Les conséquences du pillage : des tablettes mésopotamiennes illégalement excavées

Les conséquences du pillage : des tablettes mésopotamiennes illégalement excavées

Celui qui a tout vu dans la terre aux os larges, et a su ce qui devait être connu,
Qui avait expérimenté ce qu'il y avait et s'était familiarisé avec toutes choses.

L'épopée de Gilgamesh.

La tornade a commencé

Après l'invasion de l'Irak menée par les États-Unis en mars 2003 et l'effondrement catastrophique de la République d'Irak, la tragédie du pillage du musée de l'Irak et de plusieurs autres musées en Irak, ainsi que les fouilles illégales à grande échelle en Mésopotamie ( Irak) a incité le gouvernement du Kurdistan et son ministère des Conseils à publier un décret.

En conséquence, grâce au gouvernement du Kurdistan et à l'Union patriotique du Kurdistan et à leur parrainage illimité, le musée de Sulaymaniyah, de 2003 à nos jours, a construit, protégé et stocké une très grande cache de reliques, appartenant à plusieurs périodes mésopotamiennes, cultures et histoires. De nombreux objets, achetés par le Musée de Sulaymaniyah, appartenaient au Musée de l'Irak à Bagdad (les lettres « IM » suivies de chiffres étaient écrites sur la surface de l'objet) ; le musée de Sulaymaniyah a rendu et livré ces objets à ce musée de Bagdad. Il est à noter que le musée de Sulaymaniyah n'est ni parrainé ni financé par le gouvernement fédéral central de Bagdad !

Cette tablette d'argile était de couleur noire (suite d'un incendie). Les surfaces ont été « estampées » plusieurs fois. Cet angle de vue montre trois belles empreintes de timbres contenant des signes cunéiformes. Photo exclusive inédite. Fouillée illégalement dans le sud de la Mésopotamie, l'Irak actuel.

Beaucoup de gens considéreraient cette affaire comme inacceptable, car elle encouragerait/encouragera davantage de pilleurs à vendre leurs marchandises légalement et plus facilement. D'autres soutiennent que de cette manière, le Kurdistan irakien a largement réussi à intercepter la contrebande de reliques mésopotamiennes, et c'est une mesure très audacieuse de l'annoncer publiquement. Je suis d'accord avec le dernier avis. Par exemple, c'est ainsi que le monde a apprécié la nouvelle tablette V de l'Épopée de Gilgamesh ! J'ai entendu et lu de nombreux reportages selon lesquels de nombreux objets du musée de l'Irak ont ​​été rendus, mais comment ? De nombreuses reliques se trouvaient aux États-Unis, dans des pays européens et dans des pays voisins. Personne ne dit comment, ou au mieux, la majorité ne dira pas plus d'informations ! Il est compréhensible qu'un certain manque de transparence règne sur la scène.

Conséquences

Je vais maintenant vous montrer ici quelques exemples de ces tablettes d'argile mésopotamiennes, actuellement conservées au musée de Sulaymaniyah. Aucune de ces tablettes n'est exposée et ces photos sont exclusives et inédites. La main qui apparaît sur chaque photo est la mienne ; J'ai tenu les tablettes et les ai prises avec mon appareil photo Nikon D90 en septembre 2014 CE. J'ai choisi 16 images sur environ 10 000 que j'ai.

Commençons par cette tablette :

« Salut salut… c'est ty ty ! Alors que je photographiais cette tablette sous plusieurs angles, j'ai trouvé ceci. Il s'agit d'un mot arabe (وركاء) écrit sur la tablette à l'aide d'un marqueur bleu. Il lit Warka (Uruk). Le personnel du Musée n'en avait aucune idée et ne l'a pas remarqué non plus ! Il a été écrit par les pillards ; la tablette pourrait bien avoir été déterrée dans la ville d'Uruk ! Bang Bang! Tablette excavée illégalement.

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Je me souviens avoir vu une tablette d'argile très similaire, exposée au British Museum, datant du 3e millénaire avant notre ère. Les pillards avaient nettoyé les surfaces de cette tablette complète et intacte de manière très professionnelle. Les inscriptions cunéiformes sont limpides ! Tablette excavée illégalement. Une autre tablette excavée illégalement, qui est entièrement de couleur noire (suite d'un incendie). Il y a beaucoup d'inscriptions cunéiformes sur les surfaces mais cette tablette a aussi beaucoup d'impressions estampées évidentes dessus. Parmi une grande collection de tablettes, j'ai remarqué que les empreintes de timbre n'étaient trouvées que sur ces « tablettes brûlées » ; cela peut bien suggérer qu'ils ont été fouillés à partir d'un seul endroit ! Lorsque j'ai tenu cette tablette dans ma main, mon corps est devenu engourdi. C'était intact, complet, merveilleux et une pièce à couper le souffle vieille de 5000 ans. Le musée Sulaymaniyah a réussi à protéger cette relique inestimable de la sortie de l'Irak ; merci au gouvernement du Kurdistan irakien. Tablette excavée illégalement. C'était une tablette d'argile lourde. Il était complet, intact et très beau. Les inscriptions cunéiformes sus-jacentes sont facilement lisibles. Tablette excavée illégalement.

Voyons maintenant d'autres exemples de la façon dont ces pillards ont réussi à faire des opérations chirurgicales sur leurs marchandises pour tromper les futurs acheteurs potentiels :

Il s'agissait d'une grande et lourde tablette, qui a été coupée en deux moitiés par les excavateurs afin d'être vendue en deux morceaux, ce qui signifie plus de revenus ! L'autre moitié est perdue (avec qui est-ce maintenant je me demande ?) et le texte cunéiforme est donc incomplet. Nous avons perdu ici des informations très précieuses à cause de ces chercheurs d'or. Tablette excavée illégalement.

Cette tablette a été brisée en plusieurs morceaux. Les fouilleurs ont tenté de joindre ses fragments. Notez le ciment moderne qui a servi à combler certains espaces perdus et à assembler les pièces entre elles. La pièce inférieure droite a été remodelée et remodelée à l'aide de ciment moderne et de débris in situ. Pourtant, certaines pièces manquaient et ne pouvaient pas être remplacées. Un tel processus de « réparation » a entraîné, non seulement, une forme déformée, mais s'est également soldé par la perte de nombreux signes cunéiformes ; un désastre pour les savants ! Tablette excavée illégalement.

Une autre tablette qui a été brisée en plusieurs morceaux. Du ciment moderne ainsi que des débris in situ et des fragments non apparentés ont été utilisés pour « faire revivre » cette tablette. Une peinture brune a également été utilisée sur certaines surfaces comme maquillage ! Tablette excavée illégalement.

Une tablette d'argile à plusieurs fragments réunis par du ciment moderne et des débris in situ. Certains des fragments de remplissage ne sont pas liés; la tablette devait apparaître comme un élément complet. Tablette excavée illégalement.

Du ciment moderne et des débris in situ ont été utilisés pour combler le vide dans la partie supérieure de cette tablette. Le processus a également entraîné la perte de certains signes cunéiformes adjacents. Cela ressemble à une bosse sur le front! Du ciment moderne, du sable et des débris in situ ont été utilisés pour combler l'angle perdu de cette tablette excavée illégalement. Une autre tablette brisée en plusieurs morceaux; c'est l'envers de la tablette. Du ciment moderne ainsi que des débris in situ et des fragments non apparentés ont été utilisés pour « conserver » cette tablette. Ce comprimé a été divisé en deux morceaux longitudinaux. Notez comment le gang a comblé les espaces entre les fragments et l'utilisation de ciment moderne. Tablette excavée illégalement. Un expert du Musée m'a dit que la pièce de gauche n'a aucun rapport. Les pillards avaient remodelé un fragment d'une autre tablette sans rapport pour l'ajuster sur l'espace vacant. L'utilisation de ciment moderne peut être vu. Et last but not least, cela illustre le mode de pensée de ces pillards. Notez la bosse dans la marge supérieure ; ceci est rempli par un fragment sans rapport. Cette attitude consistant à remplir chaque espace perdu a entraîné une perte d'informations, des dommages aux signes cunéiformes adjacents, l'ajout de désinformation et enfin une déformation de la tablette.

Ces exemples représentent une goutte dans l'océan. D'où viennent ces comprimés ? Ils ne sont pas sortis de nulle part. Pourquoi est-il si facile pour les pillards de fouiller et de trouver des reliques aussi inestimables ? Il semble que tout le monde sache que telle ou telle colline ou place est ancienne et qu'elle contient des objets anciens. Qu'ont fait nos gouvernements jusqu'à présent à travers des fouilles et des expéditions juridiques et scientifiques ? Pourquoi est-il difficile et long de déterrer scientifiquement quelque chose, alors que des gangsters illettrés le font en très peu de temps à l'aide d'outils primitifs ? Oui, je suis sûr que notre lectorat connaît les réponses.

Les tablettes susmentionnées provenaient du sud de la Mésopotamie, tout le monde le sait, et d'anciens monticules cristallins déjà "diagnostiqués et étiquetés", mais la question est de savoir qui se cache derrière cette fouille illégale organisée qui a été effectuée lorsque le soleil était au cœur du ciel. ?

Une faible lumière au bout du tunnel noir

Prenons la tablette V nouvellement découverte de l'épopée de Gilgamesh, qui a été achetée à la fin de 2012 de notre ère par le musée Sulaymaniyah ; cette tablette inestimable ne coûtait en fait que 800 $ et était en route vers un pays voisin. Les chercheurs ont ajouté de nombreuses nouvelles informations à l'épopée après avoir translittéré le texte cunéiforme de cette tablette. La tablette est exposée au musée Sulaymaniyah du Kurdistan irakien.

Il s'agit de la tablette V nouvellement découverte de l'épopée de Gilgamesh, qui a été excavée illégalement, probablement à partir d'un ancien monticule du gouvernorat de Babylone, en Irak. Il est actuellement exposé au musée Sulaymaniyah, au Kurdistan irakien.

Enfin, j'ai eu l'honneur de voir toutes ces tablettes déterrées illégalement, de les toucher, de les tenir et surtout de les photographier exclusivement à des fins de recherche.

Une gratitude particulière va à M. Hashim Hama Abdullah, directeur du musée de Sulaymaniyah, et à M. Kamal Rashid, directeur général de la Direction des antiquités de Sulaymaniyah pour leur aide extrême et leur coopération illimitée.

Cet article a été écrit à la mémoire de feu l'archéologue irakien Taha Baqir (1912-1984).

Ce n'est pas ce que vous trouvez, c'est ce que vous découvrez.

David Hurst Thomas.


Le pillage continue

La police irakienne de la province méridionale de Najaf a saisi 40 artefacts appartenant à différentes périodes mésopotamiennes, a déclaré un responsable du Département des antiquités.

Abdulzahra al-Talaqani, le porte-parole du département, a déclaré que les pièces volées étaient sur le point d'être expulsées du pays.

