Passage de Soult sur la Misarella, 17 mai 1809

Passage de Soult sur la Misarella, 17 mai 1809

Passage de Soult à la Misarella, 17 mai 1809

Le passage de la rivière Misarella du 17 mai 1809 a permis à l'armée du maréchal Soult de franchir la dernière grande barrière entre eux et une relative sécurité lors de leur retraite de Porto en mai 1809. Dans la nuit du 15 au 16 mai, les Français avaient forcé le passage le Ponte Nova, sur la route principale à travers les montagnes de Braga à Chaves, et à la fin du 16 mai avait atteint Ruivaens. Là, Soult devait faire un choix de route - il pouvait continuer le long de la route principale des Chaves, et espérer que l'armée portugaise du général Beresford n'avait pas encore atteint la ville, ou il pouvait tourner vers le nord et prendre la route à travers les montagnes jusqu'à la ville frontalière. de Montalègre. Il a choisi la deuxième option (correctement, car juste après que Soult ait atteint Ruivaens, Beresford a atteint Chaves).

Le seul obstacle vraiment dangereux sur la route de Montalegre était le pont sur la rivière Misarella. Ce pont était connu sous le nom de Saltador, normalement traduit par « leaper », bien que le « videur » semble être plus précis. Ce pont portait la route à travers une seule arche sur la Misarella, et était la seule voie possible pour l'armée de Soult. Si le pont avait été détruit ou défendu par des troupes régulières, les Français auraient eu de sérieux problèmes.

Heureusement pour Soult, le pont n'était défendu que par quelques centaines de levées locales mal armées, qui avaient été rassemblées par le major Warre, officier d'état-major de l'armée de Beresford. Ils avaient refusé de détruire le pont, car c'était aussi leur seul moyen de communication à travers la vallée, mais ils avaient enlevé les balustrades et construit un abattis de l'autre côté du pont.

Le passage du Ponte Nova avait été conduit par le major Dulong, réputé pour être l'officier le plus courageux de l'armée de Soult. Il est à nouveau appelé à mener un assaut à travers un pont étroit. Cette fois, le pont lui-même était en meilleur état (le Ponte Nova avait été réduit à deux poutres de quatre pieds de large), mais il y avait une opposition plus déterminée sur la rive opposée, et les Français n'avaient pas le temps d'attendre l'obscurité, car les Britanniques s'approchaient de l'arrière-garde française à Salamonde.

Dulong a reçu une compagnie de voltigeurs faire l'assaut et deux bataillons d'infanterie pour les suivre. Il a formé sa compagnie en une longue colonne de seulement quatre hommes de large (le plus que le pont permettrait), et les a menés dans une charge à travers le pont.

L'attaque a été un succès immédiat. Dès leur première ruée, les Français atteignirent l'autre rive, brisèrent le abattis et dispersé les prélèvements portugais. Le reste de l'armée de Soult passa derrière eux, et ce soir-là atteignit Montalegre. Wellesley a interrompu sa poursuite au Saltador, bien qu'il ait envoyé une force portugaise vers Montalegre le 18 mai, mais à ce moment-là, les hommes de Soult étaient en bonne voie pour Orense, de retour en Espagne, où ils ont pu se reposer et se regrouper. Bien que Soult ait sauvé la plupart de ses hommes, il a été contraint d'abandonner toute son artillerie, ses lourds bagages, la plupart du butin pris à Porto et 50 000 $ de pièces d'or. Il faudra des mois avant que le corps de Soult puisse prendre une part active à la guerre.

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Jean de Dieu Soult

maréchal général Jean de Dieu Soult, [1] [2] 1er duc de Dalmatie, (Français: [ʒɑ̃dədjø sult] 29 mars 1769 - 26 novembre 1851) était un général et homme d'État français, nommé maréchal d'Empire en 1804 et souvent appelé Maréchal Soult. Soult est l'un des six officiers de l'histoire de France à recevoir la distinction de maréchal général de France. Le duc a également été trois fois président du Conseil des ministres ou Premier ministre de la France.

Les intrigues de Soult dans la guerre d'Espagne pendant l'occupation du Portugal lui ont valu le surnom de « roi Nicolas », et alors qu'il était gouverneur militaire de Napoléon en Andalousie, Soult a pillé pour 1,5 million de francs d'œuvres d'art. [3] Un historien l'a appelé "un pilleur de classe mondiale". [4] Il a été vaincu dans ses dernières offensives en Espagne dans la Bataille des Pyrénées (Sorauren) et par les Espagnols de Freire à San Marcial. Soult a finalement été poursuivi hors d'Espagne et sur le sol français, où il a été manœuvré à partir de plusieurs positions à Nivelle, Nive et Orthez, avant la bataille de Toulouse.

Soult est également à l'origine de la création de la Légion étrangère française le 9 mars 1831.


Soult était bien éduqué et était destiné à devenir avocat, mais la mort de son père alors qu'il était encore un garçon l'obligea à chercher fortune et, en 1785, il s'engagea comme simple soldat dans l'infanterie française.

Les guerres révolutionnaires[modifier | modifier la source]

L'éducation supérieure de Soult assure sa promotion au grade de sergent après six ans de service et, en juillet 1791, il devient instructeur du premier bataillon de volontaires du Bas-Rhin. Il servait dans ce bataillon en 1792. En 1794, il était adjudant général (avec le grade de chef de brigade). Après la bataille de Fleurus de 1794, au cours de laquelle il se distingue par son sang-froid, il est promu général de brigade par les représentants en mission.

Pendant les cinq années suivantes, Soult fut constamment employé en Allemagne sous Jourdan, Moreau, Kléber et Lefebvre, et en 1799, il fut promu général de division et reçu l'ordre de se rendre en Suisse. C'est à cette époque qu'il jette les bases de sa renommée militaire, et il se distingue particulièrement dans la grande campagne de Suisse de Masséna, et notamment lors de la seconde bataille de Zurich. Il accompagna Masséna à Gênes et fut son principal lieutenant tout au long du siège prolongé de cette ville, au cours duquel il opéra avec une force détachée sans les murs, et après de nombreuses actions réussies, il fut blessé et fait prisonnier à Monte Cretto le 13 avril 1800. .

Maréchal d'Empire[modifier | modifier la source]

La victoire de Marengo rendit sa liberté et Soult reçut le commandement de la partie méridionale du royaume de Naples, et en 1802, il fut nommé l'un des quatre généraux commandant la garde consulaire. Bien qu'il fût l'un de ces généraux qui avaient servi sous Moreau, et qui par conséquent, en règle générale, détestait et méprisait Napoléon Bonaparte, Soult a eu la sagesse de montrer son dévouement au pouvoir en conséquence, il a été nommé en août 1803 au commandement -en chef du camp de Boulogne, et en mai 1804 il est fait l'un des premiers maréchaux de l'Empire. Il commanda un corps dans l'avance sur Ulm, et à Austerlitz il mena l'attaque décisive sur le centre allié.

Commandant de corps pendant les campagnes de 1805-1807, Soult est surtout connu pour le rôle important qu'il a joué dans la guerre d'Espagne et du Portugal.

Soult a joué un grand rôle dans de nombreuses batailles célèbres de la Grande Armée, y compris la bataille d'Austerlitz en 1805 et la bataille d'Iéna en 1806. Cependant, il a raté la bataille de Friedland parce que ce jour-là il s'est introduit de force dans Königsberg. Après la conclusion de la paix de Tilsit, il est retourné en France et en 1808 a été créé par Napoléon premier duc de Dalmatie (français : Duc de Dalmatie). L'attribution de cet honneur lui déplaisait beaucoup, car il estimait que son titre aurait dû être duc d'Austerlitz, titre que Napoléon s'était réservé. L'année suivante, Soult est nommé au commandement du II corps d'armée avec lequel Napoléon entend conquérir l'Espagne. Après avoir remporté la bataille de Gamonal, Soult fut chargé par l'empereur de poursuivre l'armée britannique du lieutenant-général Sir John Moore. Lors de la bataille de La Corogne, au cours de laquelle le général britannique a été tué, le duc de Dalmatie a été vaincu et les Britanniques se sont échappés par la mer.

La guerre péninsulaire[modifier | modifier la source]

Pendant les quatre années suivantes, le duc resta en Espagne et son histoire militaire est celle de la guerre d'Espagne. En 1809, il envahit le Portugal et prit Porto, mais fut isolé par la stratégie de discorde du général Silveira. Occupé du règlement politique de ses conquêtes dans l'intérêt français et, comme il l'espérait, pour son propre bénéfice ultime en tant que candidat possible au trône portugais, il s'attira la haine des officiers républicains dans son armée. Incapable de bouger, il a finalement été chassé du Portugal lors de la deuxième bataille de Porto par le lieutenant-général Sir Arthur Wellesley (créé plus tard duc de Wellington), faisant une retraite douloureuse et presque désastreuse au-dessus des montagnes, poursuivi par Beresford et Silveira. Après la bataille de Talavera (1809), il est nommé chef d'état-major des troupes françaises en Espagne avec des pouvoirs étendus et, le 19 novembre 1809, remporte une grande victoire à la bataille d'Ocana.

En 1810, il envahit l'Andalousie, qu'il réduisit rapidement. Cependant, parce qu'il s'est détourné pour s'emparer de Séville, la capture de Cadix lui a échappé. Il a dit: "Donnez-moi Séville et je répondrai de Cadix." Cela a conduit au siège prolongé et futile de Cadix, un désastre stratégique pour les Français. En 1811, il marcha vers le nord en Estrémadure et prit Badajoz. Lorsque l'armée anglo-portugaise assiégea la ville, il marcha à sa rescousse et combattit et faillit gagner la célèbre et très sanglante bataille d'Albuera le 16 mai.

Le duc de Dalmatie plus tard dans la vie

En 1812, après la grande victoire du général 1er comte de Wellington sur Salamanque, il est obligé d'évacuer l'Andalousie. Lors de la campagne du siège de Burgos qui a suivi, Soult a pu repousser l'armée anglo-alliée de Wellington à Salamanque. Là, le duc de Dalmatie, comme Soult était maintenant connu, n'a pas réussi à attaquer Lord Wellington (plus tard créé duc de Wellington) malgré une supériorité numérique de 80 000 à 65 000, et l'armée britannique s'est retirée à la frontière portugaise. Peu de temps après, il fut rappelé d'Espagne à la demande de Joseph Bonaparte (qui avait été installé par son frère comme roi Joseph Ier d'Espagne) avec qui, comme avec les autres maréchaux, il avait toujours été en désaccord.

En Allemagne et défendre le sud de la France[modifier | modifier la source]

En mars 1813, Soult prit le commandement du IVe corps de la Grande Armée et commanda le centre de Lützen et Bautzen, mais il fut bientôt envoyé, avec des pouvoirs illimités, dans le sud de la France pour réparer les dégâts causés par la grande défaite de Vitoria. C'est tout à l'honneur de Soult d'avoir su réorganiser les forces françaises démoralisées avec une rapidité qui a même surpris Wellington.

Ses dernières offensives en Espagne ont été repoussées par Wellington lors de la bataille des Pyrénées (Sorauren) et par les Espagnols de Freire à San Marcial. Poursuivi sur le sol français, Soult a été manœuvré de plusieurs positions à Nivelle, Nive et Orthez, avant d'infliger à Wellington un dernier nez sanglant à la bataille de Toulouse.


Talavera de la Reine 1809

Je pense que je viens d'écrire ceci à propos de Talavera... c'était mon opinion à l'époque et maintenant.

Malgré le succès tactique remporté par les troupes britanniques à Talavera, la campagne a été un succès français car la campagne de Talavera s'est conclue par un échec stratégique clair du plan allié. Ainsi, la Victoire française à Talavera est complète dans la dimension stratégique.

L'échec du plan allié était dû à plusieurs causes. L'objectif principal était de donner une poussée complète qui a mis fin à la domination française dans la péninsule, en profitant de la réduction des effectifs impériaux en Espagne, envoyés par Napoléon à la campagne contre l'Autriche de la grande dispersion des troupes françaises en Espagne. installés dans différentes régions périphériques comme la Galice, les Asturies, la Catalogne et la diminution conséquente des troupes dans la zone centrale.

En Nouvelle Castille, l'Armée du Roi Joseph ne comprenait que 54.000 hommes, face à 80.000 alliés. Pour assurer le coup terrible qui se préparait contre les troupes impériales, il a été ordonné que le général Venegas avec ses 23.000 hommes (armée de la Manche) détienne le 4e corps d'armée français (20.000 hommes) dans la rive sud du fleuve Tajus et, ainsi, avec les 56.000 hommes concentrés par Wellesley et Cuesta pour affronter les seuls 34.000 soldats que Victor et Joseph pouvaient concentrer.

Il n'a pas été pris en compte les forces que les Français pourraient concentrer dans la vallée du Duero de l'autre côté du système central, prêtes à tomber sur l'arrière-garde alliée coupant les communications à travers le col de Baños. Comme ils l'ont vraiment fait au début du mois d'août, paralysant l'avancée anglo-espagnole vers Madrid et brisant les plans si durement élaborés entre Wellesley et Cuesta.

Cette inattention révèle une confiance excessive et une négligence négligente imputables au commandant britannique, le général Arthur Wellesley, qui disposait de suffisamment de forces pour être bien informé par des actions de reconnaissance bien commandées de ce que l'Impérial préparait entre Astorga et Salamanque :

- Corps de Silveira à Tras-Os-Montes
- Corps de Beresford à Almeida
- Corps du Duc de Parque à Ciudad Rodrigo


Cependant, Wellesley n'a prêté attention qu'aux cols de Perales et de Baños, spécialement ce dernier car c'était le seul praticable pour l'artillerie. Bien sûr, le Détachement que Wellesley a mis dans ce Passage était trop faible.. mais bien qu'il aurait été trois ou quatre fois plus grand, le détachement n'aurait jamais pu arrêter les 50.000 hommes que les Français envoyaient par ce Passage.

Une autre cause a contribué à l'échec du plan allié, c'était la désobéissance de Venegas aux ordres stricts de Cuestas. Désobéissance, sournoisement soutenue par la Junta Central, qui contredisait l'action du commandant en chef des armées de La Mancha et d'Estrémadure. Sans doute alors que se déroulait la bataille de Talavera et aussi le lendemain, Venegas put pénétrer à Madrid, décidant victorieusement la campagne. Mais son irrésolution entre Tolède et Aranjuez permit au roi Joseph de prendre les moyens nécessaires pour l'empêcher. Et plus tard, alors qu'il n'avait pas d'autre solution rationnelle que de se retirer vers la Sierra Morena pour sauver son armée, il l'engagea dans une bataille inutile, où il n'avait aucune chance de gagner.

Peut-être devrions-nous maintenant parler de la direction de la campagne du haut commandement allié :

Pourquoi le général Wellesley a-t-il arrêté son armée sur les rives de la rivière Alberche le 24 juillet et n'a pas soutenu l'avance des troupes de la Cuesta à la poursuite des troupes de Victor qui se retiraient de leurs positions à Cazalegas ?

On sait que le général britannique a invoqué comme raison de son inactivité, son manque de ravitaillement et de moyens de transport. Mais il faut se rappeler que son manque de ravitaillement était dû à sa négligence et à son excès de confiance dans les promesses de la Junta Central s'il n'aurait pas ramené à Abrantes le train de ravitaillement avec lequel il avait marché jusqu'à Plasencia, il aurait pu soutenir Cuesta et progresser vers Madrid sans ce problème de ravitaillement.

En second lieu, son manque de moyens de transport n'était pas un obstacle pour avancer jusqu'à Talavera et il fut décidé de continuer l'avance le 23, et même le 24 lui-même, puisqu'il accepta - volontairement ou à contrecœur - le sursis demandé par le général Cuesta. Ce n'est qu'après s'être assuré que les Français s'étaient retirés - comme ils l'auraient fait le 23 si les alliés avaient attaqué ce jour-là - Wellesley a décidé de tenir les positions de Talavera et de ne pas avancer et de laisser l'armée de Cuesta avancer seule contre l'ennemi. Avec cette attitude, les chances de succès du plan étaient sérieusement compromises car la supériorité numérique sur les troupes françaises était réduite à de maigres proportions et elle devenait néanmoins numériquement inférieure lorsque la passivité de Venegas s'est ajoutée à celle de Wellesley. C'est à ce moment qu'a eu lieu la défaite de l'Armée d'Estrémadure à Alcabón.

Le chef britannique n'ignorait pas les conséquences que devait avoir l'abandon dans lequel il laissait son allié, dont il avait prédit la défaite, comme il est révélé dans la lettre, que le 25 juillet, il écrivit à Frère. Par conséquent, si, en connaissance de cause, il a cessé d'exécuter le plan convenu à Casas del Puerto, le 11 juillet, ce devait être pour des raisons très importantes. plus puissants que ceux qu'il a allégués car ils étaient le manque de fournitures et de moyens de transport, qui, bien sûr, étaient une sérieuse difficulté, mais pas un obstacle absolu pour opérer et rester complètement passif, comme cela a été démontré dans la glorieuse bataille du 27 et le 28 juillet, qui a servi à Wellesley pour obtenir le titre de Lord Wellington (Vicomte de Wellington et Vicomte de Talavera).

Dans l'œuvre de Toreno, il y a une allusion à ce que pourraient être ces raisons puissantes : Raisons politiques.


Notes de bataille

Armée britannique
Commandant : Wellesley
6 cartes de commandement
5 cartes tactiques (facultatif)

6 2 1 2 2 1 1

Armée française
Commandant : Soult
5 cartes de commandement
5 cartes tactiques (facultatif)
Déplacez-vous d'abord

4 3 2 2 3

La victoire
5 bannières

Règles spéciales
Le pont du radeau sur le flanc droit vaut une bannière de victoire pour les Français s'ils peuvent le détruire avec des tirs d'artillerie (3 coups comme si la mêlée visait les dés, utilisez des centimes comme marqueurs, puis retournez sur une tuile rivière). La ville de Porto vaut deux bannières de la victoire aux Anglais. 1 LI et 1 LC commencent de l'autre côté du pont-radeau.

Quelle est la ville de Porto, qui est VP ?

