Remèdes médiévaux contre la peste noire

Remèdes médiévaux contre la peste noire

La peste noire est le terme du XIXe siècle pour désigner l'épidémie de peste qui a ravagé l'Europe entre 1347 et 1352 de notre ère, y tuant environ 30 millions de personnes et bien d'autres dans le monde alors qu'elle atteignait des proportions pandémiques. Le nom vient des bubons noirs (glandes lymphatiques infectés) qui éclataient sur le corps d'une victime de la peste. La cause de la peste était la bactérie Yersinia pestis, qui était transporté par des puces sur des rongeurs, généralement des rats, mais cela n'était pas connu des gens de la période médiévale, car il n'a été identifié qu'en 1894 de notre ère. Avant cette époque, la peste était attribuée principalement à des causes surnaturelles – la colère de Dieu, l'œuvre du diable, l'alignement des planètes – et, qui en découlent, le « mauvais air » ou un déséquilibre des « humeurs » de le corps qui, une fois aligné, maintenait une personne en bonne santé.

Comme personne ne savait ce qui causait la maladie, aucun remède n'était possible, mais cela n'empêchait pas les gens d'essayer ce qu'ils pouvaient sur la base des connaissances médicales de l'époque qui provenaient principalement du médecin grec Hippocrate (lc 460 - c. 370 avant notre ère) , le philosophe Aristote de Stagire (l. 384-322 avant notre ère) et le médecin romain Galien (l. 130-210 CE) ainsi que la croyance religieuse, le folklore, l'herboristerie et la superstition. Ces remèdes – dont la plupart étaient inefficaces et certains mortels – se répartissent grosso modo en cinq catégories :

  • Remèdes pour animaux
  • Potions, fumigations, saignées, pâtes
  • Fuite des zones infectées et persécution des communautés marginalisées
  • Cures religieuses
  • Quarantaine et distanciation sociale

Sur ces cinq, seul le dernier – la quarantaine et ce qui est maintenant connu sous le nom de « distanciation sociale » – a eu un effet sur l'arrêt de la propagation de la peste. Malheureusement, les habitants de l'Europe du XIVe siècle étaient aussi réticents à rester isolés chez eux que les gens d'aujourd'hui pendant la pandémie de Covid-19. Les riches ont acheté leur sortie de quarantaine et se sont enfuis dans des domaines ruraux, propageant davantage la maladie, tandis que d'autres ont contribué à la propagation en ignorant les efforts de quarantaine et en continuant à participer aux services religieux et à vaquer à leurs occupations quotidiennes. Au moment où la peste a pris fin en Europe, des millions de personnes étaient mortes et le monde que les survivants avaient connu serait radicalement changé.

Arrivée de la peste et de la propagation

La peste a commencé à se répandre dans l'armée mongole entre 1344 et 1345 de notre ère.

La peste tuait des gens au Proche-Orient depuis avant 1346 EC, mais cette année-là, elle s'est aggravée et s'est répandue. En 1343 CE, les Mongols sous le Khan Djanibek (r. 1342-1357 CE) ont répondu à une bagarre de rue dans la ville de Crimée tenue par les Italiens de Tana dans laquelle un marchand italien chrétien a tué un musulman mongol. Tana a été facilement prise par Djanibek, mais un certain nombre de marchands ont fui vers la ville portuaire de Caffa (aujourd'hui Feodosia en Crimée) avec l'armée mongole à leur poursuite. Caffa a ensuite été assiégé mais, en même temps, la peste a commencé à se propager à travers l'armée mongole entre 1344-1345 CE.

Le notaire italien Gabriele de Mussi (l. 1280 - vers 1356 de notre ère) était soit un témoin oculaire du siège, soit il a reçu un récit de première main et en a écrit en 1348/1349 de notre ère. Il rapporte comment, alors que les guerriers mongols mouraient et que leurs cadavres remplissaient le camp, les habitants de Caffa se réjouissaient que Dieu abattait leurs ennemis. Djanibek, cependant, a ordonné que les cadavres de ses soldats morts soient catapultés sur les murs de la ville et bientôt la peste a éclaté dans la ville.

Certains érudits des temps modernes ont suggéré que les morts n'auraient pas pu infecter les habitants de Caffa car la maladie ne pouvait pas être transmise en manipulant des cadavres mais, même si cela était vrai, beaucoup de ces cadavres - décrits comme "pourris" – étaient très probablement déjà dans un état avancé de putréfaction et des gaz et des fluides corporels auraient pu infecter les défenseurs de la ville alors qu'ils tentaient de se débarrasser de ce que de Mussi décrit comme des « montagnes de morts » (Wheelis, 2).

Vous aimez l'histoire ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

Une partie des habitants de Caffa ont fui la ville à bord de quatre navires marchands qui se sont rendus d'abord en Sicile, puis à Marseille et à Valence, répandant la peste à chaque escale. À partir de ces ports, d'autres personnes infectées l'ont ensuite propagée ailleurs jusqu'à ce que des personnes meurent à travers l'Europe, la Grande-Bretagne et même en Irlande où des navires en provenance d'Europe avaient accosté pour le commerce.

Connaissances médicales

Les médecins de l'époque ne savaient pas comment faire face à l'épidémie. Rien dans leur expérience ne s'est rapproché de l'épidémie qui a tué des gens, généralement, dans les trois jours suivant l'apparition des symptômes. Le chercheur Joseph A. Legan note :

Lorsque la peste noire a frappé l'Europe au milieu du 14ème siècle, personne ne savait comment prévenir ou traiter la maladie. Beaucoup pensaient pouvoir le guérir, mais aucune des saignées, des concoctions ou des prières n'a réussi. Le cadre intellectuel global du traitement de la maladie était défectueux. L'échec de la médecine médiévale est en grande partie dû à la stricte adhésion aux autorités antiques et à la réticence à changer le modèle de physiologie et de maladie présenté par les anciens. (1)

Aucun des ouvrages de Galien - et peu d'autres - n'était disponible en latin ou en grec pour le médecin européen qui devait se fier à des traductions arabes qui étaient ensuite traduites en latin avec les Canon de médecine du polymathe persan Ibn Sina (également donné comme Avicenne, l. 980-1037 CE) dont le brillant travail était souvent obscurci par de mauvaises traductions. Basé sur les travaux de Galien, principalement, la base de la médecine médiévale était la théorie des humeurs - que les quatre éléments de la terre, de l'eau, de l'air et du feu sont liés aux fluides corporels de la bile jaune (feu), du sang (air), du flegme ( eau), la bile noire (terre) et chaque « humour » était associé à une couleur, un certain goût, une sorte de tempérament et une saison de l'année.

La santé d'une personne pourrait également être affectée par l'alignement astrologique et, bien sûr, par des agences surnaturelles telles que Dieu, Satan, divers démons et la « sorcellerie » de peuples marginalisés tels que les gitans, les juifs et d'autres considérés comme des « étrangers » qui étaient censés posséder une connaissance des arts noirs. L'érudit George Childs Kohn commente les causes de la peste :

La peste a été attribuée à tous les éléments suivants : air et eau corrompus, vents du sud chauds et humides, proximité de marécages, manque de soleil purificateur, excréments et autres saletés, décomposition putride des cadavres, indulgence excessive pour les aliments (en particulier les fruits ), la colère de Dieu, la punition des péchés et la conjonction des étoiles et des planètes. Les fanatiques religieux affirmaient que les péchés humains avaient apporté la terrible peste ; ils erraient d'un endroit à l'autre, se flagellant en public… C'était la panique partout, les hommes et les femmes ne connaissant aucun moyen d'arrêter la mort, sauf de la fuir. (27-28)

Il y avait cependant beaucoup de gens qui ne prirent pas la fuite mais essayèrent de trouver des moyens de combattre la maladie là où ils se trouvaient. Sur la base des connaissances médicales de l'époque, des remèdes populaires transmis depuis des générations, de la croyance chrétienne, de la superstition et des préjugés, les gens ont essayé toute suggestion offerte pour vaincre la mort.

Remèdes pour animaux

L'un des remèdes les plus populaires était la "Méthode Vicary", du nom du médecin anglais Thomas Vicary, qui l'a proposé le premier. Un poulet en bonne santé a été prélevé et son dos et son arrière ont été nettoyés ; cette partie nue du poulet vivant a ensuite été appliquée sur les nœuds enflés de la personne malade et le poulet attaché en place. Lorsque le poulet montrait des signes de maladie, on pensait qu'il tirait la maladie de la personne. Il a été retiré, lavé et remis en place et cela a continué jusqu'à ce que le poulet ou le patient meure.

Une tentative de guérison consistait à trouver et à tuer un serpent, à le couper en morceaux et à frotter les différentes parties sur des bubons enflés.

Une autre tentative de guérison consistait à trouver et à tuer un serpent, à le couper en morceaux et à frotter les différentes parties sur des bubons enflés. Le serpent, synonyme en Europe de Satan, était censé attirer la maladie hors du corps comme le mal serait attiré par le mal. Les pigeons ont été utilisés de la même manière, mais la raison pour laquelle le pigeon a été choisi n'est pas claire.

Un animal très recherché pour ses pouvoirs curatifs était la licorne. Boire une poudre faite de la corne broyée de la licorne mélangée à de l'eau était considéré comme un remède efficace et figurait également parmi les plus coûteux. La licorne ne pouvait pas être facilement attrapée et devait être bercée par une jeune vierge vierge. Les médecins qui ont réussi à se procurer la poudre d'une « corne de licorne » moulue l'ont utilisée pour traiter les morsures de serpent, la fièvre, les convulsions et les blessures graves. On pensait donc qu'elle fonctionnait aussi bien avec la peste. Il n'y a aucune preuve qu'il l'a fait, cependant, pas plus que les cures impliquant le poulet ou le serpent.

Potions, fumigations, saignées et pâtes

La potion de licorne n'était pas le seul – ou le plus cher – remède offert à la noblesse ou à la classe des riches marchands. Un autre remède consistait à manger ou à boire une petite quantité d'émeraudes broyées. Le médecin broyait les émeraudes avec un mortier et un pilon, puis les administrait au patient sous forme de poudre fine mélangée avec de la nourriture ou de l'eau. Ceux qui n'avaient pas les moyens de consommer des émeraudes buvaient de l'arsenic ou du mercure qui les tuaient plus vite que la peste.

L'une des potions les plus connues était le vinaigre des quatre voleurs, qui était une combinaison de cidre, de vinaigre ou de vin avec des épices telles que la sauge, le clou de girofle, le romarin et l'absinthe (entre autres) considérées comme une puissante protection contre la peste. Il aurait été créé et utilisé par quatre voleurs qui ont pu voler les maisons des mourants et les tombes des morts parce que la boisson les a immunisés contre la peste. Le vinaigre des quatre voleurs est toujours fabriqué et utilisé aujourd'hui dans la pratique de la médecine homéopathique en tant qu'agent antibactérien; bien que personne dans les temps modernes ne prétende qu'il peut guérir la peste.

La potion la plus populaire parmi les riches était connue sous le nom de thériaque. Legan note, « c'était très difficile à préparer ; les recettes contenaient souvent jusqu'à quatre-vingts ingrédients, et souvent des quantités importantes d'opium » (35). Les ingrédients ont été broyés en une pâte qui a été mélangée avec du sirop et consommée au besoin. Les ingrédients précis et pourquoi cela a fonctionné, cependant, ne sont pas clairs. La thériaque sous sa forme liquide était souvent appelée mélasse, mais il semble qu'elle puisse également être appliquée sous forme de pâte.

Mis à part les potions, purifier l'air était considéré comme un autre remède efficace. Comme on pensait que la peste se propageait par "l'air mauvais", les maisons étaient fumigées avec de l'encens ou simplement de la fumée de chaume en feu. Les gens portaient des bouquets de fleurs qu'ils portaient à leur visage, non seulement pour éloigner la puanteur des corps en décomposition, mais parce qu'on pensait que cela enflammerait les poumons. C'est cette pratique qui a donné naissance à la comptine pour enfants « anneau autour de la rose/une poche pleine de posie/cendres, cendres, nous tombons tous » en référence à la pratique de se remplir les poches de fleurs ou de substances odorantes pour se garder fumigés en toute sécurité en tout temps. Comme la rime le suggère, c'était aussi inefficace que n'importe lequel des autres remèdes.

La saignée était un remède populaire pour toutes sortes de maladies et était bien établie à l'époque médiévale.

On pensait aussi que l'on pouvait se fumiger en s'asseyant près d'un feu très chaud qui entraînerait la maladie par une transpiration abondante. Une autre technique consistait à s'asseoir près d'un égout à ciel ouvert, car le «mauvais air» qui causait la maladie gravitait autour du «mauvais air» des eaux usées du ruisseau, de l'étang ou de la fosse utilisé pour déverser les déchets humains.

La saignée était un remède populaire pour toutes sortes de maladies et était bien établie à l'époque médiévale. On pensait qu'en extrayant le « mauvais sang » qui causait la maladie, la santé serait restaurée par le « bon sang » qui restait. La méthode préférée était le « lessivage » dans lequel un certain nombre de lixiviations étaient placées sur le corps du patient pour aspirer le « mauvais sang », mais les collecteurs de lixiviation étaient une profession bien rémunérée et tout le monde ne pouvait pas se permettre ce traitement. Pour les moins aisés, une petite incision a été pratiquée dans la peau avec un couteau et le « mauvais sang » a été collecté dans une tasse et éliminé. Une autre méthode dans le même sens était la « ventouse » dans laquelle une tasse était chauffée et appliquée à l'envers sur la peau d'un patient, en particulier les bubons, pour y attirer la maladie.

En plus de la pâte thériaque, les médecins prescrivaient également une crème à base de diverses racines, herbes et fleurs qui était appliquée sur les bubons qu'on leur avait piqués. Les déchets humains ont également été transformés en une pâte dans le même but, ce qui a sans aucun doute conduit à une plus grande infection. Comme on croyait que l'urine propre avait des propriétés médicinales, les gens s'y baignaient ou la buvaient, et les collecteurs d'urine étaient bien payés par les médecins pour un produit propre.

Fuite des zones infectées et persécution

Ceux qui ne souhaitaient pas se baigner dans l'urine, être enduits d'excréments ou essayer les autres remèdes, ont quitté la région ou la ville affectée, mais cette option n'était généralement disponible que pour les riches. Le poète et écrivain italien Giovanni Boccaccio (l. 1313-1375 CE) décrit la fuite de dix jeunes aisés de Florence vers une villa de campagne pendant la peste dans son chef-d'œuvre Le Décaméron (écrit 1349-1353 CE) où les personnages se racontent des histoires pour passer le temps pendant que la peste fait rage dans la ville.

