une mauvaise navigation et a bombardé Londres. Le Premier ministre Winston Churchill a par conséquent ordonné un raid de représailles sur la capitale allemande de Berlin. Les dommages causés étaient mineurs, mais le raid a mis Hitler en colère. Il a commandé le Luftwaffe niveler les villes britanniques, précipitant ainsi le Blitz. [12]

Comme l'armée de l'air des États-Unis plus tard dans la guerre, le Bomber Command s'était d'abord concentré sur une doctrine de bombardement de « précision » à la lumière du jour. Lorsque les défenses allemandes ont infligé des défaites coûteuses aux raids britanniques à la fin de 1939, un passage aux bombardements de nuit a été imposé au commandement. Les problèmes de défenses ennemies ont ensuite été remplacés par les problèmes de navigation de nuit et de recherche de cibles. Dans les premières années de la guerre, il était courant que les bombardiers s'appuyant sur la navigation à l'estime ratent des villes entières.Des études de photographies de bombardements et d'autres sources publiées en août 1941 indiquent que moins d'une bombe sur dix est tombée à moins de 8,0 km de sa cible. L'un des problèmes les plus urgents du Commandement était donc de développer des aides à la navigation.

Le Bomber Command comprenait un certain nombre de groupes. Il a commencé la guerre avec nos 1, 2, 3, 4 et 5 Groupes. Le groupe n°1 fut bientôt envoyé en France puis retourné sous le contrôle du Bomber Command après l'évacuation de la France. Le groupe n°2 se composait de bombardiers légers et moyens qui, bien qu'opérant de jour comme de nuit, sont restés une partie du Bomber Command jusqu'en 1943, date à laquelle il a été transféré sous le contrôle de la Second Tactical Air Force, pour former la composante bombardier léger de ce commandement. . Le Bomber Command a également gagné deux nouveaux groupes pendant la guerre : les escadrons de l'Aviation royale canadienne (ARC) ont été organisés en groupe n° 6 et la Force des éclaireurs a été élargie pour former le groupe n° 8 (éclaireur) à partir des escadrons existants.

De nombreux escadrons et du personnel du Commonwealth et d'autres pays européens ont volé dans le Bomber Command. Le groupe n° 6, qui a été activé le 1er janvier 1943, était unique parmi les groupes du Bomber Command, en ce sens qu'il n'était pas une unité de la RAF, mais une unité canadienne rattachée au Bomber Command. À son apogée, le 6e Groupe se composait de 14 escadrons de bombardiers opérationnels de l'ARC et de 15 escadrons ont servi avec le groupe. [13] [14] No. 8 Group, également connu sous le nom de Pathfinder Force, a été activé le 15 août 1942. C'était une partie critique de résoudre les problèmes de navigation et de visée rencontrés. Le Bomber Command a résolu ses problèmes de navigation en utilisant deux méthodes. L'un était l'utilisation d'une gamme d'aides électroniques à la navigation de plus en plus sophistiquées et l'autre était l'utilisation de Pathfinders spécialisés. Les aides techniques à la navigation ont pris deux formes. L'un était les aides externes à la radionavigation, comme en témoignent Gee et les systèmes de hautbois très précis qui ont suivi. L'autre était l'équipement de navigation centimétrique radar H2S embarqué dans les bombardiers. Les Pathfinders étaient un groupe d'équipages d'élite, spécialement entraînés et expérimentés qui volaient en avant et avec les principales forces de bombardement et marquaient les cibles avec des fusées éclairantes et des bombes marqueurs spéciales. Le groupe n°8 contrôlait les escadrons Pathfinder.

Un certain nombre d'autres groupes faisaient partie du commandement, y compris, en juin 1944, le No. 26 Group RAF, trois groupes d'entraînement opérationnel - No. 91 Group RAF à Moerton Hall, Swinderby, qui a été fusionné dans le No. 21 Group RAF, partie du RAF Flying Training Command, le 1er mai 1947 [15] Groupes nos 92 et 93 et ​​No. 100 Group RAF [16] (dont le dernier était responsable du développement, des essais opérationnels et de l'utilisation des équipements de guerre électronique et de contre-mesures).

En 1941, le rapport Butt a révélé l'étendue de l'inexactitude des bombardements : Churchill a noté que « c'est un document très sérieux et semble exiger une attention urgente ». [17] La ​​directive de bombardement de zone du 14 février 1942 a ordonné au Bomber Command de cibler les zones industrielles allemandes et le « moral des ouvriers de l'industrie ». La directive a également inversé l'ordre de l'année précédente ordonnant au Bomber Command de conserver ses forces - cela a entraîné une grande campagne de bombardements de zone contre la région de la Ruhr. L'article de mars sur le « délogement » du professeur Frederick Lindemann a identifié l'efficacité attendue des attaques contre les zones résidentielles et industrielles générales des villes. Les bombardements aériens de villes telles que le raid de l'opération Millennium sur Cologne se sont poursuivis pendant le reste de la guerre, culminant avec le bombardement controversé de Dresde en 1945.

En 1942, le principal aéronef bourreau de travail de la dernière partie de la guerre est entré en service. Le Halifax et le Lancaster constituaient l'épine dorsale du Commandement – ​​ils avaient une plus grande portée, une vitesse plus élevée et une charge de bombes beaucoup plus importante que les avions précédents. Les bombardiers Stirling et Wellington n'ont pas été mis hors service, mais utilisés pour des tâches moins exigeantes telles que la pose de mines. L'avion classique des Pathfinders, le de Havilland Mosquito, fait également son apparition. Le 25 juillet 1943, le quartier général du Bomber Command occupait « un ensemble substantiel de bâtiments en briques rouges, cachés au milieu d'une forêt au sommet d'une colline dans le comté anglais du Buckinghamshire ». [18]

Une offensive contre la région Rhin-Ruhr ("Happy Valley" aux équipages) débute dans la nuit du 5 au 6 mars 1943, avec le premier raid de la bataille de la Ruhr sur Essen. [19] [20] [21] Les bombardiers ont détruit 160 acres (0,65 km 2 ) de la ville et ont frappé 53 bâtiments Krupps. La bataille de Hambourg au milieu de 1943 a été l'une des opérations de Bomber Command les plus réussies, bien que l'extension de l'offensive de Harris à la bataille de Berlin n'ait pas réussi à détruire la capitale et a coûté à sa force plus de 1 000 équipages au cours de l'hiver 1943-1944. . En août 1943, l'opération Hydra, le bombardement de l'installation de fusées Peenemünde V-2 a ouvert la campagne secondaire de l'opération Crossbow contre les armes à longue portée.

En avril 1944, Harris a été contraint de réduire son offensive stratégique alors que la force de bombardiers était dirigée (à son grand dam) vers des cibles tactiques et de transport en France à l'appui de l'invasion de la Normandie. L'offensive des transports s'est avérée très efficace. À la fin de 1944, des bombardements tels que l'opération Hurricane (pour démontrer les capacités des forces de bombardiers britanniques et américaines combinées) rivalisaient avec les défenses allemandes. Le Bomber Command était désormais capable de placer 1 000 avions au-dessus d'une cible sans efforts extraordinaires. Dans les 24 heures qui ont suivi l'opération Hurricane, la RAF a largué environ 10 000 tonnes de bombes sur Duisburg et Brunswick, la plus grande charge de bombes larguée en une journée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le pic des opérations du Bomber Command s'est produit lors des raids de mars 1945, lorsque ses escadrons ont largué le plus grand poids de bombes [ quantifier ] pendant n'importe quel mois de la guerre. Wesel en Rhénanie, bombardée les 16, 17, 18 et 19 février, a été à nouveau bombardée le 23 mars, laissant la ville « détruite à 97 pour cent ». Le dernier raid sur Berlin a eu lieu dans la nuit du 21 au 22 avril, lorsque 76 Mosquitos ont lancé six attaques juste avant que les forces soviétiques n'entrent dans le centre-ville. À ce stade, la plupart des opérations de bombardement de la RAF avaient pour but de fournir un soutien tactique. Le dernier grand raid stratégique fut la destruction de la raffinerie de pétrole de Vallø (Tønsberg) dans le sud de la Norvège par 107 Lancaster, dans la nuit du 25 au 26 avril.

Une fois la capitulation de l'Allemagne survenue, des plans ont été élaborés pour envoyer une "Force de bombardiers à très longue portée" connue sous le nom de Tiger Force pour participer à la guerre du Pacifique contre le Japon. Composé d'environ 30 escadrons de bombardiers lourds du Commonwealth britannique, une réduction du plan initial d'environ 1 000 avions, la composante de bombardement britannique devait être basée sur Okinawa. Les groupes du Bomber Command ont été réorganisés pour l'opération Downfall, mais l'invasion soviétique de la Mandchourie et le bombardement d'Hiroshima et de Nagasaki ont eu lieu avant que la force ne soit transférée dans le Pacifique.

En Europe, la dernière opération du Bomber Command fut de rapatrier les prisonniers de guerre alliés libérés en Grande-Bretagne dans le cadre de l'opération Exodus. [22]

Les bombardements alliés des villes allemandes ont tué entre 305 000 et 600 000 civils. [note 1]

  • Sur les 600 000 environ 80 000 étaient des enfants à Hambourg, juillet 1943 en Der Spiegel En ligne 2003 (en allemand)
  • Atlas du XXe siècle – Nombre de morts[23] répertorie les totaux et sources suivants :
    • plus de 305 000 (Enquête sur les bombardements stratégiques de 1945)
    • 400,000 Atlas Hammond du 20e siècle (1996)
    • 410 000 R. J. Rummel, 100 pour cent démocrate
    • 499 750 Michael ClodfelterGuerre et conflits armés : une référence statistique aux pertes et autres chiffres, 1618-1991
    • 593 000 John KeeganLa seconde Guerre mondiale (1989)
    • 593 000 J. A. S. Grenville citant « l'Allemagne officielle » dans Une histoire du monde au XXe siècle (1994)
    • 600 000 Paul JohnsonLes temps modernes (1983)</ref> L'un des aspects les plus controversés du Bomber Command pendant la Seconde Guerre mondiale était le bombardement aérien des villes. Jusqu'en 1942, la technologie de navigation ne permettait pas un ciblage plus précis qu'au mieux un quartier d'une ville par bombardement nocturne. Toutes les grandes villes allemandes contenaient d'importants districts industriels et étaient donc considérées comme des cibles légitimes par les Alliés. De nouvelles méthodes ont été introduites pour créer des « tempêtes de feu ». Les raids les plus destructeurs en termes de pertes ont été ceux de Hambourg (45 000 morts) en 1943 et de Dresde (25 000–35 000 morts) [24][25] ) en 1945. Chacun a provoqué une tempête de feu et fait des dizaines de milliers de morts. D'autres grands raids sur les villes allemandes qui ont entraîné de lourdes pertes civiles étaient Darmstadt (12 300 morts), Pforzheim (17 600 morts) [26] et Kassel (10 000 morts).

    Concernant la légalité de la campagne, dans un article du Revue internationale de la Croix-Rouge il a été jugé que,

    En examinant ces événements [bombardements aériens de zone] à la lumière du droit international humanitaire, il convient de garder à l'esprit que pendant la Seconde Guerre mondiale, il n'y avait aucun accord, traité, convention ou autre instrument régissant la protection de la population civile ou des propriété, car les conventions alors en vigueur ne traitaient que de la protection des blessés et des malades sur le champ de bataille et dans la guerre navale, les navires-hôpitaux, les lois et coutumes de la guerre et la protection des prisonniers de guerre. [27]

    Les équipages du Bomber Command ont également subi un taux de pertes extrêmement élevé : 55 573 tués sur un total de 125 000 membres d'équipage (un taux de mortalité de 44,4 %), 8 403 autres ont été blessés au combat et 9 838 sont devenus des prisonniers de guerre. Cela couvrait toutes les opérations du Bomber Command, y compris le soutien tactique pour les opérations au sol et l'exploitation des voies maritimes. [ éclaircissements nécessaires ] [28]

    Un membre d'équipage du Bomber Command avait moins de chances de survie qu'un officier d'infanterie pendant la Première Guerre mondiale. [28] Par comparaison, la Huitième Armée de l'Air des États-Unis, qui a effectué des raids diurnes au-dessus de l'Europe, comptait 350 000 membres d'équipage pendant la guerre et a subi 26 000 tués et 23 000 prisonniers de guerre. [28] Parmi le personnel du RAF Bomber Command tué pendant la guerre, 72 pour cent étaient britanniques, 18 pour cent étaient canadiens, 7 pour cent étaient australiens et 3 pour cent étaient néo-zélandais. [29]

    Prenons l'exemple de 100 aviateurs :

    • 55 tués en opérations ou des suites de blessures
    • trois blessés (de gravité variable) en opération ou en service actif
    • 12 faits prisonniers de guerre (certains blessés)
    • deux abattus et échappé à la capture
    • 27 ont survécu à une tournée des opérations [30]

    Au total, 364 514 sorties opérationnelles ont été effectuées, 1 030 500 tonnes de bombes ont été larguées et 8 325 avions perdus au combat.