Talaqani a affirmé que ces derniers mois avaient vu une augmentation des activités de la police pour protéger les ruines mésopotamiennes.

Les antiquités irakiennes, comme presque tout le reste en Irak, ont été les principales victimes de la crise américaine de 2003. invasion au lendemain de laquelle le Musée de l'Irak et plusieurs autres musées provinciaux ont été pillés.

Des contrebandiers et des creuseurs illégaux ont envahi des sites antiques et des dizaines de milliers d'artefacts auraient été soit volés, soit déterrés et vendus illégalement.

Talaqani a déclaré que les contrebandiers et les creuseurs illégaux s'exposent à des sanctions sévères s'ils sont pris.

« Le commerce d'objets anciens volés ou passés en contrebande est passible d'au moins 15 ans de prison », a-t-il déclaré. « Utiliser la force pour attaquer des sites antiques et des musées pourrait entraîner une exécution. »

Au moins une personne a été placée en garde à vue dans l'attente de son procès lorsque la police de Najaf a fait irruption dans une maison où les pièces volées étaient conservées, a déclaré Talaqani.

Il n'a pas commenté l'importance archéologique des artefacts.

3 réponses à Le pillage continue

Avec la guerre en Irak, il est évident qu'ils ont perdu et vont perdre des artefacts qui peuvent aider à résoudre le puzzle de l'histoire des mathématiques. Ces sites et artefacts anciens qui valent beaucoup affecteront l'Irak. Beaucoup d'artefacts nécessaires pour expliquer l'histoire des mathématiques se trouvent en Irak. Par conséquent, ces artefacts qui ont été volés affecteront l'histoire des mathématiques et de nombreuses histoires resteront inconnues. Avec de telles sanctions, même l'exécution explique l'importance de ces sites et artefacts anciens. Le fait qu'il n'ait pas commenté l'importance archéologique des artefacts signifie qu'ils étaient importants pour le pays puisque c'est là qu'ils ont leurs origines. Espérons qu'avec la guerre en Irak, ils ne volent pas plus de ces documents car cela aidera et signifiera beaucoup pour de nombreux professeurs, en particulier les professeurs de mathématiques et les autres étudiants comme moi intéressés par l'histoire des mathématiques. Avec des incidents comme ceux-ci, le gouvernement devrait sécuriser davantage ces sites et artefacts anciens.

Tout comme Plimpton 322, ces rares aperçus de notre passé en Irak sont apparemment voués à l'échec. L'humanité a une horrible histoire de pillage et de destruction d'antiquités. La célèbre bibliothèque d'Alexandrie a été réduite en cendres, détruisant des connaissances dont nous ne connaîtrons peut-être jamais l'utilité. Qui sait quels secrets sont cachés dans les voûtes du Vatican pour ne jamais être révélés.
L'horreur des guerres actuelles en Irak rend désormais les recherches futures de ces champs autrefois fertiles plus effrayantes et plus insalubres que jamais grâce à l'uranium appauvri des balles et des bombes d'aujourd'hui, qui laissera la terre toxique pour les décennies à venir.

L'histoire du pillage est ce que certaines personnes croient valoir beaucoup d'argent. Puisque l'histoire ne peut pas être refaite, ces morceaux d'histoire sont inestimables et certaines personnes le souhaitent. C'est comme attraper un animal rare et le vendre. Les artefacts valent tellement plus que de l'argent, ils ont une importance pour ce que nous savons et comprenons aujourd'hui. Il possède un morceau de ce qui a fait aujourd'hui – aujourd'hui.


Les conséquences du pillage : des tablettes mésopotamiennes illégalement excavées - Histoire

Bloomsbury Auctions/BNPS Cette tablette vieille de 5 000 ans représentant la fabrication de la bière et une transaction de vente signée a été vendue 230 000 $.

Un riche collectionneur américain vient d'acheter une ancienne tablette sumérienne pour 230 000 $.

Selon le site d'actualités archéologiques Origines Anciennes, la tablette sumérienne a été découverte pour la première fois sur le site de l'ancienne ville d'Uruk située dans l'ancienne Mésopotamie, ou aujourd'hui l'Irak d'aujourd'hui. Il faisait partie de la collection privée Schøyen, une collection de tablettes et de manuscrits remontant à l'histoire écrite ancienne.

La tablette elle-même est un artefact unique en son genre, non seulement en raison de son inscription détaillée sur une ancienne vente de bière, mais aussi parce qu'elle contient ce que beaucoup pensent être la première signature mondiale.

Les symboles dans le coin supérieur gauche de la tablette - la signature supposée - se traduisent par ‘KU’ et ‘SIM’, ce que les experts ont interprété comme épelant le nom ‘Kushim.’ Le nom était peut-être celui d'un gouvernement scribe qui a créé l'enregistrement sur la tablette d'argile à des fins administratives.

Cependant, d'autres soupçonnent que ‘Kushim’ pourrait être le nom d'une agence gouvernementale ou d'un titre plutôt qu'une personne en particulier. Le nom inscrit a été retrouvé dans 17 autres tablettes. Sur certains d'entre eux, le nom est adressé comme ‘Sanga’ ou administrateur du temple.

MOD Site de l'ancienne ville d'Uruk où la tablette sumérienne a été trouvée.

L'auteur israélien Y. N. Harari, qui a écrit le livre historique Sapiens : une brève histoire de l'humanité, a noté que l'inscription sur l'ancienne tablette se lit comme suit : « mesure l'orge 37 mois Kushim ».

La gravure a été interprétée comme une sorte de reçu pour l'achat d'orge qui était couramment utilisée pour brasser de la bière sumérienne. D'autres symboles sur la tablette représentent le processus industriel de brassage de la bière à l'aide d'orge ou de maïs jusqu'à ce qu'elle devienne un pot de bière.

Le processus semble avoir lieu dans un temple de l'ancienne Mésopotamie vers 3 100 av.

Dans le cadre d'une collection privée, l'artefact historique qui mesure trois pouces sur trois a été vendu aux enchères sous Bloomsbury Auctions, une maison de vente aux enchères basée à Londres, au Royaume-Uni.

"On n'a que peu d'occasions de travailler avec un objet d'une telle importance, marquant une étape importante dans peut-être l'invention humaine la plus importante - l'écriture", a déclaré Timothy Bolton, spécialiste chez Bloomsbury Auctions.

Il a poursuivi: "Nos noms sont importants pour nous, ils sont une partie fondamentale de notre identité et probablement la première chose qu'un enfant apprend sur lui-même."

L'artefact devait rapporter une somme de 90 000 £, soit un peu moins de 200 000 $. Mais les enchérisseurs à la vente aux enchères ont montré un grand enthousiasme pour la tablette qui porte peut-être le premier nom personnel connu enregistré par écrit. En fin de compte, la tablette sumérienne est allée à un collectionneur privé américain pour 230 000 $.

D'autres tablettes d'enregistrement ont été trouvées à Sumer, la plus ancienne civilisation connue dans la région de l'ancienne Mésopotamie, représentant la culture de la bière de la population. Une tablette sumérienne montre des personnes buvant de la bière avec une longue paille.

British Museum Une tablette différente de l'ancienne Mésopotamie représentant des rations possibles pour la bière.

La bière faisait partie intégrante du mode de vie sumérien, ayant une importance dans la religion et la société, et démontrant même une valeur monétaire, car les experts pensent que la boisson était également utilisée pour payer les travailleurs. Sans aucun doute, ces tablettes sont une source d'histoire incroyablement précieuse.

Mais les tablettes sumériennes sont devenues une denrée de plus en plus prisée sur le marché des antiquités, comme le montre l'enchère élevée pour cette tablette. Beaucoup de ces artefacts ont probablement été excavés illégalement et pillés en Irak au milieu de l'instabilité des guerres de la région.

Comme Craig Barker, archéologue classique et éducateur de musée basé à Sydney, en Australie, l'a écrit : « Le pillage est considéré comme l'un des pires actes de vandalisme culturel des temps modernes, mais une grande partie de la riche histoire culturelle de l'Irak a été détruite. , endommagé ou volé dans les années qui ont suivi.”

En 2018, environ 450 tablettes sumériennes volées ont été rapatriées des États-Unis en Irak. Pourtant, les experts s'accordent à dire qu'il s'agissait d'une petite restitution par rapport à l'ampleur du vol d'artefacts qui a longtemps envahi le domaine de l'archéologie dans le monde entier.

Peut-être qu'un jour, la tablette de signature de Sumer sera renvoyée à ses origines en Irak afin qu'elle puisse bénéficier à la connaissance du public plutôt que de rester les bras croisés dans le cabinet d'un propriétaire privé.


Les ruines antiques d'Irak font face à de nouveaux pillages

DHAHIR, Irak — Le pillage des ruines antiques de l'Irak reprend du poil de la bête. Cette fois, ce n'est pas le résultat du chaos qui a suivi l'invasion américaine de 2003, mais plutôt l'indifférence bureaucratique du nouveau gouvernement souverain d'Irak.

Des milliers de sites archéologiques – contenant certains des plus anciens trésors de la civilisation – ont été laissés sans protection, permettant ce que les responsables du Conseil irakien des antiquités disent être une reprise des fouilles effrontément illégales, en particulier ici dans le sud de l'Irak.

Une nouvelle police des antiquités, créée en 2008 pour remplacer les troupes américaines en retrait, devait désormais compter plus de 5 000 agents. Il en compte 106, assez pour protéger leur quartier général dans un manoir de l'époque ottomane sur la rive est du Tigre à Bagdad et pas grand-chose d'autre.

"Je suis assis derrière mon bureau et je protège les sites", a déclaré le commandant de la force, le brigadier. Le général Najim Abdullah al-Khazali, a déclaré avec exaspération. "Avec quoi? Mots?"

L’incapacité à recruter et à utiliser la force – et le pillage qui en a résulté – reflète une faiblesse plus large des institutions étatiques et juridiques irakiennes alors que l’armée américaine se retire progressivement, laissant derrière elle un héritage incertain.

De nombreux ministères irakiens restent faibles, entravés par la corruption, les divisions incertaines du pouvoir et des ressources et la paralysie politique qui a ravagé le gouvernement avant et après les élections de cette année.

Dans le cas des ruines antiques de l'Irak, le coût a été la perte incalculable d'artefacts des civilisations de la Mésopotamie, une histoire que les dirigeants irakiens évoquent souvent dans le cadre de la grandeur passée et future du pays, anticipant la recherche archéologique et le tourisme, la grandeur future.

« Les gens qui prennent ces décisions, ils parlent tellement d'histoire dans leurs discours et conférences », a déclaré le directeur du Conseil d'État des antiquités et du patrimoine, Qais Hussein Rashid, évoquant le sort de la nouvelle force de police, « mais ils ne fais rien."