Ces types de personnes, et bien d'autres de toutes les classes sociales, ont également essayé de guérir la peste en frappant ce qu'ils considéraient comme sa source : des groupes marginalisés qui étaient considérés comme des étrangers. Kohn écrit :

Par endroits, la peste a été imputée aux infirmes, aux nobles et aux Juifs, qui ont été accusés d'avoir empoisonné les puits publics et ont été soit chassés, soit tués par le feu ou la torture. (28)

En plus des groupes mentionnés par Kohn, de nombreux autres ont également été distingués, considérés de quelque manière que ce soit comme différents et ne se conformant pas aux normes de la majorité.

Cures religieuses

Cette norme, pour la plupart, a été établie par l'Église médiévale qui a informé la vision du monde de la majorité de la population de l'Europe à l'époque. Les cures religieuses étaient les plus courantes et, outre la flagellation publique mentionnée ci-dessus, se traduisaient par l'achat d'amulettes et de charmes religieux, la prière, le jeûne, l'assistance à la messe, la persécution des responsables présumés et la participation à des processions religieuses.

Le pape a finalement mis un terme aux flagellations publiques, jugées inefficaces et bouleversantes pour la population, mais à ce moment-là, les participants avaient propagé la peste dans toutes les villes qu'ils avaient visitées. Les processions, au cours desquelles les participants marchaient et priaient pour la miséricorde généralement d'un point central de la ville à l'église ou à un sanctuaire, faisaient la même chose à plus petite échelle que les rassemblements publics pour entendre la messe.

Quarantaine et distanciation sociale

Le seul moyen efficace d'arrêter la propagation de la peste – mais pas de la guérir – était de séparer les malades du puits par la quarantaine. La ville portuaire de Raguse (aujourd'hui Dubrovnik, Croatie), alors sous contrôle de Venise, a été la première à initier cette pratique à travers une période d'isolement de 30 jours imposée aux navires à l'arrivée. La population de Raguse avait été fortement décimée par la peste en 1348 de notre ère, et ils ont reconnu que la maladie était infectieuse et pouvait être transmise par l'homme. La politique de Raguse a été efficace et a été adoptée par d'autres villes et étendue à 40 jours en vertu de la loi de quarantaine (40 jours) qui donne son mot à l'anglais quarantaine.

Bien que la quarantaine et la distanciation sociale semblent avoir eu un effet positif, les gouvernements ont mis du temps à mettre en œuvre les politiques et les gens hésitent à les suivre. Kohn écrit :

La ségrégation des malades a été ordonnée dans de nombreuses villes mais dans certaines, la pratique et les stations de quarantaine ont été mises en œuvre trop tard, comme à Venise et à Gênes, où la moitié de la population a succombé. (28)

Milan, en revanche, a imposé des mesures et une application plus strictes et a mieux réussi à contrôler la propagation de la maladie. Les autorités milanaises n'ont toléré aucune dissension parmi les citoyens en obéissant aux lois de la quarantaine, scellant complètement à un moment donné les occupants infectés de trois maisons dans leurs maisons où, vraisemblablement, ils sont morts. En 1350 de notre ère, ils ont construit une structure à l'extérieur des murs de la ville - la maison des pestiférés - où les victimes de la peste étaient logées et les soignants pouvaient les soigner. Les médecins de la peste sont célèbres dans des capes et des chapeaux avec des masques à bec qui étaient censés protéger le porteur en éloignant le visage du médecin – en particulier le nez et la bouche – du patient infecté.

Conclusion

Alors que la peste faisait rage, d'autres mesures ont été tentées, telles que laver de l'argent avec du vinaigre, fumiger des lettres et des documents avec de l'encens et encourager les gens à avoir des pensées positives car il semblait devenir clair que l'attitude générale d'un patient affectait grandement les chances de survie. Aucun de ceux-ci ne s'est avéré aussi efficace que de séparer les infectés des sains, mais les gens ont tout de même rompu la quarantaine et ont continué la propagation de la maladie.

Kohn note que, « pour de nombreux historiens, la peste noire a marqué la fin du Moyen Âge et le début de l'âge moderne » (28). Cette conclusion est fondée dans la mesure où, par la suite, la désillusion des gens à l'égard des paradigmes religieux, politiques et médicaux du passé les a incités à rechercher des alternatives, et celles-ci finiraient par trouver leur pleine expression dans la Renaissance qui a jeté les bases du monde de l'ère moderne. .


Médecine médiévale : tueur ou remède ?

Dans l'imaginaire moderne, des remèdes de charlatan et des chirurgies douloureuses et inutiles attendaient ceux qui avaient la malchance de tomber malades au Moyen Âge. Pourtant, soutient Elma Brenner, nos ancêtres avaient une appréciation bien plus sophistiquée de leur santé que vous ne le pensez

Ce concours est maintenant terminé

Publié: 9 août 2018 à 5:37 am

La clé pour évaluer la santé des patients réside dans le contenu de leur vessie. Ainsi écrivit le médecin Archimatthée lorsqu'il prononça des conseils à ses confrères médecins au XIIe siècle. "Si le changement de pouls indique que l'individu est malade, le type de maladie est encore mieux indiqué par l'urine", a conseillé Archimatthaeus. "Pendant que vous regardez l'urine pendant longtemps, vous [devriez] faire attention à sa couleur, sa substance et sa quantité, ainsi qu'à son contenu."

Invoquez dans votre esprit l'image d'un médecin médiéval au travail, et il y a toutes les chances que les sangsues, les potions de charlatan et les trous percés dans le crâne des patients malheureux occupent une place importante.Des conseils réfléchis, fondés sur des preuves et potentiellement efficaces comme celui offert par Archimatthaeus ne le seront presque certainement pas. Mais alors, la médecine médiévale se conformait rarement aux stéréotypes modernes.

Vous voulez lire plus d'articles de notre numéro de septembre 2018 ? Retrouvez l'intégralité du numéro ici, y compris :

Il est indéniable que nos ancêtres médiévaux l'ont fait ne pas avoir accès à de nombreuses interventions médicales que nous tenons pour acquises aujourd'hui - antibiotiques, vaccination et anesthésiques généraux parmi eux. Il est également vrai que, lorsque la peste noire a balayé l'Europe au 14ème siècle, la profession médicale ne pouvait pas faire grand-chose pour arrêter sa progression. Qui plus est, peut-être jusqu'à 30 pour cent de tous les nouveau-nés sont morts peu de temps après l'accouchement. Mais regardez de plus près la pratique de la médecine dans l'Europe médiévale, et vous y trouverez une riche variété de traitements et de thérapies qui fait soulager les souffrances et que pourrait guérir les maladies. Tomber malade au Moyen Âge n'était pas une condamnation à mort.

Montée rapide des escaliers

L'un des faits les plus surprenants concernant les connaissances médicales au Moyen Âge est peut-être qu'il y avait une appréciation répandue de l'importance de suivre un mode de vie sain afin d'éviter de tomber malade en premier lieu. Certaines des idées clés médiévales sur le mode de vie - telles que la nécessité de suivre un régime modéré, de dormir suffisamment et de faire de l'exercice régulièrement - n'étaient pas différentes des nôtres. En 1315, le médecin valencien Peter Fagarola a conseillé à ses fils, étudiants à Toulouse, que « un sommeil suffisant et naturel consiste à dormir pendant la quatrième partie d'une journée naturelle… si vous voulez, marchez tous les jours quelque part matin et soir. Si vous ne pouvez pas sortir de votre logement… montez les escaliers rapidement trois ou quatre fois.

Ceux qui n'avaient pas de médecins pour pères pouvaient consulter des manuels d'auto-assistance décrivant comment adopter un mode de vie sain. Ceux-ci étaient très populaires et circulaient sous forme écrite et orale.

Mieux vaut prévenir que guérir était le mantra de l'époque, et c'est ce qui rendait les quatre humeurs du corps si intégrées aux perceptions médiévales du bien-être. Nos ancêtres croyaient que maintenir les humeurs – sang, bile jaune, bile noire et mucosités – dans un état d'équilibre était la clé d'une bonne santé. Ils croyaient également que la saignée était le moyen le plus efficace pour atteindre cet équilibre, car elle éliminait du corps la matière humorale excessive ou corrompue. En conséquence, les saignements étaient le plus courant de tous les traitements médicaux médiévaux.

Cependant, même la saignée était pratiquée avec prudence. En 1150, souffrant des symptômes persistants d'un rhume sévère, Pierre le Vénérable, abbé de Cluny, décide de ne pas procéder à sa saignée habituelle, « de peur que le sang ne s'emparant de mon corps, la saignée ne soit dangereuse ».

Nos ancêtres médiévaux étaient également soucieux de la relation entre leur bien-être et leur environnement immédiat. Ils reconnaissaient l'importance d'un air et d'une eau propres et pensaient que la peste et d'autres maladies étaient transmises par l'air corrompu et piquant et l'eau contaminée. Lorsque la peste noire a éclaté à Pistoia, en Italie, en 1348, le gouvernement municipal a ordonné que, « pour éviter la puanteur nauséabonde qui provient des cadavres, chaque tombe doit être creusée à deux bras et demi de profondeur ».

Population vieillissante

Au XVe siècle, les soins médicaux aidaient de nombreuses personnes à traverser les périodes vulnérables de la petite enfance et de l'enfance et à survivre jusqu'à l'âge adulte. En fait, certaines personnes ont vécu jusqu'à un âge avancé – une étape de la vie qui, croyait-on, nécessitait une vigilance accrue. Le médecin Aldobrandino de Sienne a écrit dans son régime de conseils qu'une personne âgée de plus de 65 ans "devrait éviter les purges et les saignées à moins que le besoin ne soit très grand et prendre de la bonne nourriture légèrement cuite, et boire du vieux vin rouge, et rester à l'écart du vin qui est blanc ou neuf ».

Bien sûr, la plupart des gens n'ont pas atteint un âge avancé en parfaite santé. Ils ont attrapé des infections, ils se sont cassé les os et ont développé des maladies chroniques. Quand ils l'ont fait, toute une gamme de praticiens - des médecins et chirurgiens aux apothicaires et autres guérisseurs - étaient sur place pour les soigner. Dès le XIIIe siècle, les médecins en herbe peuvent étudier la médecine dans les universités émergentes, notamment celles de Bologne, Montpellier et Paris. Alors que certains médecins ont suivi des cours universitaires, d'autres ont acquis une expérience pratique en servant et en aidant un praticien établi.

Les médecins laissaient aux chirurgiens le soin de découper ou d'appliquer des traitements sur le corps, offrant eux-mêmes des conseils basés sur l'histoire du cas du patient et l'observation du pouls, de l'urine et du sang.

Les apothicaires complétaient le travail des médecins en fournissant les médicaments qu'ils prescrivaient aux patients. Les médicaments étaient composés de substances végétales, minérales et animales, allant du quotidien à l'exotique. Une version anglaise du livre de conseils populaire le Secreta secretorum ordonnait aux patients de "prendre un électuaire d'un bois appelé Aloès et de Rubarbe, qui est un thym précieux… et cela fera du bien au [vous] moche". Les électuaires étaient des pâtes médicinales sucrées avec du sucre ou du miel, rendant leurs ingrédients agréables au goût et faciles à avaler. Ce qui n'était pas aussi agréable au goût, c'était le coût de certains de ces ingrédients - des substances rares telles que l'or en poudre, le bois de santal et les bézoards (des pierres qui se sont formées naturellement dans les intestins des bœufs et d'autres animaux) pouvaient être extrêmement chères.

Certains médecins se sont spécialisés dans les interventions chirurgicales telles que l'arrachage des dents et la chirurgie de la cataracte. Au 13ème siècle, l'italien Benvenutus Grassus a produit un compte rendu populaire de sa méthode de traitement de la cataracte. Grassus a préconisé la pratique du couching, dans laquelle le chirurgien a utilisé un instrument tranchant pour déplacer le cristallin trouble au fond de l'œil du patient. Grassus a demandé aux pratiquants d'utiliser une aiguille en or ou en argent pour « toucher la matière malade… et la déloger de sa position devant la pupille. Alors pousse-le bien, conseilla-t-il, en le maintenant jusqu'à ce que tu aies dit quatre pater nosters.

D'autres praticiens ont été déployés aux moments d'urgence médicale, notamment sur le champ de bataille. Le 18 avril 1471, quatre jours après la bataille de Barnet, John Paston II, de la famille Paston de Norfolk, a pu signaler à sa mère que son frère, également John, avait survécu à une blessure par flèche à l'avant-bras droit. Jean II a confirmé que la blessure avait été pansée et a rassuré sa mère que, « il m'a dit qu'il avait confiance qu'il serait tout bon [bien] wyth-in ryght schort tyme ».

Des études ostéologiques de squelettes provenant de sites de champs de bataille témoignent de la violence de la guerre médiévale. Ces études révèlent également que certains des soldats s'étaient remis de blessures antérieures importantes – dans un certain nombre de cas, probablement à la suite d'une intervention médicale.

Bien-être spirituel

Malgré l'influence et l'efficacité de tous les médecins médiévaux, il est indéniable qu'ils opéraient dans une société à prédominance chrétienne - une société dans laquelle la guérison de la maladie était largement liée à la dévotion religieuse. Un concile de l'église de 1215 a demandé aux malades de rechercher le soutien d'un prêtre avant consulter un médecin, car « la maladie du corps peut parfois être le résultat du péché… lorsque la cause cesse, l'effet aussi ». Les curés, les moines et les moniales ont tous joué un rôle important dans le traitement des malades, possédant souvent des connaissances médicales considérables.

Les hôpitaux suivaient généralement une règle monastique et mettaient un point d'honneur à offrir à leurs patients des soins spirituels et physiques. Le bien-être spirituel et émotionnel des patients était considéré comme particulièrement important dans les institutions qui offraient un traitement pour des maladies chroniques à long terme telles que la lèpre. Les statuts du XIIIe siècle d'un hôpital pour femmes lépreuses à Rouen, en France, stipulaient que la prieure « devait être sensible, reconnaissante et faisant preuve de pitié envers les infirmités des sœurs ».

Beaucoup de nos ancêtres médiévaux se contentaient de faire confiance à des médecins qualifiés et à des membres expérimentés du clergé. D'autres ont cherché des solutions plus radicales. Feuilletez les pages de textes médicaux médiévaux et vous tomberez sur des charmes – des remèdes dont la puissance était dérivée des mots. Les créateurs de charmes invoquaient souvent des saints et des figures bibliques pour véhiculer la légitimité de ces traitements. Un charme contre la fièvre, attribué à l'alchimiste florentin du XVe siècle Bisticius, consiste à écrire des mots sacrés sur trois feuilles de sauge. Les feuilles devraient alors, selon Bisticius, être « mangées trois jours à jeun, une par jour ». En tant que tel, le patient consommait littéralement les bienfaits curatifs des mots.