    Harris a été conseillé par une section de recherche opérationnelle (ORS-BC) sous la direction d'un civil, Basil Dickins, soutenu par une petite équipe de mathématiciens et de scientifiques. L'ORS-BC (sous Reuben Smeed) s'occupait d'analyser les pertes de bombardiers. Ils ont pu influencer les opérations en identifiant des tactiques et des équipements défensifs efficaces, bien que certains de leurs conseils les plus controversés (tels que le retrait des tourelles inefficaces des bombardiers pour augmenter la vitesse) aient été ignorés. [31]

    Les très lourdes pertes subies témoignent du dévouement et du courage des équipages du Bomber Command dans l'exécution de leurs ordres. Statistiquement, il y avait peu de chances de survivre à une tournée de 30 opérations et en 1943, un sur six s'attendait à survivre à sa première tournée et un sur quarante survivrait à sa deuxième tournée. [32] Le taux de pertes global pour les opérations du Bomber Command était de 2,2 pour cent, mais les taux de pertes sur l'Allemagne étaient nettement plus élevés de novembre 1943 à mars 1944, les pertes en moyenne de 5,1 pour cent. [33] Le taux de pertes le plus élevé (11,8 %) a été enregistré lors du raid de Nuremberg (30 mars 1944). [34] La disparité des taux de pertes se reflétait dans le fait que, parfois, le Bomber Command considérait que les sorties au-dessus de la France ne comptaient que pour un tiers d'une opération dans le total de la « tournée » et les équipages faisaient référence avec dérision aux officiers qui choisissaient uniquement de voler. sur les opérations les moins dangereuses pour la France en tant que "François". [35] [36] Les taux de perte excluaient l'écrasement d'avions au Royaume-Uni au retour, même si la machine était une perte de valeur et qu'il y avait des pertes d'équipage, qui s'élevaient à au moins 15 pour cent de plus. [37] Les pertes en formation étaient importantes et certains cours ont perdu 25 pour cent de leur inscription avant l'obtention du diplôme 5 327 hommes ont été tués lors de la formation de 1939 à 1945. [38]

    Le Bomber Command avait un engagement écrasant dans l'offensive de bombardement stratégique contre l'Allemagne, et il semble approprié de juger sa contribution à l'effort de guerre des Alliés principalement dans ce contexte. Le but avoué de l'offensive, brisant le moral de la classe ouvrière allemande, doit être considéré comme un échec. L'ampleur et l'intensité de l'offensive ont été une épreuve épouvantable pour le peuple allemand et les attaques de Hambourg, en particulier, ont profondément ébranlé les dirigeants nazis. Cependant, dans l'ensemble, la nature aveugle des bombardements et les lourdes pertes civiles et les dégâts ont renforcé la résistance allemande à se battre jusqu'au bout. En tout cas, comme l'a dit Sir Arthur Harris, les Allemands vivant sous une tyrannie sauvage n'avaient « pas le luxe du moral ».

    Sir Arthur Harris lui-même croyait qu'il existait une relation entre le tonnage abandonné, les zones urbaines détruites et la perte de production. L'effet des attaques du Bomber Command sur la production industrielle n'est pas aussi clair. L'enquête américaine, bien mieux fournie, était peu concernée par la campagne de bombardement de zone de la RAF. Il a souligné le grand succès des attaques de l'USAAF contre les usines de pétrole synthétique de l'Allemagne à partir du printemps 1944 - cela a eu un effet paralysant sur les transports allemands et a empêché la Luftwaffe de voler à quelque chose comme l'ordre de bataille que les usines de moteur d'aviation, pièces et les installations de fabrication de sous-ensembles et de fabrication d'assemblage final La formation et la logistique de la Luftwaffe auraient pu autrement durer. De plus, en cherchant des cibles qu'ils savaient que les Allemands devaient défendre, les nouveaux chasseurs d'escorte américains ont pu infliger des pertes paralysantes à la force de chasse de la Luftwaffe. La RAF a également apporté une grande contribution à l'offensive pétrolière, car ses capacités à attaquer des cibles de précision s'étaient considérablement améliorées depuis l'arrivée de nouveaux instruments de navigation et de recherche de cibles à la mi-1944.

    Albert Speer, ministre de l'Armement d'Hitler, a noté que les plus grosses bombes britanniques étaient beaucoup plus destructrices. 15 ans après la fin de la guerre, Speer était sans équivoque sur l'effet,

    La véritable importance de la guerre aérienne réside dans le fait qu'elle ouvre un second front bien avant l'invasion de l'Europe. La défense contre les attaques aériennes nécessitait la production de milliers de canons anti-aériens, le stockage d'énormes quantités de munitions dans tout le pays, et la préparation de centaines de milliers de soldats, qui devaient en plus rester en position par leurs canons, souvent totalement inactif, pendant des mois d'affilée. Personne n'a encore vu que c'était la plus grande bataille perdue du côté allemand.

    En termes de baisse de production résultant des attaques de la RAF, l'enquête américaine, basée sur des recherches limitées, a révélé qu'en 1943 elle s'élevait à 9 pour cent et en 1944 à 17 pour cent. S'appuyant sur les statistiques recueillies par les États-Unis, l'enquête britannique a révélé que les baisses réelles de la production d'armes n'étaient que de 3 pour cent pour 1943 et de 1 pour cent pour 1944. les industries de transformation des métaux. Ces pertes résultaient de la série de raids dévastateurs que le commandement a lancés sur la vallée de la Ruhr. Un point de vue contrasté a été proposé par Adam Tooze (2006) selon lequel en se référant à des sources contemporaines plutôt qu'à des récits d'après-guerre

    il ne fait aucun doute que la bataille de la Ruhr a marqué un tournant dans l'histoire de l'économie de guerre allemande. [41]

    et qu'au cours du premier trimestre de 1943, la production d'acier a chuté de 200 000 tonnes, entraînant des coupes dans le programme allemand de production de munitions et un Zulieferungskrise (crise des sous-composantes). La production d'avions allemands n'a pas augmenté entre juillet 1943 et mars 1944.

    Le commandement des bombardiers avait stoppé net le miracle de l'armement de Speer. [41]

    Ce manque apparent de succès s'explique de plusieurs manières. L'économie industrielle allemande était si forte, ses bases industrielles si largement répandues, que c'était une tâche désespérée d'essayer de l'écraser par des bombardements de zone. De plus, jusqu'en 1943, il est incontestable que l'Allemagne n'était pas pleinement mobilisée pour la guerre, Speer remarqua que le travail en usine en une seule équipe était monnaie courante, et qu'il y avait donc beaucoup de mou dans le système. Il a été avancé que la campagne de la RAF plaçait une limite à la production d'armes allemande. C'est peut-être vrai mais il est également vrai que les forces allemandes n'ont pas manqué d'armes et de munitions et que c'était la main-d'œuvre qui était un facteur limitant clé, ainsi que la destruction des moyens de transport et du carburant pour se déplacer.

    Quelques points positifs doivent être relevés. La plus grande contribution à la victoire du Bomber Command a été l'énorme détournement des ressources allemandes vers la défense de la patrie, ce qui était en effet très considérable. En janvier 1943, quelque 1 000 chasseurs de nuit de la Luftwaffe étaient engagés dans la défense du Reich - principalement des Bf 110 et Ju 88 bimoteurs. Plus important encore, en septembre 1943, 8 876 des canons mortels à double usage de 88 mm défendaient également la patrie avec un 25 000 autres canons pare-balles légers – 20/37 mm. Bien que le canon de 88 mm soit une arme AA efficace, c'était aussi un destructeur de chars mortel et mortel contre l'infanterie qui avançait. Ces armes auraient beaucoup contribué à renforcer les défenses antichars allemandes sur le front russe.

    Pour équiper ces armes, les régiments antiaériens en Allemagne avaient besoin de quelque 90 000 personnes en bonne condition physique, et 1 million de plus ont été déployés pour nettoyer et réparer les vastes dommages causés par les bombes causées par les attaques de la RAF. Cette diversion à des fins défensives des armes et de la main-d'œuvre allemandes a été une énorme contribution du RAF Bomber Command à la victoire de la guerre. En 1944, l'offensive de bombardement coûtait à l'Allemagne 30 pour cent de toute la production d'artillerie, 20 pour cent d'obus lourds, 33 pour cent de la production de l'industrie optique pour les viseurs et les dispositifs de visée et 50 pour cent de la production électrotechnique du pays qui devait être détournée au rôle antiaérien. Du point de vue britannique, l'offensive de la RAF a grandement contribué au maintien du moral pendant les jours sombres de la guerre, en particulier pendant le sombre hiver de 1941-1942. C'était le seul moyen dont disposait la Grande-Bretagne pour mener la guerre directement à l'ennemi à cette époque.

    Le Bomber Command a acquis des superforteresses B-29 - connues de la RAF sous le nom de Boeing Washington - pour compléter l'Avro Lincoln, un développement du Lancaster. Le premier bombardier à réaction, le bombardier léger English Electric Canberra, est devenu opérationnel en 1951. Certains Canberras sont restés en service dans la RAF jusqu'en 2006 en tant qu'avion de reconnaissance photographique. Le modèle s'est avéré un avion extrêmement réussi. La Grande-Bretagne l'a exporté dans de nombreux pays et l'a autorisé à être construit aux États-Unis [43] et en Australie.Le projet conjoint américano-britannique E a mis des armes nucléaires à la disposition du Bomber Command en cas d'urgence, le Canberras étant le premier avion à en bénéficier. Le prochain bombardier à réaction à entrer en service était le Vickers Valiant en 1955, le premier des bombardiers V.

    Le ministère de l'Air a conçu les bombardiers V en remplacement des Lancaster et Halifax de guerre. Trois avions avancés ont été développés à partir de 1946, ainsi que la conception de secours Short Sperrin. Plusieurs conceptions ont été testées car personne ne pouvait prédire quelles conceptions seraient couronnées de succès à l'époque. Les bombardiers V sont devenus l'épine dorsale des forces nucléaires britanniques et comprenaient les Valiant, Handley Page Victor (en service en 1958) et Avro Vulcan (1956). [44] [45]

    En 1956, le Bomber Command fait face à son premier test opérationnel depuis la Seconde Guerre mondiale. Le gouvernement égyptien a nationalisé le canal de Suez en juillet 1956 et les troupes britanniques ont participé à une invasion avec les forces françaises et israéliennes. Pendant la crise de Suez, la Grande-Bretagne a déployé le Bomber Command Canberras à Chypre et à Malte et Valiants à Malte. Le Canberra s'est bien comporté mais le Valiant a eu des problèmes, car il venait tout juste d'être mis en service. Le Canberras s'est avéré vulnérable aux attaques de l'armée de l'air égyptienne, qui n'a heureusement pas choisi d'attaquer les aérodromes surpeuplés de Chypre (RAF Akrotiri et RAF Nicosie détenant la quasi-totalité de la force de frappe de la RAF, avec un aérodrome récemment réactivé et de mauvaise qualité prenant une grande partie de la force française). Plus de 100 avions du Bomber Command ont pris part aux opérations contre l'Égypte. Selon les normes de la Seconde Guerre mondiale, l'ampleur de l'attaque était faible.

    Entre 1959 et 1963, en plus des avions pilotés, le Bomber Command a également obtenu 60 missiles balistiques nucléaires Thor à portée intermédiaire dispersés dans 20 stations de la RAF autour de la Grande-Bretagne dans le cadre d'une opération conjointe anglo-américaine connue sous le nom de projet Emily. Au cours des douze années suivantes, les avions du Bomber Command se sont fréquemment déployés outre-mer en Extrême-Orient et au Moyen-Orient. Ils ont particulièrement servi de moyen de dissuasion à l'Indonésie de Sukarno pendant le Konfrontasi. Un détachement de Canberras avait une base permanente à Akrotiri à Chypre à l'appui des obligations du CENTO.

    La Grande-Bretagne a testé sa première bombe atomique en 1952 et a fait exploser sa première bombe à hydrogène en 1957. L'opération Grapple a vu des bombardiers Valiant tester le largage de bombes à hydrogène sur l'île Christmas. Des progrès dans les contre-mesures électroniques ont également été appliqués aux bombardiers V au cours de la même période et les bombardiers V restants sont entrés en service à la fin des années 1950. [46] Pendant la crise des missiles cubains d'octobre 1962, les avions du Bomber Command ont maintenu des alertes de bande continues, prêts à décoller à tout moment, et les missiles Thor ont été maintenus à un niveau de préparation avancé. Le premier ministre n'a pas dispersé les avions du Bomber Command sur les aérodromes satellites, de peur que cela ne soit considéré comme une mesure agressive.

    Au début des années 1960, des doutes ont émergé quant à la capacité du Bomber Command à percer les défenses de l'Union soviétique. L'abattage d'un avion espion U-2 en 1960 a confirmé que l'Union soviétique disposait de missiles sol-air capables d'atteindre les hauteurs auxquelles les bombardiers opéraient. Depuis la Seconde Guerre mondiale, la philosophie du bombardement consistait à aller plus haut et plus vite. Avec le remplacement des tactiques élevées et rapides, une attaque de niveau ultra-bas a été substituée. Les avions du Bomber Command n'avaient pas été conçus pour ce genre d'attaque, et la fatigue de la cellule augmentait. Tous les Valiant furent cloués au sol en octobre 1964 et définitivement retirés du service en janvier 1965. Les opérations à basse altitude réduisirent également la durée de vie des Victor et des Vulcans.