Le pillage d'aujourd'hui n'a pas repris à l'échelle des années qui ont immédiatement suivi l'invasion américaine en 2003, lorsque des pillards - des pilleurs de tombes, essentiellement - ont envahi des sites à travers le pays, laissant derrière eux des cratères lunaires où Sumérien, Akkadien, Babylonien et Perse les villes se tenaient autrefois.

Malgré cela, des responsables et des archéologues ont signalé des dizaines de nouvelles fouilles au cours de l'année écoulée, coïncidant avec le retrait des troupes américaines, qui jusqu'en 2009 ont mené des opérations conjointes avec la police irakienne dans de nombreuses zones à nouveau frappées par des pillards. La police des antiquités dit qu'elle n'a même pas les ressources pour tenir des registres des pillages signalés.

Ici à Dhahir, le pillage est évident dans les morceaux de civilisation brisés - des morceaux de poterie, de verre et de pierre sculptée - éparpillés sur une étendue de désert qui était autrefois une ville commerçante sumérienne connue sous le nom de Dubrum.

Les bols, vases et autres pièces sont détruits et jetés par des pillards à la recherche d'or, de bijoux et de tablettes ou cylindres cunéiformes faciles à faire passer et revendre en contrebande, selon Abdulamir al-Hamdani, un ancien inspecteur des antiquités de la province de Dhi Qar. La ville la plus proche, Farj, est connue pour son marché noir d'antiquités pillées, a-t-il déclaré.

"Pour moi, pour vous, tout cela n'a pas de prix", a-t-il dit, "mais pour eux, cela ne sert à rien s'ils ne peuvent pas le vendre sur le marché."

Le site de Dubrum – qui s'étend sur des kilomètres dans une région peu peuplée – est parsemé de centaines de tranchées, certaines de plus de 10 ou 12 pieds de profondeur. Au fond de certaines se trouve la maçonnerie des tombes, marquant la zone comme un cimetière. M. Hamdani a déclaré que les tombes étaient les cibles les plus appréciées – des archéologues comme des pillards.

La plupart des tranchées datent du chaos post-invasion, mais d'autres ont été fraîchement creusées. Le mois dernier, quelqu'un a utilisé un bulldozer et a creusé une entaille de deux pieds de profondeur dans le désert, déterrant les restes de briques et de bitume d'un escalier menant peut-être à un autre cimetière. Les matériaux le dataient de la période babylonienne du VIIe siècle av.

La précision du nouveau pillage indique une expertise. "Le voleur est dans la maison", a déclaré M. Hamdani, suggérant que bon nombre des personnes impliquées travaillaient sur les sites il y a des années lorsque des fouilles archéologiques légitimes ont eu lieu, avant la guerre qui a renversé Saddam Hussein.

Un Bédouin a signalé la nouvelle fouille à la police locale de Dhi Qar, mais les agents sur place ne pouvaient rien faire d'autre que d'attirer l'attention du public sur le problème.

Le successeur de M. Hamdani en tant qu'inspecteur des antiquités de la province, Amir Abdul Razak al-Zubaidi, a déclaré qu'il n'avait même pas le budget pour payer l'essence pour se rendre sur les sites de nouveaux pillages.

"Pas de gardes, pas de clôtures, rien", a déclaré M. Hamdani. « Le site est immense. Tu peux faire ce que tu veux."

Jusqu'à la création de la police des antiquités en 2008, la responsabilité de la protection des sites archéologiques incombait à la Police fédérale de protection, créée, équipée et formée par l'armée américaine. La police fédérale, cependant, surveille également les fonctionnaires et les bâtiments du gouvernement, comme les écoles et les musées. Les ruines, quelques parcelles de désert désolées, ont glissé vers le bas de la liste des priorités.

Plutôt que de combler le vide, la création de la police des antiquités l'a approfondi. Les différentes forces militaires et policières irakiennes ont simplement laissé le problème à une agence qui, dans les faits, ne fonctionne toujours pas, près de deux ans plus tard.

M. Rashid, directeur du Conseil des antiquités, a également déclaré que la demande de son agence pour un budget de 16 millions de dollars en 2010 avait été réduite à 2,5 millions de dollars. Les policiers promis par le ministère de l'Intérieur ne se sont tout simplement pas matérialisés, malgré un ordre de l'an dernier du Premier ministre Nuri Kamal al-Maliki.

"Tout ce que le Premier ministre demande à ses ministres n'est pas respecté", a-t-il déclaré. Un porte-parole du ministère de l'Intérieur a refusé de commenter le statut de la police des antiquités.

M. Rashid s'est ensuite plaint que les pillards de certaines provinces du sud – dont Dhi Qar et Wasit – opéraient avec la collusion des autorités chargées de l'application des lois. « La main de la loi ne peut pas les atteindre », a-t-il déclaré.

L'étendue et l'impact durable du pillage dans des sites comme Dubrum ne seront peut-être jamais connus, car ils n'ont jamais été correctement fouillés au départ.

M. Zubaidi, l'inspecteur de Dhi Qar, a comparé la crise actuelle au pillage du Musée national de Bagdad, un saccage convulsif qui a choqué le monde en action. Le sort du musée continue d'attirer beaucoup plus l'attention du gouvernement et des donateurs internationaux.

« La plupart des pièces volées au Musée national reviendront », a déclaré M. Zubaidi. « Chaque pièce a été marquée et enregistrée. » Près de la moitié des 15 000 pièces pillées dans le musée ont été restituées. « Les pièces volées ici ne seront jamais rendues », a-t-il déclaré. « Ils sont perdus à jamais. »


Voler le berceau de la civilisation

Chalmers Johnson est professeur émérite à l'Université de Californie à San Diego et président du Japan Pollicy Research Institute. De 1968 à 1972, il a été consultant auprès du Bureau des estimations nationales de la Central Intelligence Agency. Il est l'auteur de The Sorrows of Empire : Militarism, Secrecy, and the End of the Republic (New York : Metropolitan Books, 2006, et Nemesis : The Last Days of the American Republic (New York : Metropolitan Books, 2007).

Copyright 2007 Chalmers Johnson. Utilisé avec la permission de l'auteur.

SOMMAIRE

Les partisans du président Bush n'ont cessé de parler de sa guerre mondiale contre le terrorisme comme d'un « choc des civilisations ». Mais la civilisation que nous sommes en train de détruire en Irak fait partie de notre propre héritage. Le professeur Johnson documente le pillage et la destruction du berceau de la civilisation.

Dans les mois avant qu'il n'ordonne l'invasion de l'Irak, George Bush et ses hauts fonctionnaires ont parlé de préserver le « patrimoine » de l'Irak pour le peuple irakien. À une époque où parler du pétrole irakien était tabou, ce qu'il entendait par patrimoine était exactement cela – le pétrole irakien. Dans leur « déclaration commune sur l'avenir de l'Irak » du 8 avril 2003, George Bush et Tony Blair ont déclaré : « Nous réaffirmons notre engagement à protéger les ressources naturelles de l'Irak, en tant que patrimoine du peuple irakien, qui ne doit être utilisé qu'à son profit. ."[1] En cela, ils étaient fidèles à leur parole. Parmi les rares endroits que les soldats américains ont effectivement gardés pendant et à la suite de leur invasion se trouvaient les champs de pétrole et le ministère du Pétrole à Bagdad. Mais le véritable patrimoine irakien, cet héritage humain inestimable de milliers d'années, était une autre affaire. À une époque où les experts américains mettaient en garde contre un futur « choc des civilisations », nos forces d'occupation laissaient peut-être le plus grand de tous les patrimoines humains être pillé et détruit.

Il y a eu de nombreux spectacles décourageants à la télévision depuis que George Bush a lancé sa guerre malheureuse contre l'Irak - les images d'Abou Ghraib, de Falloujah dévastées, de soldats américains défonçant les portes de maisons privées et pointant des fusils d'assaut sur des femmes et des enfants. Mais peu ont eu un retentissement historique comme le pillage du musée de Bagdad - ou ont été oubliés plus rapidement dans ce pays.

Enseigner aux Irakiens le désordre de l'histoire

Dans les cercles archéologiques, l'Irak est connu comme "le berceau de la civilisation", avec un record de culture remontant à plus de 7 000 ans. William R. Polk, fondateur du Center for Middle Eastern Studies à l'Université de Chicago, déclare : « C'est là, dans ce que les Grecs appelaient la Mésopotamie, que la vie telle que nous la connaissons aujourd'hui a commencé : là-bas, les gens ont commencé à spéculer sur la philosophie et la religion, ont développé des concepts de commerce international, ont transformé des idées de beauté en formes tangibles et, surtout, ont développé l'habileté d'écrire. Babylonie, Shinar (Sumer) et Mésopotamie - des noms différents pour le territoire que les Britanniques à l'époque de la Première Guerre mondiale ont commencé à appeler « Irak », en utilisant le vieux terme arabe pour les terres de l'ancienne enclave turque de Mésopotamie (en Grec : "entre les fleuves [Tigre et Euphrate]").[3] La plupart des premiers livres de la Genèse se situent en Irak (voir, par exemple, Genèse 10:10, 11:31 aussi Daniel 1-4 II Rois 24).

Les plus connues des civilisations qui composent le patrimoine culturel de l'Irak sont les Sumériens, les Akkadiens, les Babyloniens, les Assyriens, les Chaldéens, les Perses, les Grecs, les Romains, les Parthes, les Sassanides et les musulmans. Le 10 avril 2003, dans une allocution télévisée, le président Bush a reconnu que le peuple irakien est « l'héritier d'une grande civilisation qui contribue à toute l'humanité ».[4.] Seulement deux jours plus tard, sous les yeux complaisants de l'armée américaine , les Irakiens commenceraient à perdre cet héritage dans un tourbillon de pillages et d'incendies.