Certains autres remèdes conseillaient aux gens d'utiliser du sang et des tissus humains comme ingrédients médicinaux. Sans surprise, les responsables ecclésiastiques et gouvernementaux voient d'un mauvais œil de telles pratiques : au début du XVe siècle, la sage-femme Perrette de Rouen est emprisonnée à Paris pour avoir obtenu le corps d'un enfant mort-né afin d'utiliser sa chair pour soigner la lèpre.

La profession médicale était tout aussi consternée que les autorités par les remèdes de charlatan colportés par des praticiens voyous. Au milieu des années 1480, Thomas Le Forestier, un médecin français d'élite à Londres, a utilisé la dédicace (au roi Henri VII) de son tract sur la maladie de la transpiration anglaise pour attaquer les « hommes non experts » pour « avoir trompé le monde avec fausseté ».

Pourtant, pour tous les "hommes non experts", et pour toute leur "fausseté", cela ne change rien au fait que nos ancêtres médiévaux avaient une connaissance approfondie de leur propre corps et des options médicales qui s'offraient à eux. Tout comme nous, ils voulaient vivre longtemps et en bonne santé – et, tout comme nous, ils étaient déterminés à utiliser tous les outils à leur disposition pour y parvenir.

Elma Brenner est la spécialiste médiévale et moderne de Wellcome Collection. Ses publications comprennent Lèpre et charité dans le Rouen médiéval (Boydell & Brewer, 2015)

ÉCOUTEZ À NOUVEAU Pour en savoir plus sur l'histoire de la médecine occidentale, écoutez la série BBC Radio 4 The Making of Modern Medicine sur bbc.co.uk/programmes/b00k9b7r

ÉDITION COLLECTOR En savoir plus sur ce sujet dans notre édition collector, The Story of Medicine, qui est disponible à l'achat sous forme de magazine numérique via le Magazine d'histoire de la BBC application


Étiquette : peste

Lorsque la pandémie frappe et que les autorités de confiance sont sans remède sûr, les gens étendent leur recherche d'un remède et, dans leur désespoir, beaucoup ont recours à des moyens de guérison plus peu orthodoxes associés à des formes alternatives d'autorité et de connaissance. Certains des contes médiévaux les plus célèbres se déroulent à une époque de peste, lorsque les gens fuyaient à la campagne pour éviter l'exposition à la peste, comme dans les années Giovanni Boccaccio Décaméron et le sombre conte du pardon de Geoffrey Chaucer de son Contes de Canterbury (qui étaient eux-mêmes calqués sur la collection d'histoires de Boccace).

Portrait de Geoffrey Chaucer du manuscrit d'Ellesmere (The Huntington Library, MS EL 26 C 9, f.153v).

L'historien médiéval John Aberth écrit à propos de la peste connue sous le nom de peste noire, « pour cette infirmité pestilentielle [de 1348], les médecins de toutes les parties du monde n'avaient aucun bon remède ou remède efficace, ni par la philosophie naturelle, la médecine [physique], ou le l'art de l'astrologie. Aberth ajoute que même s'il n'y avait pas de solutions médicales, ceux qui colportaient divers remèdes pouvaient tirer profit d'un fléau, et il soutient que "pour gagner de l'argent, certains sont allés visiter et dispenser leurs remèdes, mais ceux-ci n'ont été démontrés que par la mort de leurs patients que leur art était absurde et faux (La mort noire, 37).

Au Moyen Âge, chaque fois que des épidémies frappaient, la peur des gens de la maladie entraînait rapidement un manque de confiance dans les autorités traditionnelles, parfois suivi de boucs émissaires. Ce dernier phénomène a été observé en ce qui concerne les théories du complot xénophobes ciblant les groupes marginalisés, qui alléguaient que les Juifs empoisonnaient les puits (et parfois les gitans et les sorcières) afin de propager la peste noire au cours de la dernière partie de la période médiévale. Et, comme l'observe Samuel K. Cohn, ce n'est qu'à la fin du XVIe siècle que les autorités ont à nouveau arrêté des personnes soupçonnées de propager la peste par le biais de poisons et d'altération de la nourriture. Ces dernières vagues de peur, cependant, n'ont pas ciblé les Juifs. en tant que principaux suspects, des sorcières ou des employés d'hôpitaux étaient désormais persécutés ('La peste noire et l'incendie des Juifs', 27).

Image d'un prêtre instruisant les malades (lépreux). James le Palmer, “Omne Bonum” dans La British Library, Royal 6 VI f.301r.

Bien sûr, au début de la période médiévale, lorsque la peste est descendue et que les autorités de l'église - avec toutes leurs connaissances médicales et leur sagesse spirituelle - étaient sans remède, les gens du Moyen Age pouvaient naturellement se tourner vers l'autre source majeure d'autorité dans leur vie, leurs rois et leurs laïcs. dirigeants, pour vous guider. Nous voyons ce phénomène se manifester dans la croyance médiévale selon laquelle les monarques français et anglais (y compris les saints-rois tels que Saint Louis IX et Edward le Confesseur) possédaient des pouvoirs de guérison miraculeux. En temps de peste, ce geste a servi à légitimer la royauté comme étant divinement sanctionnée et à gagner la faveur du peuple, qui pourrait naturellement devenir plus agité en période d'épidémie et de pandémie.

Bien que les rois et les reines soient souvent incompétents en matière de connaissances médicales, en particulier par rapport au clergé et aux docteurs universitaires, ce genre de pensée magique et de désir d'imprégner un chef de connaissances suprêmes et d'une sagesse inhérente illimitée (malgré leurs informations et leur expérience souvent limitées) présente une image totalitaire d'un dirigeant, qui s'appuie sur l'ignorance du public pour renforcer la notion d'une société divinement organisée et rigidement hiérarchisée. C'est une forme de culte des héros qui ne connaît pas de limites.

The Royal Touch, dans British Library, Royal 16 G.VI, f.424v.

Comme le souligne J. N. Hays, « la touche de guérison était le produit de motifs politiques, du moins en partie. Mais cela a coïncidé avec une croyance répandue dans les rois en tant que magiciens, dotés de pouvoirs quasi divins” (Le fardeau de la maladie, 33). Ce motif politique a tiré parti de la croyance populaire dans la touche royale pour solidifier l'affirmation selon laquelle les monarques étaient choisis par Dieu et donc supérieurs dans les domaines spirituel et politique.

Si le toucher du roi ne guérissait pas, ou si l'un n'avait tout simplement pas accès à une main royale, il y avait toujours l'autre source de pouvoir - tacite et tabou: la magie et la sorcellerie. Comme le note Catherine Jenkin, « Pendant les épidémies de peste de Venise, notamment de 1575 à 1577 et de 1630 à 1631, la population, désespérée à la recherche d'un remède, s'est tournée vers des guérisseurs autorisés et non autorisés. Les riches consultaient les médecins les moins riches consultaient les pharmaciens ou barbiers-chirurgiens les pénitents consultaient le clergé et les pauvres ou les désespérés consultaient s'étirer, ou des sorcières (“Curing Venice’s Plaies: Pharmacology and Witchcraft,” 202). Des temps désespérés appelaient des mesures désespérées, et sans aucun traitement efficace disponible, tout était sur la table.

L'image représente les deux sorcières sur un manche à balai et un bâton, dans Martin Le Franc’s “Ladies’ Champion”, 1451 voir W. Schild. Die Maleficia der Hexenleut’, 1997, S. 97.

Pourtant, le Moyen Âge souffre d'une réputation quelque peu inexacte en ce qui concerne les points de vue religieux et savants sur la magie, qui jusqu'à la période ultérieure considéraient la guérison populaire et les remèdes à base de plantes comme de simples superstitions, bien que tout au long de la période, la sorcellerie était universellement illégale sous les deux. la loi sacrée et laïque et même la magie de guérison pourraient être considérées comme hérétiques (Jenkins, 204). Néanmoins, les traditions folkloriques étaient généralement considérées comme relativement peu menaçantes par les autorités ecclésiastiques, en particulier par rapport aux hérésies médiévales populaires, qui plaidaient pour des interprétations peu orthodoxes, bien que souvent assez savantes, du christianisme, telles que le Catharisme et Lollardy, et des groupes hérétiques tels que les Templiers, Hussites & commence à n'en nommer que quelques-uns qui ont attiré une attention particulière dans la période précédant l'avènement de la Réforme protestante.

De plus, la guérison populaire était parfois efficace, et Helen Thompson a récemment plaidé en faveur d'un lien entre les remèdes à base de plantes et les pharmacies et les marchés de médicaments modernes.

Pratiques médicales en vieil anglais, The British Library, Cotton Vitellius C III, f.22v.

Richard Kieckhefer catégorise la magie au Moyen Âge comme étant d'orientation "naturelle" ou "démonique". Les guérisseurs populaires, et la plupart des soi-disant sorcières (en particulier au cours de la période antérieure) sont considérés par Kieckhefer comme des praticiens de la première, tandis que des nécromanciens apparemment plus savants, qui adaptent et pervertissent les rituels chrétiens, sont considérés comme des praticiens de la dernière catégorie de magie ( et figure plus tard dans la période). Des chercheurs comme Aberth, Kieckhefer, Jenkins, Brian Levak et d'autres ont chacun démontré une relation entre une montée de la magie et la peste noire en Europe (Aberth, La mort noire Kieckhofer, Procès de sorcières européens Jenkins, « Guérir les plaies de Venise : pharmacologie et sorcellerie » Levak, La chasse aux sorcières au début de l'Europe moderne ).

Des personnes désespérées pourraient poursuivre des mesures illicites pour se procurer un remède contre la peste, et en conséquence l'intérêt pour les remèdes magiques, les protections, les sorts, les talismans et les protections a augmenté parallèlement à la demande. En effet, il est possible que cela ait contribué aux théories selon lesquelles les sorcières empoisonnaient les puits et finalement à l'hystérie entourant les premières chasses aux sorcières modernes.

Annales de Gilles Le Muisit, Peste noire à Tournai, 1349 France Bruxelles, Bibliothèque royale.

Il est important de noter que, alors que les autorités ecclésiastiques soutenaient généralement que la magie était une illusion démoniaque, l'essor des universités a cédé la place à une étude savante de la « magie naturelle » sous la forme de la poursuite pour débloquer les pouvoirs occultes dans le naturel. monde [c'est-à-dire la création de Dieu]. Hayes observe comment la magie naturelle, qui tentait de comprendre les pouvoirs cachés de la nature, a été renforcée par la philosophie ainsi que par la religion. Ces relations étaient plus claires à la fin du Moyen Âge et à la période de la Renaissance, lorsque les doctrines néo-platoniciennes se sont répandues parmi les penseurs. Les croyances néo-platoniciennes insistaient sur l'interrelation complète et la réactivité mutuelle des différents phénomènes de l'univers” (Les fardeaux de la maladie, 81).

Cette approche est devenue plus largement acceptable avant et pendant la révolution scientifique, en particulier les théories médicales de l'ancien médecin Galien [130-210 CE], et donc ce que Kieckhefer pourrait classer comme magie naturelle dans la période ultérieure se divise en deux sous-types distincts : les pratiques de guérison traditionnelles hautement savantes, quasi-médicales et populaires. De plus, l'étude universitaire de médecine enracinée dans les théories classiques des quatre humeurs est restée une autorité médicale, et qui a généralement eu l'approbation des autorités ecclésiastiques et des autorités royales. Il convient de reconnaître qu'aucune de ces autorités ne semble entièrement « correcte » selon les normes médicales modernes, et même les méthodes les plus savantes impliquaient des pratiques toxiques et nocives pour le corps.

Médecin laissant le sang d'un patient. Attribué à Aldobrandino de Sienne : Li Livres dou Santé. France, fin du XIIIe siècle. La British Library, Sloane 2435 f.11v.

Pourtant, alors que certaines pratiques médicales médiévales et modernes étaient indéniablement inefficaces, voire contre-productives, il convient de souligner que certaines pratiques étaient utiles, telles que les mesures de quarantaine pendant la peste. Même les tenues effrayantes des médecins de la peste du début de l'ère moderne - équipées de masques en tissu et d'une combinaison en cuir pour la protection personnelle - révèlent une prise de conscience croissante de la contagion par contact (avant la théorie des germes), qui se chevauchait avec les théories médicales conventionnelles qui prétendaient notion de miasme ou « le mauvais air » polluait les espaces infectés par la peste et la peste.

Mark Earnest soutient que malgré son apparence redoutable, le costume du médecin de la peste - l'équipement de protection individuelle du Moyen Âge - avait un but noble. Il était destiné à permettre aux médecins de soigner en toute sécurité les patients pendant la peste noire (“On Becoming a Plague Doctor“). Le bec en tissu des médecins de la peste contenait des herbes parfumées pour purifier le miasme , leur robe cirée était conçue pour protéger le praticien, et leur canne permettait aux médecins de mesurer rapidement leur proximité et de se tenir à distance des patients malades lors des examens et des traitements. Bien qu'Earnest semble considérer les médecins de la peste comme un phénomène médiéval, les preuves historiques suggèrent que ces praticiens étaient principalement un élément incontournable de la période moderne.

Paulus Fürst’s’s 1656 gravure satirique appelée ‘Docteur Schnabel von Rom,’ ou ‘Docteur Beaky de Rome.’

Bien qu'il existe de nombreuses preuves d'une croyance médiévale largement répandue scientifique « science » (souvent des connaissances provenant de sources classiques ou d'universités), de nombreux historiens soutiennent que depuis la révolution scientifique au début de l'ère moderne, il y a eu une tendance progressive à croire en la science et les professionnels de la santé, et le public a généralement en viennent à accepter les conseils des médecins sur les opinions des dirigeants politiques, lorsqu'il s'agit de questions de santé et de médecine. Cependant, même si l'on acceptait cette notion de progrès historique, la pandémie d'aujourd'hui problématise ce grand récit en démontrant à quel point les peuples médiévaux et modernes peuvent être similaires. Comme tant d'institutions établies et d'autorités professionnelles à l'ère de la (dés)information et de la montée du Trumpisme en Amérique, les professionnels de la santé sont attaqués, et leurs recommandations et conseils d'experts sont devenus limités par le président des États-Unis.

Comme dans certaines monarchies médiévales et au début de l'époque moderne, il semble que le leader politique des États-Unis sente que sa position lui donne droit à une opinion sur tout et lui confère une sagesse innée. Et, comme la touche royale, Trump n'a pas peur d'offrir ses propres remèdes non conventionnels et non fondés pour le nouveau coronavirus qui a entraîné une pandémie mondiale sans précédent au cours de sa présidence. Malgré aucune formation ou diplôme médical, Trump s'est publiquement battu avec le directeur du NIAID (Institut national des allergies et des maladies infectieuses), le Dr Fauci, et avec ses propres directives et recommandations du CDC (Center for Disease Control). L'utilisation d'équipements de protection individuelle (EPI), connus pour ralentir la propagation de ce virus hautement contagieux et robuste, est devenue politisée dans la tentative du président de nier le problème et de détourner le blâme et la responsabilité en minimisant l'impact et la menace perçus du maladie.