J'ai souhaité que le scénariste nomme et marque tous les objectifs avec précision
Ou bien mieux, utilisez le module vassal, pour pouvoir tout faire,
la prochaine extension de ventilateur est presque prête,
vous trouverez donc tout pour les conceptions de scénarios :
- des bordures hexagonales de différentes couleurs, pour afficher l'objectif, les étiquettes - pour afficher les noms de villes, le marqueur explosif (à utiliser pour cette "mariée destructrice") et bien plus encore

Voir exemple ci-dessous

2. Comment fonctionne la destruction exacte du pont
Puis-je le cibler en combat à distance et au corps à corps ? Et quels symboles frappent le pont?

Salut michael,
Je ne sais pas pour la rivière (mais je pense que la garder impraticable freinerait ce scénario).

À propos de la destruction des ponts, vous devriez trouver votre réponse dans les "Règles spéciales" :

. détruisez-le avec des tirs d'artillerie (3 coups comme si la mêlée visait aux dés, utilisez des centimes comme marqueurs, puis retournez-vous sur une tuile rivière).

Je suppose donc qu'il n'y a pas de combat au corps à corps pour le pont.

C'est mon point de vue.
Alexandre

Quelques questions sur le scénario :

1. Je suppose que la rivière est guéable

2. Comment fonctionne la destruction exacte du pont
Puis-je le cibler en combat à distance et au corps à corps ? Et quels symboles frappent le pont?


Contenu

Soult est né à Saint-Amans-la-Bastide (aujourd'hui Saint-Amans-Soult en son honneur, près de Castres, dans le Tarn) et du nom de Jean de Dieu.Il était le fils d'un notaire de campagne nommé Jean Soult (1726-1779) par son mariage avec Brigitte de Grenier. Ses grands-parents paternels étaient Jean Soult (1698-1772) et Jeanne de Calvet, tandis que ses grands-parents maternels étaient Pierre François de Grenier de Lapierre et Marie de Robert. Il était catholique.

Jean-de-Dieu Soult devait mener une carrière prometteuse d'avocat. Cependant, le 16 avril 1785, à l'âge de seize ans, il s'engage comme simple soldat dans le Royal-Infanterie régiment, pour aider financièrement sa mère après la mort de son père. Son frère cadet, Pierre-Benoît Soult, lui emboîte le pas trois ans plus tard et deviendra lui aussi général français.

Jean Soult a combattu dans les guerres de la France révolutionnaire. L'éducation supérieure de Soult assure sa promotion au grade de sergent après six ans de service et, en juillet 1791, il devient instructeur du premier bataillon de volontaires du Bas-Rhin. Le 17 janvier 1792, son colonel le nomme instructeur au 1er bataillon de volontaires du Haut-Rhin, avec le grade de sous-lieutenant (sous-lieutenant). La période de guerre, qui débute en avril 1792, lui offre de nombreuses occasions de se démarquer et il gravit les échelons avec régularité. Adjudant-major le 16 juillet 1792, capitaine le 20 août 1793, adjudant provisoire d'état-major du général Lazare Hoche à l'armée de la Moselle le 19 novembre 1793. Il participe à la bataille de Kaiserslautern du 28 au 30 novembre , qui permit la reconquête de Wissembourg et le soulagement de Landau. Hoche confie à Soult le commandement d'un corps détaché pour prendre le camp de Marsthal, tâche qui est brillamment exécutée.

Du 26 au 29 décembre, il est présent à la seconde bataille de Wissembourg. Il est nommé chef d'état-major de l'avant-garde le 27 janvier 1794, commandant de bataillon provisoire le 7 février 1794, commandant de bataillon titulaire le 3 avril, et adjudant-général chef de brigade (adjudant général chef de brigade) le 14 mai. Le 19 mars 1794, l'armée de la Moselle est remplacée par l'armée du Rhin sous le commandement du général Jean-Baptiste Jourdan. Cette armée revient aussitôt en campagne. Deux batailles se déroulent à Arlon les 17, 18 et 29 avril, puis le 21 mai, auxquelles Soult prend une part active.

Après la bataille de Fleurus de 1794, où il se distingue par son sang-froid, il rejoint l'armée de Sambre et Meuse le 28 juin. Soult est promu général de brigade par les représentants en mission. Pour les cinq prochaines années, Soult a été employé en Allemagne sous les généraux Jean-Baptiste Jourdan (un vétéran de la guerre d'indépendance américaine et un futur maréchal), Jean Victor Marie Moreau, Jean-Baptiste Kléber et François Lefebvre (également un futur maréchal) . Il participe à la bataille d'Aldenhoven le 2 octobre 1794. Il rejoint la division Jacques Hatry et participe au siège de Luxembourg du 22 novembre au 7 juin 1795. Il prend une part brillante aux batailles d'Altenkirchen le 4 juin , 1796, de Friedberg le 10 juillet 1796, et à la bataille de Stockach contre l'armée de Charles d'Autriche le 25 mars 1799. Le grade de général de division lui est attribué le 4 avril 1799, à titre provisoire, et elle est confirmée le 21 avril suivant.

Soult passe à l'armée d'Helvétie sous les ordres du général André Masséna (autre futur maréchal). C'est à cette époque qu'il bâtit les bases de sa réputation militaire, notamment lors de la première bataille de Zurich du 2 au 5 juin 1799 puis il soumet les cantons insurgés, repousse les rebelles sur la Reuss et les refoule dans la vallée d'Urseren - soulager Frauenfeld, Altikon, Audelfinden. Il obtient une citation à l'ordre du jour du 2 juin 1799. Le 10 du même mois, il traque, à la tête du 110e demi-brigade, les Autrichiens, occupant le mont Albis. Traversant la rivière Linth le 22 septembre, Soult entraîne l'ennemi à subir une perte de 4 000 hommes, puis il vient à la rencontre des Russes qui avancent sur Kaltbrunn, forçant la reddition d'un corps de 2 000 hommes, s'empare de Weesen et repousse l'ennemi vers Lac de Constance.

Lorsqu'en 1800 le Premier Consul Napoléon Bonaparte charge Masséna de réorganiser l'armée d'Italie, il insiste pour que Soult soit son adjoint en lui donnant le commandement de l'aile droite.

Il se distingua par sa participation active à la défense du pays de Gênes. Le 6 avril, dans une première sortie, à la tête de plusieurs bataillons, il traverse l'armée autrichienne et relève le général Gardanne, repousse l'ennemi au-delà de Piotta, poursuit le général Suvorov dans les Alpes, s'empare de Sassello et revient à Gênes avec de nombreux prisonniers, canons et drapeaux. Lors d'une nouvelle sortie, le général repousse l'armée autrichienne, piégeant une division à Monte-Facio. Mais, lors d'un combat à Montecreto le 13 avril 1800, un coup de feu lui brise la jambe, allongé sur le champ de bataille, blessé, il est volé et fait prisonnier, passant des jours à l'agonie dans un hôpital crasseux. Cette expérience a traumatisé Soult, et il ne sera plus jamais aussi avancé sur la ligne de bataille.

Il est secouru après la victoire de Marengo le 14 juin 1800. Nommé commandant militaire du Piémont, alors en pleine rébellion, Soult parvient à mater l'insurrection dite des Barbets. Il parvient même à discipliner ces hordes tapageuses et les utilise à son service. Soult reçut alors le commandement de la partie sud du royaume de Naples.

Peu avant le traité d'Amiens, le général Soult rentre à Paris où le Premier Consul l'accueille avec la plus haute distinction. Le 5 mars 1802, il est l'un des quatre généraux appelés à commander la garde consulaire avec le poste de colonel général. Il prête donc allégeance au nouveau régime. En août 1803, Soult se voit confier le commandement en chef du camp de Boulogne. Soult, ancien instructeur militaire, y impose une discipline rigoureuse, d'où l'efficacité des troupes françaises lors des futures campagnes, et qui vaut aussi à Soult le surnom "Bras de Fer" ("Bras de fer"). Même Napoléon se demanda s'il n'était pas trop sévère, ce à quoi Soult répondit :

"Ceux qui ne peuvent pas supporter ce que j'endure moi-même seront laissés pour compte dans les dépôts. Ceux qui le peuvent seront aptes à conquérir le monde."

En mai 1804, Soult est nommé l'un des dix-huit premiers maréchaux de l'Empire. Il commanda un corps dans l'avance sur Ulm, et à Austerlitz il mena l'attaque décisive sur le centre allié.

Soult a joué un grand rôle dans de nombreuses batailles célèbres de la Grande Armée, y compris la bataille d'Austerlitz en 1805 et la bataille d'Iéna en 1806. Cependant, il n'était pas présent à la bataille de Friedland car ce même jour il capturait Königsberg. Après la conclusion des traités de Tilsit, il retourna en France et en 1808 fut oint par Napoléon 1er duc de Dalmatie (français : Duc de Dalmatie). L'attribution de cet honneur lui déplut beaucoup, car il sentit que son titre aurait dû être duc d'Austerlitz, titre que Napoléon s'était réservé. L'année suivante, Soult est nommé commandant du IIe corps avec lequel Napoléon entend conquérir l'Espagne. Après avoir remporté la bataille de Gamonal, Soult fut chargé par l'empereur de poursuivre l'armée britannique du lieutenant-général Sir John Moore. Lors de la bataille de La Corogne, au cours de laquelle Moore a été tué, Soult n'a pas réussi à empêcher les forces britanniques de s'échapper par mer.

Pendant les quatre années suivantes, Soult resta en Espagne engagé dans la guerre d'Espagne. En 1809, il envahit le Portugal et s'empara de Porto, mais fut isolé par la stratégie de discorde du général Francisco da Silveira. Occupé du règlement politique de ses conquêtes dans l'intérêt français et, comme il l'espérait, pour son propre bénéfice ultime en tant que candidat possible au trône portugais, il s'attira la haine des officiers républicains dans son armée. Incapable de bouger, il a finalement été chassé du Portugal lors de la deuxième bataille de Porto par le lieutenant-général Sir Arthur Wellesley (plus tard devenu duc de Wellington), effectuant une retraite douloureuse et presque désastreuse au-dessus des montagnes, poursuivi par le général William Beresford et Silveira. Après la bataille de Talavera, Soult est nommé chef d'état-major des forces françaises en Espagne avec des pouvoirs étendus et, le 19 novembre 1809, remporte une grande victoire à la bataille d'Ocana.

En 1810, il envahit l'Andalousie qu'il envahit rapidement. Cependant, parce qu'il s'est ensuite tourné pour s'emparer de Séville, la capture de Cadix lui a échappé, en disant : "Donnez-moi Séville et je répondrai de Cadix." [5] Cela a conduit au siège prolongé et futile de Cadix, un désastre stratégique pour les Français. En 1811, Soult marcha vers le nord en Estrémadure et prit Badajoz. Lorsque l'armée anglo-portugaise a assiégé la ville, il a marché à sa rescousse et a combattu et a presque remporté la célèbre et sanglante bataille d'Albuera le 16 mai.

En 1812, après la grande victoire de Wellington à Salamanque, Soult est obligé d'évacuer l'Andalousie. Lors du siège de Burgos qui a suivi, il a pu ramener l'armée anglo-alliée de Wellington à Salamanque. Là, le duc de Dalmatie, comme Soult était maintenant connu, n'a pas réussi à attaquer Wellington malgré sa supériorité numérique, et l'armée britannique s'est retirée à la frontière portugaise. [6] Peu de temps après, il fut rappelé d'Espagne à la demande de Joseph Bonaparte (qui avait été installé par son frère comme roi d'Espagne) avec qui, comme avec les autres maréchaux, il avait toujours été en désaccord.

En mars 1813, Soult prend le commandement du IVe corps de la Grande Armée et commanda le centre de Lützen et de Bautzen, mais il fut bientôt envoyé, avec des pouvoirs illimités, dans le sud de la France pour réparer les dommages causés par la défaite de Vitoria. C'est tout à l'honneur de Soult d'avoir su réorganiser les forces françaises démoralisées.

Ses dernières offensives en Espagne ont été repoussées par Wellington lors de la bataille des Pyrénées (Sorauren) et par les Espagnols du général Manuel Freire à San Marcial. Poursuivi sur le sol français, Soult a été manœuvré de plusieurs positions à Nivelle, Nive et Orthez, avant de subir ce qui était techniquement une défaite aux mains de Wellington à la bataille de Toulouse. Il inflige néanmoins de lourdes pertes à Wellington et parvient à l'empêcher de piéger les forces françaises.

Après la première abdication de Napoléon en 1814, Soult se déclara royaliste, reçut l'Ordre de Saint Louis et fut ministre de la Guerre du 26 novembre 1814 au 11 mars 1815. Lorsque Napoléon revint d'Elbe, Soult se déclara aussitôt bonapartiste, fut fait pair de France, et a agi comme chef d'état-major de l'empereur pendant la campagne de Waterloo, rôle dans lequel il s'est distingué beaucoup moins qu'il ne l'avait fait en tant que commandant d'une armée surclassée.

Dans son livre, Waterloo : l'histoire de quatre jours, trois armées et trois batailles, Bernard Cornwell résume l'opinion de plusieurs historiens selon laquelle la présence de Soult dans l'armée du Nord a été l'un des nombreux facteurs ayant contribué à la défaite de Napoléon, en raison de l'animosité entre lui et le maréchal Michel Ney, l'autre commandant en chef, et parce que, malgré son expérience de soldat, Soult manquait des compétences administratives de son prédécesseur le maréchal Louis-Alexandre Berthier. L'exemple le plus flagrant de ceci était son ordre écrit, selon les instructions de Napoléon, au maréchal Emmanuel de Grouchy de positionner ses forces sur le flanc gauche de l'armée britannique afin d'empêcher le renfort par les Prussiens. Cornwell dénonce le libellé de l'ordre de Soult comme "un non-sens presque impénétrable", et Grouchy a mal interprété l'ordre, marchant plutôt contre l'arrière-garde prussienne à Wavre.

À la suite de la deuxième restauration des Bourbons en 1815, Soult s'exile en Allemagne, mais en 1819 il est rappelé et en 1820 à nouveau fait maréchal de France. Il essaie une fois de plus de se montrer fervent royaliste et est fait pair en 1827. Après la révolution de 1830, il se déclare partisan de Louis-Philippe, qui salue son soutien et lui redonne le titre de maréchal général de France, auparavant détenu uniquement par Turenne, Claude Louis Hector de Villars et Maurice de Saxe.

Création de la Légion étrangère française Modifier

Ministre de la Guerre (1830-1834), Soult organise et supervise le réarmement de l'armée française. L'effectif de l'Armée de la Restauration ne compte qu'un peu plus de 200 000 hommes et Soult cherche à doubler sa taille, portant les réformes nécessaires de 1831 à 1832. La première loi de cette importante réforme militaire est celle créant la Légion étrangère, le 9 mars. 1831 une force de volontaires étrangers qui ne pouvait être utilisée qu'en dehors du territoire de la France métropolitaine, destinée notamment à garnir l'Alger récemment conquis. La Légion, lors de sa création, était détestée par l'armée et considérée comme un poste inférieur, la force étant familièrement appelée le "Bâtard de Soult".

Réformes militaires Modifier

Louis-Philippe, inquiet de ne devoir compter que sur la garde nationale pour maintenir l'ordre public, charge le maréchal Soult de réorganiser sans délai l'armée de ligne. Soult rédige un rapport au roi, présenté à la Chambre des députés le 20 février 1831, dans lequel il critique le recrutement loi Gouvion-Saint-Cyr de 1818 : le volontariat combiné avec le tirage au sort et la possibilité d'être remplacé n'avait pas permis d'augmenter suffisamment les effectifs et que les procédures de promotion contribuaient à maintenir les sureffectifs. Soult a proposé les grandes lignes d'une politique militaire visant à augmenter les effectifs de l'armée, à réduire ce sureffectif et à assurer l'approvisionnement en armes et munitions.

Suite à la création de la Légion le 9 mars, Soult fait voter les lois du 11 avril 1831 sur les pensions militaires, des 21 mars et 14 avril 1832 sur le recrutement et l'avancement dans l'armée, et du 19 mai 1834 sur le statut des officiers. Soult a également supervisé la construction des fortifications de Paris. En 1831, il est envoyé par Louis-Philippe à Lyon avec 20 000 hommes pour écraser la première insurrection des soyeux de la ville, les canuts. L'ordre est rétabli, mais Soult devient très impopulaire au sein du camp républicain. Dans sa pièce Napoléon Bonaparte ou Trente ans de l'histoire de France (Napoléon Bonaparte ou Trente ans d'Histoire de France), Dumas Père le représente dans une apparition épouvantable pendant les Cent-Jours.

En 1834, lorsqu'une nouvelle insurrection éclate en avril à Lyon, le maréchal Soult reçoit du lieutenant-général Aymar, commandant des troupes de la ville, une dépêche télégraphique désespérée sur l'évacuation de la ville. La réponse ferme du duc de Dalmatie ne tarda pas à venir, réprimandant le général et lui ordonnant de tenir toutes ses positions, de tenir les murs et d'être enterré sous eux.

Premier ministre Modifier

Alors qu'il était ministre de la Guerre, il exerce pour la première fois la présidence du Conseil des ministres (ou Premier ministre) en 1832-1834. La France étant garante des articles du Traité des XXIV, il fit exécuter l'expédition d'Anvers par le maréchal Gérard, qui s'empara de la ville après une résistance héroïque des Hollandais (décembre 1832) et la rendit à la Belgique, son pays d'attribution.

En avril 1838, Louis-Philippe choisit Soult pour le représenter au couronnement de la reine Victoria. Il reçoit un accueil triomphal à Londres – où son ancien ennemi, le duc de Wellington, l'aurait pris par le bras et s'est exclamé "Je t'ai enfin !"

De nouveau à la tête du gouvernement (1839-1840), il est en même temps titulaire du portefeuille des Affaires étrangères. Il participe aux cérémonies de restitution des cendres de Napoléon en décembre 1840.

Président du Conseil pendant près de sept ans, de 1840 à 1847, il laisse la gestion effective du Cabinet à son ministre des Affaires étrangères, François Guizot, qui lui succède logiquement lorsqu'il quitte le gouvernement, pour des raisons de santé. Pendant cinq ans (1840-1845), il cumule sa fonction avec celle de ministre de la Guerre. Le 26 septembre 1847, Louis-Philippe lui rendit la dignité honorifique de Maréchal Général des camps et armées du roi, modifiant cependant ce titre en l'unique Maréchal Général de France.