En septembre 2004, dans l'un des rares rapports autocritiques à sortir du département de la Défense de Donald Rumsfeld, le groupe de travail sur la communication stratégique du Defense Science Board écrivait : « Les objectifs plus larges de la stratégie américaine dépendent de la séparation de la grande majorité des non- Musulmans violents des militants radicaux islamistes-djihadistes. Mais les efforts américains n'ont pas seulement échoué à cet égard : ils ont peut-être aussi atteint le contraire de ce qu'ils voulaient. même la joie -- manifestée par Rumsfeld et ses généraux envers le pillage les 11 et 12 avril 2003, du Musée national de Bagdad et l'incendie le 14 avril 2003, de la Bibliothèque nationale et des Archives ainsi que de la Bibliothèque des Corans au Ministère des Dotations Religieuses. Ces événements ont été, selon Paul Zimansky, archéologue de l'Université de Boston, "le plus grand désastre culturel des 500 dernières années". Eleanor Robson du All Souls College d'Oxford a déclaré : « Il faudrait remonter des siècles en arrière, jusqu'à l'invasion mongole de Bagdad en 1258, pour trouver un pillage à cette échelle. »[6] Pourtant, le secrétaire Rumsfeld a comparé le pillage aux conséquences. d'un match de football et haussa les épaules avec le commentaire que "La liberté n'est pas ordonnée. . . . Les gens libres sont libres de faire des erreurs et de commettre des crimes."[7]

Le musée archéologique de Bagdad a longtemps été considéré comme peut-être la plus riche de toutes ces institutions au Moyen-Orient. Il est difficile de dire avec précision ce qui y a été perdu en ces jours catastrophiques d'avril 2003 car les inventaires à jour de ses fonds, dont beaucoup n'ont même jamais été décrits dans les journaux archéologiques, ont également été détruits par les pillards ou étaient incomplets grâce aux conditions de Bagdad après la guerre du Golfe de 1991. L'un des meilleurs documents, même partiels, de ses collections est le catalogue d'objets que le musée a prêté en 1988 à une exposition organisée dans l'ancienne capitale du Japon, Nara, intitulée Silk Road Civilizations. Mais, comme l'a dit un responsable du musée à John Burns du New York Times après le pillage, "Tout est parti, tout est parti. Tout est parti en deux jours."[8]

Un livre indispensable, magnifiquement illustré, édité par Milbry Park et Angela M.H. Schuster, The Looting of the Iraq Museum, Bagdad: The Lost Legacy of Ancient Mesopotamia (New York: Harry N. Abrams, 2005), représente la tentative déchirante de plus d'une douzaine de spécialistes de l'archéologie de l'ancien Irak pour préciser ce qui était dans le musée avant la catastrophe, où ces objets avaient été fouillés, et l'état de ces quelques milliers d'objets qui ont été récupérés. Les éditeurs et les auteurs ont dédié une partie des redevances de ce livre au Conseil d'État irakien des antiquités et du patrimoine.

Lors d'une conférence sur les crimes contre l'art tenue à Londres un an après la catastrophe, John Curtis du British Museum a signalé qu'au moins la moitié des quarante objets volés les plus importants n'avaient pas été récupérés et que des quelque 15 000 objets pillés dans les vitrines et les réserves du musée environ 8.000 n'avaient pas encore été retrouvés. Toute sa collection de 5 800 sceaux-cylindres et tablettes d'argile, dont beaucoup contiennent de l'écriture cunéiforme et d'autres inscriptions dont certaines remontent aux premières découvertes de l'écriture elle-même, a été volée[9]. Depuis lors, à la suite d'une amnistie pour les pillards, environ 4 000 des artefacts ont été récupérés en Irak, et plus d'un millier ont été confisqués aux États-Unis.[10] Curtis a noté que des contrôles aléatoires de soldats occidentaux quittant l'Irak avaient conduit à la découverte de plusieurs en possession illégale d'objets anciens. Les agents des douanes aux États-Unis en ont ensuite trouvé plus. Les autorités jordaniennes ont saisi environ 2 000 pièces importées en contrebande d'Irak en France, 500 pièces en Italie, 300 en Syrie, 300 et en Suisse, 250. Des quantités moindres ont été saisies au Koweït, en Arabie saoudite, en Iran et en Turquie. Aucun de ces objets n'a encore été renvoyé à Bagdad.

Les 616 pièces qui forment la célèbre collection "d'or de Nimrud", fouillées par les Irakiens à la fin des années 1980 dans les tombes des reines assyriennes à Nimrud, à quelques kilomètres au sud-est de Mossoul, ont été sauvées, mais uniquement parce que le musée avait secrètement déménagé. dans les coffres souterrains de la Banque centrale d'Irak au moment de la première guerre du Golfe. Au moment où les Américains se sont mis à protéger la banque en 2003, son bâtiment n'était qu'une coque brûlée remplie de poutres métalliques torsadées provenant de l'effondrement du toit et des neuf étages sous-jacents. Néanmoins, les compartiments souterrains et leur contenu sont restés intacts. Le 3 juillet 2003, une petite partie des possessions de Nimrud a été exposée pendant quelques heures, permettant à une poignée de responsables irakiens de les voir pour la première fois depuis 1990.[11]

L'incendie des livres et des manuscrits de la Bibliothèque des Corans et de la Bibliothèque nationale était en soi un désastre historique de premier ordre. La plupart des documents impériaux ottomans et les anciennes archives royales concernant la création de l'Irak ont ​​été réduits en cendres. Selon Humberto Márquez, écrivain vénézuélien et auteur de Historia Universal de La Destrucción de Los Libros (2004), environ un million de livres et dix millions de documents ont été détruits par les incendies du 14 avril 2003.[12] Robert Fisk, le correspondant vétéran au Moyen-Orient de l'Independent of London, était à Bagdad le jour des incendies. Il s'est précipité dans les bureaux du Bureau des affaires civiles des Marines américains et a donné à l'officier de service les emplacements précis sur la carte des deux archives et leurs noms en arabe et en anglais, et a souligné que la fumée pouvait être vue à trois milles de distance. L'officier a crié à un collègue : « Ce type dit qu'une bibliothèque biblique est en feu », mais les Américains n'ont rien fait pour essayer d'éteindre les flammes.[13]

Compte tenu de la valeur marchande des objets d'art anciens, les chefs militaires américains avaient été avertis que le pillage des treize musées nationaux à travers le pays serait un danger particulièrement grave dans les jours qui suivraient la prise de Bagdad et la prise de contrôle de l'Irak. Dans le chaos qui a suivi la guerre du Golfe de 1991, des vandales avaient volé environ 4 000 objets dans neuf musées régionaux différents. En termes monétaires, le commerce illégal d'antiquités est la troisième forme de commerce international la plus lucrative au monde, dépassé seulement par la contrebande de drogue et les ventes d'armes.[14] Compte tenu de la richesse du passé de l'Irak, il existe également plus de 10 000 sites archéologiques importants disséminés à travers le pays, dont seulement 1 500 ont été étudiés. Après la guerre du Golfe, un certain nombre d'entre eux ont été fouillés illégalement et leurs artefacts vendus à des collectionneurs internationaux sans scrupules dans les pays occidentaux et au Japon. Tout cela était connu des commandants américains.

En janvier 2003, à la veille de l'invasion de l'Irak, une délégation américaine d'universitaires, de directeurs de musées, de collectionneurs d'art et de marchands d'antiquités a rencontré des responsables du Pentagone pour discuter de l'invasion à venir. Ils ont spécifiquement averti que le musée national de Bagdad était le site le plus important du pays. McGuire Gibson de l'Institut oriental de l'Université de Chicago a déclaré : « Je pensais qu'on m'avait assuré que les sites et les musées seraient protégés. »[15] Gibson est retourné deux fois au Pentagone pour discuter des dangers, et lui et ses collègues ont envoyé plusieurs e - des rappels par courrier aux officiers militaires dans les semaines qui ont précédé le début de la guerre. Cependant, un indicateur plus inquiétant des choses à venir a été rapporté dans le London Guardian du 14 avril 2003 : de riches collectionneurs américains ayant des liens avec la Maison Blanche étaient occupés à « persuader le Pentagone d'assouplir la législation qui protège le patrimoine irakien en empêchant les ventes à l'étranger. " Le 24 janvier 2003, une soixantaine de collectionneurs et marchands basés à New York se sont organisés en un nouveau groupe appelé American Council for Cultural Policy et ont rencontré l'administration Bush et les responsables du Pentagone pour affirmer qu'un Irak post-Saddam aurait dû assouplir les lois sur les antiquités. [16] L'ouverture du commerce privé des artefacts irakiens, ont-ils suggéré, offrirait à ces objets une meilleure sécurité que celle qu'ils pourraient recevoir en Irak.

La principale garantie juridique internationale pour les institutions et les sites d'importance historique et humaniste est la Convention de La Haye pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé, signée le 14 mai 1954. Les États-Unis ne sont pas partie à cette convention, principalement parce que, pendant la guerre froide, il craignait que le traité ne restreigne sa liberté de s'engager dans une guerre nucléaire, mais pendant la guerre du Golfe de 1991, l'administration Bush aînée a accepté les règles de la convention et s'est conformée à une "liste de cibles sans feu" des lieux où des objets culturels de valeur étaient connus pour exister.[17] L'UNESCO et d'autres gardiens des artefacts culturels s'attendaient à ce que l'administration du jeune Bush suive les mêmes procédures lors de la guerre de 2003.

De plus, le 26 mars 2003, l'Office of Reconstruction and Humanitarian Assistance (ORHA) du Pentagone, dirigé par le lieutenant-général (à la retraite) Jay Garner - l'autorité civile que les États-Unis avaient mise en place pour le moment où les hostilités ont cessé - a envoyé à tous les commandants américains supérieurs une liste de seize institutions qui « méritent d'être sécurisées dès que possible pour empêcher d'autres dommages, destructions et/ou pillages de dossiers et d'actifs ». La note de cinq pages envoyée deux semaines avant la chute de Bagdad disait également : « Les forces de la coalition doivent sécuriser ces installations afin d'empêcher le pillage et la perte irréparable de trésors culturels qui en résulte » et que « les pilleurs doivent être arrêtés/détenus ». D'abord sur Gen.La liste de Garner des endroits à protéger était la Banque centrale irakienne, qui est maintenant une ruine en second lieu était le Musée des Antiquités. Le seizième était le ministère du Pétrole, le seul endroit que les forces américaines occupant Bagdad défendaient réellement. Martin Sullivan, président du Comité consultatif du président sur les biens culturels depuis huit ans, et Gary Vikan, directeur du Walters Art Museum de Baltimore et membre du comité, ont tous deux démissionné pour protester contre le refus du CENTCOM d'obéir aux ordres. Sullivan a déclaré qu'il était "inexcusable" que le musée n'ait pas eu la même priorité que le ministère du Pétrole.[18]

Comme nous le savons maintenant, les forces américaines n'ont fait aucun effort pour empêcher le pillage des grandes institutions culturelles d'Irak, ses soldats se contentant de regarder les vandales entrer et incendier les bâtiments. Said Arjomand, rédacteur en chef de la revue Studies on Persianate Societies et professeur de sociologie à l'Université d'État de New York à Stony Brook, a écrit : « Nos troupes, qui ont fièrement gardé le ministère du Pétrole, où aucune fenêtre n'est brisée, ont délibérément a toléré ces événements horribles. »[19] Les commandants américains prétendent qu'au contraire, ils étaient trop occupés à se battre et avaient trop peu de troupes pour protéger le musée et les bibliothèques. Cependant, cela semble être une explication peu probable. Pendant la bataille de Bagdad, l'armée américaine était parfaitement disposée à envoyer quelque 2 000 soldats pour sécuriser les champs pétrolifères du nord de l'Irak, et leur bilan en matière d'antiquités ne s'est pas amélioré lorsque les combats ont cessé. Dans la ville sumérienne d'Ur, vieille de 6 000 ans, avec sa ziggourat massive ou son temple-tour à gradins (construit entre 2112 et 2095 avant JC et restauré par Nabuchodonosor II au VIe siècle avant JC), les Marines ont peint à la bombe leur devise, "Semper Fi" (semper fidelis, toujours fidèle) sur ses murs.[20] L'armée a ensuite rendu le monument « interdit » à tout le monde afin de masquer la profanation qui s'y était produite, y compris le pillage par les soldats américains des briques d'argile utilisées dans la construction des bâtiments anciens.