Le président américain Donald Trump et Anthony Fauci, directeur du NIH National Institute of Allergy and Infectious Diseases, assistent à une réunion aux National Institutes of Health à Bethesda, Maryland, le 3 mars 2020, faisant suite à l'épidémie de COVID-19, coronavirus. Photo de Brendan Smialowski /AFP via Getty Images.

En effet, notre pandémie moderne n'est pas sans boucs émissaires, car le président Trump continue de désigner le coronavirus comme le « virus chinois » dans une référence à charge raciale au lieu d'origine du virus à Wuhan, en Chine (brièvement référencé dans mon récent blog sur la pêche à la traîne sur Internet). De plus, appeler le coronavirus le « virus chinois » ou « virus de Wuhan » alimente les théories du complot, notamment selon lesquelles le virus a été conçu dans un laboratoire de Wuhan. En plus des boucs émissaires xénophobes, les réponses imaginatives d'aujourd'hui incluent la virologue désormais discréditée Judy Mikovits, qui affirme que le nouveau coronavirus est à tort blâmé pour de nombreux décès et implique même Fauci dans une "plandémie" qui allègue que les masques "s'activent" 8221 le virus.

Il n'y a aucune preuve d'ingénierie virale, ni de «plandémie» orchestrée par Fauci, mais néanmoins ces théories du complot modernes persistent en ligne et finalement dans l'esprit de ceux qui sont persuadés par leurs affirmations non fondées.

CRÉDIT : AVEC L'AUTORISATION DE CDC/ ALISSA ECKERT, MS DAN HIGGINS, MAM.

Trump a lui-même donné quelques recommandations à couper le souffle, la première étant son approbation personnelle de l'utilisation d'un médicament contre le paludisme non testé hydroxychloroquine dans le traitement des symptômes de covid-19, que le Dr Fauci a à plusieurs reprises mis en garde les Américains contre la prise à moins que cela ne soit recommandé par des professionnels de la santé. Certains ont soulevé la question du petit investissement de Trump dans hydroxychloroquine et allègue qu'un conflit d'intérêts financier peut être à l'origine de son approbation du médicament, bien que cette affirmation ait été largement discréditée . Pourtant, malgré des preuves claires du contraire, Trump continue d'insister pour utiliser ce médicament comme traitement contre le nouveau coronavirus.

La deuxième et la plus surprenante suggestion du président était que peut-être une "injection à l'intérieur" de désinfectants, tels que Lysol et d'autres produits d'eau de Javel, directement dans le corps pourrait faire l'affaire, étant donné que ces produits chimiques sont si efficaces pour tuer le virus ( et aussi les personnes qui les ingèrent). Trump a ensuite pointé sa tête, ajoutant: "Je ne suis pas médecin". Mais je suis, comme, une personne qui a un bon tu-sais-quoi. Comme prévu, le CDC et Poison Control (ainsi que les fabricants et éventuellement les plateformes de médias sociaux) ont répondu en contredisant le président de manière objectivement nuisible. recommandation, poussée avec enthousiasme par certains de ses plus ardents partisans.

/>Le PDG de Fujifilm Diosynth Biotechnologies, Martin Meeson [à droite], s'exprime alors que le président Donald Trump porte un masque facial lors d'une visite du Bioprocess Innovation Center de Fujifilm Diosynth Biotechnologies, le lundi 27 juillet 2020, à Morrisville, N.C. AP Photo/Evan Vucci.
Même certains du média conservateur Fox News, souvent amicaux avec Trump et son agenda, ont dans ce cas contesté la suggestion non informée du président. Neil Cavuto de Fox Business Network a qualifié les recommandations de Trump de "perturbantes", et le présentateur de nouvelles a clairement reconnu que "le président ne plaisantait pas dans ses remarques hier lorsqu'il a discuté de l'injection de désinfectant aux gens". Cavuto a également livré un sobre avertissement à ses téléspectateurs : « De la part de nombreux médecins avec qui je discute, c'était un signal dangereux et franchissant les limites qui les inquiétait car des personnes pouvaient en mourir.

En effet, vue sous cet angle, la pensée magique continue de Trump à l'égard de covid-19 semble refléter les réponses médiévales à la peste et à la peste noire à certains égards, en particulier dans la tendance à rechercher des remèdes non conventionnels, d'autorités souvent non qualifiées, à la recherche d'un remède. Mais, comme l'explique le président Trump, si vous avez déjà le virus : « qu'avez-vous à perdre ?

Richard Fahey
Doctorat en anglais (2020)

Bibliographie sélective

Aberth, Jean. La mort noire. Palgrave, 2005.

Hays, J.N. Le fardeau de la maladie : épidémies et réponse humaine dans l'histoire occidentale. Rutgers University Press, 2009.

Jenkins, Catherine. “Guérir les plaies de Venise : pharmacologie et sorcellerie.” Postmédiéval : un journal d'études culturelles médiévales 8 (2017): 202-08.

Kickhefer, Richard. Procès européens de sorcières : leurs fondements dans la culture populaire et savante, 1300-1500. Routledge, 1976.

—. Magie au Moyen Âge. Cambridge University Press, 1989.

Levack, Brian. La chasse aux sorcières au début de l'Europe moderne. Routledge, 2016.

Murray, J., H. Rieder et A Finley-Croswhite. "Le mal du roi et la touche royale: l'histoire médicale de Scrofula." Le Journal international de la tuberculose et des maladies pulmonaires (2016).


Étiquette : Décaméron

Lorsque la pandémie frappe et que les autorités de confiance sont sans remède sûr, les gens étendent leur recherche d'un remède et, dans leur désespoir, beaucoup ont recours à des moyens de guérison plus peu orthodoxes associés à des formes alternatives d'autorité et de connaissance. Certains des contes médiévaux les plus célèbres se déroulent à une époque de peste, lorsque les gens fuyaient à la campagne pour éviter l'exposition à la peste, comme dans les années Giovanni Boccaccio Décaméron et le sombre conte du pardon de Geoffrey Chaucer de son Contes de Canterbury (qui étaient eux-mêmes calqués sur la collection d'histoires de Boccace).

Portrait de Geoffrey Chaucer du manuscrit d'Ellesmere (The Huntington Library, MS EL 26 C 9, f.153v).

L'historien médiéval John Aberth écrit à propos de la peste connue sous le nom de peste noire, « pour cette infirmité pestilentielle [de 1348], les médecins de toutes les parties du monde n'avaient aucun bon remède ou remède efficace, ni par la philosophie naturelle, la médecine [physique], ou le l'art de l'astrologie. Aberth ajoute que même s'il n'y avait pas de solutions médicales, ceux qui colportaient divers remèdes pouvaient tirer profit d'un fléau, et il soutient que "pour gagner de l'argent, certains sont allés visiter et dispenser leurs remèdes, mais ceux-ci n'ont été démontrés que par la mort de leurs patients que leur art était absurde et faux (La mort noire, 37).

Au Moyen Âge, chaque fois que des épidémies frappaient, la peur des gens de la maladie entraînait rapidement un manque de confiance dans les autorités traditionnelles, parfois suivi de boucs émissaires. Ce dernier phénomène a été observé en ce qui concerne les théories du complot xénophobes ciblant les groupes marginalisés, qui alléguaient que les Juifs empoisonnaient les puits (et parfois les gitans et les sorcières) afin de propager la peste noire au cours de la dernière partie de la période médiévale. Et, comme l'observe Samuel K. Cohn, ce n'est qu'à la fin du XVIe siècle que les autorités ont à nouveau arrêté des personnes soupçonnées de propager la peste par le biais de poisons et d'altération de la nourriture. Ces dernières vagues de peur, cependant, n'ont pas ciblé les Juifs. en tant que principaux suspects, des sorcières ou des employés d'hôpitaux étaient désormais persécutés ('La peste noire et l'incendie des Juifs', 27).

Image d'un prêtre instruisant les malades (lépreux). James le Palmer, “Omne Bonum” dans La British Library, Royal 6 VI f.301r.

Bien sûr, au début de la période médiévale, lorsque la peste est descendue et que les autorités de l'église - avec toutes leurs connaissances médicales et leur sagesse spirituelle - étaient sans remède, les gens du Moyen Age pouvaient naturellement se tourner vers l'autre source majeure d'autorité dans leur vie, leurs rois et leurs laïcs. dirigeants, pour vous guider. Nous voyons ce phénomène se manifester dans la croyance médiévale selon laquelle les monarques français et anglais (y compris les saints-rois tels que Saint Louis IX et Edward le Confesseur) possédaient des pouvoirs de guérison miraculeux. En temps de peste, ce geste a servi à légitimer la royauté comme étant divinement sanctionnée et à gagner la faveur du peuple, qui pourrait naturellement devenir plus agité en période d'épidémie et de pandémie.

Bien que les rois et les reines soient souvent incompétents en matière de connaissances médicales, en particulier par rapport au clergé et aux docteurs universitaires, ce genre de pensée magique et de désir d'imprégner un chef de connaissances suprêmes et d'une sagesse inhérente illimitée (malgré leurs informations et leur expérience souvent limitées) présente une image totalitaire d'un dirigeant, qui s'appuie sur l'ignorance du public pour renforcer la notion d'une société divinement organisée et rigidement hiérarchisée. C'est une forme de culte des héros qui ne connaît pas de limites.

The Royal Touch, dans British Library, Royal 16 G.VI, f.424v.

Comme le souligne J. N. Hays, « la touche de guérison était le produit de motifs politiques, du moins en partie. Mais cela a coïncidé avec une croyance répandue dans les rois en tant que magiciens, dotés de pouvoirs quasi divins” (Le fardeau de la maladie, 33). Ce motif politique a tiré parti de la croyance populaire dans la touche royale pour solidifier l'affirmation selon laquelle les monarques étaient choisis par Dieu et donc supérieurs dans les domaines spirituel et politique.

Si le toucher du roi ne guérissait pas, ou si l'un n'avait tout simplement pas accès à une main royale, il y avait toujours l'autre source de pouvoir - tacite et tabou: la magie et la sorcellerie. Comme le note Catherine Jenkin, « Pendant les épidémies de peste de Venise, notamment de 1575 à 1577 et de 1630 à 1631, la population, désespérée à la recherche d'un remède, s'est tournée vers des guérisseurs autorisés et non autorisés. Les riches consultaient les médecins les moins riches consultaient les pharmaciens ou barbiers-chirurgiens les pénitents consultaient le clergé et les pauvres ou les désespérés consultaient s'étirer, ou des sorcières (“Curing Venice’s Plaies: Pharmacology and Witchcraft,” 202). Des temps désespérés appelaient des mesures désespérées, et sans aucun traitement efficace disponible, tout était sur la table.

L'image représente les deux sorcières sur un manche à balai et un bâton, dans Martin Le Franc’s “Ladies’ Champion”, 1451 voir W. Schild. Die Maleficia der Hexenleut’, 1997, S. 97.

Pourtant, le Moyen Âge souffre d'une réputation quelque peu inexacte en ce qui concerne les points de vue religieux et savants sur la magie, qui jusqu'à la période ultérieure considéraient la guérison populaire et les remèdes à base de plantes comme de simples superstitions, bien que tout au long de la période, la sorcellerie était universellement illégale sous les deux. la loi sacrée et laïque et même la magie de guérison pourraient être considérées comme hérétiques (Jenkins, 204). Néanmoins, les traditions folkloriques étaient généralement considérées comme relativement peu menaçantes par les autorités ecclésiastiques, en particulier par rapport aux hérésies médiévales populaires, qui plaidaient pour des interprétations peu orthodoxes, bien que souvent assez savantes, du christianisme, telles que le Catharisme et Lollardy, et des groupes hérétiques tels que les Templiers, Hussites & commence à n'en nommer que quelques-uns qui ont attiré une attention particulière dans la période précédant l'avènement de la Réforme protestante.

De plus, la guérison populaire était parfois efficace, et Helen Thompson a récemment plaidé en faveur d'un lien entre les remèdes à base de plantes et les pharmacies et les marchés de médicaments modernes.

Pratiques médicales en vieil anglais, The British Library, Cotton Vitellius C III, f.22v.

Richard Kieckhefer catégorise la magie au Moyen Âge comme étant d'orientation "naturelle" ou "démonique". Les guérisseurs populaires, et la plupart des soi-disant sorcières (en particulier au cours de la période antérieure) sont considérés par Kieckhefer comme des praticiens de la première, tandis que des nécromanciens apparemment plus savants, qui adaptent et pervertissent les rituels chrétiens, sont considérés comme des praticiens de la dernière catégorie de magie ( et figure plus tard dans la période). Des chercheurs comme Aberth, Kieckhefer, Jenkins, Brian Levak et d'autres ont chacun démontré une relation entre une montée de la magie et la peste noire en Europe (Aberth, La mort noire Kieckhofer, Procès de sorcières européens Jenkins, « Guérir les plaies de Venise : pharmacologie et sorcellerie » Levak, La chasse aux sorcières au début de l'Europe moderne ).

Des personnes désespérées pourraient poursuivre des mesures illicites pour se procurer un remède contre la peste, et en conséquence l'intérêt pour les remèdes magiques, les protections, les sorts, les talismans et les protections a augmenté parallèlement à la demande. En effet, il est possible que cela ait contribué aux théories selon lesquelles les sorcières empoisonnaient les puits et finalement à l'hystérie entourant les premières chasses aux sorcières modernes.

Annales de Gilles Le Muisit, Peste noire à Tournai, 1349 France Bruxelles, Bibliothèque royale.

Il est important de noter que, alors que les autorités ecclésiastiques soutenaient généralement que la magie était une illusion démoniaque, l'essor des universités a cédé la place à une étude savante de la « magie naturelle » sous la forme de la poursuite pour débloquer les pouvoirs occultes dans le naturel. monde [c'est-à-dire la création de Dieu]. Hayes observe comment la magie naturelle, qui tentait de comprendre les pouvoirs cachés de la nature, a été renforcée par la philosophie ainsi que par la religion. Ces relations étaient plus claires à la fin du Moyen Âge et à la période de la Renaissance, lorsque les doctrines néo-platoniciennes se sont répandues parmi les penseurs. Les croyances néo-platoniciennes insistaient sur l'interrelation complète et la réactivité mutuelle des différents phénomènes de l'univers” (Les fardeaux de la maladie, 81).