    L'autre fonction principale du Bomber Command était de fournir des avions ravitailleurs à la RAF. Le Valiant a été le premier bombardier utilisé comme ravitailleur de manière opérationnelle. Alors que la pénétration à haut niveau diminuait en tant que technique d'attaque, le Valiant a été de plus en plus utilisé comme pétrolier jusqu'à la retraite du type en 1965 en raison des coûts de réparation de la fatigue du métal. Avec le Victor également inadapté au rôle de bas niveau, six ont été convertis en pétroliers pour remplacer les Valiants, avant la conversion ultérieure de la majorité des Victor en pétroliers. Le Vulcan a également servi en tant que pétrolier, mais uniquement dans une conversion improvisée pendant la guerre des Malouines de 1982. Ironiquement, dans le rôle de pétrolier, le Victor a non seulement survécu au Bomber Command, mais aussi à tous les autres bombardiers V de neuf ans.

    Dans une nouvelle tentative pour rendre le fonctionnement de la force de bombardement plus sûr, des tentatives ont été faites pour développer des armes à distance, avec lesquelles les bombardiers n'auraient pas à pénétrer dans l'espace aérien soviétique. Cependant, les efforts déployés en ce sens n'ont eu qu'un succès limité. La première tentative concernait le missile Blue Steel (en service : 1963-1970). Cela fonctionnait, mais sa portée signifiait que les bombardiers devaient encore pénétrer dans l'espace aérien soviétique. Des systèmes à plus longue portée ont été développés, mais ont échoué et/ou ont été annulés. Ce sort est arrivé au Mark 2 du Blue Steel, son remplaçant, le Skybolt ALBM américain et le programme au sol Blue Streak.

    Cependant, les tentatives pour développer une dissuasion nucléaire à distance ont finalement réussi. La Grande-Bretagne a acheté des missiles Polaris américains et construit des sous-marins de la Royal Navy pour les transporter. La forme moderne de la force nucléaire britannique était ainsi essentiellement atteinte. Les sous-marins de la Royal Navy ont relevé la RAF de la mission de dissuasion nucléaire en 1969, mais à ce moment-là, le Bomber Command n'existait plus.

    Le RAF Fighter Command et le Bomber Command ont fusionné en 1968 pour former le Strike Command. Le RAF Coastal Command a suivi en novembre 1969.

    Le Bomber Command a mis du temps à atteindre sa pleine efficacité pendant la Seconde Guerre mondiale, mais avec le développement d'une meilleure navigation et d'avions, il s'est avéré très destructeur. Les attaques massives du Bomber Command et de l'US Eighth Air Force ont contraint l'Allemagne à consacrer des ressources considérables à la défense aérienne au lieu de poursuivre ses principaux objectifs de guerre. Après la guerre, il a permis à la dissuasion nucléaire britannique de traverser une période difficile.

    À un moment donné, plusieurs officiers de l'air faisaient partie de l'état-major du Bomber Command et le commandant en chef était donc connu sous le nom d'officier de l'air commandant en chef, le plus connu étant le maréchal en chef de l'air Sir Arthur Harris. Les officiers de l'air commandant en chef sont énumérés ci-dessous avec le grade qu'ils détenaient pendant qu'ils étaient en poste.


    Grande-Bretagne bombardée

    Le 7 septembre 1940, le Blitz a commencé avec le bombardement de Londres 57 nuits d'affilée.

    Au cours des huit mois suivants, la capitale a été attaquée plus de 70 fois avec Birmingham, Liverpool, Plymouth et Bristol également ciblés alors qu'Hitler tentait de détruire l'industrie et le moral de la Grande-Bretagne.

    Glasgow, Southampton, Portsmouth, Hull, Sheffield, Coventry et Manchester figuraient également parmi les grandes villes attaquées par la Luftwaffe.

    Quelque 30 000 tonnes de bombes ont été larguées au total et plus de 40 000 personnes ont été tuées.

    Après 1941 et la fin du Blitz, la Luftwaffe effectuait encore des raids aériens sur le Royaume-Uni, en particulier sur le sud-est.


    London Blitz 1940 : les attentats à la bombe du premier jour répertoriés en entier

    Le Blitz de Londres a commencé tranquillement. Moins de 100 incidents rapportés par les pompiers de Londres jusqu'à 17 heures le 7 septembre 1940. Quelques semaines seulement après la victoire britannique dans la bataille d'Angleterre, ce qui s'est passé alors a dû être un choc terrible pour les Londoniens. Vous pouvez lire le rapport original des archives Guardian de la nuit ici.

    A 17h30, quelque 348 bombardiers allemands escortés par 617 chasseurs pilonnent Londres jusqu'à 18h00. Guidé par les flammes, un deuxième groupe a attaqué avec plus de bombes incendiaires deux heures plus tard, jusqu'au lendemain.

    7 septembre 1940 - première nuit du London Blitz 7 septembre 1940 illustré par l'artiste graphique Guardian Jenny Ridley

    Les Archives métropolitaines de Londres détiennent le compte rendu définitif du Blitz dans des dossiers dactylographiés méticuleusement à la main conservés par les pompiers de Londres à l'époque. Le 7 septembre n'était que le début - en novembre, Coventry avait été détruite et des attaques ont frappé des villes du Royaume-Uni, notamment Plymouth et Liverpool. Cela a duré 79 jours.

    À la fin de la guerre, les ingénieurs civils de la ville ont entrepris une étude complète des dommages causés par les bombes de 1939 à 1945, identifiant chaque propriété de Londres touchée par des bombes et des roquettes - et la gravité de l'attaque. Ces cartes des bombes de Londres ont été publiées il y a plusieurs années sous forme de livre, aujourd'hui épuisé. Mais vous pouvez voir les cartes en personne aux archives, où il est question de les rendre correctement disponibles en ligne.

    Nous voulions voir comment se déroulaient ce premier jour et cette première nuit et les Archives nous ont permis d'entrer les dossiers du 7 septembre 1940 en détail - merci à Alicia Weekes et Naomi Burley-Baker pour leur travail à ce sujet. Ce que vous voyez ici dans cette feuille de calcul est la première fois que ces enregistrements sont disponibles en ligne.

    Si vous habitez à Londres, vous pourriez même trouver votre rue.

    7 septembre 1940 en utilisant les tables Google Fusion - cliquez sur la carte pour zoomer. Obtenir la version plein écran

    Mais la capitale a beaucoup changé depuis 1940 et certaines des rues répertoriées ici n'existent plus. Même ainsi, il est possible d'utiliser les tableaux Google Fusion pour produire une interaction rapide et sale.


    La mine de parachute mortelle de la Seconde Guerre mondiale : comment des bombes allemandes de 2 200 livres ont dévasté Londres pendant le Blitz

    Goodnight Sweetheart est une chanson connue de beaucoup comme une chanson préférée des années de la Seconde Guerre mondiale et que de nombreux téléspectateurs d'aujourd'hui pourraient connaître comme le thème de la populaire sitcom du même nom basée sur la guerre de la BBC avec Nicholas Lyndhurst – l'acteur autrement connu sous le nom de Rodney Trotter dans la comédie à succès Only Fools and Horses.

    Ce que beaucoup de gens ne savent peut-être pas, cependant, c'est que le chanteur responsable de la popularisation du tube Goodnight Sweetheart, et de sa transformation plus tard en un favori de la guerre, a été tué lorsqu'une mine de parachute allemande mortelle a explosé devant son appartement à Londres au plus fort de Les bombardements allemands de la Seconde Guerre mondiale contre la Grande-Bretagne, connus sous le nom de Blitz.

    Le chanteur Al Bowlly, également connu pour ses succès dans les années 30 et 40 tels que Love Is The Sweetest Thing et The Very Thought Of You, était auparavant revenu d'une représentation au Rex Cinema à High Wycombe avec le guitariste de jazz Jimmy Mesene et était à la maison au 32 Duke Street, dans le quartier St James de la capitale, lorsque la bombe a explosé devant son appartement à 3h10 du matin.

    L'explosion aurait été suffisamment puissante pour faire sauter la porte de la chambre de Bowlly et lui laisser des blessures mortelles à la tête, même si la bombe n'a pas touché directement sa maison cette nuit fatidique du 17 avril 1941.

    Bowlly, peut-être l'une des stars du jazz et des chanteurs les plus populaires en Grande-Bretagne dans les années 30 et 40, avec un statut musical de l'époque qui correspond à celui de Bing Crosby, est maintenant enterré au cimetière de Hanwell à Uxbridge Road, Hanwell près d'Ealing.

    Les mines de parachute étaient l'une des formes d'explosifs les plus meurtrières pendant le Blitz et Bowlly n'était en aucun cas la seule victime - il est enterré, avec un certain nombre d'autres tués dans les bombardements, dans une fosse commune au cimetière.

    Bataille d'Angleterre : l'histoire intérieure de la défaite de la Luftwaffe

    Parmi ceux qui ont été témoins de la puissance destructrice des bombes parachutes sur Londres cette même nuit se trouvait le romancier Graham Greene, qui avait travaillé comme gardien de raid aérien pendant la Seconde Guerre mondiale avant son recrutement dans le MI6.

    Greene, et son amante Dorothy qui était également un gardien de raid aérien, avaient été envoyés à Malet Street à Bloomsbury après qu'une bombe parachute eut explosé au-dessus du Victoria Club, non loin de la Royal Academy of Dramatic Art (RADA) dans la rue voisine Gower, et où 350 soldats canadiens avaient séjourné cette nuit-là.

    La paire de gardes de l'air est arrivée pour trouver des soldats sortant du bâtiment bombardé en pyjama, beaucoup d'entre eux pieds nus et beaucoup maculés de sang.

    Des victimes ensanglantées de l'explosion ont descendu Gower Street, beaucoup d'entre elles ayant subi des coupures causées par des éclats de verre volant - toussant et crachant au milieu des nuages ​​de poussière de débris.

    Le moment est discuté dans le livre La vie de Graham Green de Norman Sherry dans lequel l'auteur décrit comment Greene a emmené une civière dans le bâtiment bombardé pour sauver un homme pris au piège pour découvrir que l'homme était "un mort" avec seulement sa tête. et des épaules visibles dans les décombres des ruines où une chute de 20 pieds s'était ouverte dans les fondations du bâtiment.

    Qu'est-ce qu'une mine de parachute ?

    Et pourquoi étaient-ils si mortels dans le Blitz ?

    La grande majorité des bombes déchargées dans les rues civiles et les zones portuaires de Londres entre septembre 1940 et mai 1941 - pendant ce qu'on a appelé la blitzkrieg d'Hitler, ou "la guerre de la foudre" - étaient des bombes explosives hautement explosives Sprengbombe Cylindrisch 250 (SC 250).

    Il s'agissait d'engins explosifs de 250 kg remplis d'environ 130 kg de TNT chimique et d'Amatol hautement explosif, avec un cône de nez puissant conçu pour pénétrer les bâtiments cibles avant d'exploser.

    Le pouvoir destructeur de ces bombes est devenu apparent pendant le Blitz alors qu'elles dévastaient de vastes étendues de maisons londoniennes et de cibles militaires stratégiques telles que les zones portuaires.

    Le commandement allemand a cependant découvert que les explosions de telles bombes, aussi dévastatrices qu'elles fussent pour les cibles, pouvaient être amorties par les bâtiments environnants, limitant ainsi leur impact.

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    Des mines marines transformées en mines terrestres

    Un autre cours des événements à ce moment de la guerre avait laissé aux Allemands un surplus de mines marines magnétiques qu'ils utilisaient pour cibler les navires métalliques alliés.

    L'Allemagne avait beaucoup utilisé les mines pendant la Première Guerre mondiale et les premières années de la Seconde Guerre mondiale pour défendre les côtes, la navigation côtière et les ports.

    Les mines marines avaient été conçues pour exploser lorsqu'elles détectaient la signature magnétique générée par les navires de guerre en acier, mais des recherches menées par des scientifiques britanniques et la Royal Navy avaient découvert un moyen d'éliminer le champ magnétique résiduel autour des navires et de les démagnétiser - un processus connu sous le nom de démagnétisation.

    Une nouvelle technologie a également suivi la recherche, permettant aux marines britanniques et alliées d'améliorer leurs contre-mesures, avec des méthodes de déminage plus efficaces pour éliminer les mines.

    Restée avec des stocks de mines marines qui n'étaient plus aussi efficaces, l'Allemagne a expérimenté.

    Le résultat fut la mine parachute.

    Il s'agissait de mines marines équipées d'une minuterie et larguées en parachute par des bombardiers de la Luftwaffe.

    Lorsqu'il était chronométré pour exploser au niveau des toits, plutôt que d'exploser à l'impact comme les SC 250, l'effet était une explosion maximisée qui envoyait des ondes de choc sur une zone plus large sans aucun amortissement des bâtiments voisins.

    L'explosion pourrait être dévastatrice bien au-delà des capacités des autres bombes – avec le potentiel de détruire une rue entière, en envoyant une explosion dans un rayon de 330 pieds et même en causant des dommages périphériques jusqu'à un kilomètre et demi.

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    Ces mines marines sont rapidement devenues connues sous le nom de « mines terrestres » ou bombes parachutes et elles ont fait peur dans le cœur et l'esprit des Londoniens de l'époque.

    Des centaines de ces grappes de parachutes ont été larguées sur Londres pendant le Blitz, parmi la pluie de SC 250 qui s'est abattue sur les rues de la ville.

    Il y avait des variétés et différentes tailles de mines à parachute

    L'une était la mine Luftmine A (LMA) : elle pesait 500 kg et mesurait un peu plus de 5 pieds de long.