Jusqu'en avril 2003, la zone autour d'Ur, dans les environs de Nassiriyah, était isolée et sacro-sainte. Cependant, l'armée américaine a choisi le terrain immédiatement adjacent à la ziggourat pour construire son immense base aérienne de Tallil avec deux pistes mesurant respectivement 12 000 et 9 700 pieds et quatre camps satellites. Dans le processus, les ingénieurs militaires ont déplacé plus de 9 500 camions de terre afin de construire 350 000 pieds carrés de hangars et d'autres installations pour les avions et les drones sans pilote Predator. Ils ont complètement ruiné la région, le cœur littéral de la civilisation humaine, pour toute autre recherche archéologique ou futur tourisme. Le 24 octobre 2003, selon l'Organisation mondiale de la sécurité, l'armée et l'armée de l'air ont construit leur propre ziggourat moderne. Il "a ouvert son deuxième Burger King à Tallil. La nouvelle installation, co-localisée avec [a] . . . Pizza Hut, fournit un autre restaurant Burger King afin que plus d'hommes et de femmes de service servant en Irak puissent, ne serait-ce que pour un instant, oubliez la tâche à accomplir dans le désert et respirez cette odeur familière qui les ramène à la maison. »[21]

Le grand archéologue britannique, Sir Max Mallowan (époux d'Agatha Christie), qui fut le pionnier des fouilles à Ur, Ninive et Nimrud, cite quelques conseils classiques auxquels les Américains auraient pu être avisés : « Il y avait un danger à déranger des monuments anciens. (...) Il était à la fois sage et historiquement important de révérer les héritages des temps anciens. Ur était une ville infestée de fantômes du passé et il était prudent de les apaiser."[22]

Le bilan américain ailleurs en Irak n'est pas meilleur. A Babylone, les forces américaines et polonaises ont construit un dépôt militaire, malgré les objections des archéologues. John Curtis, l'autorité du British Museum sur les nombreux sites archéologiques d'Irak, a rapporté lors d'une visite en décembre 2004 qu'il a vu "des fissures et des lacunes où quelqu'un avait essayé de creuser les briques décorées formant les célèbres dragons de la porte d'Ishtar" et un "2 600 -des pavés de briques vieux d'un an écrasés par des véhicules militaires."[23] D'autres observateurs disent que la poussière soulevée par les hélicoptères américains a sablé la fragile façade en brique du palais de Nabuchodonosor II, roi de Babylone de 605 à 562 av. L'archéologue Zainab Bahrani rapporte : « Entre mai et août 2004, le mur du temple de Nabu et le toit du temple de Ninmah, tous deux du VIe siècle av. et des véhicules sont garés sur les vestiges d'un théâtre grec de l'époque d'Alexandre de Macédoine [Alexandre le Grand]. "[25]

Et rien de tout cela ne commence même à traiter du pillage massif et continu de sites historiques à travers l'Irak par des pilleurs de tombes et d'antiquités indépendants, se préparant à approvisionner les salons de collectionneurs occidentaux. Le chaos incessant et le manque de sécurité apportés en Irak à la suite de notre invasion ont fait qu'un futur Irak pacifique n'aura peut-être guère de patrimoine à afficher. Ce n'est pas une mince affaire de l'administration Bush d'avoir plongé le berceau du passé humain dans le même genre de chaos et d'insécurité que le présent irakien. Si l'amnésie est un bonheur, alors le sort des antiquités irakiennes représente une sorte de paradis moderne.

Les partisans du président Bush n'ont cessé de parler de sa guerre mondiale contre le terrorisme comme d'un « choc des civilisations ». Mais la civilisation que nous sommes en train de détruire en Irak fait partie de notre propre héritage. Elle fait également partie du patrimoine mondial. Avant notre invasion de l'Afghanistan, nous avons condamné les talibans pour leur dynamitage des statues bouddhistes monumentales du IIIe siècle après J. dans notre pays. Aujourd'hui, notre propre gouvernement est coupable de crimes bien plus graves lorsqu'il s'agit de détruire tout un univers antique, et peu ici, lorsqu'ils considèrent les attitudes irakiennes envers l'occupation américaine, prennent même cela en considération. Mais ce dont nous ne nous soucions pas de nous souvenir, d'autres ne s'en souviendront peut-être que trop bien.

[1.] Ambassade américaine, Londres, " Visite du président Bush en Irlande du Nord, 7-8 avril 2003."

[2.] William R. Polk, "Introduction", Milbry Polk et Angela M. H. Schuster, éd., The Looting of the Iraq Museum : The Lost Legacy of Ancient Mesopotamia (New York : Harry N. Abrams, 2005), p. 5. Voir aussi Suzanne Muchnic, « Spotlight on Iraq's Plundered Past », Los Angeles Times, 20 juin 2005.

[3.] David Fromkin, Une paix pour mettre fin à toute paix : La chute de l'empire ottoman et la création du Moyen-Orient moderne (New York : Owl Books, 1989, 2001), p. 450.

[4.] Discours de George Bush au peuple irakien, diffusé sur "Towards Freedom TV", 10 avril 2003.

[5.] Bureau du sous-secrétaire à la Défense pour l'acquisition, la technologie et la logistique, Rapport du groupe de travail sur la communication stratégique du Conseil scientifique de la défense (Washington, D.C. : septembre 2004), pp. 39-40.

[6.] Voir Frank Rich, « And Now : 'Operation Iraqi Looting' », New York Times, 27 avril 2003.

[7.] Robert Scheer, "It's U.S. Policy that's 'Untidy'", Los Angeles Times, 15 avril 2003, réimprimé dans Books in Flames, Tomdispatch, 15 avril 2003.

[8.] John F. Burns, « Pillagers Strip Iraqi Museum of Its Treasures », New York Times, 13 avril 2003 Piotr Michalowski (Université du Michigan), The Ransacking of the Baghdad Museum is a Disgrace, History News Network, avril 14, 2003.

[9.] Polk et Schuster, op. cit, p. 209-210.

[10.] Mark Wilkinson, Le pillage des sites antiques menace le patrimoine irakien, Reuters, 29 juin 2005.

[11.] Polk et Schuster, op. cit., pp. 23, 212-13 Louise Jury, "Au moins 8 000 trésors pillés du musée irakien Still Untraced," Independent, 24 mai 2005 Stephen Fidler, "'The Looters Knew What They Wanted. It Looks Like Vandalism, but Le crime organisé peut être derrière lui », Financial Times, 23 mai 2003, Rod Liddle, The Day of the Jackals, Spectator, 19 avril 2003.

[12.] Humberto Márquez, L'invasion de l'Irak, la « plus grande catastrophe culturelle depuis 1258 », Antiwar.com, 16 février 2005.

[13.] Robert Fisk, "Les livres de bibliothèque, les lettres et les documents inestimables sont incendiés dans le dernier chapitre du sac de Bagdad", Independent, 15 avril 2003.

[14.] Polk et Schuster, op. cit., p. dix.

[15.] Guy Gugliotta, "Pentagon Was Told of Risk to Museums US Urged to Save Iraq's Historic Artifacts", Washington Post, 14 avril 2003 McGuire Gibson, "Cultural Tragedy In Iraq: A Report On the Looting of Museums, Archives, et sites », Fondation internationale pour la recherche artistique.

[16.] Rod Liddle, op. cit.. Oliver Burkeman, Ancient Archive Lost in Bagdad Blaze, Guardian, 15 avril 2003.

[17.] Voir James A. R. Nafziger, Art Loss in Iraq: Protection of Cultural Heritage in Time of War and Its Aftermath, International Foundation for Art Research.

[18.] Paul Martin, Ed Vulliamy et Gaby Hinsliff, U.S. Army was Told to Protect Looted Museum, Observer, 20 avril 2003 Frank Rich, op. cit. Paul Martin, "Les troupes ont été chargées de garder les trésors", Washington Times, 20 avril 2003.

[19.] Said Arjomand, Under the Eyes of U.S. Forces and This Happened?, History News Network, 14 avril 2003.

[20.] Ed Vulliamy, Troops 'Vandalize' Ancient City of Ur, Observer, 18 mai 2003 Paul Johnson, Art : A New History (New York : HarperCollins, 2003), pp. 18, 35 Polk et Schuster, op. cit., p. 99, fig. 25.

[21.] Base aérienne de Tallil, GlobalSecurity.org.

[22.] Max Mallowan, Mémoires de Mallowan (Londres : Collins, 1977), p. 61.

[23.] Rory McCarthy et Maev Kennedy, Babylon Wrecked by War, Guardian, 15 janvier 2005.

[24.] Owen Bowcott, Archaeologists Fight to Save Iraqi Sites, Guardian, 20 juin 2005.

[25.] Zainab Bahrani, « La chute de Babylone », in Polk et Schuster, op. cit., p. 214.

Cet essai est extrait de Nemesis: The Crisis of the American Republic de Chalmers Johnson, à paraître chez Metropolitan Books fin 2006, le dernier volume de la trilogie Blowback. Les deux premiers volumes sont Blowback: The Costs and Consequences of American Empire (2000) et The Sorrows of Empire: Militarism, Secrecy, and the End of the Republic (2004).

Copyright 2005 Chalmers Johnso

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J'ai lu pas mal d'évaluations critiques de l'invasion et de l'occupation de l'Irak. Avec la plupart, il y a plusieurs anecdotes de personnes qui ont essayé d'avertir les planificateurs de guerre et les commandants de la force d'invasion. Viennent ensuite des détails sur la manière dont ces préoccupations ont été exprimées et sur la réaction des personnes au pouvoir.

Ce livre manque cette dernière étape. L'histoire racontée dans ce livre est apparemment celle d'archéologues inquiets écrivant des missives désespérées au Pentagone qui sont inexplicablement restées sans retour et sans considération.

L'auteur a signalé des allusions faites par certains commandants selon lesquelles la protection des musées était "en bas de la liste". Ce genre de réponse est si simple et général qu'il n'y a aucune utilité à l'imprimer. Après tout, au cours de l'exécution de toute opération de grande envergure, de nombreuses tâches sont inscrites sur la liste, mais toutes, si elles sont suffisamment importantes pour figurer sur la liste, doivent être dotées de ressources et évaluées avec un certain niveau de satisfaction.