En 1848, Soult se déclare républicain. Il décède trois ans plus tard dans son château de Soult-Berg, près de Saint-Amans-la-Bastide où il est né, quelques jours avant la Révolution de 1848. En son honneur, la commune est rebaptisée Saint-Amans-Soult en décembre. 1851. Il est l'un des dix-huit maréchaux d'Empire (sur vingt-six) qui appartenaient à la franc-maçonnerie.

Soult a publié un mémoire justifiant son adhésion à Napoléon pendant les Cent-Jours, et ses notes et journaux ont été arrangés par son fils Napoléon Hector, qui a publié la première partie Mémoires du maréchal général Soult (Souvenirs du maréchal-général Soult) en 1854. Le Noble's Mémoires sur les opérations des Français en Galicie (Mémoires des Opérations des Français en Galice) auraient été écrites d'après les papiers de Soult.

Bien qu'il soit souvent trouvé en manque tactiquement - même certains de ses propres assistants ont mis en doute son incapacité à modifier un plan pour tenir compte des circonstances modifiées sur le champ de bataille - la performance de Soult dans les derniers mois de la guerre d'Espagne est souvent considérée comme la preuve de ses grands talents de général. Battus à plusieurs reprises dans ces campagnes par les Alliés sous Wellington, nombre de ses soldats étaient des conscrits bruts alors que les Alliés pouvaient compter un plus grand nombre de vétérans dans leurs rangs. Soult était un habile stratège militaire. Un exemple était sa volonté de couper l'armée britannique de Wellington du Portugal après Talavera, qui a presque réussi. Bien que vaincu à plusieurs reprises par Wellington en 1813-1814, il mena une défense intelligente contre lui.

Les armées de Soult étaient généralement bien préparées avant d'aller au combat. Après Vitoria, il réorganisa les forces françaises démoralisées de Joseph Bonaparte en une armée formidable en un temps remarquablement court. Une exception à ce bon bilan logistique fut le lancement de l'offensive de la bataille des Pyrénées alors que ses soldats ne disposaient que de quatre jours de rations. Tactiquement, Soult planifiait bien ses batailles, mais laissait souvent trop à ses subordonnés. Wellington a dit que « Soult ne semblait jamais savoir comment gérer les troupes après le début d'une bataille ». [7] Un exemple de ceci était à la bataille d'Albuera, où il a brillamment tourné le flanc de Beresford pour ouvrir la bataille, mais quand il s'est retrouvé face à une opposition inattendue des troupes britanniques et espagnoles, il a permis à ses généraux d'adopter une formation d'attaque maladroite et a été battu. [8] Un autre exemple de ses forces et faiblesses peut être vu à la bataille de la Nive.Soult a reconnu le dilemme stratégique de Wellington et en a profité pour lancer des attaques surprises sur les deux ailes de l'armée anglo-alliée. Mais l'exécution tactique française est médiocre et le général britannique parvient à repousser les coups de Soult. Le travail bâclé du personnel a entaché son mandat de chef d'état-major de Napoléon lors de la campagne de Waterloo.

Le 26 avril 1796, Soult épouse Johanna Louise Elisabeth Berg (1771-1852), fille de Johann Abraham Berg (1730-1786) par son mariage avec Wilhelmine Mumm à Solingen. [9] Elle décède au château de Soult-Berg le 22 mars 1852. Le couple a trois enfants :


Notes de bataille

Armée britannique
Commandant : Wellesley
6 cartes de commandement
5 cartes tactiques (facultatif)

6 2 1 2 2 1 1

Armée française
Commandant : Soult
5 cartes de commandement
5 cartes tactiques (facultatif)
Déplacez-vous d'abord

4 3 2 2 3

La victoire
5 bannières

Règles spéciales
Le pont du radeau sur le flanc droit vaut une bannière de victoire pour les Français s'ils peuvent le détruire avec des tirs d'artillerie (3 coups comme si la mêlée visait les dés, utilisez des centimes comme marqueurs, puis retournez sur une tuile rivière). La ville de Porto vaut deux bannières de la victoire aux Anglais. 1 LI et 1 LC commencent de l'autre côté du pont-radeau.

Quelle est la ville de Porto, qui est VP ?

J'ai souhaité que le scénariste nomme et marque tous les objectifs avec précision
Ou bien mieux, utilisez le module vassal, pour pouvoir tout faire,
la prochaine extension de ventilateur est presque prête,
vous trouverez donc tout pour les conceptions de scénarios :
- des bordures hexagonales de différentes couleurs, pour afficher l'objectif, les étiquettes - pour afficher les noms de villes, le marqueur explosif (à utiliser pour cette "mariée destructrice") et bien plus encore

Voir exemple ci-dessous

2. Comment fonctionne la destruction exacte du pont
Puis-je le cibler en combat à distance et au corps à corps ? Et quels symboles frappent le pont?

Salut michael,
Je ne sais pas pour la rivière (mais je pense que la garder impraticable freinerait ce scénario).

À propos de la destruction des ponts, vous devriez trouver votre réponse dans les "Règles spéciales" :

. détruisez-le avec des tirs d'artillerie (3 coups comme si la mêlée visait aux dés, utilisez des centimes comme marqueurs, puis retournez-vous sur une tuile rivière).

Je suppose donc qu'il n'y a pas de combat au corps à corps pour le pont.

C'est mon point de vue.
Alexandre

Quelques questions sur le scénario :

1. Je suppose que la rivière est guéable

2. Comment fonctionne la destruction exacte du pont
Puis-je le cibler en combat à distance et au corps à corps ? Et quels symboles frappent le pont?


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Histoire et campagnes de la Rifle Brigade Vol. II (1800-1809) - Colonel Willoughby Verner

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Texte initialement publié en 1912 sous le même titre.

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HISTOIRE & CAMPAGNES DE LA BRIGADE DE FUSIL

LE COLONEL WILLOUGHBY VERNER

(RETARD DE LA BRIGADE DE FUSILS)

La vie militaire de S.A.R. George, duc de Cambridge, &c.

TABLE DES MATIÈRES


Passage de la Misarella de Soult, 17 mai 1809 - Histoire

&ldquoD&rsquoErlon, comme nous l'avons vu, arriva en effet de près sur le champ de Ligny, s'arrêta pendant une courte période, puis, laissant la division d'infanterie Durutte et la brigade Jacquinot&rsquos à cheval sur le flanc droit des Prussiens, ramena le gros de son corps à Frasnes en obéissance à l'ordre de Ney&rsquos. Il était donc totalement inutile, ni à Ney ni à Napoléon, comme s'il était resté à Jumet. « Vingt mille hommes et quarante-six canons », dit un habile auteur français, « avaient été conduits, de midi à neuf heures du soir, entre deux champs de bataille distants de six milles l'un de l'autre, sans prendre part à l'un ou à l'autre. &rsquo Leur présence opportune aux Quatre Bras aurait placé Wellington dans une extrémité de péril, tandis que leurs actions sur le flanc droit des Prussiens auraient détruit Blucher. Ainsi raisonnent les critiques militaires, mais bien que nous puissions savoir ce qui s'est passé, les spéculations sur ce qui aurait ou aurait pu être, s'il s'était passé quelque chose qui ne s'est pas produit, sont rarement parmi les pages fructueuses de l'histoire. Néanmoins la cause du mouvement d'Erlon est un juste sujet d'enquête car, sans aucun doute, sa promenade de Jumet à Villers Perwin, et de Villers Perwin à Quatre Bras, fut un malheur pour les Français et une chance pour les Alliés.

-- George Hooper, Waterloo, la chute du premier Napoléon : une histoire de la campagne de 1815, 1862.

« Si le comte d'Erlon avait exécuté le mouvement sur Saint-Amand que l'Empereur avait ordonné, l'armée prussienne aurait été totalement détruite et nous aurions fait, peut-être, 30 000 prisonniers. »

Bien que rare, le succès ou l'échec de toute une campagne napoléonienne dépendait parfois des actions ou des décisions d'un seul officier général.

Un exemple de ceci s'est produit lors de la bataille de Marengo dans l'après-midi du 14 juin 1800, lorsque l'attaque combinée du général de division Desaix et du général de division Boudet contre l'avancée des Autrichiens s'est arrêtée. Alors que l'issue de la bataille et de la campagne était en jeu, la cavalerie lourde du général de brigade François-Etienne Kellerman chargea le flanc gauche autrichien, forçant 2 000 soldats autrichiens à se rendre. [2] Avec le moral français restauré, Napoléon a lancé son attaque finale et réussie, repoussant les Autrichiens à leurs positions de départ. Face à cette défaite, les Autrichiens acceptèrent l'armistice d'Alexandrie le lendemain, mettant fin à la seconde campagne d'Italie de Napoléon. [3]

Cela s'est également produit le 14 octobre 1806, lorsque le général der Kavallerie Friedrich von Kalckreuth a refusé d'utiliser ses deux divisions de réserve prussiennes pour vaincre le maréchal Louis-Nicolas Davout'III Corps à la bataille d'Auerstadt. L'opportunité d'annuler la victoire de Napoléon le même jour sur le général der Infanterie Friedrich zu Hohenlohe-Ingelfingen à Iéna a été autorisée par la Prusse, succombant en grande partie au défaitisme, a ensuite été occupée par Napoléon.

Les historiens militaires se sont souvent demandé si cela avait pu se produire lors de la campagne de Waterloo en 1815. Y avait-il un seul officier général français qui aurait pu changer complètement l'issue de la dernière campagne de Napoléon ?

L'aile gauche : le maréchal Michel Ney, prince de La Moskowa

Le candidat évident est le maréchal Michel Ney, duc d'Elchingen et prince de La Moskowa, commandant de l'aile gauche de l'Armée du Nord. [4] C'est Ney qui n'a pas utilisé sa force supérieure le matin du 16 juin pour sécuriser le carrefour vital des Quatre Bras.

Le &lsquoBulletin of the Army&rsquo du 20 juin 1815 &ndash le premier compte rendu officiel français de la campagne &ndash décrit de manière inexacte la bataille des Quatre-Bras quatre jours auparavant comme une &lsquoholding réussie&rsquo :

&ldquoA gauche, le maréchal Ney marcha sur les Quatre Bras avec une division qui était tombée sur une division anglaise qui y était placée, mais, attaqué par le prince d'Orange avec 25 000 hommes, mi anglais, mi hanovriens à la solde de l'Angleterre, de retour sur son poste à Frasnes. Là, il engagea de multiples combats l'ennemi s'efforça de le forcer, mais en vain, le duc d'Elchingen attendit le 1er corps, qui arriva dans la nuit où il se borna à tenir sa position.

En vérité, l'inaction de Ney&rsquos à Frasnes ce matin-là et sa défaite face au feld-maréchal Sir Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington, plus tard ce même jour à Quatre Bras, fut un revers presque fatal pour les plans de Napoléon pour la campagne.

Selon le colonel Pierre-Agathe Heymes, aide de camp de Ney&rsquos, le maréchal disposait à 08h00 de Bachelu&rsquos 5th Infantry Division et Pire&rsquos 2nd Cavalry Division du Reille&rsquos II Corps, ainsi que de Lefebvre-Desnoettes&rsquo Imperial Guard Light Cavalry Division. [6] Ces forces n'ont cependant pas tenté de forcer le carrefour, mais le chef d'état-major de Bachelu, le colonel Trefcon, a déclaré plus tard que sa division s'était éloignée tôt le matin, mais n'a pu se mettre en position que plusieurs heures plus tard :

&ldquoA huit heures, nous avons reçu l'ordre de marcher sur les Quatre-Bras. Nous nous sommes dirigés vers ce point, mais par de mauvaises manœuvres, nous n'étions pas à nos positions finales vers midi.» [7]

Il n'en demeure pas moins que jusqu'au 16 juin 1500, les seules troupes alliées opposées à l'aile gauche française aux Quatre-Bras étaient les 7 900 hommes et 16 canons de la 2e division néerlandaise Perponcher. [8] Ce n'est que sur ordre de Napoléon &ndash et un troisième message du chef d'état-major de Napoléon, le maréchal Soult &ndash atteint Frasnes à 1100 que Ney a donné l'ordre aux I et II Corps de se déplacer aux Quatre-Bras. [9] Ney a répondu au message de Soult&rsquos en disant :

&ldquoTous les renseignements disent qu'il y a environ 3 000 fantassins ennemis aux Quatre Bras et qu'il n'y a pas beaucoup de cavalerie. Je pense que les dispositions de l'Empereur pour la marche ultérieure sur Bruxelles s'exécuteront sans grands obstacles.

Après l'arrivée à Frasnes de la 9e division d'infanterie de Foyé vers 9 h 45, Ney possédait 8 891 fantassins, 1 850 cavaliers et 22 canons. [11] La 6e division d'infanterie du prince Jérôme, qui nettoyait encore Gosselies à 13 h, arriva après le début des combats. [12] Le maréchal a été très critiqué pour avoir maintenu ces troupes inactives :

«Il avait alors [le matin] deux divisions d'infanterie et un corps de cavalerie à portée des Quatre Bras, qui à ce moment étaient tenus par une division hollandaise-belge, dont une brigade avait déjà été malmenée ! Les Français n'avaient probablement jamais été aussi près de la victoire et pourtant si loin de celle-ci, comme lorsque Ney hésitait au sud de Frasnes. Chaque instant de retard laissait aux Alliés le temps de se concentrer alors qu'une attaque immédiate les aurait trouvés complètement pris au dépourvu. Ney, cependant, a attendu.» [13]

Lorsque les Français ont commencé leur attaque en début d'après-midi, elle a commencé tard et était mal coordonnée. Puis, à 15 h, la 5e division Picton &ndash la première d'un flot continu de renforts pour renforcer la ligne alliée. [14]

Au cours des combats, Ney reçut une série de dépêches du quartier général de Napoléon à Fleurus. Les récits contemporains sont en conflit sur les détails de l'aide de camp qui a transporté quelle dépêche originale (ou copiée), mais il semble que deux commandes distinctes soient arrivées. Le premier message, délivré entre 1600 et 1615, était l'ordre écrit de Soult&rsquos 1400, disant &ldquo&hellip c'est l'intention de Sa Majesté que vous attaquerez aussi ce qui est devant vous, et que vous, après l'avoir repoussé vigoureusement, vous repliez sur nous afin d'encercler le corps [prussien] dont je viens de vous parler&hellip&rdquo [15] Le deuxième message était l'ordre écrit de Soult&rsquos de 1515, disant&ldquo&hellipSa Majesté me donne la responsabilité de vous dire que vous devez manœuvrer immédiatement afin d'envelopper le droit de l'ennemi et tombe rapidement sur ses arrières cette armée est perdue si vous agissez vigoureusement le sort de la France est entre vos mains&hellip&rdquo [16]

Les aides de camp qui ont délivré ces ordres du quartier général étaient le colonel de Forbin-Janson, le major Marie-Elie-Georges-Eleazard Baudus (plus tard blessé à Waterloo) et le général de brigade Charles de La Bedoyere [voir ci-dessous].

Suffisamment renforcé en début de soirée, le duc de Wellington &ndash qui prit le commandement après le début de la bataille et ndash passa à l'offensive à 1830. Au moment où les combats se terminèrent à 2100, les troupes de Ney&rsquos avaient été repoussées vers leurs positions initiales. devant Frasnes.

Si Ney avait pris l'initiative et sécurisé le carrefour plus tôt ce matin-là, cela aurait considérablement modifié le cours des deux jours suivants. Mais une victoire française contre Wellington aux Quatre Bras aurait nécessité la présence à la fois du IIe Corps Reille&rsquos et d'Erlon&rsquos Ier Corps. Toute chance de victoire aux Quatre Bras &ndash ou, comme les événements le montrèrent par la suite, une victoire décisive sur le Generalfeldmarschall Gebhard-Leiberecht von Blucher&rsquos l'armée prussienne à Ligny &ndash dépendait entièrement de l'arrivée opportune du Ier Corps. Ce sont donc en fait les actions de d&rsquoErlon le 16 juin qui détermineront l'issue de la campagne de Waterloo.

Le déroulement inhabituel des événements entourant les mouvements du I Corps en ce jour est bien connu :

"Le 1er corps (d&rsquoErlon) avait été retardé, et lorsque sa division de tête sous Durutte atteignit Frasnes peu après 16 heures, elle reçut l'ordre d'un des officiers d'état-major de l'Empereur, qui portait un message à Ney, de marcher sur Brye. Durutte tourna donc à sa droite et fut suivi par le reste du corps. Lorsque Ney apprit ce qui s'était passé, il ordonna à d'Erlon de revenir, de sorte que le 1er corps recula, atteignant Frasnes vers 21 heures. Il est donc évident que les services de 20.000 hommes avaient été gaspillés pendant la journée. La perte entraînée par cette marche et cette contre-marche peut être jugée par le fait que la tête de la colonne était arrivée à Frasnes vers 16 heures. Frasnes n'était qu'à 2,5 milles de Quatre Bras.&rdquo [17]

D&rsquoErlon&rsquos deux actions critiques ce jour-là &ndash son échec à mettre en action le I Corps soit aux Quatre-Bras soit à Ligny &ndash se sont produits à moins de trois heures d'intervalle. S'il avait accompli l'un ou l'autre, Napoléon aurait probablement évité une défaite dans la campagne de Waterloo malgré l'inactivité antérieure de Ney à Frasnes.

Le Commandant de Corps : Général de Division Drouet, comte d'Erlon

Jean-Baptiste Drouet (né Reims le 29 juillet 1765 et mort à Paris le 25 janvier 1844) a commencé sa carrière militaire le 21 octobre 1782, au Régiment du Beaujolais. Il quitta le régiment en 1787, mais se réengagea dans un bataillon rémois le 7 août 1792, atteignant le grade de général de brigade le 25 juillet 1799 comme chef d'état-major divisionnaire avec l'Armée du Danube et d'Helvetie.