    L'autre était la Luftmine B (LMB): 1 000 kg et un peu plus de 8 pieds de long.

    Ils étaient équipés d'un boîtier de parachute qui se déployait dans les airs.

    Ils étaient également équipés de détonateurs magnétiques ou d'une minuterie préréglée, d'un détonateur d'horlogerie.

    Beaucoup, cependant, n'ont pas explosé, dérivant intacts jusqu'au sol.

    La plus grosse et la plus meurtrière de ces bombes pesait 2 200 livres.

    Samedi noir et le début du blitz

    Le test de détermination de Londres pendant la Seconde Guerre mondiale a commencé lors de ce qui est devenu plus tard connu sous le nom de Black Saturday – le début du Blitz.

    Il y avait eu des bombardements sur la capitale, mais c'était la première fois que la ville était la cible d'un raid de masse stratégique soutenu.

    Hitler avait maintenu qu'il ne bombarderait pas Londres sans provocation – espérant plutôt se délecter de la gloire d'envahir la Grande-Bretagne et de s'emparer de la capitale sans endommager les plus beaux bâtiments de la ville.

    Cependant, le Blitz aurait été déclenché par ce qui était initialement une erreur lorsque les bombardiers de la Luftwaffe ont raté leur cible des Royal Docks de Londres et ont plutôt frappé des maisons dans l'East End de Londres, ce qui a incité Winston Churchill à ordonner une attaque de représailles contre Berlin.

    Cela a exaspéré Hitler – qui a ensuite ordonné le bombardement soutenu de Londres de la même manière que ses raids sur la Pologne et l'Europe occidentale dans le cadre de sa guerre totale.

    Le Blitz en chiffres :

    • Londres a été bombardée pendant 57 jours ou nuits consécutifs au cours du Blitz
    • Le plus grand raid a eu lieu les 10 et 11 mai 1941
    • Au total, les bombardiers allemands ont largué 711 tonnes d'explosifs
    • Londres a été attaqué 71 fois
    • 2 393 incendiaires ont également été largués sur Londres
    • Le samedi noir à lui seul a fait 430 morts et 1 600 blessés
    • Plus d'un million de maisons ont été détruites ou endommagées
    • Plus de 40 000 civils ont été tués
    • Des dizaines de bombes parachutes ont détruit les rues de Londres

    Plus de 30 000 bombes sont tombées sur la Grande-Bretagne pendant le Blitz, lors du raid aérien prolongé sur les villes britanniques qui a duré du 7 septembre 1940 au 21 mai 1941.


    Quand le Royaume-Uni a été bombardé chaque nuit pendant huit mois consécutifs

    Au début de la Seconde Guerre mondiale - de l'automne 1940 au printemps 1941 - les bombes allemandes ont tué 43 000 personnes à travers le Royaume-Uni. À l'approche du 75e anniversaire du début du Blitz, l'Imperial War Museum North présente une nouvelle exposition.

    Horrible Histories: Blitzed Brits examine comment le bombardement a eu lieu - et la dévastation et la mort qui ont été causées par les raids nocturnes.

    Au cours des premiers mois calmes de la guerre, les habitants du Royaume-Uni se préparaient aux attaques aériennes de l'Allemagne nazie, explique Ian Kikuchi de l'Imperial War Museum. Mais au niveau national, il y avait peu de signes que les bombardiers d'Hitler seraient bientôt basés juste de l'autre côté de la Manche.

    Puis, au printemps 1940, les Allemands envahissent la France et les Pays-Bas. Plus tard au cours de l'été, l'armée de l'air allemande, la Luftwaffe, a tenté d'acquérir la supériorité aérienne dans le ciel du Royaume-Uni lors de la bataille d'Angleterre.

    Mais c'est la résilience de la Royal Air Force pendant cet "été Spitfire" qui a poussé les Allemands à réviser leurs plans, dit Kikuchi - et le 7 septembre 1940, ils se sont lancés dans une campagne de bombardement soutenue de huit mois, ciblant toutes les grandes villes du Royaume-Uni. .

    Les Allemands ont tenté de perturber les importations de nourriture - et les quais de Plymouth, Liverpool et Belfast ont été ciblés.

    Au sol, les gens auraient entendu le bourdonnement des moteurs des avions allemands - en attente de largage de bombes explosives, certaines pesant jusqu'à 2000 kg.

    Londres en particulier, dit Kikuchi, a été bombardée pendant 57 nuits d'affilée entre septembre et novembre 1940.

    Jusqu'à 10 % des bombes n'explosent pas à l'impact. Le petit marteau illustré ci-dessous a été utilisé par les équipes de neutralisation des bombes pour déloger les détonateurs.

    Contrairement au fer ou à l'acier, sa tête en laiton était moins susceptible de créer des étincelles ou un champ magnétique.

    En plus des sorties de la RAF, l'armée britannique a utilisé des ballons de barrage remplis de gaz pour dissuader la Luftwaffe, avec des projecteurs perçant le ciel nocturne et des armes antiaériennes au sol - comme le canon Bofors de conception suédoise - tirant sur les bombardiers allemands.

    Les armes anti-aériennes ont cependant causé d'autres problèmes. Kikuchi dit qu'il y a un compte rendu d'un conseil de Londres appelant à ce que les armes à feu restent silencieuses – car les vibrations qu'elles provoquaient lors du tir ont été blâmées pour avoir brisé les cuvettes des toilettes dans les maisons appartenant au conseil.

    Pour rendre plus difficile pour les Allemands de repérer les villes la nuit, des restrictions strictes d'interdiction ont été imposées. Les maisons couvraient leurs fenêtres pour empêcher la lumière de s'infiltrer, les lampadaires étaient tamisés et les phares des voitures étaient réduits à de petites fentes.

    Mais dans le ciel nocturne, avec le clair de lune scintillant sur les estuaires des rivières, certaines villes comme Londres, Liverpool et Hull étaient plus faciles à repérer.

    La photo en couleur ci-dessus montre un directeur de raid aérien inspectant les dommages causés par les bombes dans le centre de Londres. Kikuchi dit que les gardiens étaient des figures clés du service de défense civile - chacun avait quelques rues à surveiller.

    Ils ont signalé les dommages, éduqué les résidents locaux et tenu des registres détaillés des endroits où les familles dormaient habituellement la nuit - et du type d'abris antiaériens dont ils disposaient.

    Les descriptions de gardiens de raid aérien comme pompeux et fous de pouvoir – comme le gardien Hodges dans la sitcom de la BBC Dads Army – ne sont pas nécessairement justes, dit Kikuchi. Il dit que beaucoup d'entre eux étaient des individus d'esprit public qui voulaient faire leur part pour l'effort de guerre.

    Le travail offrait également un emploi stable, dit-il. À l'été 1940, dit-il, plus de 600 000 personnes étaient employées dans le travail de précaution contre les raids aériens.

    Pour échapper aux bombes, plus d'un million d'enfants, des milliers de jeunes et de femmes enceintes, et quelques personnes handicapées ont été évacués vers la campagne.

    Kikuchi dit que pour les évacués de la ville - et ceux du pays qui les ont accueillis - il y a souvent eu un choc culturel, alors que deux mondes se heurtaient.

    L'évacuation à grande échelle a commencé à la veille du déclenchement de la guerre en 1939 - mais lorsque les raids aériens attendus sur les villes n'ont pas eu lieu, de nombreux évacués sont rentrés chez eux.

    Une fois que les bombardements ont commencé sérieusement un an plus tard, il y a eu une deuxième vague - et certains enfants ont fini par être envoyés à l'étranger en Amérique du Nord, en Afrique du Sud, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

    Lorsque la guerre éclata en 1939, il y avait une réelle crainte que des gaz toxiques, comme ceux utilisés sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale, soient infligés à la population civile lors de raids aériens.

    Des masques à gaz ont été distribués à tout le monde – mais certains fabricants ont vu une opportunité commerciale de protéger les animaux de compagnie. L'image suivante montre un chenil à l'épreuve des gaz.

    Mais malgré tout ce qui a été fait pour protéger les gens et pour embrouiller la Luftwaffe - des évacuations massives à la panne d'électricité - la campagne de bombardement allemande sur le Royaume-Uni de la fin des années 1940 à 1941 a été dévastatrice. Des bâtiments et des maisons ont été détruits. Des milliers de personnes ont perdu la vie.

    Cette image - du 23 décembre 1940 - montre des équipes de pompiers luttant contre un incendie dans un entrepôt bombardé à Manchester. La ville a connu deux nuits de bombardements intenses juste avant Noël.

    Des scènes nocturnes comme celle-ci se sont répétées à travers le pays - et le matin venu, les ruines étaient exposées à tous.

    Cette photo suivante montre des tas de décombres à Coventry le 16 novembre 1940, le lendemain du bombardement qui a également détruit le cœur de la ville de la cathédrale du 14ème siècle.

    En mai 1941, Hitler tourna son attention vers le front de l'Est - et au niveau national, dit Kikuchi, il y avait le sentiment que la Grande-Bretagne avait résisté au pire de ce que la Luftwaffe avait pu infliger.

    Mais bien que le Blitz soit responsable de plus des deux tiers des quelque 60 000 morts civils de la Seconde Guerre mondiale, les attaques meurtrières se sont poursuivies sporadiquement.

    À l'été 1944, après le débarquement du jour J en Normandie, les Allemands lancent leurs armes de vengeance - des bombes volantes V1 puis des roquettes V2.

    Cette dernière image montre un policier réconfortant un homme dont la maison dans le sud de Londres a été détruite lors d'un attentat à la bombe V1.

    L'homme avait promené son chien un samedi après-midi. Il est revenu pour trouver sa maison détruite et sa femme – qui était à l'intérieur en train de préparer le dîner – tuée.

    Horrible Histories: Blitzed Brits peut être vu à l'IWM North, qui fait partie des Imperial War Museums, à Manchester jusqu'au 10 avril 2016.

    Toutes les images et vidéos soumises au droit d'auteur.

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    Procédures de Churchill – Churchill et la politique de bombardement

    L'agrandissement de Heure la plus belle autorise les papiers qui devaient auparavant attendre jusqu'à trois ans pour le prochain Actes de Churchill à paraître en série. Il s'agit d'une édition révisée et étendue de la conférence Churchill de Sir Martin de 2005. Les documents et citations cités sont dans les volumes principaux et compagnons de la biographie officielle, Winston S. Churchill.

    L'aviation, la puissance aérienne et les bombardements ont fait partie de la vie de Churchill pendant un demi-siècle. En tant que membre de 34 ans du Comité de défense impériale du gouvernement britannique, il a exhorté ses collègues - tous plus âgés et plus anciens que lui - à prendre contact avec les frères Wright aux États-Unis, afin d'être à la pointe de la nouvelle science de l'aviation, dans ses implications militaires. Churchill déclara au comité, le 25 février 1909 : « Le problème de l'utilisation des avions était des plus importants, et nous devrions nous mettre en communication avec M. Wright et profiter de ses connaissances. »

    Ce n'était pas qu'un intérêt passager. En 1913, alors qu'il était Premier Lord de l'Amirauté, Churchill apprit à voler. Il forme également une branche aérienne de la Royal Navy, le Royal Naval Air Service, qui est en action, en tant que force de bombardement, dès le déclenchement de la guerre en 1914. Le 22 septembre 1914, à Dunkerque, il inspecte son Royal Naval Air Service pilotes. Trois escadrons, de quatre avions chacun, étaient prêts à attaquer. Trois des pilotes étaient des hommes qui, un an plus tôt, lui avaient appris à voler. Le chef des escadrons du RNAS, le commandant Samson, nota dans son journal que Churchill « insistait beaucoup pour attaquer les lignes de communication allemandes ».

    Cela a été fait : des véhicules, des troupes et des magasins allemands ont été bombardés par les airs alors qu'ils tentaient d'avancer sur les ports de la Manche et ont coupé le corps expéditionnaire britannique, cherchant alors à stopper l'avance allemande sur le sol belge. Les hangars allemands Zeppelin à Düsseldorf et Cologne ont également été bombardés, bien que la plupart des bombes n'aient pas explosé.

    Le 24 septembre 1914, les Zeppelins allemands larguent des bombes sur Ostende, alors une ville ouverte sans importance militaire. Churchill a proposé en représailles de larguer un nombre égal de bombes sur la ville allemande d'Aix-la-Chapelle, ou éventuellement de larguer des bombes dans un rapport de 16 à 10.

    Churchill expliqua au ministre des Affaires étrangères, Sir Edward Grey : « Après cela, je devrais expliquer la raison et annoncer que ce cours sera invariablement suivi à l'avenir. C'est le seul moyen efficace de protéger les civils et les non-combattants. On veillera bien entendu à viser les casernes et les biens militaires “

    Gray a refusé les suggestions de Churchill. Son argument était double : « Ils ont plus d'avions que nous, et cela ne fera que nous mettre sur le même plan moralement qu'eux. » L'autorité de Grey était considérable et aucun raid de représailles n'a eu lieu.

    Le jour de Noël 1914, alors que pendant quelques heures les canons se turent sur le front occidental et que les forces britanniques et allemandes fraternisaient, le porte-hydravion expérimental du Royal Naval Air Service de Churchill Engadine (un paquebot de la Manche converti) a lancé ses quatre hydravions dans un raid de bombardement sur la base navale allemande de Cuxhaven. (Renommé Corregidor et vendu à la marine des États-Unis, Engadine a survécu jusqu'en décembre 1941, date à laquelle elle a été minée par les Japonais dans la baie de Manille.)