Cette approche est devenue plus largement acceptable avant et pendant la révolution scientifique, en particulier les théories médicales de l'ancien médecin Galien [130-210 CE], et donc ce que Kieckhefer pourrait classer comme magie naturelle dans la période ultérieure se divise en deux sous-types distincts : les pratiques de guérison traditionnelles hautement savantes, quasi-médicales et populaires. De plus, l'étude universitaire de médecine enracinée dans les théories classiques des quatre humeurs est restée une autorité médicale, et qui a généralement eu l'approbation des autorités ecclésiastiques et des autorités royales. Il convient de reconnaître qu'aucune de ces autorités ne semble entièrement "correcte" selon les normes médicales modernes, et même les méthodes les plus savantes impliquaient des pratiques toxiques et nocives pour le corps.

Médecin laissant le sang d'un patient. Attribué à Aldobrandino de Sienne : Li Livres dou Santé. France, fin du XIIIe siècle. La British Library, Sloane 2435 f.11v.

Pourtant, alors que certaines pratiques médicales médiévales et modernes étaient indéniablement inefficaces, voire contre-productives, il convient de souligner que certaines pratiques étaient utiles, telles que les mesures de quarantaine pendant la peste. Même les tenues effrayantes des médecins de la peste du début de l'ère moderne - équipées de masques en tissu et d'une combinaison en cuir pour la protection personnelle - révèlent une prise de conscience croissante de la contagion par contact (avant la théorie des germes), qui se chevauchait avec les théories médicales conventionnelles qui prétendaient notion de miasme ou « le mauvais air » polluait les espaces infectés par la peste et la peste.

Mark Earnest soutient que malgré son apparence redoutable, le costume du médecin de la peste - l'équipement de protection individuelle du Moyen Âge - avait un but noble. Il était destiné à permettre aux médecins de soigner en toute sécurité les patients pendant la peste noire (“On Becoming a Plague Doctor“). Le bec en tissu des médecins de la peste contenait des herbes parfumées pour purifier le miasme , leur robe cirée était conçue pour protéger le praticien, et leur canne permettait aux médecins de mesurer rapidement leur proximité et de se tenir à distance des patients malades lors des examens et des traitements. Bien qu'Earnest semble considérer les médecins de la peste comme un phénomène médiéval, les preuves historiques suggèrent que ces praticiens étaient principalement un élément incontournable de la période moderne.

Paulus Fürst’s’s 1656 gravure satirique appelée ‘Docteur Schnabel von Rom,’ ou ‘Docteur Beaky de Rome.’

Bien qu'il existe de nombreuses preuves d'une croyance médiévale largement répandue scientifique « science » (souvent des connaissances provenant de sources classiques ou d'universités), de nombreux historiens soutiennent que depuis la révolution scientifique au début de l'ère moderne, il y a eu une tendance progressive à croire en la science et les professionnels de la santé, et le public a généralement en viennent à accepter les conseils des médecins sur les opinions des dirigeants politiques, lorsqu'il s'agit de questions de santé et de médecine. Cependant, même si l'on acceptait cette notion de progrès historique, la pandémie d'aujourd'hui problématise ce grand récit en démontrant à quel point les peuples médiévaux et modernes peuvent être similaires. Comme tant d'institutions établies et d'autorités professionnelles à l'ère de la (dés)information et de la montée du Trumpisme en Amérique, les professionnels de la santé sont attaqués, et leurs recommandations et conseils d'experts sont devenus limités par le président des États-Unis.

Comme dans certaines monarchies médiévales et au début de l'époque moderne, il semble que le leader politique des États-Unis sente que sa position lui donne droit à une opinion sur tout et lui confère une sagesse innée. Et, comme la touche royale, Trump n'a pas peur d'offrir ses propres remèdes non conventionnels et non fondés pour le nouveau coronavirus qui a entraîné une pandémie mondiale sans précédent au cours de sa présidence. Malgré aucune formation ou diplôme médical, Trump s'est publiquement battu avec le directeur du NIAID (Institut national des allergies et des maladies infectieuses), le Dr Fauci, et avec ses propres directives et recommandations du CDC (Center for Disease Control). L'utilisation d'équipements de protection individuelle (EPI), connus pour ralentir la propagation de ce virus hautement contagieux et robuste, est devenue politisée dans la tentative du président de nier le problème et de détourner le blâme et la responsabilité en minimisant l'impact et la menace perçus du maladie.

Le président américain Donald Trump et Anthony Fauci, directeur du NIH National Institute of Allergy and Infectious Diseases, assistent à une réunion aux National Institutes of Health à Bethesda, Maryland, le 3 mars 2020, faisant suite à l'épidémie de COVID-19, coronavirus. Photo de Brendan Smialowski /AFP via Getty Images.

En effet, notre pandémie moderne n'est pas sans boucs émissaires, car le président Trump continue de désigner le coronavirus comme le « virus chinois » dans une référence à charge raciale au lieu d'origine du virus à Wuhan, en Chine (brièvement référencé dans mon récent blog sur la pêche à la traîne sur Internet). De plus, appeler le coronavirus le « virus chinois » ou « virus de Wuhan » alimente les théories du complot, notamment selon lesquelles le virus a été conçu dans un laboratoire de Wuhan. En plus des boucs émissaires xénophobes, les réponses imaginatives d'aujourd'hui incluent la virologue désormais discréditée Judy Mikovits, qui affirme que le nouveau coronavirus est à tort blâmé pour de nombreux décès et implique même Fauci dans une "plandémie" qui allègue que les masques "s'activent" 8221 le virus.

Il n'y a aucune preuve d'ingénierie virale, ni de «plandémie» orchestrée par Fauci, mais néanmoins ces théories du complot modernes persistent en ligne et finalement dans l'esprit de ceux qui sont persuadés par leurs affirmations non fondées.

CRÉDIT : AVEC L'AUTORISATION DE CDC/ ALISSA ECKERT, MS DAN HIGGINS, MAM.

Trump a lui-même donné quelques recommandations à couper le souffle, la première étant son approbation personnelle de l'utilisation d'un médicament contre le paludisme non testé hydroxychloroquine dans le traitement des symptômes de covid-19, que le Dr Fauci a à plusieurs reprises mis en garde les Américains contre la prise à moins que cela ne soit recommandé par des professionnels de la santé. Certains ont soulevé la question du petit investissement de Trump dans hydroxychloroquine et allègue qu'un conflit d'intérêts financier peut être à l'origine de son approbation du médicament, bien que cette affirmation ait été largement discréditée . Pourtant, malgré des preuves claires du contraire, Trump continue d'insister pour utiliser ce médicament comme traitement contre le nouveau coronavirus.

La deuxième et la plus surprenante suggestion du président était que peut-être une "injection à l'intérieur" de désinfectants, tels que Lysol et d'autres produits d'eau de Javel, directement dans le corps pourrait faire l'affaire, étant donné que ces produits chimiques sont si efficaces pour tuer le virus ( et aussi les personnes qui les ingèrent). Trump a ensuite pointé sa tête, ajoutant: "Je ne suis pas médecin". Mais je suis, comme, une personne qui a un bon tu-sais-quoi. Comme prévu, le CDC et Poison Control (ainsi que les fabricants et éventuellement les plateformes de médias sociaux) ont répondu en contredisant le président de manière objectivement nuisible. recommandation, poussée avec enthousiasme par certains de ses plus ardents partisans.

/>Le PDG de Fujifilm Diosynth Biotechnologies, Martin Meeson [à droite], s'exprime alors que le président Donald Trump porte un masque facial lors d'une visite du Bioprocess Innovation Center de Fujifilm Diosynth Biotechnologies, le lundi 27 juillet 2020, à Morrisville, N.C. AP Photo/Evan Vucci.
Même certains du média conservateur Fox News, souvent amicaux avec Trump et son agenda, ont dans ce cas contesté la suggestion non informée du président. Neil Cavuto de Fox Business Network a qualifié les recommandations de Trump de "perturbantes", et le présentateur de nouvelles a clairement reconnu que "le président ne plaisantait pas dans ses remarques hier lorsqu'il a discuté de l'injection de désinfectant aux gens". Cavuto a également livré un sobre avertissement à ses téléspectateurs : « De la part de nombreux médecins avec qui je discute, c'était un signal dangereux et franchissant les limites qui les inquiétait car des personnes pouvaient en mourir.

En effet, vue sous cet angle, la pensée magique continue de Trump à l'égard de covid-19 semble refléter les réponses médiévales à la peste et à la peste noire à certains égards, en particulier dans la tendance à rechercher des remèdes non conventionnels, d'autorités souvent non qualifiées, à la recherche d'un remède. Mais, comme l'explique le président Trump, si vous avez déjà le virus : « qu'avez-vous à perdre ?

Richard Fahey
Doctorat en anglais (2020)

Bibliographie sélective

Aberth, Jean. La mort noire. Palgrave, 2005.

Hays, J.N. Le fardeau de la maladie : épidémies et réponse humaine dans l'histoire occidentale. Rutgers University Press, 2009.

Jenkins, Catherine. “Guérir les plaies de Venise : pharmacologie et sorcellerie.” Postmédiéval : un journal d'études culturelles médiévales 8 (2017): 202-08.

Kickhefer, Richard. Procès européens de sorcières : leurs fondements dans la culture populaire et savante, 1300-1500. Routledge, 1976.

—. Magie au Moyen Âge. Cambridge University Press, 1989.

Levack, Brian. La chasse aux sorcières au début de l'Europe moderne. Routledge, 2016.

Murray, J., H. Rieder et A Finley-Croswhite. "Le mal du roi et la touche royale: l'histoire médicale de Scrofula." Le Journal international de la tuberculose et des maladies pulmonaires (2016).


13 remèdes bizarres et farfelus contre la mort noire médiévale, y compris de la corne de licorne en poudre et des cuisses de grenouilles

À l'époque de la peste noire médiévale, la ville de Londres publiait des statistiques hebdomadaires sur les personnes décédées cette semaine-là et de quelle cause. Comme vous vous en doutez, la « peste » était généralement la cause numéro un entre 1665 et 1666, cependant, une cause moins notée mais infiniment plus intéressante répertoriée pendant cette période était « Peur ». Cela a été utilisé pour décrire ceux qui étaient censés être morts de la peur ou du choc d'avoir appris qu'ils avaient été diagnostiqués avec la peste. D'autres causes de décès intéressantes ou insolites notées dans ces « billets de mortalité » incluent : râler dans les tripes ».

La peste noire est connue pour avoir tué 30 à 60% de la population totale de l'Europe. Des preuves récentes mises au jour montrent que cette estimation est en réalité trop faible, la peste a infligé la mort « à une échelle époustouflante ».

Voici 13 remèdes courants mais étranges que les gens avaient l'habitude d'essayer d'échapper à une mort presque certaine.

Fumeur

En 1665, le Collège des médecins a recommandé le soufre « brûlé abondant » comme remède contre le mauvais air qui a causé la peste.

En plus des feux de joie allumés dans toute la ville à tout moment sur ordre des autorités et des maisons ayant également leurs feux jour et nuit, quelle que soit la température, beaucoup ont commencé à fumer du tabac comme moyen de garder l'air entrant dans leurs poumons exempt de maladie.

Cela a conduit à une situation étrange dans laquelle des personnes de tous âges, y compris des enfants, ont été forcées de fumer (ou de commencer à fumer s'ils ne l'avaient pas déjà fait).

UN J. Bell a écrit des décennies après la peste noire :

«Pour les désinfections personnelles, rien n'avait autant de faveur que le tabac, la croyance en lui était répandue, et même les enfants étaient obligés d'allumer un tas de pipes. Thomas Hearnes se souvient d'un Tom Rogers lui disant que lorsqu'il était étudiant à Eton l'année où la grande peste faisait rage, tous les garçons fumaient à l'école par ordre, et qu'il n'avait jamais été autant fouetté de sa vie qu'un matin. pour ne pas fumer. C'était longtemps après une tradition qu'aucun de ceux qui tenaient un bureau de tabac à Londres n'avait la peste. »

Le vinaigre

Bon pour le nettoyage des vitres, l'élimination des taches et la peste noire.

Lorsque l'argent était utilisé dans les transactions quotidiennes dans les magasins ou les marchés, il était placé dans un bol de vinaigre plutôt que remis au destinataire. Sur les marchés, la viande n'était pas remise à la main mais par un joint attaché à un crochet.

Porte bonheurs

Le port de porte-bonheur était également courant – et recommandé par les médecins. Ambroise Paré, un médecin, a introduit de nouvelles méthodes pour traiter les blessures par balle – mais il croyait toujours qu'un porte-bonheur éloignerait la peste. Le Dr George Thomson portait un crapaud mort autour du cou.

Cornes de Licorne et Cuisses de Grenouille

Les charlatans s'érigent souvent en médecins. Ils vendaient des « remèdes » contre la peste à des prix élevés. Chaucer a commenté que le docteur en physique avait fait beaucoup d'«or» avec la peste. Il y en avait beaucoup qui étaient prêts à essayer ces remèdes de charlatan car peu avaient une autre alternative.

« L'eau de la peste » était un remède populaire, tout comme la corne de licorne et les cuisses de grenouilles. Attacher des poulets vivants autour des bubons de la peste ou boire des potions contenant du mercure, de l'arsenic ou de la corne moulue de la mythique licorne a fait sortir le poison permettant au patient de se rétablir – c'est du moins ce qu'on a dit aux gens.

Faire suer une victime de la peste puis appliquer sur des bubons un pigeon récemment tué était un «remède» populaire.

Prière, prière – et encore prière

Il y avait en fait des prières et des extraits de la Bible destinés à être utilisés en temps de peste. Une messe spéciale de Saint-Sébastien a été utilisée, par exemple - Sébastien étant l'un des saints patrons de la peste, les blessures par flèche de son martyre étant un trope pour les bubons de la peste qui ont éclaté sur les corps des victimes.

La santé spirituelle restait primordiale et bien que les gens soient devenus moins fatalistes face à la maladie, ils considéraient toujours la prière et la pénitence comme leur première ligne de défense.

Fleurs et herbes

Ils ne s'enfermaient pas, mais se promenaient, portant des fleurs ou des herbes parfumées ou des parfums dans leurs mains, pensant que c'était une excellente chose de réconforter le cerveau avec de telles odeurs car tout l'air était contaminé par l'odeur des cadavres. , des malades et des médicaments.