Promu au grade de général de division le 27 août 1803, Drouet participe ensuite aux batailles d'Austerlitz, d'Iéna et de Friedland (où il est blessé). Créé comte d'Erlon le 28 janvier 1809, il acquiert par la suite une vaste expérience en Espagne en tant que commandant de corps. D&rsquoErlon&rsquos les batailles finales du Premier Empire furent contre Wellington à Orthiez (27 février 1814) et Toulouse (10 avril).

D&rsquoErlon se rallie aux Bourbons pendant la Première Restauration et est nommé commandant de la 16e division militaire à Lille. Le roi Louis XVIII a décerné à d'Erlon l'Ordre de Saint-Louis le 2 juin 1814.

Néanmoins, d&rsquoErlon rejoignit Napoléon pendant les Cent-Jours et reçut le commandement du I Corps de l'Armée du Nord le 6 avril 1815. Général de brigade Victor-Joseph Delcambre, baron de Champvert (né Douai le 10 mars 1770 & ndash mort à Paris le 23 octobre 1858) , a été nommé chef d'état-major d'Erlon. [18]

Le I Corps était composé de 20 000 hommes répartis en cinq divisions : la 1re Division d'Infanterie, commandée par le Général de Brigade Joachim-Jérôme Quiot, le baron du Passage la 2e Division d'Infanterie, commandée par le Général de Division François-Xavier, le baron Donzelot la 3e Division d'Infanterie, commandée par le général de division Pierre-Louis Binet, baron de Marcognet la 4e division d'infanterie, commandée par le général de division Joseph-François, comte Durutte la 1re division de cavalerie, commandée par le général de division Charles-Claude, baron Jacquinot. De plus, le 1er corps disposait de cinq batteries d'artillerie à pied et d'une batterie d'artillerie à cheval (au total 46 canons) sous le commandement du général de brigade Jean-Charles Desales et de cinq compagnies du 1er régiment du génie commandées par le général de brigade Marie-Théodore. Urbain, baron Garbe.

Le 2 juin, juste avant le début de la campagne de Waterloo, Napoléon éleva d'Erlon à la pairie impériale. [19]

Lorsque Ney rejoint l'Armée du Nord le 15 juin, Napoléon lui confie le commandement de son aile gauche composée du I Corps, du Général de Division Honoré-Charles-Michel-Joseph, du comte Reille II Corps et du Général de Division Kellermann III Cavalry Corps. Bien que le plan initial de l'Empereur pour une marche sur Bruxelles le lendemain ait été modifié par la suite (après la découverte d'un corps d'infanterie prussien à Ligny), l'objectif premier initial de Ney&rsquos demeurait : avancer et sécuriser le carrefour des Quatre Bras.

L'avance initiale : le I Corps marche vers Quatre Bras

La disposition du Ier Corps dans la nuit du 15 au 16 juin était la suivante : Division Durutte'rsquos entre Gosselies et Jumet Donzelot'rsquos division devant Jumet Marcognet'rsquos division à Marchienne-au-Pont Quiot'rsquos division à Thuin. Jacquinot avait une brigade de cavalerie à Solre-sur-Sambre d'Erlon était à Jumet avec la deuxième brigade de cavalerie Jacquinot.

Napoléon 830 commandes pour l'aile gauche ont été livrés à Ney à Frasnes par le général de division Charles-Auguste-Joseph, comte Flahaut de la Billarderie vers 1100. partie:

&ldquo&hellipVous devez disposer vos troupes de la manière suivante : la première division, à deux milles devant Quatre-Chemins, si ce n'est désavantageux six divisions d'infanterie autour de Quatre-Chemins, et une division à Marbais, pour que je puisse l'amener à moi à Sombreffe si j'en ai besoin cela ne retarderait pas votre marche en plus du corps du comte de Valmy, qui a 3000 cuirassiers d'élite, à l'intersection de la voie romaine et de celle de Bruxelles, afin que je puisse l'apporter avec moi si je en avez besoin, dès que ma décision sera prise, vous lui enverrez l'ordre de venir vous rejoindre.Je désire avoir avec moi la division de la Garde commandée par le général Lefebvre-Desnoettes, et je vous envoie deux divisions du corps du comte de Valmy [Kellermann] pour la remplacer&hellip J'ai adopté ce principe général pendant cette campagne : diviser mon armée en deux ailes et une réserve. Votre aile sera composée de quatre divisions du 1er corps, de quatre divisions du 2e corps, de deux divisions de cavalerie légère et de deux divisions du corps du comte de Valmy. Cela ne devrait pas être loin de 45 à 50 000 hommes. & rdquo [21]

Environ une heure plus tard, d&rsquoErlon a reçu ses instructions de Ney. Conformément aux instructions de l'Empereur, Durutte, Marcognet et Donzelot devaient avancer jusqu'à Frasnes Quiot devait placer sa division à Marbais l'avancée de l'infanterie devait être couverte par la cavalerie légère Jacquinot. [22]

Plusieurs facteurs contribuèrent désormais à retarder l'avancée du 1er Corps d'armée vers Quatre Bras, dont le moindre n'était pas l'immense embouteillage créé par près de 50 000 hommes sur l'unique route principale. Des unités du IIe Corps de Reille traversaient encore Gosselies à 13h00, forçant la division de tête du Ier Corps (Durutte) à s'arrêter :

&ldquoNey&rsquos les ordres de se déplacer sur Frasnes [2,5 milles au sud de Quatre Bras] sont arrivés à midi, mais en raison du déplacement des corps de Reille à leur position désignée, d&rsquoErlon a été obligé d'attendre que ces troupes aient dégagé la route. Au commencement de la bataille des Quatre Bras, d'Erlon n'avait atteint que Gosselies.

À Gosselies, d&rsquoErlon arrêta le I Corps et envoya une patrouille de reconnaissance pour vérifier un faux rapport de troupes ennemies, ce qui retarda son avance depuis la ville jusqu'en 1430 ou 1500.

&lsquoVous sauverez la France&rsquo : le I Corps est détourné vers Ligny

Vers 1600, D&rsquoErlon et Delcambre avaient chevauché devant la division Durutte&rsquos, avec l'intention de rencontrer Ney à Frasnes et de l'informer de l'arrivée imminente du Ier Corps. La nouvelle d'Erlon serait cruciale pour Ney, car le maréchal vient de recevoir des ordres de Soult, écrits à Fleurus à 14h00 [voir ci-dessus]. La mission de Ney&rsquos était de repousser l'ennemi aux Quatre-Bras, puis d'avancer le long de la route de Namur et d'attaquer le flanc droit prussien dans les environs de Brye. Cependant, ces ordres seraient impossibles à accomplir sans l'arrivée des 20 000 hommes du I Corps.

Une demi-heure plus tard, alors que Durutte&rsquos 4th Infantry Division avait avancé à environ sept kilomètres au nord de Gossilies, elle fut interceptée sur la route de Bruxelles par l'un des aides de camp de Napoléon. Cet officier portait

&ldquo&hellip la fameuse note au crayon ordonnant à tout le corps de changer de direction et de marcher sur Lignin&hellip. Le porteur du message galopait maintenant après d'Erlon lui-même qui approchait de Fronsès, et en le rattrapant, lui montra le billet et l'informa que son corps se dirigeait vers Ligny.

L'identité de cet officier d'état-major n'a jamais été définitivement établie, mais &ldquod&rsquoErlon lui-même dit que c'est [le général de brigade] La Bedoyere, l'un des ADC préférés de Napoléon, qui a délivré le message, et si quelqu'un pouvait reconnaître un membre de l'état-major de l'Empereur c'était d'Erlon [25] D'autres sources disent qu'il s'agissait d'un colonel nommé Laurent ou colonel de Forbin-Janson, tous deux aides de camp au quartier général de Napoléon. On sait aussi que ces officiers portaient des ordres de Soult à Ney entre 1515 et 1530 le 16 juin. [26]

Le général de brigade Charles-Angélique-François Huchet, comte de La Bédoyère (né à Paris le 17 avril 1786 et exécuté à Paris le 19 août 1815) était un officier qui avait occupé plusieurs postes d'état-major et de commandement sous le Premier Empire. Il avait été aide de camp du maréchal Jean Lannes et du prince Eugène de Beauharnais ainsi que plus tard commandant du 112e régiment de ligne. Il s'était rallié à Napoléon en 1815 en tant que colonel du 7e régiment de ligne. Napoléon le récompensa du grade de général de brigade (26 mars) ainsi que de l'élévation de La Bédoyère à la pairie impériale (4 juin). [27]

Si La Bédoyère était bien le mystérieux aide-de-camp, il aurait probablement été porteur d'un exemplaire de l'ordre de Soultêrsquos 1515 (envoyé de Fleurus à 1530). Quant à la « note incriminée », La Bédoyère a dû falsifier le document lui-même, probablement dans une tentative malavisée d'accélérer l'ordre de Soulte.

L'historien britannique William Siborne n'est pas d'accord sur l'identité de l'officier, affirmant que c'était le colonel Laurent qui était en fait responsable de l'envoi du I Corps à Ligny :

&ldquoLes mouvements du corps d'Erlon&rsquos admettent être expliqués de manière satisfaisante. Napoléon, ayant reçu l'information que d'Erlon avait été laissé en réserve devant Gossilies, et en déduisant peut-être de cette circonstance que Ney était assez fort pour pouvoir tenir sa position aux Quatre Bras, sans autre secours que ce qu'il avait sous la main. , résolu d'employer ce corps sur le flanc droit prussien mais dans l'intervalle, d'Erlon avait, conformément aux instructions de Ney, continué sa marche vers les Quatre Bras et s'étant devancé d'avance, il était parvenu à Frasnes, où le colonel Laurent l'avait trouvé. , et lui communiqua l'ordre de l'Empereur pour la marche de son corps sur Saint-Amand ajoutant qu'en arrivant avec la tête de sa colonne, il s'était chargé de changer sa direction de marche dans celle de Saint-Amand. 28]

D'après le commandant d'artillerie du Ier Corps, le général de brigade Desales &ndash qui rappela le contenu de mémoire &ndash la note de 1545, adressée à d&rsquoErlon et signée par Napoléon à Fleurus, disait :

&ldquoL'ennemi baisse la tête dans le piège que je lui ai destiné. Apportez à la fois vos quatre divisions d'infanterie, votre division de cavalerie, toute votre artillerie, et deux divisions de cavalerie lourde que je mets à votre disposition vous portent, dis-je, avec toutes ces forces la hauteur de Saint-Amand et d'HellipLigny. Comte d'Erlon, vous sauverez la France et vous couvrirez de gloire.

Contrairement à la déclaration d'Erlon, Desales a déclaré que l'aide de camp qui a délivré ce message était un membre de la Garde impériale (La Bedoyere était un officier de ligne).

Les commandants de division à l'avant-garde du I Corps, Durutte et Jacquinot, étaient des officiers très expérimentés que Durutte avait combattus à la fois dans les campagnes de Russie et de Leipzig, Jacquinot (un autre vétéran de la Russie) a failli être tué à la bataille de Dennewitz en 1813. [30] Alors qu'aucun des deux généraux n'aurait complètement ignoré les ordres de La Bédoyère, il est important de noter qu'ils n'ont pas fait d'arrêt immédiat et n'ont pas attendu d'autres instructions de leur commandant de corps, situé à environ une demi-heure de là. Pas un seul officier général ne pensait que l'ordre de La Bedoyere était moins qu'authentique. Cependant, la note n'a pas été enregistrée au quartier général de Napoléon et n'a pas survécu à la campagne de Waterloo :

&ldquoLe mystère de la note au crayon que Napoléon aurait envoyé au maréchal Ney, après avoir envoyé le&hellip15h15. La dépêche, dans laquelle l'Empereur ordonnait à Ney d'envoyer le 1er corps d'Erlon à Ligny, a intrigué les historiens et suscité des spéculations sans fin. Napoléon lui-même n'a jamais mentionné une telle communication écrite, soit au crayon par lui-même qui, étant donné l'état de son écriture, aurait été presque illisible, soit qu'il l'ait dictée à l'un de ses ADC. Si Napoléon venait d'apprendre que Ney était fortement engagé aux Quatre-Bras, il ne l'aurait pas privé de tout un corps d'armée. Comment et qui a effectivement ordonné aux divisions d'Erlon de marcher sur Ligny reste l'une des énigmes de cette campagne.

En réponse au nouvel ordre, Jacquinot&rsquos 1st Cavalry Division et Durutte&rsquos 4th Division ont quitté la route de Bruxelles à environ un demi-kilomètre au nord de Frasnes, en direction de Villers Perwin. Ils devaient être suivis par Donzelot&rsquos 2nd Infantry Division, Marcognet&rsquos 3rd Infantry Division et Quiot&rsquos 1st Division.

D&rsquo Erlon et Delcambre, maintenant au nord de Frasnes, ont été informés du changement d'ordre du I Corps vers 1700. [32]

La Bédoyère informa alors d'Erlon qu'il chevaucherait jusqu'à Ney et informerait le maréchal de l'ordre de Napoléon, mais il n'arriva jamais. C'est à ce moment que d&rsquoErlon se voit offrir la première des deux opportunités de changer le résultat de la campagne de Waterloo :

&ldquoD'Erlon&rsquos Corps était probablement la clé de la victoire. Ce corps, qui aurait pu sceller le sort des Alliés aux Quatre Bras ou des Prussiens à Ligny, fut gaspillé à marcher et à contre-marcher toute la journée entre les deux batailles et à ne contribuer à aucune ».

Bien que la 4e division d'infanterie ait déjà bifurqué vers Ligny, les trois divisions d'infanterie restantes remontaient encore la route de Bruxelles (il est à noter qu'un des officiers d'état-major de la 1re division a écrit plus tard que la colonne des bagages de la division n'a jamais perdu le contact visuel avec son unité mère et n'a pas quitté la route de Bruxelles). [34] Il semble qu'il y ait eu suffisamment de temps pour que d'Erlon chevauche vers le sud, intercepte au moins deux de ses divisions et annule personnellement l'ordre de La Bedoyere d'ordonner aux divisions qui avaient déjà quitté la route de Bruxelles de rebrousser chemin vers Quatre Bras, faisant remonter le arrière du I Corps.

Bien qu'une telle action de d&rsquoErlon ait pu créer une confusion supplémentaire pour ses commandants de division, avec le recul, cela aurait valu le risque. Dans ces circonstances, 20 000 hommes du I Corps et 46 canons auraient atteint Quatre Bras à temps pour engager l'armée alliée de Wellington :

&ldquo&hellip si la division Durutte&rsquos et les divisions qui la suivaient avaient été poussées en avant [à Quatre Bras] elles auraient atteint la scène de l'action avant que les renforts de Wellington n'aient fait pencher la balance en faveur des Alliés.» [35]

Mais d'Erlon, croyant qu'il agissait sur le commandement direct de Napoléon et n'ayant aucune information sur la lutte désespérée qui faisait rage aux Quatre Bras, décida d'accepter ses nouveaux ordres. Il envoya Delcambre en avant pour informer Ney du changement d'avancée puis partit en direction de Villers-Perwin pour trouver Durutte&rsquos la 4e division d'infanterie.

Historiquement, les dégâts causés à la campagne de Napoléon par les actions de La Bedoyere ont été immenses :

&ldquoI Corps aurait fait la différence sur l'un ou l'autre champ de bataille&hellipA Quatre Bras, une victoire et une poursuite habile auraient envoyé les Alliés courir à Bruxelles au lieu de leur donner la chance de se reformer à Mont-St-Jean.» [36]

Non seulement l'absence du I Corps a privé Ney de toute chance de vaincre Wellington aux Quatre Bras, mais l'apparition inattendue du I Corps lors de la dernière étape de la bataille de Ligny a failli briser le moral du Général de Division Vandamme du III Corps. [37] D&rsquoErlon, cependant, aurait bientôt une seconde chance de changer le résultat de la campagne de Waterloo &ndash cette fois en aidant Napoléon à infliger une victoire décisive sur les régiments prussiens de l'armée Blucher&rsquos du Bas-Rhin.

&lsquo Ce sont des ennemis !&rsquo : Vandamme&rsquos III Corps vacille à Ligny

Après avoir quitté la route de Bruxelles à 16 h 30, les divisions Jacquinot et Durutte avancèrent jusqu'à un point au nord-ouest de Villers-Perwin. Ces unités inconnues ont ensuite été observées par les troupes du Vandamme III Corps environ une heure plus tard et avançaient directement vers l'arrière du flanc gauche du corps. Le résultat était prévisible :

&ldquoJuste après 17 heures, voyant l'épuisement des réserves prussiennes, et ayant gardé une masse suffisante de décision en main pour une telle éventualité, Napoléon ordonna maintenant la garde impériale, ainsi que la division de cuirassiers [en fait le IV corps de cavalerie] de Le général [de division Edouard-Jean-Baptiste, comte] Milhaud pour briser le centre prussien. Alors que ces formations progressaient, le général Vandamme galopait en face de l'aile gauche, apportant la nouvelle qu'une colonne ennemie massive marchait sur Fleurus, et à seulement trois milles de distance avec l'intention, semblait-il, de tourner la gauche française & hellip Vandamme était convaincu que une partie de l'armée de Wellington était venue secourir les Prussiens, et lorsqu'un officier de son état-major qui avait été envoyé pour identifier ce nouveau développement revint à cheval en criant : comme une traînée de poudre. Le général [de Division Etienne-Nicolas, baron] La division Lefol&rsquos a riposté dans la panique et [Général de Division Jean-Baptiste, baron] la division Girard&rsquos (maintenant commandée par le colonel Matis, les deux autres généraux de brigade étant blessés) a été contraint d'abandonner St .-Amand la Haye pour faire face à la menace d'une attaque de flanc. Lefol a tourné son canon contre ses propres hommes pour les empêcher de fuir le terrain.&rdquo [38]

Napoléon, s'attendant à ce que des renforts de Ney avancent sur la route de Namur vers Brye (et non vers la zone arrière du III Corps), n'avait d'autre choix que de suspendre les préparatifs de la Garde Impériale pour l'attaque finale sur le centre battu de Blucher. Il a également déplacé les huit bataillons du général de division Philbert-Guillaume, comte Duhesme&rsquos division de la jeune garde et du général de division Jacques-Gervais, baron Subervie&rsquos 5e division de cavalerie à l'aile gauche pour renforcer le III corps vacillant. Un aide de camp est alors envoyé pour déterminer l'identité de la colonne qui avance.