Après avoir lu les 160 pages et les notes de bas de page, je n'ai pas une meilleure idée de la raison pour laquelle le Pentagone n'a pas prévu de garder le musée de Bagdad et les sites de fouilles à la campagne qu'avant de commencer à lire le livre. Était-ce de la paresse ? Arrogance culturelle ? L'accent mis par Rumsfeld sur le maintien de la force d'invasion aussi légère que possible ? Des conditions de combat inhabituellement et légitimement inattendues qui ont empêché les forces d'assumer le rôle de sécurité civile ? Le livre ne fournit tout simplement aucune information permettant au lecteur de tirer une conclusion. Ce n'est tout simplement pas acceptable pour un livre publié tant d'années après les faits sur une tragédie qui a été si largement couverte.

Tout d'abord, permettez-moi de dire que j'ai lu les félicitations pour ce travail sur ce site, celles-ci proviennent de diverses publications importantes. Mais je prie de différer fortement avec l'impression favorable qu'ils créent.

Personnellement, ce fut une lecture très difficile. En revenant à mes jours en tant que professeur, je me suis souvenu de la façon dont cela rappelle de très mauvaises thèses de doctorat, du type que j'aurais soit rejeté, soit insisté pour que l'auteur fasse une réécriture. La recherche est exceptionnelle et complète, mais la présentation est pire que pédante. Rothfield s'enivre d'organisations de soupes à l'alphabet au point que le lecteur devient totalement perdu et confus car elles sont continuellement citées. Oui, la bureaucratie a mal fonctionné plus que jamais ici, mais il n'est pas nécessaire de le souligner toutes les deux pages.

Ce livre est une occasion manquée car le public américain a besoin de savoir ce qui s'est passé et ne s'est pas passé en re : le pillage du grand musée de Bagdad. Pour cette raison, il devrait y avoir une certaine vulgarisation de ce sujet parce que le désastre là-bas réclame une large publicité. Bien que Rothfield ne le dise pas, il y a un anti-intellectualisme implicite dans le fait de ne pas prêter absolument aucune attention au musée. L'indifférence, l'incompétence et l'incompétence de l'armée américaine doivent être relatées de manière lisible. Des travaux récents décrivant le pillage de l'Italie pendant la Seconde Guerre mondiale fournissent des exemples de la façon dont les comptes lisibles peuvent être traités.

Je ne veux pas développer ce point de vue critique, mais en terminant, permettez-moi de dire que je suis étonné que l'University of Chicago Press ait publié ce livre avec peu ou pas de preuves du travail d'un éditeur sérieux.

Enfin, la valeur principale de cet ouvrage semble être largement d'être un ouvrage de référence pour la richesse des données qu'il contient. En tant que récit de la catastrophe de Bagdad, c'est un échec total.


Contenu

Le pillage d'objets anciens a une longue tradition. Dès 1884, des lois ont été adoptées en Mésopotamie concernant le déplacement et la destruction des antiquités. [1] À la fin de la Première Guerre mondiale, la Mésopotamie sous administration britannique a créé des protections pour les sites archéologiques où le pillage commençait à devenir un problème. [2] Ils ont établi une interdiction absolue d'exporter des antiquités. [2] Le British Museum était responsable des sites et des musées à travers l'Irak pendant cette période. Gertrude Bell, bien connue pour avoir tracé les frontières de l'Irak, a fouillé de nombreux sites autour de l'Irak et a créé ce qui est aujourd'hui le Musée national d'Irak. [3]

Au milieu des années 1920, le marché noir des antiquités se développait et le pillage commença dans tous les sites où l'on pouvait trouver des antiquités. Après l'indépendance de l'Irak vis-à-vis de la Grande-Bretagne, l'interdiction absolue des exportations d'antiquités a été levée. Jusqu'au milieu des années 1970, l'Irak était l'un des très rares pays à ne pas interdire le commerce extérieur des antiquités. [4] Cela a rendu l'Irak attrayant pour les pillards et les collectionneurs du marché noir du monde entier. Le résultat de la guerre du Golfe a été qu'au moins 4000 artefacts ont été pillés sur des sites irakiens. [5] Les soulèvements qui ont suivi la guerre ont également entraîné le pillage et l'incendie de 9 des 13 musées régionaux. [5]

En devenant président en 1979, Saddam Hussein chérissait énormément son héritage national et a agi pour défendre ces sites et les artefacts qu'ils contiennent. Il croyait que le passé de l'Irak était important pour sa campagne nationale et son régime a en fait doublé le budget national pour l'archéologie et le patrimoine, créant des musées et protégeant des sites dans tout l'Irak. [6] Ce n'est que lorsque son parti Baas a été sous pression dans les années 1990 que le pillage est redevenu un problème majeur pour l'Irak. [7] En 2000, le pillage était devenu si répandu que les travailleurs des sites pillaient même leurs propres lieux de travail. [8] Avec la chute du gouvernement de Saddam en 2003, les sites archéologiques ont été laissés complètement ouverts et le pillage est devenu un problème encore plus grave. Certains sites, comme Ur et Nippour, étaient officiellement protégés par les forces américaines et de la coalition.

Avant le début de la guerre en Irak, le gouvernement américain a créé un plan d'après-guerre pour l'Irak. [9] Selon Lawrence Rothfield, ancien directeur du Cultural Policy Center de l'Université de Chicago et professeur agrégé d'anglais et de littérature comparée, ce pillage du Musée national d'Irak et de centaines de sites archéologiques à travers le pays n'a pas été empêché. [9] Au moment de la planification de la guerre, c'est le secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld qui a décidé d'une invasion rapide avec moins de troupes, ce qui a entraîné une protection inadéquate des bâtiments et des sites culturels. [ citation requise ]

Les troupes et les commandants américains n'ont pas accordé la priorité à la sécurité des sites culturels autour de l'Irak. [10] Le maintien de la paix était considéré comme un travail moindre que le combat physique au combat et la suspension par le président Bush des politiques de maintien de la paix de l'ancien président Clinton a non seulement soutenu cette idée, mais a également rendu flous les devoirs des États-Unis de rétablir l'ordre public. [11] Les troupes américaines en Irak n'ont fait confiance à aucune puissance irakienne, ce qui signifie qu'au lieu d'utiliser et de former la police irakienne, l'armée américaine a pris en main les questions de sécurité et de maintien de l'ordre. [10] Essentiellement, les États-Unis agiraient en tant que gardiens de la paix pour former une armée nationale et une force de police. Les équipes des forces spéciales travailleraient avec les chefs de guerre régionaux pour garder le contrôle de leurs territoires. [11] Permettre aux seigneurs de la guerre de contrôler leurs propres zones a été crédité d'être un plan désastreux pour les sites archéologiques en particulier. [12]

Arthur Houghton avait un intérêt et une certaine expertise pour le patrimoine culturel et fut l'un des premiers à se demander quel était le plan d'avant-guerre pour la culture irakienne. Il avait travaillé au Département d'État en tant qu'officier du service extérieur, en tant qu'analyste des politiques internationales pour la Maison Blanche et a également servi comme conservateur par intérim pour le Getty Museum. [12] À la fin du printemps 2002, Houghton a été approché par Ashton Hawkins, ancien vice-président exécutif et conseiller juridique des fiduciaires du Metropolitan Museum, et a été invité à découvrir ce qui était fait par les fonctionnaires pour sécuriser les sites du patrimoine dans la guerre à venir en Irak. [13] Houghton n'a pu trouver personne désignée pour la tâche de protection et de préservation de la culture en Irak. [13]

Il y avait eu un projet secret pour l'avenir de l'Irak depuis octobre 2001, avec l'autorisation du Pentagone. Cependant, même dans le cadre de ce Projet, aucune personne spécifique n'avait pris la responsabilité de la culture. [14] Même les organisations archéologiques aux États-Unis n'avaient remarqué le problème qu'à la fin de 2002. De même, lorsque l'Agence américaine pour le développement culturel (USAID) a rencontré environ 150 ONG, aucune n'a évoqué la protection du patrimoine culturel. [15] L'UNESCO avait en effet, après la guerre du Golfe en 1991, tenté d'aller en Irak et d'évaluer les dégâts causés aux sites culturels mais ils n'avaient pas été autorisés à entrer dans le pays.[16] L'UNESCO s'est ensuite concentrée, pendant la décennie suivante, sur la reconstruction après coup plutôt que sur les mesures de prévention. [17]

Au sein de l'armée américaine, les forces des Affaires civiles (AC) étaient importantes pour la protection de la culture et, comme elles étaient pour la plupart des réservistes, comprenaient des experts dans divers domaines, dont l'archéologie. [18] Le plan était de diffuser l'expertise parmi les forces combattantes afin de les avertir des sites culturels de la région. [19] Cependant, CA a été laissé en dehors de la planification d'avant-guerre jusqu'en janvier 2003, quand il était trop tard pour être d'une réelle aide significative. L'AC a dû donner la priorité à la petite quantité de troupes de l'AC à ce qu'ils pensaient être nécessaire, ce qui n'était inévitablement pas la culture. [19] L'AC a cependant attiré les deux seuls archéologues des Affaires civiles à faire partie d'une équipe culturelle, le major Chris Varhola et le capitaine William Sumner. [19] Ces deux hommes, cependant, ont finalement été envoyés à d'autres endroits lorsque le conflit a commencé. Varhola était nécessaire pour se préparer aux crises de réfugiés qui ne sont jamais arrivées et Sumner a été réaffecté à la garde d'un zoo après avoir trop poussé son conseiller sur les questions d'antiquités. [19] Toute protection de la culture, des sites ou des bâtiments a été arrêtée en raison des priorités d'autres matières. Essentiellement, aucune personne possédant une expertise en archéologie n'était assez âgée pour faire quoi que ce soit. [20]

Une autre branche du gouvernement américain qui s'intéressait à la culture était les Foreign Area Offices (FAO). Malheureusement, ils se sont concentrés sur les coutumes et les attitudes plutôt que sur les sites archéologiques. [20] Quelque chose qui a été accompli a été la création d'une liste de non-grève créée par le major Varhola tout comme deux archéologues avant lui l'avaient fait pendant la guerre du Golfe de 1991, ce qui a eu un grand résultat de sauver les antiquités des bombardements. [20]

Un texte de droit international important pour ce conflit est la Convention de La Haye de 1954 pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé, cette convention stipule que les parties en conflit doivent « s'engager à interdire, empêcher et, si nécessaire, mettre l'arrêt de toute forme de vol, de pillage ou de détournement et de tout acte de vandalisme dirigé contre les biens culturels. [21] " Cette disposition a été construite pour les parties effectivement en combat au sein de la guerre et non pour les civils au sein de leur propre État. Comme les années à venir le prouveront, il existe des exceptions à cette convention et elles entraîneraient des tirs américains sur le Musée national d'Irak.