Fouettez-vous

Certaines personnes ont fait face à la terreur et à l'incertitude de l'épidémie de peste noire en s'en prenant à leurs voisins, d'autres ont fait face en se repliant sur elles-mêmes et en s'inquiétant de l'état de leur propre âme. Certains hommes de la classe supérieure se sont joints à des cortèges de flagellants qui ont voyagé de ville en ville et se sont livrés à des démonstrations publiques de pénitence et de punition :

Pendant 33 jours et demi, les flagellants ont répété ce rituel trois fois par jour. Ensuite, ils passeraient à la ville suivante et recommenceraient le processus. Bien que le mouvement des flagellants ait apporté un certain réconfort à des personnes qui se sentaient impuissantes face à une tragédie inexplicable, il a rapidement commencé à inquiéter le pape, dont les flagellants avaient commencé à usurper l'autorité. Face à cette résistance papale, le mouvement s'est désintégré.

Voir un docteur

Personne ne savait exactement comment la peste noire se transmettait d'un patient à l'autre – selon un médecin, par exemple, « la mort instantanée survient lorsque l'esprit aérien s'échappant des yeux du malade frappe la personne en bonne santé qui se tient près de lui et regarde le malade »–et personne ne savait comment le prévenir ou le traiter.

Les médecins s'appuyaient sur des techniques grossières et peu sophistiquées telles que la saignée et le piquage (pratiques à la fois dangereuses et insalubres) et des pratiques superstitieuses telles que brûler des herbes aromatiques et se baigner dans de l'eau de rose ou du vinaigre.

La plupart des médecins de la peste ont fait beaucoup plus de comptage que de guérison, en gardant une trace du nombre de victimes et en enregistrant les décès dans des journaux de bord.

Les médecins de la peste étaient parfois invités à participer à des autopsies et étaient souvent appelés à témoigner et à témoigner des testaments et d'autres documents importants pour les morts et les mourants. Sans surprise, de nombreux médecins malhonnêtes ont profité des familles endeuillées, laissant de faux espoirs de guérison et facturant des frais supplémentaires (même s'ils étaient censés être payés par le gouvernement et non par leurs patients).

Quelles que soient leurs intentions, quels que soient leurs échecs, les médecins de la peste étaient considérés comme courageux et très appréciés, certains ont même été kidnappés et détenus contre rançon.

Les médecins portaient souvent une cagoule et un masque en cuir foncé. Des trous pour les yeux étaient taillés dans le cuir et munis de dômes en verre. Comme si cela n'était pas assez effrayant, un bec incurvé grotesque dépassait conçu pour contenir les composés parfumés censés garder «l'air de la peste» à distance.

Un bâton en bois complétait le look, que le médecin de la peste utilisait pour soulever les vêtements et les draps des patients infectés pour mieux voir sans réellement entrer en contact peau à peau.

Éviter les malades

Dans la panique, les gens en bonne santé ont tout fait pour éviter les malades. Les médecins refusaient de voir les patients, les prêtres refusaient d'administrer les derniers sacrements. Les commerçants ont fermé leurs magasins. Beaucoup de gens ont fui les villes pour la campagne, mais même là, ils n'ont pas pu échapper à la maladie : elle a touché les vaches, les moutons, les chèvres, les porcs et les poulets ainsi que les humains.

En fait, tant de moutons sont morts que l'une des conséquences de la peste noire a été une pénurie de laine européenne. Et beaucoup de gens, désespérés de se sauver, ont même abandonné leurs proches malades et mourants. « Ainsi, écrivait Boccace, chacun pensait s’assurer l’immunité. »

Tuer les fauteurs de troubles

Beaucoup de gens croyaient que la peste noire était une sorte de punition divine – la rétribution des péchés contre Dieu tels que la cupidité, le blasphème, l'hérésie, la fornication et la mondanité. La seule façon de vaincre la peste était de gagner le pardon de Dieu.

Certains pensaient que le moyen d'y parvenir était de purger leurs communautés des hérétiques et autres fauteurs de troubles - ainsi, par exemple, plusieurs milliers de Juifs ont été massacrés en 1348 et 1349. (Des milliers d'autres ont fui vers les régions peu peuplées d'Europe de l'Est, ils pourraient être relativement à l'abri des foules déchaînées dans les villes.)

Éviter les gerbilles

Certains scientifiques pensent que si la peste noire était en effet une peste bubonique portée par des puces vivant sur le dos des rongeurs : les rongeurs étaient peut-être des gerbilles plutôt que des rats.

D'autres chercheurs dans le passé ont suggéré que la maladie aurait pu être n'importe quoi, de la grippe à l'anthrax. Tout cela rappelle les nombreuses incertitudes qui subsistent autour de la nature et de la propagation de la pandémie de peste noire.

Éviter l'été

Il y a un modèle saisonnier particulier à la peste noire. Dans l'histoire de la peste en Norvège, de la peste noire de 1348-49 aux dernières épidémies de 1654, il n'y a jamais eu d'épidémie hivernale de peste.

La peste est très différente des maladies contagieuses aéroportées, qui se propagent directement entre les gens par des gouttelettes : elles prospèrent par temps froid. Cette caractéristique remarquable est une preuve supplémentaire que la peste noire est une maladie transmise par les insectes.

Sceller la maison (et les gens qui s'y trouvent)

Peut-être que la chose la plus extrême que les Londoniens ont faite pour aider à freiner la propagation de la maladie a été de mettre en quarantaine toute maison qui avait accueilli une victime de la peste en la fermant pendant 40 jours. Les portes de ces maisons seraient verrouillées puis marquées d'une énorme croix rouge, au-dessus de laquelle les mots « Seigneur, aie pitié de nous » seraient griffonnés. Un garde était aussi souvent posté à l'extérieur pour arrêter les évadés.

Comme il était courant de sceller une maison avec tous les occupants encore à l'intérieur, qu'ils soient malades ou non, de nombreux Londoniens ont commencé à soudoyer les gardes chargés de rechercher des signes de peste dans les maisons pour ignorer ces signes dans leur maison. Lorsque cela n'a pas fonctionné, certains ont dû fuir leurs maisons et tous leurs biens avant que leur maison ne soit scellée, choisissant de risquer de vivre dans la rue plutôt que de succomber à la peste ou de mourir de faim enfermés.

Même lorsqu'une maison était verrouillée et placée sous la surveillance d'un garde costaud, il y avait encore un certain nombre d'options d'évasion disponibles pour un occupant entreprenant. L'une des méthodes d'évasion les plus populaires et les plus simples consistait simplement à convaincre le gardien de quitter temporairement son poste, généralement via un pot-de-vin. Certaines des méthodes d'évasion les plus clandestines de l'époque comprenaient le creusement de tunnels vers la liberté, le recours à l'aide d'amis pour empoisonner ou droguer les gardes et s'échapper furtivement sur le toit la nuit comme un ninja pestiféré.


Anneau autour de la rosie

Je ne pouvais pas faire un article sur le folklore de la peste et ne pas comprennent le mythe souvent répété sur une comptine pour enfants et ses liens avec la peste noire.

Au cas où vous ne l'auriez pas entendu, la théorie veut que "Ring Around the Rosie" (ou Ring-a-Ring-a-Roses) concerne en fait la peste. L'anneau de roses est apparemment une éruption cutanée mortelle, les bouquets deviennent un prophylactique contre la peste et le « tout tombent » fait référence à la mort.

Enfants jouant à “Ring Around the Rosie” au Model Playground of the 1904 World’s Fair par Jessie Tarbox Beals / Domaine public

Et c'est carrément un non-sens.

Stephen Winick fait un excellent point sur le fait que le premier lien direct entre la rime et la peste ne date que de 1951 (2014). Même les folkloristes qui ont répété ce lien n'étaient pas convaincus. Ce n'est pas surprenant. Les « symptômes » (tels que les éternuements ou les éruptions cutanées) se présentent différemment de la peste bubonique à la peste pulmonaire (Winick 2014). Pourtant, les adeptes de la théorie étirent la rime pour la faire correspondre à la théorie.

Winick souligne également que la comptine n'est apparue en anglais qu'en 1881 (2014). Il est peu probable qu'une comptine ait existé de 1665 à 1881 sans qu'aucune trace n'en soit faite. En plus de cela, aucun des folkloristes de la fin du 19e et du début du 20e siècle qui ont à l'origine collecté la comptine n'a mentionné de lien avec la peste (Winick 2014). Certaines personnes prétendent que la rime date de l'épidémie de peste noire en 1347. Pourtant, David Mikkelson souligne que si cela était vrai, nous avons également des versions en anglais moyen (2000).

Une rue parisienne remplie de morts et de mourants. Eau-forte de Desbrosses, fournie par Wellcome Images CC BY 4.0

Incidemment, Mikkelson et Winick notent également que la rime existe partout dans le monde. Toutes les versions dans d'autres langues ne peuvent pas être faites pour s'adapter aux références à la peste. Même d'autres variantes de la rime en anglais ne font aucune référence à la peste.

Il est donc peu probable que la comptine ait quoi que ce soit à voir avec la peste. Pourtant, le fait que tant de gens le croient est devenu une forme de folklore en soi. Winick appelle cela ‘metafolklore’ – ou “folklore sur le folklore” (2014). Cela devient un exemple fascinant de ce que les gens choisissent de croire, malgré les preuves.


Remèdes médiévaux contre la peste noire - Histoire

De quoi s'agissait-il et d'où venait-il ?

La peste noire était une maladie mortelle qui aurait été originaire de Mongolie. Il existe trois variantes et la plus courante est la peste bubonique qui apparaît sur le corps de la victime. La deuxième forme était la peste pulmonaire. Cela a affecté le système respiratoire de la victime. Et la dernière forme était la peste septicémique, qui affectait le flux sanguin.

Quels ont été ses effets ?

La victime aurait d'abord des maux de tête, puis une fièvre élevée et des vomissements constants. Ils sont devenus faibles et ressentiront des nausées et des douleurs musculaires. Ils auraient du mal à marcher et leur élocution devenait brouillée. Parfois, ils devenaient délirants et avaient des hallucinations.

Certains gonflements apparaîtraient également sur l'aine ou sous l'aisselle et se propageraient très probablement. Ces « gonflements » ou tumeurs étaient durs, douloureux et avaient une sensation de brûlure. Ils ont atteint la taille d'une petite pomme ou d'une orange. Dans environ un jour ou deux, des taches noires ou violettes apparaissent sur les bras, les cuisses ou toute autre partie du corps. La victime mourrait dans les trois jours environ si elle présentait les symptômes, mais la plupart d'entre elles mourraient sans fièvre ni symptômes.

Quel impact a-t-il eu sur l'Europe ?

La peste noire avait modifié les nombreux visages de l'Europe et de sa société. Les prix naturels avaient chuté de manière audacieuse et inattendue, mettant en danger la fortune et le pouvoir de l'aristocratie, dont la fortune, la richesse, la domination reposaient sur le bien-être de la terre. En raison des nombreux décès dus à la peste noire, les salaires du travail ont augmenté de façon spectaculaire, donnant aux paysans quelques chances d'améliorer leurs propres conditions d'emploi et de vie. La peste noire avait poussé les gens à fuir la peste vers des endroits plus sûrs, loin d'être contaminés par la peste noire. Certaines villes et villages d'Europe sont devenus complètement déserts à cause de la peste. Plus d'un million d'hommes, de femmes et d'enfants sont morts en Europe à cause de la peste noire. Ce montant représentait un tiers de la population européenne.

Les loyers n'étaient plus payés, et l'Europe manquait des sommes de serviteurs et d'esclaves. L'aristocratie commença à perdre son pouvoir et son nom. La peste noire est également devenue une inspiration pour moderniser la médecine. L'Europe a commencé à fabriquer des machines pour les groupes de santé locaux afin de développer et de créer une autre façon de guérir.

En conclusion, l'impact de la peste noire sur l'Europe est historique. L'Europe a développé une immunité pour protéger la santé des personnes contre la peste noire.

Comment les gens ont-ils essayé de gérer cela ?

Les médecins n'avaient aucune idée de la façon de guérir la peste, mais ont aidé les victimes à soulager les symptômes. Bien que cela n'ait toujours pas aidé, il n'y avait donc aucun remède connu contre la peste noire.

Les médecins pensaient que la puanteur était la cause de la peste noire, alors ils ont offert aux patients des fleurs qui avaient une odeur douce et agréable et un pot-pourri. Ils ont également lancé des bubons pour extraire le «mauvais sang», mais cela n'a fait qu'aider la maladie à se propager encore plus.

Les croyances superstitieuses et la panique n'avaient fait qu'aggraver le problème de la peste noire alors que les gens commençaient à croire que la peste noire était le même fléau qui avait été déchaîné par Dieu en Egypte lorsque Moïse raisonna avec le pharaon pour libérer les esclaves. Un groupe de personnes appelées « Flagellants » a voyagé de ville en ville en se fouettant publiquement en espérant que Dieu pardonnerait leurs péchés. Mais avec leur sang coulant librement dans leur dos, cela n'a fait que propager la maladie au lieu de guérir les gens. Finalement, les Flagellants ont dû être dissous.

Le pape Clément VI a dissous les Flagellants et a également créé le remède le plus proche de la peste noire avec l'aide de son conseiller, Guy de Chauliac. Ils se sont assis entre les feux de joie pendant plusieurs jours pour respirer l'air purifié, car les puces n'aimaient pas la chaleur. Cette méthode a peut-être sauvé la vie du pape de la peste noire.

Pourquoi a-t-il pris fin, pour réapparaître de temps en temps l'année suivante ?

Il n'y avait aucune raison précise pour laquelle la peste noire a pris fin ou comment. Les personnes infectées par la maladie ont lentement découvert que la cause de la maladie était due à une mauvaise hygiène, assainissement et environnement. Après avoir appris cela, ils ont décidé de nettoyer les rues et de reconstruire les rues pour qu'elles deviennent moins étroites. Bientôt, la peste noire vient de disparaître. Cependant, étant donné que l'hygiène et l'assainissement ne peuvent jamais être parfaits, la peste noire peut se lever pour attaquer les gens à un moment donné dans le futur.

Pourquoi la peste noire s'est-elle propagée si rapidement à travers l'Europe ?

Il s'est propagé rapidement pour de nombreuses raisons. Le premier est qu'il est très contagieux. Pendant cette période, il n'y avait pas non plus de vaccinations préventives, donc les gens n'avaient aucune défense naturelle contre la peste bubonique.

Deuxièmement, les navires marchands génois, qui ont amené la maladie en Europe, se sont arrêtés dans de nombreux ports, accélérant la vitesse de la maladie.

Troisièmement, les rats qui se trouvaient sur ces navires ont transmis la maladie aux humains. Les puces qui se trouvaient sur les rats ont mordu les humains, transférant le virus et propagé la maladie.

Enfin, il y avait de mauvaises pratiques d'hygiène et les gens vivent dans des zones surpeuplées, ce qui facilite la propagation de la maladie. Il y avait aussi une mauvaise connaissance de la maladie et beaucoup de gens étaient ignorants et craintifs. Cela a causé de la confusion, de la panique et finalement la maladie s'est propagée, car il n'y avait pas de procédures de contrôle appropriées.