Il revint à 1830 pour signaler que la colonne était composée de troupes françaises. Comme on a observé plus tard que la colonne se retirait vers l'ouest, loin du secteur de Vandamme, les préparatifs de la Garde impériale ont repris. L'assaut français contre le centre prussien fut lancé vers 1945.

Afin d'être objectif sur les actions d'Erlon entre 1830 et 1930, il faut noter que Napoléon lui-même a contribué au dilemme d'Erlon en ne profitant pas pleinement de l'arrivée inattendue du I Corps. Cela aurait rendu la décision d'Erlon beaucoup plus facile si l'aide de camp de Napoléon lui avait donné l'ordre verbal d'attaquer le flanc droit de Blucher :

"Napoléon, même de l'avis de Jomini, son admirateur, est tenu pour avoir commis une "faute manifeste" en négligeant d'envoyer un ordre positif à d&rsquoErlon &ndash qui, &lsquo par l'heureuse erreur d'un aide de camp,&rsquo était arrivé si opportunément &ndash marcher immédiatement sur Brye.&rdquo [39]

Il est possible que Napoléon ait faussement conclu qu'à l'arrivée du Ier Corps, d'Erlon agissait sous les ordres précédents de Soult et savait déjà que son corps devait attaquer le flanc droit prussien. Néanmoins, la surprise de Napoléon à l'arrivée d'Erlon par la mauvaise direction montre clairement qu'il n'avait donné à La Bédoyère aucun ordre écrit au crayon à 1545.

Les détails complets du rôle de La Bedoyere dans le détournement du I Corps vers Ligny ne seront peut-être jamais connus, il a été exécuté pour trahison par le nouveau gouvernement du roi Louis XVIII à Paris peu après Waterloo (19 août 1815).

&lsquoUne situation des plus périlleuses&rsquo : le 1er Corps marche vers les Quatre-Bras

Ney a probablement été informé de la nouvelle ligne de marche du I Corps par Delcambre quelque temps avant 1730. La rencontre avec le maréchal a dû être une expérience désagréable pour Delcambre incapable de sécuriser le carrefour comme ordonné, Ney s'attendait à l'arrivée des 20 000 hommes du I Corps. Or, le maréchal était prévenu après coup que ses renforts espérés marchaient vers Ligny.

Bien que la plupart des historiens s'accordent sur ce qui s'est passé par la suite lors de cette réunion, deux versions distinctes pourraient être possibles : que Ney a donné, ou n'a pas, donné à Delcambre des instructions explicites pour rappeler le I Corps. La version communément admise des événements (qui est également corroborée par d&rsquoErlon) est que le commandant du corps est revenu à Quatre Bras à la suite d'un ordre direct de Ney :

&ldquoAlors, dans l'une des bévues les plus coûteuses de la campagne, Ney renvoya Delcambre à d'Erlon avec l'ordre exprès de ne pas tenir compte de l'ordre de Napoléon et de se rendre immédiatement aux Quatre Bras. La directive péremptoire de Ney atteint d'Erlon au moment où son corps se trouve aux abords du champ de bataille de Ligny. Le général était confus, tiraillé entre deux ordres contradictoires. Il décida de se retourner vers les Quatre Bras, car, expliqua-t-il plus tard, « je sentais que le maréchal me rappelait malgré la volonté de Napoléon, il devait être dans une situation des plus périlleuses ».

Siborne accepte également le compte d&rsquoErlon&rsquos de ces événements :

« On vit tout à coup cette colonne s'arrêter, indiquer une indécision dans ses intentions, et finalement se retirer du champ. D&rsquoErlon venait en effet de recevoir de Ney un ordre péremptoire de le rejoindre sans délai, auquel il était résolu de se conformer, concluant probablement qu'il était tenu de le faire du fait qu'il avait été en premier lieu placé sous le maréchal immédiat. le commandement s'étant assuré aussi de l'aide de camp de l'empereur qu'il n'était porteur d'aucune instruction de Napoléon sur ses mouvements futurs, et que l'apparition de son corps sur cette partie du champ de bataille avait été tout à fait inattendue. Cet ordre pressant avait été expédié par Ney juste avant l'arrivée du colonel Laurent sur les hauteurs de Gemioncourt.

Dans la deuxième version des événements, Ney n'a pas donné à Delcambre un ordre direct de retour d'Erlon à la place, il a envoyé à d'Erlon un rapport de situation sur les combats aux Quatre-Bras. [42] Cela pourrait être possible pour quatre raisons :

1. En rappelant le Ier Corps, Ney annulerait un ordre direct de l'Empereur.

2. D&rsquoErlon a pris une heure pour décider de son prochain plan d'action après le retour de Delcambre.

3. Le rapport d'après action de Ney&rsquo le 16 juin met le blâme uniquement sur d&rsquoErlon pour la marche et la contre-marche du I Corps&rsquo.

4. Le rapport de campagne de Neyârsquos à Joseph Fouché, duc d'Otrante, en date du 26 juin, ne fait aucune mention du rappel du I Corps :

&ldquoLe 16, je reçus l'ordre d'attaquer les Anglais dans leur position aux Quatre Bras.Nous avancions vers l'ennemi avec un enthousiasme difficile à décrire. Rien ne résistait à notre impétuosité. La bataille devint générale, et la victoire n'était plus douteuse, quand, au moment où j'avais l'intention de commander le 1er corps d'infanterie, que j'avais laissé en réserve à Frasnes, j'appris que l'Empereur en avait disposé sans m'avisant de la circonstance, ainsi que de la division Girard du deuxième corps, destinée à les diriger sur Saint-Amand, et à renforcer son aile gauche, qui était vigoureusement engagée contre les Prussiens. Le choc que me causa cette intelligence me confondit. N'ayant plus sous moi plus de trois divisions, au lieu des huit sur lesquelles je comptais, je fus obligé de renoncer aux espérances de la victoire et malgré tous mes efforts, malgré l'intrépidité et le dévouement de mes troupes, mes plus grands efforts après cela ne pouvait que me maintenir dans ma position jusqu'à la fin du jour. Vers neuf heures, le premier corps me fut envoyé par l'Empereur, auquel il n'avait été d'aucune utilité. Ainsi 25 ou 30 000 hommes furent, si je puis dire, paralysés, et défilèrent les bras croisés pendant toute la bataille de droite à gauche et de gauche à droite, sans coup férir.

En tout cas, Delcambre quitte Ney entre 1730 et 1800, pour rejoindre d'Erlon une demi-heure plus tard. [44] D&rsquoErlon a ensuite arrêté le I Corps pendant que lui et son personnel discutaient de la situation. L'avant-garde du I Corps, les divisions Durutte et Jacquinot, se trouvaient près de la voie romaine, au nord-ouest de Wagnelee, le reste du corps s'étendait derrière eux, jusqu'à la division Quiotà, qui était toujours sur &ndash ou à proximité de &ndash Bruxelles. route.

Bien que Delcambre ait sans doute raconté à Erlon ce qu'il avait vu aux Quatre Bras, d'Erlon deux autres officiers supérieurs d'état-major, Desales et Garbe, voulaient que le I Corps continue vers le champ de bataille de Ligny. La discussion a duré environ une heure :

&ldquoPoor d&rsquoErlon était une fois de plus confronté à un dilemme. Après être arrivé en vue du champ de bataille de Ligny, il avait reçu un nouvel ordre, cette fois du maréchal Ney, qui dans un accès de fureur d'être privé de près de la moitié de sa force d'origine avait, après avoir appris que d'Erlon marchait vers le Ligny champ de bataille, a envoyé un message urgent ordonnant au général de revenir sur ses pas et de retourner à Quatre Bras. Cet ordre devait non seulement priver Napoléon d'une victoire éclatante sur les Prussiens, mais est difficilement justifiable car, avec la distance, cela signifierait que les troupes d'Erlon ne pourraient pas rentrer avant la tombée de la nuit. De plus, le fait que Ney et d'Erlon savaient que l'ordre de déplacer le Ier Corps à Ligny venait de Napoléon lui-même, alors il semble étrange que les deux hommes aient choisi de désobéir à un ordre direct de leur Empereur. Qu'il y ait bien eu un état d'incertitude dans l'esprit d'Erlon est démontré par le fait qu'avant de se retourner pour marcher en arrière vers les Quatre-Bras, il a déposé la division Durutte et sa cavalerie face à Wagnelee au cas où ils seraient nécessaires.

C'est la deuxième fois en trois heures que le commandant du I Corps a l'opportunité de changer l'issue de la campagne de Waterloo. Même si Delcambre avait reçu un ordre explicite de Ney de revenir, d'Erlon devait savoir que le I Corps était mieux placé pour aider Napoléon que Ney. Ayant déjà atteint le bord du champ de bataille de Ligny, il n'y avait aucune garantie que le I Corps puisse revenir à Quatre Bras en temps voulu pour être d'une quelconque utilité.

Vers 1930, une décision est prise : d&rsquoErlon décide de revenir à Quatre Bras (moins les divisions Durutte&rsquos et Jacquinot&rsquos) afin de renforcer Ney. Ce plan d'action, probablement la décision la plus critique de la campagne de Waterloo, s'avérerait avoir d'immenses conséquences :

&ldquoBien que les Français aient été victorieux [à Ligny], leur victoire n'a pas été complète car une bonne partie de l'armée prussienne a échappé à la destruction. Les choses auraient été différentes si Ney, ou même seulement le corps d'Erlon, était arrivé sur le flanc droit prussien. Cela aurait probablement signifié la destruction des I et II Corps prussiens, donc environ la moitié de l'armée de Blucher. Avec ses forces tellement réduites, Blucher n'aurait pas pu marcher sur Waterloo le 18 juin et Napoléon aurait gagné cette bataille et donc la campagne aussi.

Le I Corps, après avoir passé toute la journée sans engagement, est finalement arrivé aux Quatre Bras à 21 heures, après la fin des combats.

L'historien George Hooper résume ainsi les actions d&rsquoErlon&rsquos le 16 juin :

&ldquo&hellipHe [Napoléon] a estimé qu'une marche et une escarmouche donneraient à Ney la possession des Quatre Bras et, trouvant les Prussiens sur son propre front plus nombreux qu'il ne s'y attendait, Napoléon a envoyé les ordres formels par Soult pour Ney de tomber sur la droite prussienne dès que il avait battu Wellington. S'il fallait admettre que Laurent ou La Bédoyère, qui portaient la première dépêche, rencontrant ou dépassant le 1er corps en route vers Fronses, se chargeaient, comme le meilleur interprète de l'ordre de Napoléon, de la diriger aussitôt sur Saint-Amend. , toutes les déclarations sont réconciliées. Car, dans cette supposition, d'Erlon aurait marché en obéissance à ce qu'il croyait être un ordre direct de Napoléon. Apprenant que le 1er corps était arrivé, bien que dans un quartier où il n'était pas recherché, Napoléon aurait déduit de sa présence sur le terrain, que Ney avait réussi sans lui, et conclurait à la hâte que d'Erlon agirait sur-le-champ sur la droite prussienne. . Ney, ayant de véritables paroles d'âme, serait surpris de la conduite de l'officier d'état-major, et mettant la vraie construction sur l'ordre écrit, verrait l'erreur commise par cet officier, et tâcherait de la réparer à l'instant en rappelant le 1er corps. D'Erlon, ne recevant aucun ordre de l'aide de camp envoyé par Napoléon pour communiquer avec lui sur le terrain, obéira naturellement au mandat de Ney, son supérieur immédiat, reviendra sur ses pas et s'empressera de regagner Frasnes.

« Dans cette explication conjecturale, Ney est exonéré du blâme que lui porte Napoléon, et d'Erlon apparaît sous le regard d'un homme faible, envahi par le sens des responsabilités, et attiré çà et là par l'influence de ses deux supérieurs. » [47]

Évaluer la responsabilité d&rsquoErlon&rsquos

La défaite décisive de Napoléon lors de la campagne de Waterloo aurait pu être évitée. Ce renversement des événements historiques se serait produit le 16 juin, deux jours avant la bataille, et si Erlon avait mis le I Corps en action. Il existe deux versions de ce scénario hypothétique la première nécessite une victoire française à la bataille des Quatre Bras, la seconde nécessite une victoire française décisive à la bataille de Ligny :

1) Sur l'aile gauche de l'Armée du Nord, l'armée alliée de Wellington est vaincue par Ney aux Quatre Bras. L'armée alliée se replie sur sa réserve à Hal (17 000 soldats néerlandais et britanniques) pour sécuriser ses lignes de communication avec la Manche ou, poursuivie par les Français, Wellington décide de ne pas défendre la crête du Mont-Saint-Jean près de Waterloo et bat en retraite. à Bruxelles. [48]

2) Sur l'aile droite de l'Armée du Nord, l'Armée prussienne du Bas-Rhin est décisivement battue à Ligny et incapable de coopérer davantage avec l'armée alliée. La défense par Wellington de la crête de Mont-Saint-Jean se serait alors vraisemblablement soldée par une défaite alliée. Comment Wellington aurait ensuite déployé sa réserve Hal dans cet événement reste ouvert à la spéculation.

En tant que commandant en chef de l'Armée du Nord, Napoléon lui-même s'est vu attribuer une part de responsabilité dans les actions d'Erlon :

&ldquoLa mauvaise gestion stratégique du côté de Napoléon&rsquos a été aggravée par la non-exploitation de l'effet de surprise. Cela était dû, en partie à l'état physique des principales formations d'infanterie française qui, le 15, avaient parcouru environ 20 milles sur de mauvaises routes dans une chaleur suffocante, en partie à un mauvais travail d'état-major et à des ordres contradictoires du 16, qui conduisaient à des marches et à des contre-sens inutiles. - la marche du corps d'Erlon entre les deux champs de bataille sans participer à l'un ou l'autre.

Mais ce sont les deux décisions d'Erlon du 16 juin qui se sont avérées les plus cruciales : la présence du I Corps aurait pu changer la défaite de Ney&rsquos aux Quatre Bras ou la victoire indécise de Napoléon à Ligny. En acceptant les ordres falsifiés de La Bedoyere à 1700, d'Erlon a assuré une victoire britannique à Quatre Bras en les rejetant à 1930, il a permis à l'armée prussienne d'éviter une catastrophe potentielle et des événements qui étaient à la fois nécessaires pour Wellington et Blucher pour la victoire décisive à Waterloo deux jours plus tard .


Passage de la Misarella de Soult, 17 mai 1809 - Histoire

Gévora, 19 février 1811

La bataille de la Gévora (Gebora, Gevora) était une bataille mineure de la guerre d'Espagne entre les armées espagnoles et françaises. Il s'est produit le 19 février 1811, près de Badajoz, en Espagne, où une force française inférieure en nombre a mis en déroute et a presque détruit l'armée espagnole d'Estrémadure.

Soult a mené une partie de l'Armée du Midi d'Andalousie en Estrémadure et a assiégé la ville forteresse de Badajoz. Il s'agissait d'une opération de diversion de Soult pour aider à dégager l'armée de Massena de son impasse devant les lignes de Torres Vedras. Une armée espagnole (avec un petit contingent de cavalerie portugaise) sous La Romana a été envoyée pour lever le siège, mais La Romana est morte de façon inattendue et le commandement de cette force a été confié à Mendizábal, qui est arrivé à Badajoz et a ignoré les conseils de Wellington et n'a pas réussi à retrancher son armée.

Soult a envoyé une petite force (7 000 hommes et 12 canons) qui a attaqué et mis en déroute la plus grande force de Mendizábal (12 000 hommes et 17 canons) faisant 1 000 victimes et faisant 4 000 prisonniers pour une perte de seulement 400 hommes. La victoire permet à Soult de se concentrer sur son assaut de Badajoz, qui tombe aux mains des Français le 11 mars et reste aux mains des Français jusqu'à l'année suivante.

- Cust, Edward (1863) Annales des guerres du XIXe siècle, tome 3

- Lipscombe Nick (2010), The Peninsular War Atlas, Osprey

- Oman, Charles (1911), A History of the Peninsular War: Volume IV, Greenhill Books 2004

- Queipo de Llano y Ruiz de Saravia, José María, Conde de Toreno (1835), Historia del levantamiento,

- Thiers, Adolphe (1854) Histoire du consultat et de l'empire faisant suite à l'histoire de la révolution française, Tome 7 http://books.google.com/books?id=M8rUAAAAMAAJ

Le terrain est ouvert et la rivière Guadiana est infranchissable. La tête de pont est une fortification. Les camps de tentes sont des terrains accidentés sans couverture.

Armée française Morale 37 Point de rupture 12

9 bataillons/7 régiments/2 batteries

C-i-C Mortier (+1/-)

Infanterie Girard (+1/¶)

1ère brigade Philippon (+1/*)

1/34e ligne Reg R/E/SK2

2/34e ligne Reg R/A/SK1

3/34e ligne Reg R/A/SK1

1/88th Line Reg R/E/SK2

2/88th Line Reg R/A/SK1

3/88th Line Reg R/A/SK1

2e brigade Gaud (+1/*)

1/100e ligne Reg R/E/SK2

2/100e ligne Reg R/A/SK1

3/100e ligne Reg R/A/SK1

2/3 Cheval d'artillerie à cheval/2 canons/ Moyen/ 1 Comment

4/6th Horse Artillery Horse/2 canons/ Medium/ 1 How

Cavalerie Latour-Maubourg (-1/*)

Cavalerie légère Briche (+1/*)

10th Hussar Reg R/E/Pu

21e Chasseurs V/E/Pu

27e Chasseurs V/E/Pu

4e Juramentados espagnols U/I/Pu

Renforts

Dragons Bouvier des Éclats (-/-)

4th Dragoon Reg R/E/Sh/Pu

14th Dragoon Reg R/E/Sh/Pu

26th Dragoon Reg R/E/Sh/Pu

2e régiment de hussards R/E/Pu

Armée espagnole Moral 49 Point de rupture 16

15 Bataillons/8 Régiments/3 Batteries

Vanguardia d'Espagne (-/¶)

Bataillon du Général U/A/SK1

1/Tiradores de Castilla U/A/SK2

2/Tiradores de Castilla U/A/SK2

1ª Division Garcia (-1/*)

Voluntarios de Navarra U/A/SK2

Caballeria Boutron (-1/-)

Imperiales de Toledo U/I/Pu

P cavalerie ortugues Madden (-/¶)

Bateria 1 pied/3 canons/moyen

Bateria 2 pieds/3 canons/moyen

Bateria 3 pieds/3 canons/moyen

Toutes les unités espagnoles sont sur la table. La durée du jeu est de 16 tours. Les Français sont du premier côté. Il n'y a pas d'objectifs géographiques.