    Ministre des Munitions

    De juillet 1917 à septembre 1919, en tant que ministre des Munitions - avec des bombardiers allemands frappant Londres, tuant 800 civils et envoyant 300 000 personnes paniquer se réfugier dans le métro - Churchill a considéré le bombardement de l'Allemagne, et donc la production de bombes et d'avions de bombardement, en priorité. Comme il l'expliqua à son directeur des approvisionnements aéronautiques, le général Barnes, le 15 novembre 1917 : « Jusqu'à présent, les autorités navales et militaires ont complètement sous-estimé les possibilités de bombardement et ont régulièrement découragé la construction de machines de bombardement. »

    Sous Churchill au ministère des Munitions, tout cela a changé. Comme il l'a dit au Cabinet de guerre le 5 mars 1918, en une période de crise sur le front occidental : Les résultats du conflit seraient décisifs si l'une ou l'autre des parties possédait le pouvoir de larguer non pas cinq tonnes mais cinq cents tonnes de bombes chaque nuit le les villes et les établissements manufacturiers de ses adversaires.”

    Churchill entreprit, à l'été et à l'automne 1918, alors que l'issue de la lutte sur le champ de bataille était encore loin d'être certaine, d'élaborer les plans de munitions nécessaires à la guerre de 1919. Pour ce faire, 3 000 moteurs d'avions américains devaient être achetés. , comme il l'a expliqué au Cabinet de guerre : « en particulier pour le bombardement de l'Allemagne ».

    Le 18 août 1918, Churchill a envoyé à son homologue français, Louis Loucheur, un appel écrit pour une coopération anglo-française plus étroite dans la conception et la fabrication d'avions de bombardement longue distance. Il était essentiel, écrit Churchill, d'élaborer des plans de manière à ce qu'au cours de l'automne, la Grande-Bretagne et la France soient en mesure de « décharger le maximum de bombes sur l'ennemi. » Churchill a rappelé à Loucheur « tous ces mois d'immenses préparatifs pour bombarder l'Allemagne - non seulement le Rhin mais la Westphalie - et perfectionner notre organisation et nos installations »

    Churchill a ajouté : « C'est le moment d'attaquer l'ennemi, de porter la guerre dans son propre pays, de lui faire ressentir dans ses propres villes et en lui-même quelque chose des ravages qu'il a causés en France et en Belgique. C'est le moment, juste avant le début de l'hiver, d'affecter son moral, et de harceler ses villes affamées et découragées sans pause ni séjour. Alors que les nouvelles machines lourdes françaises... doivent être assurés des moyens de remplir leur rôle.”

    Certains des bombardiers que Churchill a achetés, construits et armés étaient déjà en action en octobre 1918, attaquant des nœuds ferroviaires allemands, des aciéries, des usines chimiques et des aérodromes. Parmi les villes touchées figuraient Metz, Francfort, Coblence, Bonn, Mayence et Karslruhe.

    Entre les guerres

    En tant que secrétaire d'État à la Guerre et à l'Air de 1919 à 1921, puis en tant que secrétaire aux Colonies en 1921 et 1922, Churchill a autorisé à trois reprises le recours aux bombardements aériens, d'abord en 1920, contre l'IRA. Repoussé par les actes de terreur du Sinn Fein, Churchill a suggéré le 1er juillet 1920 à ses conseillers du War Office que si un grand nombre de Sinn Feiner effectuaient des exercices, avec ou sans armes, et pouvaient être localisés et identifiés par voie aérienne, & #8220Je ne vois aucune objection d'un point de vue militaire, et sous réserve bien sûr de la discrétion du gouvernement irlandais et des autorités sur place, à l'envoi d'avions avec des ordres précis dans chaque cas particulier de les disperser par des tirs de mitrailleuses ou des bombes, en n'utilisant bien sûr pas plus de force qu'il n'est nécessaire pour les disperser et les bousculer.”

    Deuxièmement, Churchill a autorisé les bombardements contre les insurgés en Irak, lorsque, comme il l'a signalé au Cabinet, « l'ennemi a été bombardé et mitraillé (depuis les airs) avec effet par des avions qui ont coopéré avec nos troupes. » Continuer à utiliser le La Royal Air Force en Irak impliquerait, comme Churchill l'a expliqué au maréchal de l'Air Trenchard, « la fourniture d'une sorte de bombes asphyxiantes calculées pour provoquer une certaine incapacité mais pas la mort » pour une utilisation dans des opérations préliminaires contre des tribus turbulentes.

    Churchill ne doutait pas que le gaz pouvait être utilisé avec succès contre les Kurdes et les Irakiens, en utilisant des bombes à gaz, expliqua-t-il à ses conseillers le 29 août 1920, « qui puniraient les indigènes récalcitrants sans leur infliger de graves blessures ».

    Au cours du débat au sein du War Office, Churchill a déclaré : « Je ne comprends pas cette dégoût de l'utilisation du gaz. Je suis fortement en faveur de l'utilisation de gaz empoisonné contre les tribus non civilisées. Churchill a fait valoir que le gaz, tiré à partir d'armes au sol ou larguées d'avions, ne causerait « qu'un inconfort ou une maladie, mais pas la mort » aux membres dissidents de la tribu.

    Averti que le gaz pourrait "tuer des enfants et des malades, d'autant plus que les personnes contre lesquelles nous avons l'intention de l'utiliser n'ont aucune connaissance médicale pour fournir des antidotes", Churchill n'est pas impressionné, déclarant que l'utilisation du gaz, un « un expédient scientifique » ne devrait pas être empêché par les préjugés de ceux qui ne pensent pas clairement. Cependant, des bombes régulières ont été larguées.

    La troisième utilisation de bombes sous l'autorité de Churchill dans l'immédiat après-guerre était en Palestine. Le 5 mai 1921, à la suite d'une attaque arabe contre la ville juive de Petakh Tikvah, Churchill autorise le largage de bombes pour chasser les assaillants.

    Avènement de la Seconde Guerre mondiale

    Le 14 septembre 1939, onze jours après que la Grande-Bretagne eut déclaré la guerre à l'Allemagne, Churchill, une fois de plus Premier Lord de l'Amirauté, plaida en faveur de l'utilisation la plus complète possible de la puissance offensive de notre armée de l'air en bombardant ce il a qualifié d'"objectifs strictement militaires", comme les usines de pétrole synthétique en Allemagne qui étaient vitales pour sa poursuite de la guerre, et qui, en même temps, étaient, sur son insistance, "isolées de la population civile Le secrétaire d'État à l'Air, Sir Kingsley Wood, s'y est opposé à cause de la « petite et inférieure force aérienne » de la Grande-Bretagne : une chose contre laquelle Churchill s'était battu en vain au cours des six années précédentes.

    En avril 1940, c'est l'absence de bombardements soutenus contre l'Allemagne depuis septembre 1939 qui constitue l'une des principales critiques du Comité de surveillance des pairs et des parlementaires qui va jouer un rôle majeur dans la demande croissante de la démission du Premier ministre, Neville Chamberlain.

    Le 12 mai 1940, deux jours après que Churchill est devenu Premier ministre - et alors que les bombardiers allemands frappaient le port néerlandais de Rotterdam - le Cabinet de guerre a examiné s'il était juste, pour des raisons morales, de bombarder des cibles en Allemagne. Résumant la teneur générale de la discussion, Churchill a déclaré à ses collègues : « nous n'étions plus liés par les scrupules que nous avions auparavant quant au lancement d'une guerre aérienne « sans restriction ». L'ennemi nous avait déjà donné de nombreuses justifications pour des représailles contre son pays. » Mais la balance des opinions était contre lui le lendemain, lorsque Neville Chamberlain, membre du cabinet de guerre de Churchill, s'est opposé au bombardement de cibles militaires dans la Ruhr. , car cela pourrait conduire à des représailles allemandes en Grande-Bretagne.

    L'autre argument avancé le 13 mai contre l'action était la faiblesse de l'air britannique, soulignée par le nouveau secrétaire d'État à l'Air, Sir Archibald Sinclair, et le chef d'état-major de l'Air, l'Air Chief Marshal Sir Cyril Newall. Pour remédier à cette faiblesse, contre laquelle il avait si fortement mis en garde les années précédentes, Churchill dut consacrer des efforts considérables tout au long de l'été et de l'automne 1940.

    Le déroulement quotidien de la guerre, si souvent désavantageux pour la Grande-Bretagne au cours des deux premières années du mandat de Churchill, et la prédominance militaire de l'Allemagne, ont déterminé les politiques de bombardement de Churchill et du ministère de l'Air. Début juillet 1940, alors que l'invasion semblait imminente, les bombardements continus qui se déroulaient alors contre les raffineries de pétrole, les aérodromes et les gares de triage allemandes durent être réduits afin de changer les moyens de bombardement pour éviter l'invasion. Le besoin urgent alors, écrivit Churchill à Sinclair le 3 juillet, était de « bombarder les navires et les barges dans tous les ports sous contrôle allemand ».

    Si l'invasion pouvait être empêchée, la question suivante était : quel serait le meilleur moyen d'amener la guerre en Allemagne ? À Lord Beaverbrook, le ministre de la Production aéronautique, Churchill écrivit le 8 juillet 1940, en l'exhortant à augmenter les ressources consacrées à la production de bombardiers plutôt qu'à la production de chasseurs : « Quand je regarde autour de moi pour voir comment nous pouvons gagner la guerre, je voyez qu'il n'y a qu'un seul chemin sûr. Nous n'avons pas d'allié continental qui puisse vaincre la puissance militaire allemande…. Si [Hitler] est repoussé ici ou ne tente pas l'invasion, il reculera vers l'est, et nous n'avons rien pour l'arrêter. Mais il y a une chose qui le ramènera et le fera tomber, et c'est une attaque absolument dévastatrice et exterminatrice par des bombardiers très lourds de ce pays sur la patrie nazie.

    Sir Arthur Harris m'a commenté (le 21 octobre 1982) à propos de cette lettre : « C'était l'origine de l'idée de bombarder l'ennemi pour sortir de la guerre. J'aurais dû en être fier. Mais cela vient de Winston.”

    La Norvège, la Belgique, la Hollande, le Luxembourg et la France venaient de se rendre. Les États-Unis étaient neutres. Churchill essayait d'imaginer un moyen qui pourrait un jour détruire le mastodonte nazi. A moins que les Allemands ne soient submergés par les bombardements aériens, expliqua-t-il dans cette lettre à Beaverbrook, "Je ne vois pas de passage".

    Churchill a également estimé qu'il était important pour le moral des Britanniques que si les bombardiers allemands frappaient à Londres, les bombardiers britanniques devraient pouvoir frapper à Berlin - et de le faire "le lendemain", a-t-il écrit à Sinclair le 20 juillet 1940. Sinclair a répondu avec la nouvelle encourageante que cela pouvait être fait avec un préavis de moins de vingt-quatre heures. Les raids possibles alors, à l'été 1940, en utilisant l'ensemble de la force de bombardement britannique, permettraient de larguer de 65 à 70 tonnes de bombes chaque nuit pendant une semaine, passant à 150 tonnes de bombes une nuit sur deux.

    Blitz et contre-blitz

    Le 24 août 1940, les premières bombes allemandes tombèrent dans le centre de Londres, plusieurs étaient déjà tombées dans les banlieues. La nuit suivante, du 25 au 26 août, plus de quatre-vingts bombardiers britanniques frappent, pour la première fois, Berlin. Il y avait peu de victimes de chaque côté, mais une confrontation mortelle avait commencé.

    Le prochain raid aérien allemand sur Londres était de jour le 26 août.Apprenant un bombardement britannique sur Leipzig le même jour, Churchill écrivit à Sinclair : « Maintenant qu'ils ont commencé à agresser la capitale, je veux que vous les frappiez durement, et Berlin est l'endroit pour les frapper. » Tandis que Londres était pilonnée presque chaque nuit par des bombardiers allemands, ces petits raids contre Berlin aidaient à remonter le moral des Britanniques.

    Le président Roosevelt a également contribué au débat sur les bombardements. Le 27 septembre 1940, ses conseils sont transmis à Churchill par Sir Walter Layton, chef d'une des missions britanniques à Washington. Le président, a écrit Layton, "avait toujours insisté pour que nous bombardions l'Allemagne partout, pas seulement à quelques endroits".

    Les conseils de Roosevelt étaient déjà suivis. Pour contrer les raids continus de bombardiers allemands sur les villes britanniques, Churchill avait suggéré le 6 octobre ce qu'il appelait des "attaques mineures, inattendues et généralisées" contre "les petits centres allemands" deux ou trois nuits par semaine, expliquant à Sinclair : « Vous devez vous rappeler qu'on ne dit jamais la vérité à ces gens et que partout où l'armée de l'air n'est pas allée, on leur dit probablement que les défenses allemandes sont imprenables. »

    En septembre, alors que les bombardiers allemands semaient la mort et la destruction à Londres et dans de nombreuses autres villes britanniques, et avec jusqu'à 2000 civils britanniques tués chaque semaine, Churchill a réitéré à ses conseillers son point de vue quatre mois plus tôt : « Les combattants sont notre salut mais les bombardiers seuls fournissent les moyens de la victoire. Il faut donc développer le pouvoir d'acheminer vers l'Allemagne un volume toujours croissant d'explosifs, de manière à pulvériser toute leur industrie et leur structure scientifique dont dépendent l'effort de guerre et la vie économique de l'ennemi, tout en le tenant à distance de notre île.”