Pourquoi s'appelait-il « La peste noire » ?

La peste s'appelait la « Peste noire » parce que l'un des symptômes était un saignement de la peau le long des ganglions lymphatiques. Le gonflement a commencé par une couleur rouge, puis devient rapidement noir en raison d'un saignement sous-cutané de la peau. C'est pourquoi la population en général l'appelait à l'époque la « peste noire » ou la « peste bubonique ».

Était-ce la punition de Dieu ?

Étant donné que les personnes infectées par la maladie ne savaient pas comment la maladie avait pris vie, elles avaient cru que c'était la punition de Dieu pour leurs péchés. Mais ce n'était pas une punition de Dieu. Ce n'était pas un événement où la ville devait se repentir de ses péchés et demander pardon.

Pourquoi n'est-ce pas un problème aujourd'hui?

Ce n'est pas vraiment un problème pour la plupart des pays aujourd'hui, car les connaissances médicales, sur les bactéries et les germes ont évolué depuis le Moyen Âge. Cependant, dans les pays pauvres comme l'Afrique ou l'Inde, la peste noire existe toujours. La plupart des épidémies se produisent dans ces endroits et le résultat est toujours le même qu'à l'époque médiévale.


Contenu

Les écrivains européens contemporains de la peste ont décrit la maladie en latin comme pestis ou pestilence, 'peste' épidémie, 'épidémie' mortelle, "mortalité". [13] En anglais avant le 18ème siècle, l'événement a été appelé la « peste » ou « la grande peste », « la peste » ou la « grande mort ». [13] [14] [15] Suite à la pandémie « le furste moreyn" (premier murrain) ou "première peste" a été appliqué, pour distinguer le phénomène du milieu du 14ème siècle d'autres maladies infectieuses et épidémies de peste. 15ème siècles dans n'importe quelle langue européenne, bien que l'expression "mort noire" ait parfois été appliquée à une maladie mortelle auparavant. [13]

« La mort noire » n'a pas été utilisé pour décrire la pandémie de peste en anglais jusqu'aux années 1750, le terme est attesté pour la première fois en 1755, où il se traduit en danois : den trier fait, allumé. 'La mort noire'. [13] [16] Cette expression en tant que nom propre de la pandémie avait été popularisée par les chroniqueurs suédois et danois au XVe et au début du XVIe siècle, et aux XVIe et XVIIe siècles a été transférée dans d'autres langues sous forme de calque : Islandais : svarti dauði, Allemand: der schwarze Tod, et français: la mort noire. [17] [18] Auparavant, la plupart des langues européennes avaient nommé la pandémie une variante ou un calque du latin : magna mortalitas, allumé. 'Grande Mort'. [13]

L'expression « mort noire » – décrivant la mort comme noire – est très ancienne. Homère l'a utilisé dans l'Odyssée pour décrire la monstrueuse Scylla, avec ses bouches « pleines de mort noire » (grec ancien : πλεῖοι μέλανος Θανάτοιο , romanisé : pleîoi mélanos Thanátoio). [19] [17] Sénèque le Jeune a peut-être été le premier à décrire une épidémie comme une « mort noire » (en latin : mors atra), mais uniquement en référence à la létalité aiguë et au pronostic sombre de la maladie. [20] [17] [13] Le médecin français des XIIe-XIIIe siècles Gilles de Corbeil avait déjà utilisé atra mors faire référence à une « fièvre pestilentielle » (fébris pestilentiel) dans son travail Sur les signes et les symptômes des maladies (De signis et symptomatibus aegritudium). [17] [21] L'expression mors nigra, 'la mort noire', a été utilisé en 1350 par Simon de Covino (ou Couvin), un astronome belge, dans son poème "Sur le jugement du soleil à une fête de Saturne" (De judicio Solis in convivio Saturni), qui attribue la peste à une conjonction astrologique de Jupiter et de Saturne. [22] Son utilisation de l'expression n'est pas liée sans ambiguïté à la pandémie de peste de 1347 et semble se référer à l'issue fatale de la maladie. [13]

L'historien Cardinal Francis Aidan Gasquet a écrit sur la Grande Peste en 1893 [23] et a suggéré qu'il s'agissait « d'une forme de peste orientale ou bubonique ordinaire ». [24] [c] En 1908, Gasquet prétendait que l'utilisation du nom atra mors car l'épidémie du 14ème siècle est apparue pour la première fois dans un livre de 1631 sur l'histoire danoise de J. I. Pontanus : " Communément et à cause de ses effets, ils l'appelaient la mort noire " (Vulgo & ab effectu atram mortem vocitabant). [25] [26]

Des recherches récentes ont suggéré que la peste a d'abord infecté les humains en Europe et en Asie à la fin du néolithique et au début de l'âge du bronze. [28] Des recherches en 2018 ont trouvé des preuves de Yersinia pestis dans une ancienne tombe suédoise, qui peut avoir été associée au « déclin néolithique » vers 3000 avant notre ère, dans lequel les populations européennes ont considérablement diminué. [29] [30] Cette Y. pestis peut avoir été différent des types plus modernes, avec la peste bubonique transmissible par les puces connue pour la première fois à partir de l'âge du bronze reste près de Samara. [31]

Les symptômes de la peste bubonique sont d'abord attestés dans un fragment de Rufus d'Éphèse conservé par Oribase. Ces anciennes autorités médicales suggèrent que la peste bubonique était apparue dans l'Empire romain avant le règne de Trajan, six siècles avant d'arriver à Péluse sous le règne de Justinien I. [32] En 2013, les chercheurs ont confirmé les spéculations antérieures selon lesquelles la cause de la peste de Justinien (541-542 CE, avec des récidives jusqu'en 750) était Oui. pestis. [33] [34] Ceci est connu comme la Première pandémie de peste.

Causes

Théorie précoce

Le récit contemporain qui fait le plus autorité se trouve dans un rapport de la faculté de médecine de Paris à Philippe VI de France. Il a blâmé les cieux, sous la forme d'une conjonction de trois planètes en 1345 qui a provoqué une « grande peste dans l'air » (théorie des miasmes). [35] Les érudits religieux musulmans ont enseigné que la pandémie était un « martyre et une miséricorde » de Dieu, assurant la place du croyant au paradis. Pour les non-croyants, c'était une punition. [36] Certains médecins musulmans ont mis en garde contre toute tentative de prévention ou de traitement d'une maladie envoyée par Dieu. D'autres ont adopté des mesures préventives et des traitements contre la peste utilisés par les Européens. Ces médecins musulmans dépendaient également des écrits des anciens Grecs. [37] [38]

La théorie moderne prédominante

En raison du changement climatique en Asie, les rongeurs ont commencé à fuir les prairies asséchées vers des zones plus peuplées, propageant la maladie. [39] La peste, causée par la bactérie Yersinia pestis, est enzootique (généralement présente) dans les populations de puces portées par les rongeurs terrestres, y compris les marmottes, dans diverses régions, dont l'Asie centrale, le Kurdistan, l'Asie occidentale, l'Inde du Nord, l'Ouganda et l'ouest des États-Unis. [40] [41]

Y. pestis a été découvert par Alexandre Yersin, un élève de Louis Pasteur, lors d'une épidémie de peste bubonique à Hong Kong en 1894. Yersin a également prouvé que ce bacille était présent chez les rongeurs et a suggéré que le rat était le principal véhicule de transmission. [42] [43] Le mécanisme par lequel Y. pestis est généralement transmis a été établi en 1898 par Paul-Louis Simond et s'est avéré impliquer les piqûres de puces dont l'intestin moyen s'était obstrué par la réplication Y. pestis plusieurs jours après s'être nourri sur un hôte infecté. Ce blocage affame les puces et les pousse à adopter un comportement alimentaire agressif et tente d'éliminer le blocage par régurgitation, ce qui entraîne l'expulsion de milliers de bactéries de la peste dans le site d'alimentation, infectant l'hôte. Le mécanisme de la peste bubonique dépendait également de deux populations de rongeurs : une résistante à la maladie, qui joue le rôle d'hôtes, maintenant la maladie endémique, et une seconde qui manque de résistance. Lorsque la deuxième population meurt, les puces se déplacent vers d'autres hôtes, y compris les humains, créant ainsi une épidémie humaine. [24]

Preuve ADN

Confirmation définitive du rôle de Y. pestis arrivé en 2010 avec une publication en Pathogènes PLOS par Haensch et al. [3] [d] Ils ont évalué la présence d'ADN/ARN avec des techniques de réaction en chaîne par polymérase (PCR) pour Y. pestis des alvéoles dentaires de squelettes humains provenant de fosses communes du nord, du centre et du sud de l'Europe qui ont été associées archéologiquement à la peste noire et aux résurgences qui ont suivi. Les auteurs ont conclu que cette nouvelle recherche, ainsi que des analyses antérieures du sud de la France et de l'Allemagne, « met fin au débat sur la cause de la peste noire, et démontre sans ambiguïté que Y. pestis était l'agent causal de la peste épidémique qui a dévasté l'Europe au Moyen Âge". [3] En 2011, ces résultats ont été confirmés par des preuves génétiques dérivées de victimes de la peste noire dans le site de sépulture d'East Smithfield en Angleterre. Schuenemann et al. ont conclu en 2011 « que la peste noire dans l'Europe médiévale a été causée par une variante de Y. pestis qui n'existe peut-être plus". [46]

Plus tard en 2011, Bos et al. signalé dans La nature le premier projet de génome de Y. pestis des victimes de la peste du même cimetière d'East Smithfield et a indiqué que la souche qui a causé la peste noire est ancestrale à la plupart des souches modernes de Y. pestis. [46]

Depuis ce temps, d'autres articles génomiques ont confirmé le placement phylogénétique de la Y. pestis souche responsable de la peste noire à la fois en tant qu'ancêtre [47] des épidémies de peste ultérieures, y compris la troisième pandémie de peste, et en tant que descendant [48] de la souche responsable de la peste de Justinien. De plus, des génomes de peste datant de beaucoup plus tôt dans la préhistoire ont été récupérés. [49]

L'ADN prélevé sur 25 squelettes du 14e siècle à Londres a montré que la peste est une souche de Y. pestis presque identique à celui qui a frappé Madagascar en 2013. [50] [51]

Explications alternatives

Il est reconnu qu'un compte rendu épidémiologique de la peste est aussi important que l'identification des symptômes, mais les chercheurs sont gênés par le manque de statistiques fiables sur cette période. La plupart des travaux ont été effectués sur la propagation de la maladie en Angleterre, et même les estimations de la population globale au début varient de plus de 100 % car aucun recensement n'a été effectué en Angleterre entre le moment de la publication du Domesday Book de 1086 et la taxe de vote. de l'année 1377. [52] Les estimations des victimes de la peste sont généralement extrapolées à partir des chiffres du clergé.

La modélisation mathématique est utilisée pour faire correspondre les modèles d'étalement et les moyens de transmission. Une recherche en 2018 a remis en question l'hypothèse populaire selon laquelle "les rats infectés sont morts, leurs parasites de puces auraient pu passer des rats hôtes récemment morts aux humains". Il a suggéré un modèle alternatif dans lequel « la maladie s'est propagée des puces humaines et des poux de corps à d'autres personnes ».Le deuxième modèle prétend mieux correspondre aux tendances du nombre de morts, car l'hypothèse rat-puce-humain aurait produit un pic retardé mais très élevé de décès, ce qui contredit les données historiques sur les décès. [53] [54]

Lars Walløe se plaint que tous ces auteurs « tiennent pour acquis que le modèle d'infection de Simond, rat noir → puce de rat → humain, qui a été développé pour expliquer la propagation de la peste en Inde, est le seul moyen pour une épidémie de Yersinia pestis l'infection pourrait se propager", tout en indiquant plusieurs autres possibilités. [55] De même, Monica Green a fait valoir qu'une plus grande attention est nécessaire à la gamme d'animaux (en particulier non commensaux) qui pourraient être impliqués dans la transmission de la peste. [32]

L'archéologue Barney Sloane a fait valoir qu'il n'y a pas suffisamment de preuves de l'extinction de nombreux rats dans les archives archéologiques du front de mer médiéval de Londres et que la maladie s'est propagée trop rapidement pour soutenir la thèse selon laquelle Y. pestis s'est propagée par des puces sur des rats, il soutient que la transmission doit avoir été de personne à personne. [56] [57] Cette théorie est étayée par des recherches en 2018 qui suggéraient que la transmission était plus probable par les poux et les puces du corps pendant la deuxième pandémie de peste. [58]

Sommaire

Bien que le débat académique se poursuive, aucune solution alternative unique n'a été largement acceptée. [24] De nombreux chercheurs plaidant pour Y. pestis en tant qu'agent majeur de la pandémie suggèrent que son étendue et ses symptômes peuvent s'expliquer par une combinaison de la peste bubonique avec d'autres maladies, notamment le typhus, la variole et les infections respiratoires. En plus de l'infection bubonique, d'autres signalent d'autres formes de peste septicémique (un type d'"empoisonnement du sang") et pneumonique (une peste aéroportée qui attaque les poumons avant le reste du corps), qui allongent la durée des épidémies tout au long de la saisons et aider à expliquer son taux de mortalité élevé et les symptômes supplémentaires enregistrés. [59] En 2014, Public Health England a annoncé les résultats d'un examen de 25 corps exhumés dans le quartier de Clerkenwell à Londres, ainsi que des testaments enregistrés à Londres au cours de la période, qui ont soutenu l'hypothèse pneumonique. [50] Actuellement, alors que les ostéoarchéologues ont vérifié de manière concluante la présence de Y. pestis bactéries dans les sites d'enfouissement à travers l'Europe du Nord grâce à l'examen des os et de la pulpe dentaire, aucun autre agent pathogène épidémique n'a été découvert pour renforcer les explications alternatives. Selon les mots d'un chercheur : « Enfin, la peste est la peste. [60]

Transmission

L'importance de l'hygiène n'a été reconnue qu'au XIXe siècle avec le développement de la théorie des germes de la maladie. Jusqu'alors, les rues étaient généralement sales, avec des animaux vivants de toutes sortes et des parasites humains abondants, facilitant la propagation des maladies transmissibles. [61]

Origines territoriales

Selon une équipe de généticiens médicaux dirigée par Mark Achtman qui a analysé la variation génétique de la bactérie, Yersinia pestis « évolué en Chine ou près de la Chine », [62] [63] à partir de laquelle il s'est propagé dans le monde entier dans de multiples épidémies. Les recherches ultérieures d'une équipe dirigée par Galina Eroshenko situent les origines plus précisément dans les montagnes du Tian Shan à la frontière entre le Kirghizistan et la Chine. [64]

Les tombes nestoriennes datant de 1338-1339 près d'Issyk-Kul au Kirghizistan portent des inscriptions faisant référence à la peste, ce qui a conduit certains historiens et épidémiologistes à penser qu'elles marquent le déclenchement de l'épidémie. D'autres privilégient une origine en Chine. [65] Selon cette théorie, la maladie peut avoir voyagé le long de la route de la soie avec les armées et les commerçants mongols, ou elle pourrait être arrivée par bateau. [66] Les épidémies ont tué environ 25 millions de personnes à travers l'Asie au cours des quinze années avant que la peste noire n'atteigne Constantinople en 1347. [67] [68]

Les recherches sur le sultanat de Delhi et la dynastie Yuan ne montrent aucune preuve d'épidémie grave dans l'Inde du XIVe siècle et aucune preuve spécifique de peste dans la Chine du XIVe siècle, suggérant que la peste noire n'a peut-être pas atteint ces régions. [69] [66] [70] Ole Benedictow soutient que puisque les premiers rapports clairs de la peste noire viennent de Kaffa, la peste noire est probablement originaire du foyer de peste voisin sur la rive nord-ouest de la mer Caspienne. [71]

Épidémie européenne

. Mais enfin, elle arriva à Gloucester, voire à Oxford et à Londres, et finalement elle s'étendit à toute l'Angleterre et gaspilla tellement les gens qu'à peine la dixième personne de toute sorte resta en vie.