Le brouillard du matin

Les Espagnols ont été surpris lorsque le brouillard du matin s'est levé et les Français ont été vus très près de leur ligne de front, donc l'avantage du terrain n'est pas utilisé dans ce scénario.

Les retranchements et le Wellington les conseils de

Mendizábal n'a pas suivi les conseils de Wellington alors l'armée espagnole a combattu en champ libre sans aucun retranchement. Avant le match, lancez 1D10. Sur un résultat de 1, Mendizábal est autorisé à retrancher son armée avec des « retranchements hâtifs » (p. 75 du livre de règles).

Les unités espagnoles ajoutent +1 à leurs jets imprévisibles si le jet est effectué alors que l'unité est retranchée

Ils reviendront

Si un match se termine par un match nul, il est considéré comme une victoire marginale espagnole.

La cavalerie alliée chancelante (règle de la maison)

Les unités de cavalerie espagnole/portugaise ne se sont pas bien battues à Gevora. Toutes les unités de cavalerie alliées doivent réussir un test de discipline obligatoire pour se déplacer vers l'ennemi, en utilisant les modificateurs « Vigueur supérieur » et « Hors de commandement » selon le cas, ainsi qu'un -1 modificateur. Lorsqu'ils testent pour se replier d'un combat, ils obtiennent un +1 modificateur supplémentaire dans le test de Discipline requis (ils souhaitent s'enfuir !)

Les camps de tentes (Home rule)

Toutes les unités peuvent entrer dans un camp de tentes. Ils sont toujours en formation de colonne souple/mars.

Les Dragons de flanc (Point d'entrée des renforts)


Bataille de Talavera

9. Podcast de la Bataille de Talavera: La victoire britannique au sud de Madrid le 28 juillet 1809 sur Joseph Bonaparte, le roi imposé à l'Espagne par Napoléon, et son armée française dans la guerre d'Espagne : John Mackenzie Podcast de Britishbattles.com.

La bataille précédente de la guerre péninsulaire est la bataille du passage du Douro

La prochaine bataille de la guerre péninsulaire est la bataille de la rivière Coa

Guerre: Guerre Péninsulaire

Date de la bataille de Talavera : 28 juillet 1809

Joseph Bonaparte : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Lieu de la bataille de Talavera : au sud-ouest de Madrid en Nouvelle Castille, sur la route de la frontière portugaise à la capitale espagnole, sur les rives du Tage.

Combattants à la bataille de Talavera : Britanniques, Allemands et Espagnols contre les Français.

Généraux à la bataille de Talavera : Lieutenant-général Sir Arthur Wellesley contre le roi Joseph Bonaparte.

Taille des armées à la bataille de Talavera : 16 500 Britanniques et Allemands dont 35 000 Espagnols contre 45 000 Français.

Sir Arthur Wellesley : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Uniformes, armes, équipements à la bataille de Talavera :
L'infanterie britannique portait des vestes rouges jusqu'à la taille, des pantalons gris et des shakos à tuyau de poêle. Les régiments de fusiliers portaient des bonnets en peau d'ours. Les deux régiments de fusiliers portaient des vestes et des pantalons vert foncé.

L'Artillerie royale portait des tuniques bleues.

Les régiments des Highlands portaient le kilt avec des tuniques rouges et des bonnets en plumes d'autruche noires.

La cavalerie lourde britannique (gardes-dragons et dragons) portait des vestes rouges et des casques de style « romain » avec des panaches de crin de cheval.

La cavalerie légère britannique adoptait de plus en plus des uniformes de hussards, certains régiments changeant leurs titres de « dragons légers » en « hussards ».

La Légion allemande du roi (KGL) était l'armée hanovrienne en exil. Le KGL devait allégeance au roi George III de Grande-Bretagne, en tant qu'électeur de Hanovre, et combattit avec l'armée britannique. Le KGL comprenait à la fois des régiments de cavalerie et d'infanterie. Les uniformes de KGL reflétaient les Britanniques.

L'armée française portait une variété d'uniformes. La couleur de base du manteau d'infanterie était bleu foncé.

La cavalerie française comprenait des cuirassiers, portant de lourdes cuirasses en métal bruni et des casques à crête, des dragons, en grande partie en vert, des hussards, dans l'uniforme conventionnel porté par cette arme à travers l'Europe, et des chasseurs à cheval, habillés en hussards.

L'artillerie à pied française portait des uniformes similaires à l'infanterie, l'artillerie à cheval portait des uniformes de hussards.

L'arme d'infanterie standard dans toutes les armées était le mousquet à chargement par la bouche. Le mousquet pouvait tirer trois ou quatre fois par minute, lançant une balle lourde de manière imprécise sur une centaine de mètres. Chaque fantassin portait une baïonnette pour le combat au corps à corps, qui s'adaptait à l'extrémité du canon de son mousquet.

48e à la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Les bataillons de fusiliers britanniques (60 th et 95 th Rifles) portaient le fusil Baker, une arme plus précise mais plus lente à tirer, et une baïonnette à épée.

Les canons de campagne ont tiré un projectile à billes, d'une utilité limitée contre les troupes sur le terrain à moins que ces troupes ne soient étroitement formées. Les armes à feu ont également tiré des balles ou des cartouches qui se sont fragmentées et étaient très efficaces contre les troupes sur le terrain sur une courte portée. Des obus explosifs tirés par des obusiers, encore à leurs balbutiements. étaient particulièrement utiles contre les bâtiments. Les Britanniques développaient des éclats d'obus (du nom de l'officier britannique qui l'avait inventé) qui augmentaient l'efficacité des explosions d'obus contre les troupes sur le terrain, en les inondant de fragments métalliques.

Tout au long de la guerre d'Espagne et de la campagne de Waterloo, l'armée britannique a été en proie à une pénurie d'artillerie. L'armée a été soutenue par le recrutement de volontaires et la Royal Artillery n'a jamais été en mesure de recruter suffisamment de canonniers pour ses besoins.

Porte de Talavera : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Napoléon a exploité les progrès des techniques d'artillerie des dernières années de l'Ancien Régime français pour créer son artillerie puissante et très mobile. Beaucoup de ses batailles ont été gagnées en combinant la maniabilité et la puissance de feu des canons français avec la vitesse des colonnes d'infanterie françaises, soutenues par la masse de la cavalerie française.

Tandis que l'infanterie des conscrits français se déplaçait sur le champ de bataille en colonnes rapides, les Britanniques s'entraînaient à combattre en ligne. Le duc de Wellington réduit le nombre de rangs à deux, pour étendre la ligne de l'infanterie britannique et exploiter pleinement la puissance de feu de ses régiments.

43e Régiment recueillant les morts après la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : photo par Lady Butler

Ordre de bataille britannique à la bataille de Talavera :
Commandant en chef : Lieutenant-général Sir Arthur Wellesley

commandé par le lieutenant-général William Payne
1 re Brigade : commandée par le général de brigade Henry Fane : 3 e Dragoon Guards et 4 e Dragoons

2 e brigade : commandée par le général de brigade Stapleton Cotton : 14 e et 16 e dragons légers

3 e brigade : commandée par le général de brigade George Anson : 23 rd Light Dragoons et 1 st Hussars, King's German Legion

Caporal of First Foot Guards : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne

Infanterie:
1 re Division : commandée par le lieutenant-général John Sherbrooke
1 e brigade : commandée par le général de brigade Henry Campbell : 1 er bataillon, Coldstream Guards, 1 er /3 e gardes et 1 compagnie 5 e /60 e pied

2 e brigade : commandée par le général de brigade Alan Cameron : 1 re /61 e et 2 e /83 e d'infanterie et 1 compagnie 5 e /60 e d'infanterie

3 e brigade : commandée par le général de brigade Ernst, baron Langwerth : 1 er et 2 e bataillons de ligne et 1 er et 2 e bataillons légers, King's German Legion

4 e brigade : commandée par le général de brigade Sigismund, baron Löw : 5 e et 7 e bataillons de ligne, King's German Legion

2 e division : commandée par le général de division Rowland Hill
1 e brigade : commandée par le général de brigade Christopher Tilson : 1 er /3 e Buffs, 2 e /48 e et 2 e /66 e d'infanterie et 1 compagnie 5 e /60 e d'infanterie

5th/60th Rifles britanniques : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : photo par Atkinson

2 e brigade : commandée par le général de brigade Richard Stewart : 29 e et 1 e /48 e à pied et 1 er bataillon détachements

3 e division : commandée par le major général Randoll Mackenzie
1 e brigade : commandée par le major général Randoll Mackenzie : 2 e /24 e , 2 e /31 e et 1 er /45 e d'infanterie

2 e brigade : commandée par le colonel Donkin : 2 e /87 e , 1 e /88 e et 5 e /60 e d'infanterie

4 e division : commandée par le général de brigade Alexander Campbell
1 e brigade : commandée par le général de brigade Alexander Campbell : 2 e /7 e Fusiliers et 2 e /53 e d'infanterie et 1 compagnie 5 e /60 e d'infanterie

2 e brigade : commandée par le colonel James Kemmis : 1 er /40 e et 97 e d'infanterie et 2 e bataillon détachements et 1 compagnie 5 e /60 e d'infanterie

Artillerie:
Les batteries de Lawson, Sillery et Elliot
Les batteries de Rettberg et Heise

British Light Dragoons : bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne

Ordre de bataille français à la bataille de Talavera :
Commandant en chef : Joseph Bonaparte, roi d'Espagne
Chef d'état-major : Maréchal Jourdan

I Corps : commandé par le maréchal Victor
1 ère division commandée par le général Ruffin
2 e division commandée par le général Lapisse
3 e division commandée par le général Villatte

IV Corps : commandé par le général Sebastiani
1 ère division commandée par le général Sebastiani
2 e division commandée par le général Valence
3 e division commandée par le général Leval

Brigade de cavalerie commandée par le général Merlin

Division Madrid commandée par le général Dessolles

Réserve de cavalerie :
1st Dragoon Division commandée par le général Latour-Maubourg
2 nd Dragoon Division commandée par le général Milhaud
Artillerie : commandée par le général Sénarmont
82 armes à feu.

Lord Henry Seymour Conway, officier du 16th Light Dragoons : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne. L'arrière-plan montre le champ de bataille de Talavera.

Contexte de la bataille de Talavera :
Le 2 juillet 1809, Sir Arthur Wellesley a fait passer son armée britannique à travers la frontière du Portugal vers l'Espagne, avec l'intention d'agir avec les armées espagnoles du général Cuesta et du général Venegas, dans une attaque contre les Français à Madrid, dirigée par Joseph Bonaparte, le roi imposé à l'Espagne par l'empereur Napoléon.

Les Français avaient également des plans agressifs, avec le corps du maréchal Soult ré-envahissant le Portugal, rééquipé et le moral rétabli, après sa retraite désastreuse de Porto, suite à la traversée réussie du Douro par Wellesley.

La directive de l'empereur Napoléon à son frère Joseph et aux maréchaux français en Espagne était d'écraser l'armée britannique au combat, décourageant ainsi le gouvernement de Londres d'intervenir à nouveau dans les plans de Napoléon pour la péninsule ibérique.

Après avoir franchi la frontière portugaise en deux colonnes, l'armée de Wellesley entra dans Plasencia, à 120 milles à l'ouest de Madrid, les 9 et 10 juillet 1809.

L'information de Wellesley sur les dispositions françaises était que le corps de Victor reculait devant lui vers Talavera et Madrid, Ney était susceptible de rester en Galice, l'état du corps de Soult était si mauvais qu'il l'empêchait d'agir contre lui et le corps de Mortier était à Valladolid.

Avec Soult et Mortier au nord, Wellesley s'inquiétait de son flanc gauche.

Le 10 juillet 1809, Wellesley fit le court voyage jusqu'à Casas del Puerto, de l'autre côté du Tage, pour consulter le général Cuesta et constater de visu la qualité de son importante armée espagnole.

À son arrivée, Wellesley passa en revue les régiments espagnols et se forma l'opinion, selon les mots de Fortescue, que, bien qu'en bonne forme physique, ils étaient « non entraîné et indiscipliné ».

Le 11 juillet 1809, Wellesley et Cuesta eurent une difficile conférence de quatre heures pour élaborer un plan de campagne. Cuesta, âgé et malade, se méfiait profondément de Wellesley, qu'il soupçonnait d'essayer de le remplacer.

Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : photo de JJ Jenkins

Wellesley et Cuesta savaient que Victor se trouvait au-delà de Talavera avec un corps de 22 000 soldats français, tandis que 13 000 autres étaient en réserve à Madrid sous Joseph et son chef d'état-major, Jourdan. Sebastiani commandait 10 000 hommes supplémentaires à Madridejos, au sud-est de Tolède, observant l'armée espagnole de Venegas, composée de 20 000 hommes, qui se dirigeait vers Madrid.

L'accord entre Wellesley et Cuesta était difficile. Wellesley était préoccupé par son flanc gauche et voulait que Cuesta détache une force substantielle pour occuper les cols au-dessus des montagnes sur sa gauche, ne souhaitant pas utiliser les troupes britanniques.

Cuesta a refusé de détacher une grande force, voyant cela comme un stratagème pour réduire son autorité.

Une petite force espagnole et portugaise a été envoyée sur le flanc gauche.

Sur la droite, Venegas devait repousser Sebastiani vers le Tage.

Des renforts britanniques arrivaient à Lisbonne pour l'armée de Wellesley, mais étaient retardés par le manque de chariots muletiers pour transporter du matériel, des fournitures et de l'argent pour le trésor de Wellesley.

Certains régiments rejoignirent l'armée : le 23 e de dragons légers et les 48 e et 61 e d'infanterie.

Le 17 juillet 1809, l'armée de Wellesley quitte Plasencia, traverse la rivière Tierar et atteint Oropesa le 20 juillet 1809.

L'armée de Cuesta arriva à Velada le 21 juillet 1809, à environ 12 miles à l'est de Wellesley.

Des escarmouches ont eu lieu entre les patrouilles de cavalerie.

Le 22 juillet 1809, les armées espagnole et britannique avancent à nouveau, se déplaçant en colonnes parallèles, les Espagnols à gauche.

Alors que les Espagnols approchaient de Gamonal, ils furent confrontés à la Division des dragons de Latour Maubourg.

Infanterie, infanterie légère et hussard de la légion allemande du roi : bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne : photo de Charles Hamilton Smith

Les cavaliers français mirent pied à terre et attendirent les espagnols dans un grand calme.

La cavalerie espagnole n'a pas attaqué les dragons français et, même avec l'arrivée de l'infanterie espagnole, aucun mouvement agressif n'a été fait contre les hommes de Latour Maubourg.

Lorsque la brigade britannique de dragons légers d'Anson (23 rd Light Dragoons et 1 st KGL Light Dragoons) est apparue, les dragons français ont monté, se sont retirés du côté nord de Talavera et ont traversé la rivière Alberche.

Au cours de cette impasse, le général Charles Stewart a tenté à trois reprises de diriger la cavalerie espagnole dans une attaque contre les dragons de Latour Maubourg alors que les Français se retiraient, mais les Espagnols n'ont pas chargé.

La brigade d'Anson a tenté une attaque contre les dragons français, mais a essuyé le feu d'une batterie d'artillerie à cheval française et a subi quelques pertes.

Maréchal Victor : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Fortescue rapporte que la caractéristique la plus importante de l'action de la journée était que pour la première fois Victor a découvert qu'il y avait des troupes britanniques avec Cuesta. Cela déclencha à son tour l'ordre de Napoléon selon lequel un objectif primordial pour les armées françaises était d'infliger une défaite décisive aux Britanniques et ainsi mettre fin à leur ingérence dans la péninsule espagnole.

Pour atteindre cet objectif, Joseph avait correspondu avec Soult pour réunir les deuxième, cinquième et sixième corps français pour une avance vers le Portugal.

Soult, cependant, exige que ses trois corps soient rassemblés à Salamanque et que la priorité majeure pour les ressources françaises soit de restaurer la capacité de combat de son propre corps, laissé sans artillerie, armes et équipement après sa retraite désastreuse du Portugal.

Maintenant que Joseph savait que les Britanniques remontaient le Tage vers Madrid avec l'armée espagnole de Cuesta, il ordonna à Soult de se déplacer vers le sud contre le flanc gauche des armées britannique et espagnole, la manœuvre que craignait Wellesley, tandis que Joseph avançait sur le Tage. de Madrid avec sa réserve, rencontrant Sebastiani à Tolède et marchant pour combiner ses forces avec Victor pour la bataille avec Wellesley et Cuesta.

Dans la nuit du 22 juillet 1809, la division d'infanterie de Mackenzie et la brigade de cavalerie légère d'Anson campent devant l'aile droite de Victor, avec le reste de l'armée de Wellesley à l'arrière et l'armée de Cuesta au-delà de Talavera.

Wellesley avait l'intention d'attaquer Victor le 23 juillet 1809, avant qu'il ne puisse être renforcé par la force de réserve de Joseph de Madrid, mais Cuesta n'a pas coopéré. L'attaque a été différée d'un jour, période pendant laquelle Victor s'était retiré et l'opportunité de le combattre avant qu'il ne puisse être renforcé par Sebastiani et Joseph avait été perdue.

Après son échec pervers à se battre lorsque les circonstances étaient favorables, Cuesta poursuivit l'armée de Victor vers Tolède. Wellesley a refusé de l'accompagner, insistant pour que les autorités espagnoles fournissent les animaux de bagages dont il avait besoin pour transporter des fournitures pour ses troupes.

Artilleur de l'Artillerie royale : bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne

Pendant ce temps, les différents corps français sont en mouvement. Soult ordonna à Ney et à ses autres commandants subordonnés de marcher sur Salamanque.

En recevant le rapport de Victor qu'il se retirait, Joseph a changé la destination de sa marche de Talavera à Tolède.