    Pour s'assurer de maintenir les Allemands à distance, Churchill a surveillé attentivement l'accumulation de barges d'invasion allemandes dans les ports de la Manche et a été critiqué lorsque les raids de bombardement sur l'Allemagne ont été réduits afin de bombarder le barges. Churchill a également été averti par le Cabinet de guerre des critiques selon lesquelles la Grande-Bretagne ne ripostait pas assez fort à l'Allemagne dans nos bombardements, et que cela avait un effet négatif sur l'effort de guerre.

    En réponse, Churchill a fait remarquer au Cabinet de guerre que la Grande-Bretagne n'avait pas les ressources nécessaires pour l'ampleur des bombardements que le public souhaitait et que les bombardiers britanniques devaient effectuer des vols beaucoup plus longs pour atteindre leurs cibles. Comme il l'a souligné, les bombardiers allemands pouvaient voler à partir de bases en France outre-Manche, alors que, pour les bombardiers britanniques, les villes industrielles même de l'ouest de l'Allemagne étaient dix fois plus éloignées. Le peuple britannique, a déclaré Churchill, « doit tenir le coup. »

    Chaque semaine, Churchill étudiait les succès du Bomber Command. Il y en avait toujours. Au cours de la semaine se terminant le 17 octobre 1940, le Bomber Command a effectué 764 sorties contre des barges portuaires de la Manche, des unités navales rassemblées dans des ports allemands dans le cadre d'une flotte d'invasion et des villes allemandes. A Essen, l'usine Krupp avait été bombardée pendant trois nuits. A Gelsenkirchen, le gazomètre, le plus grand d'Europe, avait été détruit.

    Contre Berlin, où le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov négociait avec son homologue allemand von Ribbentrop, Churchill autorisa un raid spécial. Deux ans plus tard, alors que Churchill était à Moscou, Staline lui raconta comment Ribbentrop disait à Molotov que « l'empire britannique était maintenant terminé » et que le moment était venu de mettre au point le partage de ces terres entre l'Allemagne et la Russie.

    « À ce moment, raconta Staline, les bombardiers arrivèrent et Ribbentrop décida de poursuivre la discussion dans l'abri. l'Empire britannique n'a plus besoin d'être pris en compte. Molotov a interrompu à ce stade avec la question gênante : "Alors pourquoi sommes-nous ici maintenant ?"

    Bombarder l'ennemi comportait de nombreux problèmes. L'expansion de la force des bombardiers britanniques à partir de 1940 s'est heurtée à des difficultés d'approvisionnement et de capacité de production. Le 20 octobre 1940, Churchill écrivit de manière critique à Sinclair : « Je suis profondément préoccupé par la non-expansion, voire la contraction, de notre Force de bombardement » conformément à notre politique actuelle. Un effort devrait certainement être fait pour augmenter notre capacité de largage de bombes….”.

    La minute de Churchill s'est poursuivie avec une série de suggestions d'action : « n'est-il pas possible d'organiser une force de bombardiers de deuxième ligne qui, en particulier dans l'obscurité de la lune, déchargerait des bombes d'une hauteur considérable et sûre sur le plus proche grandes zones bâties de l'Allemagne, qui contiennent des cibles militaires en abondance. La Ruhr est bien sûr indiquée. L'objectif serait de trouver des cibles faciles, des runs courts et des conditions sûres. Comment improviser une telle deuxième ligne ou force de bombardement auxiliaire pendant les mois d'hiver ? Les équipages des écoles de formation ne pourraient-ils pas faire des courses occasionnelles ? Aucun des pilotes Lysander et Reconnaissance n'est-il capable de faire certains de ces bombardements plus simples, en observant que l'armée n'est pas susceptible d'être en action à moins qu'une invasion ne se produise ?

    Fin de la minute de Churchill : « Je demande qu'un effort de tout cœur soit fait pour transporter un grand nombre de bombes en Allemagne par une organisation de deuxième ligne telle que je l'ai suggérée, et dans des conditions dans lesquelles il est vrai qu'aucune précision particulière ne serait obtenu. Je vous en prie, laissez-moi avoir les meilleures suggestions possibles, et nous pourrons alors voir si elles sont pratiques ou non.”

    Churchill et ses conseillers ont été à plusieurs reprises contraints de considérer les besoins urgents de la guerre qui surgissaient de manière inattendue et nécessitaient de nouvelles priorités de bombardement. Tout au long des mois d'avril, mai et juin 1941, les principales ressources du Bomber Command ont été nécessaires pour la bataille de l'Atlantique.

    À la fin de l'été 1941, des voix s'élevèrent contre l'intensification des bombardements des villes allemandes et les morts de plus en plus lourdes de civils allemands. Churchill a défendu ce qui se faisait. En juillet 1941, dans un discours prononcé au County Hall de Londres, il déclara : « Si ce soir on demandait aux habitants de Londres de voter si une convention devait être conclue pour arrêter le bombardement de toutes les villes, les habitants de Londres d'une seule voix dirait à Hitler : ‘Vous avez commis tous les crimes sous le soleil. “Là où vous avez été le moins résisté, vous avez été le plus brutal…. Nous n'aurons pas de trêve ni de pourparlers avec vous, ou le gang macabre qui travaille votre méchante volonté. Vous faites de votre mieux et nous ferons de notre mieux. Peut-être que ce sera bientôt notre tour, peut-être que ce sera peut-être notre tour maintenant.

    Réticence à bombarder les civils

    La reprise de l'offensive de bombardiers contre l'Allemagne s'est poursuivie. Il ne visait pas les civils. Il y avait deux cibles principales : les villes industrielles et les centres ferroviaires. Les échecs étaient fréquents. Lors d'un raid de jour sur la marine marchande allemande à Rotterdam à la fin du mois d'août 1941, sept des dix-sept bombardiers britanniques ont été perdus. Churchill a écrit au chef d'état-major de la Force aérienne : « Bien que j'admire beaucoup la bravoure des pilotes. Je ne veux pas qu'ils soient trop pressés. Les cibles plus faciles donnant un retour de dégâts élevé par rapport aux victimes peuvent être plus souvent sélectionnées.”

    Churchill a reconnu la bravoure de ces pilotes. « La dévotion et la galanterie de ces attaques contre Rotterdam », a-t-il écrit, «sont au-delà de tout éloge. La charge de la brigade légère à Balaclava est éclipsée en éclat par ces actes de gloire presque quotidiens.”

    Quelle direction prendre? En 1941, Sir Charles Portal, chef d'état-major de l'Air, a préconisé le bombardement de villes et de villages allemands entiers. Portal croyait que cela entraînerait rapidement l'effondrement du moral des civils en Allemagne. Arthur Harris, qui devint chef du Bomber Command en février 1942, accepta. C'est lui qui a introduit une politique de bombardement de zone (connue en Allemagne sous le nom de bombardement terroriste) où des villes entières ont été ciblées.

    Churchill était critique. Le 13 janvier 1942, il déclara au Comité de la défense qu'il était sceptique à l'égard de ces calculs précis qui montraient infailliblement comment la guerre pouvait être gagnée par les bombardements.

    Churchill a poursuivi : « Au début de la guerre, il avait été dit que si la Royal Air Force était autorisée à lancer une attaque contre la Ruhr, elle briserait, avec précision et certitude, l'industrie allemande. Des calculs minutieux avaient été faits pour montrer que cela pouvait être fait. Après une réflexion anxieuse, l'attaque a finalement été lancée lorsque les Allemands ont envahi les Pays-Bas, mais il n'y a eu qu'une interruption fractionnée du travail dans les industries de la Ruhr.

    Politique anglo-américaine

    L'entrée en guerre des États-Unis en décembre 1941 a donné une nouvelle dimension à la politique de bombardement britannique. Churchill l'a tout de suite compris. Neuf jours après Pearl Harbor, et cinq jours après que l'Allemagne eut déclaré la guerre aux États-Unis, Churchill nota pour ses conseillers que l'arrivée en Grande-Bretagne de, disons, vingt escadrons de bombardiers américains, « serait la réponse la plus directe et la plus efficace à la déclaration de guerre de l'Allemagne aux États-Unis. C'était l'une des principales propositions de Churchill lorsqu'il rencontra Roosevelt à Washington une semaine plus tard.

    La politique anglo-américaine, telle qu'elle était devenue, comprenait l'Extrême-Orient, où deux possessions britanniques, la Malaisie et Hong Kong, avaient été attaquées simultanément avec Pearl Harbor. Le 20 décembre, alors que Churchill approchait des côtes des États-Unis pour la première fois dans son mandat de Premier ministre, il nota pour ses conseillers que la puissance maritime et aérienne alliée devait être renforcée jusqu'à ce qu'elle rende possible les bombardements sur le Japon lui-même. « L'incendie des villes japonaises par des bombes incendiaires », a-t-il écrit, « rapportera de la manière la plus efficace au peuple japonais les dangers de la voie dans laquelle il s'est engagé et rien n'est plus susceptible de le gêner. le renforcement de leurs aventures outre-mer.”

    Les chefs d'état-major combinés anglo-américains nouvellement créés avaient une politique de bombardement comme un impératif majeur. Le jour de Noël 1941 à Washington, Churchill et Roosevelt ont convenu que les escadrons de bombardement américains pourraient passer des États-Unis en Grande-Bretagne et attaquer l'Allemagne depuis les îles britanniques. Des bombardiers britanniques étaient également fabriqués aux États-Unis en quantités substantielles. . De nouveaux dispositifs techniques menaient à de nouvelles possibilités tactiques et stratégiques. “Gee,” le nouveau localisateur de position, est entré en service en février 1942.

    Le premier “second front”

    Tout au long de 1942, l'impératif politique anglo-américain qui dominait la pensée alliée était la peur que l'Allemagne, qui avait attaqué l'Union soviétique en juin 1941, ne la submerge, puis détourne sa capacité accrue, y compris le pétrole du Caucase et les matières premières de l'Ukraine, contre la Grande-Bretagne en Occident. Pour réduire la pression sur le front de l'Est, Staline a appelé à plusieurs reprises à un débarquement anglo-américain dans le nord-ouest de l'Europe – le deuxième front. Cependant, étant donné le manque de main-d'œuvre américaine en Grande-Bretagne et la pénurie considérable de péniches de débarquement, cela n'a été jugé réaliste qu'en 1943 ou même 1944.

    A la place d'un deuxième front terrestre, Staline se voit proposer un deuxième front aérien : une offensive de bombardement anglo-américaine si lourde qu'elle affaiblira la puissance offensive allemande à l'Est.

    Cela a été fait malgré les doutes du Premier ministre sur l'efficacité d'un tel bombardement. Comme il l'écrivit à Sinclair le 13 mars 1942 : « Vous n'avez pas besoin de discuter de la valeur du bombardement de l'Allemagne, car j'ai ma propre opinion à ce sujet, à savoir que ce n'est pas décisif, mais mieux que de ne rien faire, et une formidable méthode de blessant l'ennemi. » Seize jours plus tard, Churchill écrivait à Roosevelt : « Nous ne devons pas laisser nos attaques aériennes estivales contre l'Allemagne se transformer en une affaire de second ordre. Tout est prêt pour votre peuple ici, et il y a des cibles de toutes sortes, de faciles à difficiles, à travailler au contact de l'ennemi.”

    A cette époque, une cible prioritaire était les chantiers de construction de sous-marins allemands et les bases de sous-marins. La nuit précédant le message de Churchill à Roosevelt, 250 bombardiers britanniques avaient frappé les enclos des sous-marins à Liibeck, sur la mer Baltique.

    Le Second Front en l'air fut extraordinairement efficace. En juin 1942, les bombardements britanniques éloignaient la moitié de l'effectif des chasseurs allemands du front de l'Est. Entre juillet et septembre 1942, la Royal Air Force a largué 11 500 tonnes de bombes sur l'Allemagne : 2500 tonnes étaient sur la ville industrielle de la Ruhr de Duisburg. Certains d'entre eux étaient la nouvelle bombe de quatre tonnes.

    L'une des tâches principales de Churchill en tant que Premier ministre et ministre de la Défense était de regarder vers l'avenir, de planifier l'avenir. Déterminé à voir une offensive de bombardiers encore plus puissante d'ici la fin de 1942, il a pressé le ministère de l'Air - dès le 14 avril 1942 - d'élaborer des plans détaillés pour s'assurer que le poids maximum du meilleur type de bombes est largués sur les villes allemandes par les avions mis à leur disposition. Les équipages doivent être entraînés à l'utilisation du nouvel appareil de bombardement à l'aveugle. Les navigateurs doivent maîtriser de nouvelles méthodes de navigation - pour les amener à moins de douze et quinze milles de la cible, avant que l'équipement de bombardement aveugle n'entre en jeu. Afin d'éviter que les bombardiers ne soient immobilisés par le mauvais temps, des préparatifs ont dû être faits pour des pistes adéquates, des dispositifs de guidage, des équipements de débrouillard sur les aérodromes et des équipements de dégivrage et d'atterrissage en aveugle sur les avions.

    Au début de l'été 1942, lorsque la Ruhr est devenue le « principal objectif » de la politique de bombardement britannique, le Premier ministre a noté que « des résultats spectaculaires ont été obtenus » dans les attaques incendiaires contre Liibeck et Rostock. Le 30 mai 1942 vit le bombardement de 1000 avions sur Cologne.