À l'automne 2002, la planification d'après-guerre était sporadique et improvisée. L'aspect planification culturelle avait besoin d'un leadership qu'il n'a jamais eu. [22] L'assistant adjoint de la sécurité de la défense, Joseph Collins, se souvient que certaines forces ont passé plus de temps à travailler sur des projets qui n'étaient finalement pas nécessaires, comme un plan de crise pour les réfugiés. Il dit qu'il ne se souvient pas s'il y avait même un plan organisationnel pour résoudre des problèmes spécifiques. [22]

Le premier effort connu des intérêts culturels pour contacter les autorités américaines a eu lieu en octobre 2002. Après une réunion d'acteurs puissants de la culture, Houghton a envoyé une lettre demandant aux départements de dire aux forces d'éviter d'endommager les monuments, les soldats devaient respecter l'intégrité des sites, et enfin de travailler rapidement pour remettre en marche les services des antiquités en Irak. [23] Suite à cela, l'Institut archéologique d'Amérique (AIA) a également envoyé une lettre similaire au Pentagone en décembre 2002 demandant aux gouvernements de prendre des mesures pour empêcher le pillage au lendemain de la guerre. [24] À la fin de 2002, les médias et le gouvernement ne faisaient que diffuser le bien fait par les troupes en ne détruisant pas le patrimoine culturel eux-mêmes, mais pas sur le pillage fait par les Irakiens et le devoir des Américains de protéger les antiquités. [24]


Les États-Unis renvoient 3 800 artefacts mésopotamiens de contrebande en Irak

ERBIL, (Kurdistan 24) &ndash Des responsables américains ont remis mercredi à l'ambassadeur irakien à Washington près de 4 000 objets mésopotamiens passés en contrebande d'Irak et achetés illégalement par une société américaine d'art et d'artisanat.

Les quelque 3 800 articles comprennent des tablettes cunéiformes sumériennes, dont beaucoup proviennent des anciennes villes d'Ur et d'Irisagrig, situées dans ce qui est aujourd'hui l'Irak moderne. On pense que certains remontent à 2 100 av.

Des responsables de l'U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) ont présenté certaines des antiquités pour la presse lors d'une cérémonie qui s'est tenue à la résidence à Washington de l'ambassadeur d'Iraq aux États-Unis, Fareed Yasseen.

"Nous continuerons à travailler ensemble pour empêcher le pillage des antiquités et veiller à ce que ceux qui tenteraient de tirer profit de ce crime soient tenus responsables", a déclaré aux médias le directeur par intérim de l'ICE, Thomas Homan.

L'entreprise, une chaîne de magasins d'artisanat appelée Hobby Lobby, a accepté en juillet de remettre les articles et de payer une amende de 3 millions de dollars.

Des responsables du ministère américain de la Justice ont affirmé au cours d'une procédure judiciaire que Hobby Lobby avait acheté les articles pour 1,6 million de dollars par l'intermédiaire de revendeurs aux Émirats arabes unis et en Israël, ignorant de multiples indications selon lesquelles les articles avaient été pillés sur des sites archéologiques en Irak.

Dans une déclaration faite juste après que l'action civile ait été intentée contre la société l'été dernier, le président de Hobby Lobby, Steve Green, a déclaré : « La société était nouvelle dans le monde de l'acquisition de ces articles et n'avait pas pleinement apprécié la complexité du processus d'acquisition. Cela a entraîné des erreurs regrettables.&rdquo

Green a également fondé le controversé Museum of the Bible de Washington en 2016, qui, selon les critiques, favorise une vision de l'histoire biblique adaptée à une forme particulière de christianisme évangélique américain plutôt que celle acceptée par la plupart des érudits bibliques.

Hobby Lobby avait précédemment annoncé que les antiquités n'avaient pas été achetées pour être exposées dans le musée, mais n'avait pas précisé ce qu'il avait l'intention d'en faire.


Cher Kitty. Certains blog

Cette vidéo s'appelle “Stuff Happens!” – Rumsfeld sur le pillage après la chute de Bagdad en Irak.

Par Robert Fisk dans le quotidien britannique The Independent :

C'est la mort de l'histoire

Enquête spéciale de Robert Fisk

Publié: 17 septembre 2007

Des villes sumériennes vieilles de 2 000 ans déchirées et pillées par des voleurs. Les murs mêmes de la puissante Ur des Chaldées se fissurent sous la pression de mouvements de troupes massifs, la privatisation du pillage alors que les propriétaires achètent les sites restants de l'ancienne Mésopotamie pour les dépouiller de leurs artefacts et de leurs richesses. La destruction quasi totale du passé historique de l'Irak – le berceau même de la civilisation humaine – est devenue l'un des symboles les plus honteux de notre désastreuse occupation.

Les preuves amassées par les archéologues montrent que même les Irakiens qui ont suivi une formation d'archéologues sous le régime de Saddam Hussein utilisent maintenant leurs connaissances pour rejoindre les pillards en creusant dans les villes anciennes, détruisant des milliers de pots, de bouteilles et d'autres artefacts inestimables dans leur recherche de or et autres trésors.

Au lendemain de la guerre du Golfe de 1991, des armées de pillards ont envahi les villes désertiques du sud de l'Irak et au moins 13 musées irakiens ont été pillés. Aujourd'hui, presque tous les sites archéologiques du sud de l'Irak sont sous le contrôle de pillards.

Dans un long et dévastateur bilan à paraître en décembre, l'archéologue libanaise Joanne Farchakh affirme que les armées de pillards n'ont épargné qu'un mètre de ces capitales sumériennes ensevelies sous le sable depuis des milliers d'années.

“Ils ont systématiquement détruit les vestiges de cette civilisation dans leur quête inlassable d'artefacts vendables : des villes anciennes, couvrant une superficie estimée à 20 km², qui – si elles avaient été correctement fouillées – auraient pu fournir de nombreuses informations nouvelles concernant le développement de la race humaine. .

« L'humanité perd son passé pour une tablette cunéiforme ou une sculpture ou un bijou que le marchand achète et paie comptant dans un pays dévasté par la guerre. L'humanité perd son histoire pour le plaisir des collectionneurs privés qui vivent en sécurité dans leurs luxueuses demeures et commandent des objets spécifiques pour leur collection.

Mme Farchakh, qui a participé à l'enquête initiale sur les trésors volés au musée archéologique de Bagdad au lendemain de l'invasion de l'Irak, a déclaré que l'Irak pourrait bientôt se retrouver sans histoire.

“Il y a 10 000 sites archéologiques dans le pays. Dans la seule région de Nassariyah, il existe environ 840 sites sumériens qui ont tous été systématiquement pillés. Même quand Alexandre le Grand détruisait une ville, il en construisait toujours une autre. Mais maintenant, les voleurs détruisent tout parce qu'ils descendent jusqu'au substratum rocheux. La nouveauté, c'est que les pillards s'organisent de plus en plus avec, apparemment, beaucoup d'argent.

« En dehors de cela, les opérations militaires endommagent à jamais ces sites. Il y a une base américaine à Ur depuis cinq ans et les murs se fissurent à cause du poids des véhicules militaires. C'est comme soumettre un site archéologique à un tremblement de terre continu.

De toutes les anciennes villes de l'Irak actuel, Ur est considérée comme la plus importante dans l'histoire de l'humanité. Mentionnée dans l'Ancien Testament – ​​et considérée par beaucoup comme la demeure du prophète Abraham – elle figure également dans les travaux d'historiens et de géographes arabes où son nom est Qamirnah, la ville de la lune.

Fondé vers 4000 avant JC, son peuple sumérien a établi les principes de l'irrigation, développé l'agriculture et le travail des métaux. Quinze cents ans plus tard - dans ce qui est devenu l'âge du déluge - Ur a produit certains des premiers exemples d'écriture, d'inscriptions de sceaux et de construction. Dans la ville voisine de Larsa, des briques d'argile cuite ont été utilisées comme mandats - les premiers chèques au monde - la profondeur des empreintes des doigts dans l'argile marquant le montant d'argent à transférer. Les tombeaux royaux d'Ur contenaient des bijoux, des poignards, de l'or, des sceaux cylindriques en azurite et parfois des restes d'esclaves.

Les officiers américains ont déclaré à plusieurs reprises qu'une grande base américaine construite à Babylone était destinée à protéger le site, mais l'archéologue irakien Zainab Bah-rani, professeur d'histoire de l'art et d'archéologie à l'Université de Columbia, a déclaré que cette "croyance des mendiants". Dans une analyse de la ville, elle déclare : « Les dommages causés à Babylone sont à la fois étendus et irréparables, et même si les forces américaines avaient voulu la protéger, placer des gardes autour du site aurait été bien plus judicieux que de le raser au bulldozer et de le plus grand quartier général militaire de la coalition dans la région.”

Les frappes aériennes de 2003 ont laissé des monuments historiques intacts, mais le professeur Bahrani déclare : « L'occupation a entraîné une énorme destruction de l'histoire bien au-delà des musées et des bibliothèques pillés et détruits à la chute de Bagdad. Au moins sept sites historiques ont été utilisés de cette manière par les forces américaines et de la coalition depuis avril 2003, l'un d'entre eux étant le cœur historique de Samarra, où le sanctuaire Askari construit par Nasr al Din Shah a été bombardé en 2006.”

L'utilisation de sites patrimoniaux comme bases militaires est une violation de la Convention et du Protocole de La Haye de 1954 (chapitre 1, article 5) qui couvre les périodes d'occupation bien que les États-Unis n'aient pas ratifié la Convention, l'Italie, la Pologne, l'Australie et les Pays-Bas, tous qui a envoyé des forces en Irak, sont des parties contractantes. …

Les légions de pilleurs d'antiquités travaillent au sein d'une organisation de contrebande de masse fluide. Des camions, des voitures, des avions et des bateaux transportent le butin historique de l'Irak vers l'Europe, les États-Unis, les Émirats arabes unis et le Japon. Les archéologues disent qu'un nombre toujours croissant de sites Internet proposent des artefacts mésopotamiens, des objets n'importe où jusqu'à 7 000 ans.


Robert Fisk : C'est la mort de l'histoire

Des villes sumériennes vieilles de 2 000 ans déchirées et pillées par des voleurs. Les murs mêmes de la puissante Ur des Chaldées se fissurent sous la pression de mouvements de troupes massifs, la privatisation du pillage alors que les propriétaires achètent les sites restants de l'ancienne Mésopotamie pour les dépouiller de leurs artefacts et de leurs richesses. La destruction quasi totale du passé historique de l'Irak – le berceau même de la civilisation humaine – est devenue l'un des symboles les plus honteux de notre désastreuse occupation.

Les preuves amassées par les archéologues montrent que même les Irakiens qui ont suivi une formation d'archéologues sous le régime de Saddam Hussein utilisent maintenant leurs connaissances pour rejoindre les pillards en creusant dans les villes anciennes, détruisant des milliers de jarres, bouteilles et autres objets inestimables dans leur recherche d'or et d'autres trésors.

Au lendemain de la guerre du Golfe de 1991, des armées de pillards ont envahi les villes désertiques du sud de l'Irak et au moins 13 musées irakiens ont été pillés. Aujourd'hui, presque tous les sites archéologiques du sud de l'Irak sont sous le contrôle de pillards.