Le 25 juillet 1809, Joseph entra dans Vargas, au nord de Tolède, le corps de Sebastiani atteignit la ville de Tolède, tandis que Victor s'arrêta sur la rivière Guararrama, à 10 milles à l'ouest de la ville, concentrant ainsi les 1er corps, 4e corps et Réserve dans une armée de 46 000 hommes.

L'armée espagnole de Venegas, à la suite de Sebastiani, reçut divers ordres contradictoires de la Junte suprême de Séville et de Cuesta et s'arrêta sur la route de Madrid par le sud-est, perdant le contact avec Sebastiani.

Le même jour, la division d'infanterie de Mackenzie avec deux régiments de cavalerie traversa la rivière Alberche, un affluent du Tage.

L'armée espagnole de Cuesta était encore plus avancée, à Torrijos, à 15 milles de Tolède. En constatant que l'armée française concentrée s'élevait à 40 000 hommes, Cuesta a commencé à se replier.

Les divisions britanniques de Sherbrooke et Mackenzie avancèrent pour couvrir la retraite espagnole.

Joseph et ses maréchaux décidèrent d'attaquer et le matin du 26 juillet 1809 avancèrent jusqu'à Torrijos.

A Torrijos, la cavalerie française arrive avec l'arrière-garde espagnole de la division d'infanterie de Zayas et deux régiments de cavalerie.

La cavalerie française repoussa l'arrière-garde espagnole à 3 milles jusqu'à Alcabon, où la division de cavalerie d'Alburquerque avança pour couvrir sa retraite.

Victor arrêta l'avance et ses cavaliers se dispersèrent pour trouver du fourrage pour leurs chevaux, permettant aux formations espagnoles de s'enfuir sans autre agression.

Après quelques heures, Victor a finalement avancé de 3 milles supplémentaires jusqu'à Santa Olalla, où son corps a campé pour la nuit.

Médaille d'or de l'armée décernée au lieutenant-colonel Alexander Gordon du 83e régiment pour la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Médaille d'or de l'armée décernée au lieutenant-colonel Alexander Gordon du 83e régiment pour la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

L'armée de Cuesta, désorganisée par sa retraite précipitée, a atteint la rivière Alberche, l'affluent qui se jette dans le fleuve Tage du nord-est à 3 milles à l'est de Talavera, dans l'après-midi du 26 juillet 1809, où Wellesley, après avoir avancé La division d'infanterie de Sherbrooke, chargée de couvrir les troupes espagnoles, tenta de persuader Cuesta de traverser l'Alberche jusqu'à la rive ouest. Cuesta a refusé.

Après que Wellesley ait finalement répété sa demande à Cuesta à genoux, les Espagnols ont commencé la traversée de la rivière dans les heures précédant l'aube le 27 juillet 1809, sous les yeux écœurés des divisions britanniques de Mackenzie et de Sherbrooke.

À la suggestion de Wellesley, l'armée de Cuesta a formé une ligne défensive s'étendant de la ville de Talavera au nord, jusqu'à un petit plateau appelé le Paiar de Vergarar.

Le ruisseau Portina a suivi la ligne espagnole et a couru un mile supplémentaire au nord, émergeant d'entre deux collines accidentées, le Cerro de Medellin du côté ouest et le Cerro de Cascajal du côté est du ruisseau Portina.

Carte du champ de bataille de Talavera : Bataille de Talavera les 27/28 juillet 1809 : carte de John Fawkes

Au-delà des deux Cerros s'étendait une plaine, avec des montagnes escarpées au-delà, appelée la Sierra de Seguilla.

Wellesley prévoyait d'affronter l'armée française le long de la ligne du ruisseau Portina, la droite espagnole basée sur la ville fortifiée de Talavera et la gauche britannique sur le Cerro de Medellin.

La division Mackenzie, l'arrière-garde britannique, traversa la rivière Alberche et marcha jusqu'à un groupe de bâtiments appelé la Casa de Salinas, à environ 3 milles de la ligne le long du ruisseau Portina.

Ne s'attendant pas à ce que les Français aient traversé la rivière Alberche, la division Mackenzie s'arrêta à la Casa de Salinas, sans prendre les précautions appropriées pour se défendre.

87e et 88e régiments à la Casa de Salinas : bataille de Talavera le 27 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne : photo de Richard Caton Woodville

La division Lapisse traversa la rivière Alberche, s'approcha des troupes britanniques sans être observées et tira une salve sur la brigade Donkin, qui tomba principalement sur le 87 e régiment, infligeant environ 150 pertes au 87 e , dont 11 officiers tués et blessés.

Les 87 e et 88 e régiments britanniques reculèrent en courant dans une grande confusion, bien que le troisième régiment de la brigade, le 60 e , tint bon.

Wellesley a été informé de l'attaque et s'est avancé pour reprendre la situation en main. Échappant de justesse aux blessures ou à la capture par les troupes légères françaises, Wellesley retira les régiments de la brigade Mackenzie, les 24 e , 31 e et 45 e régiments, à travers une zone boisée vers un terrain dégagé, où ils repoussèrent les colonnes françaises qui avançaient, tandis que la brigade Donkin se reformait dans leur arrière.

Les Français repoussés, l'infanterie britannique put marcher jusqu'à la ligne principale, couverte par les brigades de cavalerie d'Anson, Cotton et Fane, mais sous un feu nourri de l'artillerie à cheval française.

Les pertes britanniques dans l'engagement étaient près de 450 hommes tués, blessés ou capturés. Le 87 e a subi 200 pertes, dont 34 ont été faits prisonniers.

Carte de l'attaque de nuit de Victor le 27 juillet 1809 à la bataille de Talavera les 27/28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne : carte de John Fawkes

Bataille de Talavera l'attaque de nuit des Français le 27 juillet 1809 :

Alors que Wellesley choisissait la position à partir de laquelle résister à l'avance française, il se trouva impliqué dans trop de tâches pour superviser la bonne disposition des troupes britanniques le long de la position qu'il avait choisie.

En raison de l'âge et de l'indisposition du général Cuesta, Wellesley est devenu responsable du positionnement des troupes espagnoles le long de la ligne allant de la ville de Talavera au Paiar de Vergarar. Ce faisant, Wellesley a été appelé pour faire face à l'attaque surprise de la division Mackenzie à la Casa de Salinas.

Wellesley n'était donc pas disponible pour superviser la disposition des régiments britanniques le long de la ligne Portina Brook.

Sir Arthur Wellesley positionnant les régiments espagnols à la bataille de Talavera les 27/28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Il y avait donc un degré important de confusion. En raison d'ordres erronés, la brigade de la Légion allemande du roi s'éloigna vers l'ouest, devant être rappelée et dirigée vers sa position désignée à la tombée de la nuit.

Certains commandants de brigade britanniques n'ont pas réussi à adopter la bonne position et plusieurs ne savaient pas s'ils étaient en première ou en deuxième ligne.

Avec ces échecs, au cours de l'après-midi et de la soirée du 27 juillet 1809, l'armée de Wellesley se forme le long de la ligne de Portina Brook, au nord du Paiar de Vergarar jusqu'au Cerro de Medellin, dans cet ordre : de la droite, les canons britanniques sur le Paiar de Vergarar, avec la brigade de Campbell juste derrière le ruisseau Portina, la brigade de Kemmis, les gardes à pied, avec la brigade de Mackenzie derrière les gardes à pied, puis plus de canons britanniques, la brigade de Cameron, la brigade KGL de Langwerth avec le reste des canons britanniques .

Au sommet du Cerro de Medellin se dressait la brigade Donkin et sur les pentes inférieures du Cerro de Medellin, la brigade Stewart sur le versant sud et la brigade Tilson sur le versant nord.

La brigade de cavalerie de Cotton a pris l'arrière de l'aile droite britannique, avec les brigades de cavalerie d'Anson et de Fane plus loin sur la droite.

Les bataillons de la Légion du Roi allemand sont arrivés en ligne tard dans la soirée, après une journée épuisante et de nombreux soldats se sont alors endormis.

Victor, après son succès sur la division Mackenzie à la Casa de Salinas, amena le reste de son corps au-dessus de la rivière Alberche et avança vers les positions de Wellesley, avec la division Ruffin au front sur la droite, suivie par la division Villatte, avec la division Lapisse sur le à gauche, suivis des 2 régiments de cavalerie de Beaumont et de la division de cavalerie de Latour-Maubourg répartis dans la plaine à gauche, devant les positions espagnoles.

Il était prévu que le corps de Sebastiani prendrait la gauche de l'avance française, mais ses troupes arrivaient toujours sur la rive est de la rivière Alberche, seule la division de dragons de Merlin ayant traversé.

Vers 19 heures le 27 juillet 1809, l'infanterie et les canons de Ruffin se sont dirigés vers le Cerro de Cascajal et ont ouvert le feu à travers le ravin escarpé du ruisseau Portina sur l'infanterie britannique sur le Cerro de Medellin.

Les troupes espagnoles quittant le champ de bataille à la bataille de Talavera le 27 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : photo de Richard Caton Woodville

Au même moment, les dragons de Merlin se sont approchés de la ligne espagnole et ont tiré avec leurs pistolets. Les Espagnols ont déclenché une formidable volée sur toute leur ligne, à la suite de laquelle quatre bataillons espagnols ont fait demi-tour et ont fui le champ de bataille.

Il semblerait que le chauffeur de car du général Cuesta ait rejoint le vol, le général étant un passager involontaire.

À l'extrémité nord de la ligne, Victor résolut de lancer une attaque immédiate sur le Cerro de Medellin, peu occupé, sans attendre que le reste de l'armée française se présente.

Victor a retiré ses canons du Cerro de Cascajal pour faire place à l'infanterie et a ordonné à Ruffin d'attaquer le Cerro de Medellin à 21 heures.

Des 3 régiments de Ruffin, chacun de 3 bataillons, le 24 e de ligne devait contourner le nord du Cerro de Medellin et attaquer le flanc britannique, tandis que le 9 e léger devait traverser le ravin du ruisseau Portina et faire un assaut frontal, le 96 e de ligne traversant le ruisseau Portina plus au sud et attaquant le flanc droit des troupes britanniques sur le Cerro de Medellin.

Dans l'obscurité, le 24 e de ligne se perd et échoue à livrer une attaque.

Soldats du 9e régiment léger français : bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne

Le 9 th Light a traversé le ruisseau Portina et a escaladé le Cerro de Medellin, où il a engagé la brigade Löw (5 th et 7 th Line Battalions, King's German Legion) sur les pentes sud du Cerro.

Le 7 ème KGL perd lourdement tandis que le 5 ème est sérieusement désorganisé.

Le 9th Light français a continué son ascension du Cerro et a capturé la crête, repoussant le piquet de la brigade de Stewart.

La ligne britannique était maintenant pleinement alerte à l'attaque du Cerro de Medellin.

Le général Hill donnait l'ordre à la brigade Stewart de soutenir les bataillons KGL de Löw, lorsqu'il vit des hommes tirer depuis la crête du Cerro de Medellin.

Hill se dirigea vers les hommes, les prenant pour des Britanniques, criant d'arrêter de tirer. Hill était entouré de fantassins français, dont l'un a saisi sa bride et l'a appelé à se rendre.

Hill s'est libéré et a dévalé la montagne au galop, laissant son major de brigade abattu.

Atteignant la brigade Stewart, Hill ordonna aux régiments de former une colonne ouverte de compagnies et les conduisit à attaquer le 9th Light français au sommet le bataillon de détachements en tête, suivi par les 29th et 48th régiments.

Le bataillon de détachements est arrêté et se replie, le 29 e les franchit et charge en haut de la colline.

29e régiment attaquant les Français à la bataille de Talavera les 27/28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

En atteignant le sommet du Cerro de Medellin, la compagnie de tête du 29 e tire une salve sur les Français et les charge, les repoussant dans le ravin.

Tout le régiment du 29 th se mit alors en ligne et avança obliquement le long de la pente vers le ruisseau Portina, rattrapant le bataillon de réserve du 9 th Light alors qu'il gravissait la colline, le repoussant en désordre.

Les trois bataillons vaincus du 9th Light se sont réunis au ruisseau Portina et sont remontés au sommet du Cerro de Cascajal, leur attaque abandonnée.

Au début de l'attaque française sur le Cerro de Medellin, le 96e de ligne français s'est déplacé vers la gauche, a traversé le ruisseau Portina et a engagé la brigade Langwerth de la Légion allemande du roi. Après avoir échangé des volées avec le KGL, le 96 e s'est également retiré.

La première attaque de Victor sur le Cerro de Medellin était terminée.

Les bataillons de Wellesley ont subi moins de 400 pertes lors de l'attaque d'infanterie et de la canonnade initiale, dont la moitié par la brigade KGL de Löw.

Les pertes françaises sont inconnues, mais il semble probable que le 9th Light ait beaucoup souffert.

Fortescue déclare : « Aucun éloge ne peut être trop élevé pour le Vingt-neuvième, qui a pratiquement vaincu les trois bataillons du 9e français à lui seul, et ainsi établi de manière décisive la supériorité des troupes britanniques sur leur ennemi. »

Suite à cet engagement, Wellesley ordonna à la batterie de canons de Rettberg de monter au sommet du Cerro de Medellin et repositionna l'infanterie, permettant au 29 e de rester au sommet, où il arbora ses couleurs, le régiment occupant l'extrême gauche des Britanniques ligne.

Attaque du 29e régiment britannique à la bataille de Talavera les 27/28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Les régiments à droite du 29e étaient le 1er bataillon de détachements et le 48e régiment de la brigade Stewart : puis la brigade Tilson, flanquée des 2 brigades de la King's German Legion, puis la division Sherbrooke, avec la brigade Donkin en arrière.

Les piquets britanniques se pressaient le long du ruisseau Portina, échangeant avec acharnement des coups de feu avec les sentinelles françaises tirant parfois de leur côté.

À minuit, les troupes espagnoles ont déclenché un feu nourri, faisant croire à Sir Arthur Wellesley que les Français lançaient une autre attaque. Ce n'était pas le cas.

Carte de la principale attaque française à la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : carte de John Fawkes

Bataille de Talavera, principale attaque française, le 28 juillet 1809 :

Pendant le reste de la nuit du 27 juillet 1809, on entendit les Français déplacer des canons et de l'infanterie au sommet du Cerro de Cascajal.

Victor était déterminé à renouveler son attaque en plein jour.

Jourdan, le chef d'état-major de Joseph, maintenant sur le champ de bataille, devait attendre que l'armée de Soult commence son mouvement à travers les cols des montagnes pour émerger sur les lignes de communication de Wellesley.

Cependant, Victor a insisté pour faire l'attaque et Joseph et Jourdan ont cédé, craignant les conséquences si Victor a signalé la dispute à Napoléon.

Victor assigna à nouveau le deuxième assaut sur le Cerro de Medellin à Ruffin, malgré l'échec de sa division lors de la première attaque et les pertes importantes et la manipulation brutale subies par le 9 e léger.

Ce n'est qu'une fois le Cerro de Medellin pris que les autres divisions de Victor, Villatte et Lapisse, ont avancé sur la section suivante de la ligne britannique.

À son tour, Joseph a ordonné au quatrième corps de Sebastiani de ne pas attaquer jusqu'à ce que le premier corps de Victor ait réussi.

Ces directives assuraient que les régiments français seraient engagés au coup par coup et sans soutien mutuel.

Les déserteurs français ont révélé pendant la nuit le plan d'attaque à Wellesley, qui, à l'aube, était sur le Cerro de Medellin, observant les colonnes divisionnaires de Ruffin au bord du ravin de Portina Brook, attendant d'avancer et la division Villatte au sommet du Cerro de Cascajal. , avec 30 canons en batterie à leur front et la cavalerie de Beaumont en soutien.

La division Lapisse était positionnée à la gauche de Villatte, appuyée par la division de dragons de Latour-Maubourg.

Sur la gauche française, le quatrième corps de Sebastiani arrivait toujours.

Joseph était à l'arrière avec la réserve, comprenant sa garde de cavalerie et d'infanterie, la brigade d'infanterie de Dessolle et 2 escadrons de chasseurs à cheval.

De l'artillerie française, 30 canons étaient sur la crête du Cerro de Cascajal, avec 30 autres sur les pentes inférieures et le reste avec le quatrième corps.

Alors que l'armée totale espagnole et britannique était plus nombreuse que les Français de 55 000 à 45 000, les troupes françaises face à la section britannique de la ligne étaient au nombre de 30 000 contre 16 500 soldats britanniques et allemands, avec une artillerie sensiblement plus lourde et plus nombreuse.

Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne

A 5 heures du matin le 28 juillet 1809, un seul coup de canon part du Cerro de Cascajal pour signaler le début de l'attaque française, suivi d'un barrage de tous les canons du Cerro sur les troupes britanniques tenant le Cerro de Medellin.

Les brigades de Stewart et Tilson se replièrent derrière la crête du Cerro de Medellin, alors que la batterie de Rettberg luttait pour renvoyer la canonnade française.

Dès l'ouverture du bombardement, les troupes légères françaises s'élancent, suivies des colonnes d'infanterie.

La plupart des coups de canon français passèrent au-dessus des têtes du 29 e régiment britannique, couché derrière la crête de la pente.

Le général Hill voit l'avance française commencer, malgré le voile de fumée qui enveloppe les positions françaises et donne l'ordre de rappeler les compagnies légères britanniques de la rive du ruisseau Portina.

Une fois que l'infanterie française était bien en haut de la pente, les canons français ont cessé de tirer pour éviter de toucher leurs propres hommes.

Général de Division François Amable Ruffin : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Les régiments de Ruffin ont été formés dans un ordre différent de celui de l'attaque de la nuit précédente. Le 9 e de lumière était à droite, avec sa ligne d'avance sur la plaine au nord du Cerro de Medellin, le 24 e de ligne était au centre et le 96 e de ligne à gauche.

L'assaut français, comprenant le 24 e et le 96 e , mais pas le 9 e léger, qui était dirigé le long du terrain plat, tomba sur la brigade Stewart.

L'infanterie de Ruffin gravit le flanc du Cerro de Medellin en « colonne serrée de divisions », leur donnant une façade d'environ 150 hommes et une profondeur de 9 hommes.