    Churchill a télégraphié à Roosevelt : « J'espère que vous avez été satisfait. Il y en a encore beaucoup à venir. » Il y a eu : le 1er juin, 1036 bombardiers britanniques ont attaqué Essen et les trente-cinq bombardiers de la Ruhr ont été perdus. En août 1942, la Pathfinder Force a été formée en utilisant les derniers appareils radar pour trouver la cible des bombardiers, les Pathfinders ont rendu les bombardements nocturnes plus précis. Mais l'effet sur la production de guerre allemande et le moral des civils était loin de ce qui avait été espéré. Comme Churchill l'a rappelé plus tard : « la force de son économie avait été sous-estimée. »

    En août 1942, Churchill s'envola pour Moscou pour sa première rencontre avec Staline. La politique des bombardements était à l'ordre du jour. Churchill a dit à Staline que la Grande-Bretagne considérait le moral allemand comme une cible militaire. Churchill a ajouté : « Nous ne cherchions aucune pitié et ne montrerions aucune pitié. Nous espérions briser vingt villes allemandes comme nous avions brisé Cologne, Liibeck, Düsseldorf, etc. Au besoin, au fur et à mesure que la guerre avançait, nous espérions faire voler en éclats presque toutes les habitations de presque toutes les villes allemandes.”

    Cette offensive de bombardement soutenue et intensifiée du deuxième front anglo-américain a fait plus de 100 000 morts parmi les civils allemands. Le 12 septembre 1942, Churchill télégraphia de Londres à Staline : « J'ai pensé que vous aimeriez connaître le poids des bombes larguées par la Royal Air Force sur l'Allemagne depuis le 1er juillet de cette année. La quantité totale du 1er juillet au 6 septembre était de 11 500 tonnes. Le tonnage largué sur les cibles les plus importantes était Duisburg 2500 tonnes, Diisseldorf 1250 tonnes, Sarrebruck 1150 tonnes, Brême et Hambourg 1000 tonnes chacun, Osnabriick 700 tonnes, Kassel, Wilhelmshaven, Mayence, Francfort, tous environ 500 tonnes Nuremberg a reçu 300 tonnes et là étaient de nombreux tonnages inférieurs. Les bombes larguées comprenaient six bombes de 8000 livres et 1400 bombes de 4000 livres. Nous avons constaté qu'en les utilisant avec des fusibles instantanés, les bombes ne se brisent pas mais explosent plus efficacement, de sorte que les parachutes ne sont pas nécessaires.

    L'affaiblissement du moral allemand reste une priorité. Le 22 octobre 1942, Churchill déclara au Comité des chefs d'état-major, qui préparait alors l'offensive de bombardement à venir, qu'il était « très inquiet qu'il n'y ait pas de relâchement de l'effort de bombardement pendant le reste de l'année, mais plutôt qu'il devrait Les Allemands allaient avoir un hiver très éprouvant et cela leur soulagerait beaucoup l'esprit s'ils pensaient que les bombardements s'arrêtaient.

    Pourtant, les doutes de Churchill sur la politique de bombardement subsistaient. Le 3 décembre 1942, il déclara aux chefs d'état-major que de gros efforts devaient être faits en 1943 pour engager militairement l'ennemi, sur terre. « L'idée que tout ce que nous avions à faire était de larguer des bombes sur l'Allemagne n'était pas suffisante. production de plus en plus de la fabrication de bombardiers à la fabrication de chasseurs. Churchill nota plus tard : "Ce fut le début de la défaite de la Luftwaffe, et notre tournant dans la lutte pour la suprématie aérienne que nous avons gagnée en 1944, et sans laquelle nous n'aurions pas pu gagner la guerre."

    La directive de Casablanca

    La conférence de Casablanca au début de 1943 a élevé toute l'ampleur de l'offensive de bombardement anglo-américaine. Churchill voulait que le général Ira C. Eaker, le général Ira C. Eaker, se joigne à Harris dans les bombardements nocturnes, afin de réduire le taux élevé de pertes américaines pendant la journée, mais Eaker dit à Churchill, à Casablanca le 20 janvier 1943 : « Si les Britanniques bombardaient la nuit et les Américains le jour, les bombarder ainsi 24 heures sur 24 ne laissera aucun répit aux diables. Et cela empêchera les veilleurs de nuit de se rendre dans les usines le jour. Il y a maintenant un million d'hommes debout sur le mur ouest pour arrêter notre petite offensive de bombardiers de 100 avions. Si ce n'était pas pour cela, ils seraient regroupés en divisions et envoyés sur le front de l'Est.”

    Expliquant ce qui avait été décidé à Casablanca, Churchill et Roosevelt écrivirent conjointement à Staline depuis Marrakech le 25 janvier 1943 : épuiser la force de chasse allemande. Comme vous le savez, nous abritons déjà plus de la moitié de l'aviation allemande en Europe occidentale et en Méditerranée. Nous sommes convaincus que notre offensive de bombardement intensifiée et diversifiée, ainsi que les autres opérations que nous menons, obligeront à de nouveaux retraits des forces aériennes et autres allemandes du front russe.

    La directive de Casablanca énonce les objectifs du bombardement anglo-américain de l'Allemagne, et l'importance cruciale de ce bombardement pour le prochain débarquement amphibie transmanche.Le but de l'offensive conjointe anglo-américaine de bombardiers, a-t-il déclaré, était de perturber la production militaire et industrielle allemande et de créer une baisse du moral allemand, condition préalable à un débarquement transmanche.

    Le succès de la directive de bombardement de Casablanca faisait partie intégrante de la planification du débarquement amphibie, l'une des nombreuses conditions sans lesquelles ce débarquement ne pourrait avoir lieu. Dans le cadre de ces conditions, Casablanca a également fixé la priorité de « la destruction par bombardement aérien » des raffineries de pétrole de Ploesti en Roumanie.

    En vertu de la directive de Casablanca, publiée le 4 février 1943, la Grande-Bretagne et les États-Unis mèneraient une politique de bombardement conjointe : les États-Unis le jour, la Grande-Bretagne la nuit. Le 11 février 1943, Churchill déclara à la Chambre des communes que le « but principal de cette politique de bombardement anglo-américaine était » de faire brûler et saigner l'ennemi de toutes les manières physiquement et raisonnablement possibles, de la même manière. alors qu'on le fait saigner et brûler le long du vaste front russe.”

    En mars 1943, agissant dans le cadre de la directive de Casablanca, et comme préalable essentiel au débarquement transmanche, une série de bombardements britanniques de quatre mois et demi est lancée sur des cibles industrielles allemandes, principalement dans la Ruhr. Le 4 mars 1943, Churchill informa Staline que 800 tonnes de bombes avaient été larguées sur Hambourg la nuit précédente. Celles-ci, a expliqué Churchill, étaient des « décharges très lourdes » comprimées « en de si courtes périodes », et il a ajouté : autrefois.”

    Le journal de Goebbels confirme qu'il en était ainsi. Ces raids étaient continus. Dans la nuit du 5 au 6 mars, 986 tonnes de bombes ont été larguées sur Essen, dans une zone de deux milles carrés. Le raid d'Essen a introduit une nouvelle technique : il a commencé avec huit Mosquitos larguant des indicateurs de cible à l'aide du dispositif de bombardement aveugle « Oboe », suivi de vingt-deux bombardiers lourds Pathfinder Force illuminant la cible avec des fusées éclairantes.

    Les raids sur la Ruhr ont causé de graves pertes pour l'Allemagne de charbon, de fer et de vilebrequins nécessaires pour les chars et les véhicules blindés. 100 000 hommes ont dû être enrôlés pour des tâches de réparation et les défenses anti-aériennes allemandes ont doublé, vidant les hommes et les unités anti-aériennes du front de l'Est. Dans la nuit du 27 au 28 mars, 1050 tonnes de bombes sont larguées sur Berlin en cinquante minutes, par 395 bombardiers lourds, pour la perte de neuf. Dans la nuit du 3/4 avril, 900 tonnes de bombes sont larguées sur l'usine de Krupp Essen. Dans la nuit du 5 au 6 avril, 1400 tonnes ont été larguées sur Kiel, l'une des décharges de bombes les plus lourdes à ce jour. Le 5 avril a vu un raid américain de jour sur l'usine de chars Renault à Paris.

    Tous les raids ne se sont pas bien passés. Après le raid nocturne sur Stuttgart les 19 et 20 avril, Churchill a informé Staline que quatre-vingt-un bombardiers et 500 « personnel hautement qualifié » avaient été perdus. Mais il ne devait pas y avoir de relâchement. Le raid nocturne du 1er mai sur Duisbourg, avec 1450 tonnes de bombes larguées, fut le coup le plus dur à ce jour.

    Non seulement la production de guerre allemande, mais aussi le moral des civils allemands sont restés un facteur dans la pensée stratégique anglo-américaine. Lors d'une conférence anglo-américaine à Washington la dernière semaine de mai 1943, Roosevelt a demandé des "raids occasionnels" sur les petites villes allemandes avec des usines, disant à Churchill que cela déprimerait grandement les Allemands s'ils se sentaient même les plus petites villes ne pouvait pas s'échapper.”

    Dans l'après-midi du 25 mai 1943, à Washington, Roosevelt et Churchill tinrent une conférence de presse conjointe. Lorsque Roosevelt a déclaré aux journalistes rassemblés que la combinaison des bombardements de jour et de nuit de l'Allemagne par les avions américains et britanniques obtenait « un résultat de plus en plus satisfaisant », a fait remarquer Churchill, au milieu des rires : « C'est comme exécuter un service de vingt-quatre heures.”

    L'arme aérienne, a ajouté Churchill, était l'arme que ces gens ont choisie pour soumettre le monde. C'était l'arme avec laquelle ils ont frappé à Pearl Harbor. C'était l'arme dont ils se vantaient – ​​les Allemands se vantaient de terroriser tous les pays du monde. Et c'est un exemple de justice poétique que cela devrait être l'arme dans laquelle ils devraient se trouver les plus surpassés et les premiers surpassés dans la lutte qui s'ensuit.

    En juin 1943, Churchill était en conflit avec “Bomber” Harris. Au cours des discussions sur la nécessité de bombarder les points forts allemands avant un débarquement amphibie, comme cela venait de se produire sur l'île méditerranéenne de Pantelleria, Harris s'opposa à tout détournement de l'effort de bombardement existant sur les villes allemandes. Churchill comprit pourtant l'importance de bombarder les blockhaus et les fortifications côtières avant tout débarquement amphibie : de tels débarquements étaient alors en perspective tant dans le sud de l'Italie que dans le nord de l'Europe.

    Churchill nota le 14 juin 1943 : « Il est essentiel de tenir pleinement compte de ce nouveau facteur important. L'opinion du C-in-C Bomber Command est influencée par le fait qu'il souhaite que tout se concentre sur le bombardement de l'Allemagne, et il considérerait l'ouverture d'opérations militaires à grande échelle en Europe comme un désastre. Cela peut être naturel de son point de vue, mais nous ne devons pas permettre à de telles opinions localisées d'obstruer nos pensées.”

    “Sommes-nous des bêtes ?”

    Il y avait toujours l'aspect moral du bombardement des villes allemandes à considérer. L'évêque Bell de Chichester s'était prononcé publiquement contre un tel bombardement. À Chequers le 27 juin 1943, après avoir regardé un film de la Royal Air Force sur le bombardement de la ville allemande de Wuppertal, Churchill était bouleversé, se tournant vers le représentant australien, Richard Casey, et lui demandant : « Sommes-nous des bêtes ? Allons-nous trop loin?”

    Les bombardements terroristes en tant que tels avaient en fait déjà été abandonnés. Moins de trois semaines avant le commentaire de Churchill, la directive à bout portant du 10 juin 1943 avait été publiée. Celle-ci a modifié la directive de Casablanca afin de mettre l'accent en premier lieu sur l'attaque contre les forces de chasse allemandes et l'industrie aéronautique allemande. Les cibles à bout portant comprenaient, à partir du 29 juin 1943, la station expérimentale de bombes à roquettes Peenemiinde sur la Baltique, qui fut bombardée avec 571 bombardiers lourds le 17 août 1943, retardant les progrès allemands.

    Dans le cadre du dernier mandat de la directive de Casablanca, la première attaque britannique lourde sur Hambourg eut lieu dans la nuit du 24 au 25 juillet 1943. Ces raids se poursuivirent jusqu'au 3 août. Le premier raid de Hambourg a vu ce que Churchill a décrit plus tard comme « une destruction plus importante que celle subie par une si grande ville en si peu de temps ».

    Les Allemands l'appelaient "la grande catastrophe". Le ministre allemand de l'Armement, Albert Speer, a déclaré plus tard que si six autres villes avaient subi le sort de Hambourg, la production de guerre allemande serait tombée en panne.

    Le 6 novembre 1943, Churchill reçut les chiffres du pourcentage de destruction des villes allemandes à ce jour : Hambourg 7A, Cologne 54, Hanovre 41, Diisseldorf 39 et Essen 39. Berlin avait 480 acres dévastés, contre 600 à Londres.