Dans un long et dévastateur bilan à paraître en décembre, l'archéologue libanaise Joanne Farchakh affirme que les armées de pillards n'ont pas épargné "un mètre de ces capitales sumériennes ensevelies sous le sable depuis des milliers d'années".

« Ils ont systématiquement détruit les vestiges de cette civilisation dans leur recherche inlassable d'artefacts vendables : des villes anciennes, couvrant une superficie estimée à 20 kilomètres carrés, qui – si elles étaient correctement fouillées – auraient pu fournir de nombreuses informations nouvelles concernant le développement de la race humaine.

« L'humanité perd son passé pour une tablette cunéiforme ou une sculpture ou un bijou que le marchand achète et paie comptant dans un pays dévasté par la guerre. L'humanité perd son histoire pour le plaisir des collectionneurs privés qui vivent en sécurité dans leurs luxueuses demeures. et en commandant des objets spécifiques pour leur collection."

Mme Farchakh, qui a participé à l'enquête initiale sur les trésors volés au musée archéologique de Bagdad au lendemain de l'invasion de l'Irak, a déclaré que l'Irak pourrait bientôt se retrouver sans histoire.

« Il y a 10 000 sites archéologiques dans le pays. Rien que dans la région de Nassariyah, il y a environ 840 sites sumériens, ils ont tous été systématiquement pillés. Même quand Alexandre le Grand détruisait une ville, il en construisait toujours une autre. Mais maintenant, les voleurs détruisent tout parce qu'ils sont en train de s'effondrer... Ce qui est nouveau, c'est que les pillards s'organisent de plus en plus avec, apparemment, beaucoup d'argent.

« Indépendamment de cela, les opérations militaires endommagent ces sites pour toujours. Il y a une base américaine à Ur depuis cinq ans et les murs se fissurent à cause du poids des véhicules militaires. C'est comme mettre un site archéologique sous un tremblement de terre continu.

De toutes les anciennes villes de l'Irak actuel, Ur est considérée comme la plus importante dans l'histoire de l'humanité. Mentionnée dans l'Ancien Testament - et considérée par beaucoup comme la demeure du prophète Abraham - elle figure également dans les travaux d'historiens et de géographes arabes où son nom est Qamirnah, la ville de la lune.

Fondé vers 4000 avant JC, son peuple sumérien a établi les principes de l'irrigation, développé l'agriculture et le travail des métaux. Quinze cents ans plus tard – à l'époque connue sous le nom de « l'âge du déluge » – Ur a produit quelques-uns des premiers exemples d'écriture, d'inscriptions de sceaux et de construction. Dans la ville voisine de Larsa, des briques d'argile cuite ont été utilisées comme mandats - les premiers chèques au monde - la profondeur des empreintes des doigts dans l'argile marquant le montant d'argent à transférer. Les tombes royales d'Ur contenaient des bijoux, des poignards, de l'or, des sceaux cylindriques en azurite et parfois des restes d'esclaves.

Des officiers américains ont déclaré à plusieurs reprises qu'une grande base américaine construite à Babylone devait protéger le site, mais l'archéologue irakien Zainab Bah-rani, professeur d'histoire de l'art et d'archéologie à l'Université de Columbia, a déclaré cette "croyance de mendiants". Dans une analyse de la ville, elle déclare : « Les dommages causés à Babylone sont à la fois étendus et irréparables, et même si les forces américaines avaient voulu la protéger, placer des gardes autour du site aurait été bien plus judicieux que de le raser au bulldozer et d'installer le plus grand quartier général militaire de la coalition dans la région.

Les frappes aériennes de 2003 ont laissé des monuments historiques intacts, mais le professeur Bahrani a déclaré : « L'occupation a entraîné une énorme destruction de l'histoire bien au-delà des musées et des bibliothèques pillés et détruits à la chute de Bagdad. Au moins sept sites historiques ont été utilisés dans de cette façon par les forces américaines et de la coalition depuis avril 2003, l'un d'eux étant le cœur historique de Samarra, où le sanctuaire Askari construit par Nasr al Din Shah a été bombardé en 2006. »

L'utilisation de sites patrimoniaux comme bases militaires est une violation de la Convention et du Protocole de La Haye de 1954 (chapitre 1, article 5) qui couvre les périodes d'occupation bien que les États-Unis n'aient pas ratifié la Convention, l'Italie, la Pologne, l'Australie et les Pays-Bas, tous qui a envoyé des forces en Irak, sont des parties contractantes.

Mme Farchakh note qu'à mesure que les partis religieux gagnent en influence dans toutes les provinces irakiennes, les sites archéologiques tombent également sous leur contrôle. Elle parle d'Abdulamir Hamdani, le directeur des antiquités de la province de Di Qar dans le sud qui a désespérément – ​​mais en vain – tenté d'empêcher la destruction des villes ensevelies pendant l'occupation. Le Dr Hamdani lui-même a écrit qu'il ne pouvait pas faire grand-chose pour empêcher « la catastrophe dont nous sommes tous témoins et observons ».

En 2006, il raconte : « Nous avons recruté 200 policiers parce que nous essayions d'arrêter le pillage en patrouillant le plus souvent possible sur les sites. Notre équipement n'était pas suffisant pour cette mission car nous n'avions que huit voitures, quelques fusils et autres armes et quelques émetteurs radio pour toute la province où 800 sites archéologiques ont été inventoriés.

"Bien sûr, ce n'est pas suffisant mais nous essayions d'établir un peu d'ordre jusqu'à ce que les restrictions financières au sein du gouvernement nous empêchent de payer le carburant pour patrouiller sur les sites. Nous nous sommes donc retrouvés dans nos bureaux à essayer de lutter contre le pillage, mais c'était aussi avant que les partis religieux ne prennent le contrôle du sud de l'Irak."

L'année dernière, le département des antiquités du Dr Hamdani a reçu un avis des autorités locales, approuvant la création d'usines de briques crues dans les zones entourant les sites archéologiques sumériens. Mais il est rapidement devenu évident que les propriétaires de l'usine avaient l'intention d'acheter le terrain au gouvernement irakien car il couvrait plusieurs capitales sumériennes et autres sites archéologiques. Le nouveau propriétaire « creuserait » le site archéologique, dissoudrait la « vieille brique de boue » pour former la nouvelle pour le marché et vendrait les découvertes déterrées aux marchands d'antiquités.

Le Dr Hamdani a courageusement refusé de signer le dossier. Mme Farchakh a déclaré: "Son rejet a eu des conséquences rapides. Les partis religieux contrôlant Nassariyah ont envoyé la police le voir avec l'ordre de l'emprisonner pour corruption. Il a été emprisonné pendant trois mois, en attendant son procès. Le Conseil d'État des antiquités et du patrimoine l'a défendu au cours de son procès, tout comme sa puissante tribu. Il a été libéré et a retrouvé son poste. Les usines de briques de boue sont des « projets gelés », mais des rapports ont fait état d'une stratégie similaire utilisée dans d'autres villes et dans les sites archéologiques voisins tels que le Aqarakouf Ziggarat près de Bagdad.Combien de temps les archéologues irakiens peuvent-ils maintenir l'ordre ? C'est une question à laquelle seuls les politiciens irakiens affiliés aux différents partis religieux peuvent répondre, puisqu'ils approuvent ces projets."

Les efforts de la police pour briser le pouvoir des pillards, désormais dotés d'une structure de soutien bien organisée assistée par des chefs tribaux, se sont avérés meurtriers. En 2005, les douanes irakiennes ont arrêté – avec l'aide des troupes occidentales – plusieurs antiquaires dans la ville d'Al Fajr, près de Nasseriyah. Ils ont saisi des centaines d'objets et ont décidé de les emmener au musée de Bagdad. C'était une erreur fatale.

Le convoi a été arrêté à quelques kilomètres de Bagdad, huit des douaniers ont été assassinés, leurs corps brûlés et laissés pourrir dans le désert. Les artefacts ont disparu. "C'était un message clair des marchands d'antiquités au monde", a déclaré Mme Farchakh.

Les légions de pilleurs d'antiquités travaillent au sein d'une organisation de contrebande de masse fluide. Des camions, des voitures, des avions et des bateaux transportent le butin historique de l'Irak en Europe, aux États-Unis, aux Émirats arabes unis et au Japon. Les archéologues disent qu'un nombre toujours croissant de sites Internet proposent des artefacts mésopotamiens, des objets n'importe où jusqu'à 7 000 ans.

Les agriculteurs du sud de l'Irak sont désormais des pilleurs professionnels, sachant tracer les murs des bâtiments enfouis et capables de pénétrer directement dans les chambres et les tombes. Le rapport des archéologues dit : "Ils ont été formés à la manière de voler le monde de son passé et ils en ont tiré d'importants profits. Ils connaissent la valeur de chaque objet et il est difficile de voir pourquoi ils arrêteraient de piller."

Après la guerre du Golfe de 1991, les archéologues ont embauché les pilleurs précédents comme ouvriers et leur ont promis des salaires du gouvernement. Ce système a fonctionné tant que les archéologues sont restés sur les sites, mais c'était l'une des principales raisons de la destruction ultérieure que les gens savaient maintenant comment fouiller et ce qu'ils pouvaient trouver.

Mme Farchakh ajoute : « Plus l'Irak se trouve dans un état de guerre, plus le berceau de la civilisation est menacé. Cela peut même ne pas durer pour nos petits-enfants d'en tirer des leçons.

Une terre avec des champs de poterie ancienne

Par Joanne Farchakh, archéologue

Les sociétés rurales irakiennes sont très différentes de la nôtre. Leur conception des civilisations et du patrimoine anciens ne correspond pas aux normes établies par nos propres savants. L'histoire se limite aux histoires et aux gloires de vos ancêtres directs et de votre tribu. Alors pour eux, le « berceau de la civilisation » n'est rien d'autre qu'une terre déserte avec des « champs » de poteries dont ils ont le droit de profiter car, après tout, ils sont les seigneurs de la terre et, par conséquent, les propriétaires de ses biens. De la même manière, s'ils avaient pu, ces personnes n'auraient pas hésité à prendre le contrôle des champs pétroliers, car c'est « leur terre ». Parce que la vie dans le désert est dure et parce qu'ils ont été "oubliés" par tous les gouvernements, leur "vengeance" de cette réalité est de surveiller et de saisir chaque opportunité de gagner de l'argent. Un sceau cylindrique, une sculpture ou une tablette cunéiforme rapporte 50 $ (25 £) et c'est la moitié du salaire mensuel d'un employé moyen du gouvernement en Irak. Les pilleurs ont été informés par les commerçants que si un objet vaut quelque chose, il doit avoir une inscription dessus. En Irak, les agriculteurs considèrent leurs activités de « pillage » comme faisant partie d'une journée de travail normale.


Voir la vidéo: URGENT: Les conséquences du pillage, des Africains envahissent lEurope