L'infanterie britannique a été appelée à se lever et a aligné le bord du sommet.

Les hommes de Stewart attendirent que l'infanterie française soit à courte portée avant de tirer une salve qui stoppa l'avance française.

Le 96 e de ligne français subit en outre un tir sur son flanc gauche des bataillons KGL, avancés par Sherbrooke.

La ligne française a vacillé et a ensuite été chargée par les régiments britanniques, les balayant vers le bas de la colline et de l'autre côté du ravin de Portina Brook.

Voyant leurs confrères refoulés, le 9 th Light abandonna son avance au nord du Cero de Medellin et se replia sur sa position de départ, rejoignant les soldats des 24 th et 96 th de ligne en arrière sur le sommet du Cero de Cascajal. La deuxième attaque de Victor avait échoué.

L'infanterie britannique subit à nouveau des tirs de canon français alors qu'elle regagnait ses positions derrière le sommet du Cero de Medellin.

La division Hill a subi des pertes d'environ 750 tués, blessés ou capturés, Hill lui-même étant blessé et contraint de quitter le champ de bataille, Tilson prenant le commandement de sa division.

Officiers d'état-major français : bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne : photo d'Hippolyte Belangé

Les pertes françaises sont plus lourdes. Les 24 e et 96 e perdent 40 officiers et environ 1 100 hommes tués, blessés ou capturés, la plupart des blessés étant laissés sur la pente menant à la position britannique.

Les canons français ont continué à tirer pendant une heure entière, leur tir tombant parmi les groupes de troupes britanniques ramassant les blessés et les morts, britanniques et français, du flanc de la colline.

Vers 8 h 30, la canonnade a cessé et les officiers et les soldats des deux côtés se sont rendus au ruisseau Portina pour boire l'eau boueuse, se mêler et bavarder.

Les troupes britanniques et françaises buvant du ruisseau Portina pendant la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : photo par C. Delort

Pendant la pause, Wellesley a ordonné aux brigades de cavalerie de Fane et d'Anson de se former à l'ouest du Cerro de Medellin, prêtes à contrer tout autre mouvement autour du côté nord. 2 canons étaient également positionnés sur un éperon nord du Cerro de Medellin.

La brigade Donkin a été déplacée sur le Cerro de Medellin, rejoignant les brigades de Stewart et Tilson.

Vers 10 heures du matin, Joseph et son équipe sont montés au sommet du Cero de Cascajal pour reconnaître la situation. Une discussion s'engage sur le prochain mouvement de l'armée française.

Victor a demandé une nouvelle attaque, affirmant que celle du début de la journée avait échoué parce que le quatrième corps de Sebastiani n'y avait pas participé.

Le chef d'état-major de Joseph, Jourdan, était contre une autre attaque, mettant en garde contre le danger que les Espagnols puissent avancer et se frayer un chemin à travers l'armée française, la repoussant vers le nord dans les montagnes et laissant la route de Madrid ouverte aux Espagnols et aux Britanniques.

Victor déclara que si Joseph pouvait contenir les troupes espagnoles, il prendrait d'assaut le Cerro de Medellin avec les trois divisions de son corps.

Au milieu des discussions animées, une dépêche arrive de Soult disant qu'il ne pourra atteindre Plasencia qu'entre le 3 et le 5 août 1809.

Cette nouvelle rendait indispensable le combat, car Joseph ne pouvait pas détacher une force suffisante pour tenir Madrid contre l'avancée de l'armée espagnole de Venegas, venant du sud-est et affronter encore Cuesta et Wellesley avec une force suffisante.

Il fut décidé que Victor ferait une troisième tentative pour prendre le Cerro de Medellin, tandis que Joseph attaquerait l'aile espagnole.

Victor a de nouveau assigné l'assaut principal à la division battue de Ruffin, vraisemblablement sur la base qu'elle était dans la bonne position et qu'il faudrait du temps et qu'il serait risqué de l'écarter et de la remplacer par l'une de ses deux autres divisions.

La division Ruffin devait avancer avec les 3 régiments autour du nord du Cerro de Medellin, soutenue par une brigade de la division Villatte.

La division Lapisse devait attaquer à gauche de la division Villatte.

30 000 fantassins français attaqueraient 16 500 fantassins britanniques.

La division Sebastiani et la division allemande de Leval devaient attaquer les divisions britanniques au centre et à droite de Wellesley.

Mort du général Mackenzie à la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : photo par R. Westall

La cavalerie française est répartie sur l'arrière en appui de l'infanterie attaquante : la division de dragons de Latour-Maubourg derrière Sebastiani, les 2 régiments de Beaumont derrière Villatte et les 4 régiments de Merlin en appui à l'attaque de Ruffin, dans la plaine au nord du Cerro de Medellin.

Vers 11h, l'état-major britannique aperçoit un nuage de poussière indiquant que le Corps de Sebastiani avançait.

Au même moment, l'infanterie légère française apparaît sur la Sierra de Segurilla, au nord du Cerro de Medellin.

Il était évident pour Wellesley qu'une nouvelle attaque française était en cours, l'amenant à demander des renforts à Cuesta, qui a envoyé la division de cavalerie d'Aberquerque et une batterie d'artillerie à cheval. Ces troupes se sont formées derrière les brigades de cavalerie britanniques de Fane et Anson à l'ouest du Cerro de Medellin.

L'attaque française tomba d'abord sur la droite britannique, où les compagnies légères de la brigade Campbell furent surprises dans la zone des vignobles et des jardins clos autour du Pajar de Vergara, perdant des prisonniers face aux troupes allemandes de la division Leval.

Médaille d'argent commémorant la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Médaille d'argent commémorant la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Au moment où les hommes de Leval atteignirent la ligne principale de la Brigade Campbell (2 e /7 e Fusiliers, 2 e/53 e d'infanterie et 1 compagnie 5 e /60 e d'infanterie), ils étaient complètement désorganisés par leur avance à travers le terrain accidenté.

Renforcée par le 40 e régiment, la ligne de Campbell, avec son flanc droit contre le Pajar de Vergara, lança des volées sur les Allemands qui avançaient, tandis que les canons britanniques de la redoute du Pajar de Vergara tiraient de la mitraille dans leur flanc gauche.

Le régiment allemand recevant les décharges de raisin céda et recula. Les autres régiments allemands vacillèrent sous les salves britanniques, au cours desquelles Campbell ordonna à sa brigade d'avancer, dirigée par le 7 e Fusiliers.

Ces régiments allemands restants se sont également enfuis dans les vignes, laissant une batterie de canons.

Les bataillons de la division Leval qui engageaient les Espagnols reculèrent également et toute la division se replia.

48e régiment à la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Campbell garda ses bataillons sous contrôle strict et arrêta la poursuite, les ramenant dans la ligne d'origine, pointant les canons abandonnés sur le chemin.

Vers la fin de l'action entre la brigade Campbell et la division Leval, les divisions Lapisse et Sebastiani attaquent la première division britannique, commandée par Sherbrooke.

Les deux divisions françaises, précédées d'un essaim de tirailleurs, traversèrent le ruisseau Portina et avancèrent en masses solides contre la ligne des brigades allemandes de Löw et Langwerth, Cameron et les British Foot Guards.

L'infanterie britannique et allemande attendit que la première ligne des colonnes françaises soit à moins de 50 mètres, tira une volée dévastatrice et chargea.

Les Français cédèrent dans la confusion et furent repoussés de l'autre côté du ruisseau Portina.

De l'autre côté du ruisseau, Cameron arrêta ses hommes et les reforma.

3e gardes à pied à la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Cependant, les Allemands et les Foot Guards continuèrent, dans un désordre croissant, jusqu'à ce qu'ils soient attaqués en nombre écrasant par les deuxièmes lignes des divisions Lapisse et Sebastiani.

Dans le même temps, les canons français du Cero de Cascajal ont tiré sur le flanc gauche des brigades allemandes, infligeant de terribles pertes.

Les brigades allemandes et à pied ont été regroupées de l'autre côté du ruisseau Portina par l'infanterie française triomphante.

Le moment était critique pour l'armée de Wellesley. Les Français semblaient avoir brisé son centre.

La brigade de Mackenzie s'est précipitée en avant de la deuxième ligne pour rencontrer les Français venant en sens inverse, tandis que le 48 e régiment est descendu de Cerro de Medellin pour aider les bataillons allemands en retraite.

Mort du colonel Donnellan du 48th Foot lors de la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne : photo de BAV Hardy

Les 48 e , 24 e , 31 e et 45 e régiments formèrent une ligne, ouvrant leurs rangs pour laisser passer les régiments en retraite et engagèrent les Français qui avançaient dans un duel de tirs à la volée, au cours duquel, le colonel Donnellan, commandant le 48 e d'infanterie, a été mortellement blessé.

Bientôt, les Foot Guards et la brigade Cameron, suivis des bataillons allemands, se reformèrent et rejoignirent les régiments de la brigade Mackenzie pour engager les Français, qui commençaient à vaciller.

Le général Lapisse est tué, poussant ses hommes à continuer, sa mort portant un coup sévère au moral de sa division, qui se replie, laissant le flanc de Sebastiani exposé.

La brigade Cotton (14 th et 16 th Light Dragoons) lance une charge sur le flanc gauche de la division Sebastiani et tout le centre français commence à se replier.

24th Foot britannique pendant la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : photo de Richard Simkin

Selon les mots de Fortescue : "Ainsi, le combat au centre a pris fin, les deux parties ayant subi des pertes épouvantables dans l'un des combats les plus tenaces qui se soient produits pendant tout le cours de la guerre."

Vers la fin de la lutte au centre, les Allemands de Leval sont à nouveau jetés à l'attaque, pour couvrir le flanc gauche de Sebastiani. Ils ont été facilement repoussés par deux régiments d'infanterie espagnols et deux des brigades de Campbell.

En se repliant, les Allemands sont chargés par le régiment de cavalerie du roi d'Espagne, deux bataillons allemands sont mal découpés et 4 canons pris. Sept autres canons de Leval ont été capturés par les troupes de Campbell.

Lors de l'attaque française au centre, les canons français sur le Cerro de Cascajal ont tiré un lourd bombardement sur les troupes britanniques sur le Cerro de Medellin, infligeant de lourdes pertes, en particulier à la brigade Donkin.

Alors que la lutte au centre atteignait son paroxysme, Victor commença sa progression autour du versant nord du Cerro de Medellin, la division Ruffin à droite, la 9 e légère se déplaçant au-dessus de la Sierra de Segurilla, avec la division Villatte à gauche, dirigée par le 27 ème Lumière.

L'attaque à la baïonnette par le 48e régiment à la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : photo par William Barnes Wollen

L'avance française a été soumise au feu des canons britanniques sur le Cerro de Medellin.

Une vive acclamation du centre semble avoir suffi à rassurer Wellesley sur le fait que les choses se passaient bien là-bas et avoir été le déclencheur pour lui d'ordonner à Anson d'attaquer les Français se déplaçant autour du Cerro de Medellin, avec les lourds dragons de Fane en soutien.

Attaque par la brigade de cavalerie légère d'Anson à la bataille de Talavera le 28 juillet 1809

Au fur et à mesure que les régiments d'Anson avançaient, le 23 rd Light Dragoons à droite et le 1 st Hussars de la KGL à gauche, les régiments d'infanterie français formaient des carrés.

Le 23 e se dirige à l'assaut du 27 e léger français, tandis que le 1 er hussards se dirige vers les 24 e et 96 e de ligne.

Sous le feu des canons français sur le Cerro de Cascabal et de l'infanterie légère sur la Sierra de Segurilla, les cavaliers légers passent du trot au galop à un stade précoce de leur avance.

23rd Light Dragoons attaquant les carrés d'infanterie française à la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : photo de Richard Caton Woodville (le régiment est, par erreur, donné en uniformes post-1812)

Le 23 e , de façon inattendue, est arrivé à un ruisseau traversant leur front. Se déplaçant trop vite pour s'arrêter, de nombreux soldats ont été abattus. L'infanterie française du 27 e a ouvert un feu destructeur sur les soldats impuissants.

Les 1 er Hussards furent également abattus par le cours d'eau, mais plus éloignés des Français.

Les deux régiments de cavalerie légère se reforment et poursuivent leur attaque, le 1 er Hussards étant repoussé par le carré du 24 e et le 23 e s'effondrant devant le carré du 27 e léger ou dans un combat punitif avec la cavalerie de Merlin Division.

Le 23 ème a perdu 207 tués, blessés ou disparus, avec 224 chevaux perdus, sur un effectif total de 480.

Le 23e Light Dragoons rencontre le fossé à la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne

Alors que l'infanterie française était obligée de se tenir en carré, elle était soumise à de violents tirs de canon par les canons britanniques et espagnols et empêchée d'avancer.

Guidon du 23rd Light Dragoons : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 pendant la guerre d'Espagne

Une conséquence des tirs dans la région était que l'herbe sur le versant nord du Cerro de Medellin a pris feu, l'incendie s'est propagé à travers la plaine jusqu'à la Sierra de Segurilla. Les divisions Ruffin et Villatte reculèrent.

Enfin, un rapport vint de Milhaud que les Espagnols avançaient sur la gauche française.

Ce rapport s'est avéré être faux, mais il était maintenant 18 heures et il semblait clair que les attaques avaient toutes échoué. Malgré les vives objections de Victor, Joseph ordonna un repli général sur les postes occupés en début de journée.

Au cours de la nuit, Victor a reçu des informations selon lesquelles Wellesley cherchait à contourner son flanc droit. L'information était incorrecte, mais elle a amené Victor à mettre son corps en retraite précipitée.

Sebastiani, voyant le mouvement de Victor, se sentit obligé de se conformer et recula également.

Joseph, informé des mesures prises par ses subordonnés, ordonna un retrait général et, du jour au lendemain, l'armée française franchit l'Alberche, reprit son ancienne position à Cazalegas et la bataille de Talavera se termina dans le sang.

Combats au corps à corps pendant la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : photo de Gordon Browne

Victimes à la bataille de Talavera :
Victimes françaises 7 268 hommes tués, blessés ou capturés, avec 17 canons perdus.

Deux généraux français ont été tués Lapisse et van Porbeck.

Ces chiffres n'incluent pas les blessés français laissés sur le champ de bataille et récupérés par les Britanniques. Ces hommes ont été libérés lorsque Victor a capturé l'hôpital britannique le 6 août 1809.

Grenadier and Light Company man of the 29th Foot : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne : Hamilton Smith

Les Britanniques et KGL ont perdu 5 363 hommes tués, blessés ou capturés.

Les pertes britanniques représentaient plus d'un quart de leur armée, tandis que les pertes françaises représentaient moins d'un sixième de leur armée.

Les pertes espagnoles ont été déclarées par Cuesta à 1 500. La plupart des pertes étaient probablement dues à la désertion, car peu ont été engagés pendant la bataille. Les régiments espagnols qui étaient engagés ont bien fonctionné.

Dans l'armée britannique, les généraux Mackenzie et Langwerth ont été tués et les généraux Hill, A. Campbell et H. Campbell ont été blessés.

Plusieurs commandants de bataillon ont été tués ou blessés.

Le 25 e Régiment a subi 320 pertes sur un total de 800.

Le 31 e Régiment a subi 260 pertes sur un total de 730.

Les deux bataillons de Foot Guards ont subi 600 pertes sur un total de 2 000.

Le 83 e et les 1 er et 2 e bataillons de la KGL ont subi des pertes de plus de la moitié de leur nombre.

Suite de la bataille de Talavera :
Le lendemain, Wellesley apprit que Soult, avec 30 000 soldats français, était sur le point de couper sa route vers le Portugal. Wellesley a été contraint de mener une retraite britannique précipitée vers la frontière portugaise.

Médaille et honneur de bataille pour la bataille de Talavera:

Couleur régimentaire du 24th Foot avec honneur de bataille Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

La Médaille du service général militaire 1848 a été décernée à tous ceux qui ont servi dans l'armée britannique et ont participé à des batailles spécifiques au cours de la période de 1793 à 1840, qui étaient encore en vie en 1847 et qui ont demandé la médaille. La médaille n'était délivrée qu'à ceux qui avaient droit à un ou plusieurs des fermoirs. Il y avait 21 fermoirs disponibles pour le service dans la guerre péninsulaire.

La bataille de Talavera était l'un des fermoirs.

L'honneur de bataille « Talavera » a été décerné aux régiments britanniques suivants : 3 rd Dragoon Guards, 4 th Dragoons, 14 th Light Dragoons, 16 th Light Dragoons, Coldstream Guards, 3 rd Guards, 3 rd Buffs, 7 th Royal Fusiliers, 24 e , 29 e , 31 e , 40 e , 45 e , 48 e , 53 e , 60 e , 61 e , 66 e , 83 e , 87 e et 88 e Régiments.

‘Le chapeau du général’ à la bataille de Talavera le 28 juillet 1809

Anecdotes et traditions de la bataille de Talavera :

    Citations de Fortescue de la campagne de Munster de 1809 en relation avec l'apparition du général espagnol Cuesta lors de l'action de cavalerie le 22 juillet 1809, avant la bataille principale de Talavera : « En vérité, ce n'était pas édifiant pour eux (les troupes britanniques)regarder le commandant en chef espagnol sortir sur le champ de bataille dans un carrosse tiré par neuf mules, et à son arrivée voir le pauvre vieil homme faible soulevé plutôt que soutenu de la voiture à un siège soigneusement construit sur la voiture -coussins.'

Médaille du service général militaire décernée au capitaine Hawker avec fermoir pour la bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Insigne du Northamptonshire Regiment : Bataille de Talavera le 28 juillet 1809 dans la guerre d'Espagne

Références pour la bataille de Talavera:

Voir la longue liste de références donnée à la fin du Peninsular War Index.

La bataille précédente de la guerre péninsulaire est la bataille du passage du Douro

La prochaine bataille de la guerre péninsulaire est la bataille de la rivière Coa

Podcast de la Bataille de Talavera: La victoire britannique au sud de Madrid le 28 juillet 1809 sur Joseph Bonaparte, le roi imposé à l'Espagne par Napoléon, et son armée française dans la guerre d'Espagne : Le podcast Britishbattles.com de John Mackenzie.

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