    En novembre de cette année-là, alors que la bataille faisait rage en Italie, Churchill a de nouveau contesté la priorité du bombardement de l'Allemagne, y compris des raids de bombardement utilisant la nouvelle route à partir des bases aériennes alliées récemment sécurisées dans le sud de l'Italie. Du point de vue de Churchill, la bataille terrestre devait occuper la première place dans les priorités de bombardement. « Il est certainement tout à fait faux, écrivait-il au chef d'état-major de l'Air, de constituer la force aérienne stratégique en Italie au détriment de la bataille de Rome. Le bombardement stratégique de l'Allemagne, aussi important soit-il, ne peut pas prendre le pas sur la bataille, qui doit toujours être prioritaire dans nos pensées. Les besoins tactiques majeurs doivent toujours avoir la priorité sur la politique stratégique….”.

    Churchill a ajouté : « Je n'étais pas au courant jusqu'à récemment que la constitution de l'armée avait été entravée par le mouvement vers l'avant d'une masse d'air stratégique non liée à la bataille. Il s'agit en fait d'une dérogation à toute doctrine militaire orthodoxe, ainsi que d'une erreur du point de vue du bon sens. Une semaine plus tard, il écrivait : a définitivement entravé les opérations de l'armée.”

    Fin 1943, la Conférence du Caire réexamine la politique de bombardement anglo-américaine. Les premiers fruits de la conférence ont été vus dans la « Big Week », qui a commencé le 23 février 1944 : une série de raids américains de jour sur les centres de production de l'industrie aéronautique allemande. Il y a eu aussi le raid de Schweinfurt du 24 février 1944, un raid anglo-américain de nuit et de jour, avec 266 bombardiers diurnes américains suivis de 734 bombardiers britanniques cette nuit-là. Churchill a écrit à propos du raid de Schweinfurt : « Malheureusement, la discussion avait duré si longtemps que cette énorme attaque a été privée d'une grande partie de son efficacité. Averti par l'attaque américaine à la lumière du jour quatre mois plus tôt, Speer avait dispersé l'industrie.”

    Il y avait toujours des cibles de bombardement spéciales et urgentes, en premier lieu les installations de bombes à roquettes allemandes (sites de ski) et les usines et stockages d'eau lourde allemands. Mais même les bombardements stratégiques, au cours desquels il y avait toujours des victimes civiles, suscitaient l'inquiétude des moralistes. Cette critique menaçait d'affecter le moral du Bomber Command.

    Pour défendre les pilotes et les équipages aériens, Churchill déclara à ceux qui remettaient encore en question le fondement moral du bombardement de l'ennemi, s'exprimant à la Chambre des communes le 22 février 1944 : « Cette puissance aérienne était l'arme que les deux États en maraude ont choisie comme outil de conquête. C'était dans ce domaine qu'ils devaient triompher. C'était la méthode par laquelle les nations devaient être soumises à leur domination. Je ne moraliserai pas plus que de dire qu'il y a une étrange justice sévère dans la longue oscillation des événements.”

    Le dernier des bombardements de la Directive de Casablanca a eu lieu contre Nuremberg dans la nuit du 30 au 31 mars 1944. Sur les 795 avions britanniques participant au raid, 94 ont échoué. C'était la perte la plus lourde du Bomber Command en un seul raid et, selon les termes de Churchill après la guerre, "le Bomber Command a réexaminé ses tactiques avant de lancer des attaques de pénétration profonde de nuit en Allemagne".

    Hommages aux équipages de conduite

    Dans ses mémoires de guerre, après avoir décrit en détail l'offensive des bombardiers, Churchill a écrit : « . . . . . l'air, comme on n'en avait jamais connu auparavant. Ici, le hasard était poussé à son degré le plus extrême et le plus violent. Il y avait une règle selon laquelle personne ne devait faire plus de trente raids sans interruption. Mais beaucoup de ceux qui sont entrés dans leur dernière douzaine d'aventures folles ont estimé que les chances contre eux augmentaient. Comment peut-on avoir de la chance trente fois en courant dans un monde de moyennes et de machines ?”

    Churchill a également raconté dans ses mémoires l'histoire de l'agent-détective McSweeney, « l'un des officiers de Scotland Yard qui s'est occupé de moi au début de la guerre, [qui] était déterminé à se battre dans un bombardier. Je l'ai vu plusieurs fois lors de son entraînement et de ses combats. Un jour... plus désinvolte que jamais, mais avec un regard pensif, il dit : "Mon prochain sera mon 29ème." C'était son dernier. Non seulement nos cœurs et notre admiration, mais aussi nos esprits en pleine compréhension de ces épreuves doivent aller vers ces hommes héroïques, dont le devoir envers leur pays et leur cause les a soutenus dans des épreuves surhumaines.

    Le capitaine d'aviation Conal McSweeney DFC a été tué au combat au-dessus de l'Allemagne le 4 octobre 1943. Sa tombe se trouve dans le cimetière de guerre du Commonwealth à Durnbach, à trente milles au sud de Munich. Les Churchilliens qui sont à Munich voudront peut-être faire un voyage pour le voir.

    “Une affreuse charge de haine”

    La politique de bombardement était de nouveau à l'étude alors que le Débarquement de Normandie se préparait. Au début du bombardement des gares de triage dans le nord-ouest de la France, Churchill était préoccupé par les pertes civiles françaises élevées qui étaient attendues. Lors du Cabinet de guerre du 4 avril 1944, Portal a annoncé qu'entre 20 000 et 40 000 civils français pourraient être tués. Churchill a dit à ses collègues qu'il « avait des doutes quant à la sagesse de cette politique.

    Churchill a demandé à Eisenhower de fixer une limite pour chaque raid, disons, une centaine de morts estimée. Eisenhower a refusé. Churchill soumet alors l'affaire à Roosevelt. Ce « massacre », a-t-il averti le président, « pourrait facilement provoquer une grande révulsion dans le sentiment français envers leurs libérateurs américains et britanniques qui approchent. Ils peuvent laisser un héritage de haine derrière eux.”

    Roosevelt a soutenu Eisenhower, déclarant au WSC : « Je ne suis pas prêt à imposer à partir de cette distance aucune restriction à l'action militaire des commandants responsables qui, à leur avis, pourrait militer contre le succès d'Overlord ou causer des pertes de vie supplémentaires à nos forces d'invasion alliées. .” Le bombardement a eu lieu. Les pertes étaient élevées, plus de 4000 civils tués, mais beaucoup moins qu'on ne le craignait, et les perturbations ferroviaires étaient effectives.

    Auschwitz et Dresde

    Vers la fin du mois de juin 1944, l'Agence juive a lancé un appel à bombarder les voies ferrées menant à Auschwitz à Anthony Eden, qui l'a transmis à Churchill, qui a répondu par écrit : invoquez-moi si nécessaire.”

    Le bombardement d'une cible aussi précise devrait se faire de jour : c'est-à-dire par les Américains. Le supremo de l'air américain à Londres, le général Ira C. Eaker, était prêt à essayer, mais le ministère de la Guerre à Washington a décidé de ne pas le faire.

    Si le non-bombardement d'Auschwitz est devenu controversé, le bombardement de Dresde l'est à bien des égards encore plus. En 1995, les Russes l'ont dénoncé comme un crime de guerre anglo-américain. En apprenant l'effet du raid anglo-américain sur Dresde les 13 et 14 février 1945, Churchill nota : « Il me semble que le moment est venu où la question du bombardement des villes allemandes simplement pour accroître , bien que sous d'autres prétextes, devrait être réexaminé. La destruction de Dresde reste une question sérieuse contre la conduite des bombardements alliés.”

    Ce n'étaient pas les Alliés anglo-américains, cependant, mais l'Union soviétique qui avait été le catalyseur du bombardement de Dresde. Alerté par Bletchley Park sur des interceptions d'importants mouvements de troupes allemandes vers Breslau, le haut commandement soviétique avait demandé un raid de bombardement anglo-américain pour endiguer le flux de ces troupes, dont les interceptions montraient qu'elles venaient du centre de l'Allemagne, de la Norvège et même de l'Italie. Cette demande soviétique a été approuvée - en l'absence de Churchill et Portal en route vers Yalta - par Clement Attlee et le vice-chef d'état-major de l'Air.

    La minute de Churchill critiquant le bombardement de Dresde a été publiée le 28 mars 1945. Trois jours plus tard, l'état-major de l'Air a convenu qu'à ce stade avancé de la guerre, il n'y avait « pas d'avantage supplémentaire grand ou immédiat » à être attendu d'une attaque aérienne sur les centres industriels restants d'Allemagne.

    Churchill a supposé que cette politique serait strictement suivie. Il fut donc perplexe, deux semaines et demie plus tard, de lire que des avions avaient été envoyés dans la nuit du 14 avril pour bombarder Potsdam. Il écrivit aussitôt à Sinclair et Portal : “A quoi servait-il d'aller faire sauter Potsdam ?”

    En réponse, Portal a souligné que cette attaque avait eu lieu à la suite d'un rapport du Joint Intelligence Committee, décrivant l'évacuation du quartier général opérationnel de l'armée de l'air allemande de Berlin à Potsdam. Un autre objectif du raid, a expliqué Portal, était de détruire les "communications menant à l'ouest de Berlin à travers Potsdam".

    La réponse du portail s'est terminée, en référence à la protestation antérieure de Churchill le 28 mars : la destruction des zones industrielles doit être arrêtée.”

    L'attaque de Potsdam, cependant, a expliqué Portal, "était calculée pour accélérer la désintégration de la résistance ennemie". Chaque bombardement a une raison spécifique, un impératif urgent. Aucun scrupule, même celui de Churchill, ne pouvait s'écarter des besoins stratégiques criants de la guerre totale.

    La bombe atomique

    Au même Potsdam que Churchill n'avait pas voulu bombarder en avril 1945, trois mois plus tard, le matin du 22 juillet 1945, Churchill a reçu un compte rendu complet du premier essai de bombe atomique au Nouveau-Mexique. À l'intérieur d'un cercle d'un mille, la dévastation avait été totale. Churchill est ensuite allé voir Truman. "Jusqu'à ce moment, a rappelé Churchill, nous avions façonné nos idées en vue d'un assaut contre la patrie du Japon par de terribles bombardements aériens et par l'invasion de plusieurs grandes armées. Nous avions contemplé la résistance désespérée des Japonais combattant à mort avec la dévotion des samouraïs, non seulement dans les batailles rangées, mais dans chaque grotte et abri Pour vaincre la résistance japonaise ‘man by man’ et conquérir le Japon ‘yard by yard& #8217 pourrait nécessiter la perte d'un million de soldats américains et d'un demi-million de Britanniques - ou plus si nous pouvions les y amener : car nous étions résolus à partager l'agonie.”

    Avec la nouvelle que la bombe atomique était une réalité, se dit Churchill, « toute cette image de cauchemar avait disparu. A sa place se trouvait la vision – belle et lumineuse en effet, semblait-il – de la fin de toute la guerre en un ou deux chocs violents.

    Le 18 août 1946, un an après Hiroshima et Nagasaki, Churchill écrit à George Bernard Shaw : « Pensez-vous que la bombe atomique signifie que l'architecte de l'univers en a marre d'écrire son scénario sans arrêt. Il y avait beaucoup à dire sur son arrêt avec le Panda. Le largage de la bombe semble être son prochain tournant. Churchill était alors chef de l'opposition. La bombe atomique britannique a été construite pendant le mandat de premier ministre de son successeur, Clement Attlee. Churchill n'a été ni consulté ni informé.

    Churchill est devenu Premier ministre en temps de paix en octobre 1951. En étudiant l'engagement d'Attlee envers une bombe atomique britannique, il a vu le lien entre la dissuasion nucléaire et la détente. Le 27 mai 1954, il déclara au Royal Albert Hall : « Je crois que nous pouvons vivre pour voir – ou vous pouvez vivre pour voir – les terribles secrets que la science a arrachés à la nature pour servir l'humanité au lieu de la détruire, et mettre fin aux guerres qu'ils étaient appelés à mener.”

    Lorsqu'on lui a demandé, lors de sa dernière retraite, de revenir sur sa vie et d'y réfléchir, Churchill a estimé qu'il s'agissait principalement d'une période de grands progrès, mais il a ajouté : « Mon seul regret est que l'humanité ait jamais appris à voler. »


    Le Palladium de Londres

    Le London Palladium a été touché le 10 mai 1941 par une mine à parachute qui s'est logée dans les chevrons au-dessus de la scène mais n'a pas explosé.

    Comme il s'agissait d'une mine, une équipe de neutralisation des bombes de la Royal Navy a été appelée et le sous-lieutenant Graham Maurice Wright et le matelot de 2e classe William Bevan ont été envoyés pour s'en occuper.

    Grimpant sur une échelle précaire, Wright s'est attaché à une poutre pour pouvoir utiliser ses deux mains pour travailler. Il coupa un autre faisceau qui masquait la mèche de la mine, tandis que Bevan tenait une torche pour lui.

    Wright a pu appliquer un « gag » qui a empêché le mécanisme d'autodestruction de s'activer, mais dès qu'il a touché le fusible, il a commencé à ronronner. Les deux hommes se sont précipités sur la scène et, heureusement, la mine n'a pas explosé.

    Bien qu'ils savaient que la mine pouvait exploser à tout moment, ils y sont retournés et l'ont mise en sécurité. Les deux hommes ont reçu la médaille George pour leurs actions (Ransted, 2018).

    Pour retirer le détonateur, Wright a dû s'allonger sur la mine, tandis que Bevan se tenait debout.