La peste aurait été introduite pour la première fois en Europe via des commerçants génois de leur ville portuaire de Kaffa en Crimée en 1347. Au cours d'un siège prolongé de la ville, en 1345-1346, l'armée mongole de la Horde d'Or de Jani Beg, dont les troupes principalement tatares souffraient de la maladie, a catapulté des cadavres infectés sur les murs de la ville de Kaffa pour infecter les habitants, [73] bien qu'il soit plus probable que des rats infectés aient traversé les lignes de siège pour propager l'épidémie aux habitants. [74] [75] Alors que la maladie s'installait, les commerçants génois se sont enfuis à travers la mer Noire jusqu'à Constantinople, où la maladie est arrivée pour la première fois en Europe à l'été 1347. [76]

L'épidémie y a tué le fils de 13 ans de l'empereur byzantin, Jean VI Kantakouzenos, qui a écrit une description de la maladie sur le modèle du récit de Thucydide de la peste d'Athènes au 5ème siècle avant notre ère, mais notant la propagation de la peste noire par bateau entre les villes maritimes. [76] Nicephorus Gregoras a également décrit par écrit à Demetrios Kydones le nombre croissant de morts, la futilité de la médecine et la panique des citoyens. [76] La première épidémie à Constantinople a duré un an, mais la maladie est réapparue dix fois avant 1400. [76]

Portée par douze galères génoises, la peste arriva par bateau en Sicile en octobre 1347 [77] la maladie se répandit rapidement dans toute l'île. Les galères de Kaffa atteignirent Gênes et Venise en janvier 1348, mais ce fut l'éclosion de Pise quelques semaines plus tard qui fut le point d'entrée vers le nord de l'Italie. Vers la fin janvier, une des galères expulsées d'Italie arrive à Marseille. [78]

Depuis l'Italie, la maladie s'est propagée au nord-ouest à travers l'Europe, frappant la France, l'Espagne (l'épidémie a commencé à faire des ravages sur la couronne d'Aragon au printemps 1348), [79] le Portugal et l'Angleterre en juin 1348, puis s'est propagée à l'est et au nord à travers Allemagne, Écosse et Scandinavie de 1348 à 1350. Il a été introduit en Norvège en 1349 lorsqu'un navire a débarqué à Askøy, puis s'est propagé à Bjørgvin (aujourd'hui Bergen) et à l'Islande. [80] Enfin, il s'est propagé au nord-ouest de la Russie en 1351. La peste était un peu plus rare dans certaines parties de l'Europe avec un commerce moins développé avec leurs voisins, y compris la majorité du Pays basque, des parties isolées de la Belgique et des Pays-Bas et des villages alpins isolés. sur tout le continent. [81] [82] [83]

Selon certains épidémiologistes, les périodes de conditions météorologiques défavorables déciment les populations de rongeurs infectés par la peste et forcent leurs puces sur des hôtes alternatifs, [84] induisant des épidémies de peste qui culminent souvent pendant les étés chauds de la Méditerranée, [85] ainsi que pendant l'automne frais. mois des États baltes du sud. [86] [e] Parmi de nombreux autres coupables de la contagiosité de la peste, la malnutrition, même de loin, a également contribué à une perte aussi immense de la population européenne, car elle a affaibli les systèmes immunitaires. [89]

Épidémie en Asie occidentale et en Afrique du Nord

La maladie a frappé diverses régions du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord pendant la pandémie, entraînant un grave dépeuplement et un changement permanent des structures économiques et sociales. [90] Au fur et à mesure que les rongeurs infectés ont infecté de nouveaux rongeurs, la maladie s'est propagée à travers la région, entrant également du sud de la Russie.

À l'automne 1347, la peste avait atteint Alexandrie en Égypte, transmise par mer depuis Constantinople selon un témoin contemporain, à partir d'un seul navire marchand transportant des esclaves. [91] À la fin de l'été 1348, il atteignit Le Caire, capitale du sultanat mamelouk, centre culturel du monde islamique et la plus grande ville du bassin méditerranéen, le sultan enfant Bahriyya an-Nasir Hasan s'enfuit et plus d'un tiers des 600 000 habitants décédés. [92] Le Nil était étouffé par des cadavres bien que le Caire ait un hôpital médiéval, le bimaristan de la fin du XIIIe siècle du complexe de Qalawun. [92] L'historien al-Maqrizi a décrit le travail abondant des fossoyeurs et des praticiens des rites funéraires, et la peste s'est reproduite au Caire plus de cinquante fois au cours du siècle et demi suivant. [92]

En 1347, la maladie s'est propagée vers l'est jusqu'à Gaza en avril en juillet, elle avait atteint Damas et en octobre la peste avait éclaté à Alep. [91] Cette année-là, sur le territoire du Liban moderne, de la Syrie, d'Israël et de la Palestine, les villes d'Ashkelon, d'Acre, de Jérusalem, de Sidon et de Homs ont toutes été infectées. En 1348-1349, la maladie atteint Antioche. Les habitants de la ville ont fui vers le nord, mais la plupart d'entre eux ont fini par mourir pendant le voyage. [93] En deux ans, la peste s'était propagée dans tout le monde islamique, de l'Arabie à l'Afrique du Nord. [36] [ page nécessaire ] La pandémie s'est propagée vers l'ouest depuis Alexandrie le long de la côte africaine, tandis qu'en avril 1348, Tunis a été infectée par un navire en provenance de Sicile. Tunis a ensuite été attaquée par une armée du Maroc, cette armée s'est dispersée en 1348 et a apporté la contagion avec elle au Maroc, dont l'épidémie peut également avoir été semée à partir de la ville islamique d'Almeria en al-Andalus. [91]

La Mecque a été infectée en 1348 par des pèlerins accomplissant le Hajj. [91] En 1351 ou 1352, le sultan Rasulid du Yémen, al-Mujahid Ali, a été libéré de la captivité mamelouke en Égypte et a emporté la peste avec lui à son retour chez lui. [91] [94] En 1348, les archives montrent que la ville de Mossoul a subi une épidémie massive et que la ville de Bagdad a connu un deuxième tour de la maladie. [ citation requise ]

Signes et symptômes

Peste bubonique

Les symptômes de la maladie comprennent une fièvre de 38 à 41 °C (100 à 106 °F), des maux de tête, des douleurs articulaires douloureuses, des nausées et des vomissements et une sensation générale de malaise. Sans traitement, parmi ceux qui contractent la peste bubonique, 80 pour cent meurent dans les huit jours. [95]

Les récits contemporains de la pandémie sont variés et souvent imprécis. Le symptôme le plus fréquemment observé était l'apparition de bubons (ou gavocciolos) dans l'aine, le cou et les aisselles, qui suintaient du pus et saignaient à l'ouverture. [59] Description de Boccace :

Chez l'homme comme chez la femme, elle s'est d'abord trahie par l'apparition de certaines tumeurs à l'aine ou aux aisselles, dont certaines grossissaient comme une pomme ordinaire, d'autres comme un œuf. Des deux dites parties du corps ce mortel gavoccio bientôt commencé à se propager et à se répandre dans toutes les directions indifféremment après quoi la forme de la maladie a commencé à changer, des taches noires ou livides faisant leur apparition dans de nombreux cas sur le bras ou la cuisse ou ailleurs, tantôt peu et grande, tantôt minuscule et nombreux . Comme le gavoccio avaient été et étaient encore un signe infaillible de la mort prochaine, telles étaient aussi ces taches sur qui elles se montraient. [96] [97] [f]

Cela a été suivi par une fièvre aiguë et des vomissements de sang. La plupart des victimes sont décédées deux à sept jours après l'infection initiale. Des taches de rousseur et des éruptions cutanées, [99] qui pourraient avoir été causées par des piqûres de puces, ont été identifiées comme un autre signe potentiel de peste.

Peste pulmonaire

Lodewijk Heyligen, dont le maître le cardinal Colonna est mort de la peste en 1348, a noté une forme distincte de la maladie, la peste pulmonaire, qui a infecté les poumons et entraîné des problèmes respiratoires. [59] Les symptômes incluent la fièvre, la toux et les expectorations teintées de sang. Au fur et à mesure que la maladie progresse, les expectorations deviennent fluides et rouge vif. La peste pulmonaire a un taux de mortalité de 90 à 95 pour cent. [100]

Peste septicémique

La peste septicémique est la moins fréquente des trois formes, avec un taux de mortalité proche de 100 %. Les symptômes sont de fortes fièvres et des plaques cutanées violettes (purpura dû à une coagulation intravasculaire disséminée). [100] Dans les cas de peste pulmonaire et particulièrement septicémique, la progression de la maladie est si rapide qu'il n'y aurait souvent pas de temps pour le développement des ganglions lymphatiques hypertrophiés qui ont été notés comme des bubons. [100]

Conséquences

Des morts

Il n'y a pas de chiffres exacts pour le nombre de morts, le taux variait considérablement selon la localité. Dans les centres urbains, plus la population avant l'éclosion était importante, plus la durée de la période de mortalité anormale était longue. [101] Il a tué quelque 75 à 200 millions de personnes en Eurasie. [102] [103] [104] [ meilleure source nécessaire ] Le taux de mortalité de la peste noire au 14ème siècle était bien plus élevé que les pires épidémies du 20ème siècle Y. pestis la peste, qui s'est produite en Inde et a tué jusqu'à 3% de la population de certaines villes. [105] Le nombre écrasant de corps décédés produits par la peste noire a entraîné la nécessité de sites d'inhumation de masse en Europe, comprenant parfois jusqu'à plusieurs centaines ou plusieurs milliers de squelettes. [106] Les sites de sépulture de masse qui ont été fouillés ont permis aux archéologues de continuer à interpréter et à définir les implications biologiques, sociologiques, historiques et anthropologiques de la peste noire. [106]

Selon l'historien médiéval Philip Daileader, il est probable qu'en quatre ans, 45 à 50 % de la population européenne soient morts de la peste. [107] [g] L'historien norvégien Ole Benedictow suggère que cela pourrait avoir été jusqu'à 60% de la population européenne. [108] [h] En 1348, la maladie s'est propagée si rapidement qu'avant que les médecins ou les autorités gouvernementales n'aient eu le temps de réfléchir à ses origines, environ un tiers de la population européenne avait déjà péri. Dans les villes surpeuplées, il n'était pas rare que 50 % de la population meure. [24] La moitié de la population parisienne de 100 000 personnes est décédée. En Italie, la population de Florence a été réduite de 110 000 à 120 000 habitants en 1338 à 50 000 en 1351. Au moins 60 % de la population de Hambourg et de Brême ont péri, [109] et un pourcentage similaire de Londoniens peut être mort de la [50] avec un nombre de morts d'environ 62 000 entre 1346 et 1353. [39] [i] Les dossiers fiscaux de Florence suggèrent que 80% de la population de la ville est décédée dans les quatre mois en 1348. [105] Avant 1350, il Il y avait environ 170 000 établissements en Allemagne, et cela a été réduit de près de 40 000 en 1450. [111] La maladie a contourné certaines zones, les zones les plus isolées étant moins vulnérables à la contagion. La peste n'est apparue à Douai en Flandre qu'au tournant du XVe siècle et l'impact a été moins sévère sur les populations du Hainaut, de la Finlande, du nord de l'Allemagne et des régions de Pologne. [105] Les moines, les nonnes et les prêtres ont été particulièrement touchés car ils se sont occupés des victimes de la peste noire. [112]

Le médecin de la papauté d'Avignon, Raimundo Chalmel de Vinario (latin : Magistère Raimundus, allumé. 'Master Raymond'), a observé la baisse du taux de mortalité des épidémies successives de peste en 1347-48, 1362, 1371 et 1382 dans son traité de 1382 Sur les épidémies (De l'épidémie). [113] Lors de la première épidémie, les deux tiers de la population ont contracté la maladie et la plupart des patients sont décédés lors de la suivante, la moitié de la population est tombée malade mais seulement certains sont décédés au troisième, un dixième ont été touchés et beaucoup ont survécu tandis qu'à la quatrième apparition, seulement une personne sur vingt était malade et la plupart d'entre elles ont survécu. [113] Dans les années 1380 en Europe, il affectait principalement les enfants. [105] Chalmel de Vinario a reconnu que la saignée était inefficace (bien qu'il ait continué à prescrire des saignements pour les membres de la Curie romaine, qu'il n'aimait pas), et a affirmé que tous les vrais cas de peste étaient causés par des facteurs astrologiques et étaient incurables. capable d'effectuer une guérison. [113]

L'estimation la plus largement acceptée pour le Moyen-Orient, y compris l'Irak, l'Iran et la Syrie, pendant cette période, fait état d'un nombre de morts d'environ un tiers de la population. [114] La peste noire a tué environ 40 % de la population égyptienne. [115] Au Caire, avec une population de 600 000 habitants et probablement la plus grande ville à l'ouest de la Chine, entre un tiers et 40 % des habitants sont morts en l'espace de huit mois. [92]

Le chroniqueur italien Agnolo di Tura a relaté son expérience de Sienne, où la peste est arrivée en mai 1348 :

Père enfant abandonné, épouse mari, un frère un autre car cette maladie semblait frapper à travers le souffle et la vue. Et ainsi ils sont morts. Et personne n'a pu être trouvé pour enterrer les morts pour de l'argent ou de l'amitié. Les membres d'une maisonnée amenaient leurs morts dans un fossé du mieux qu'ils pouvaient, sans prêtre, sans offices divins. de grandes fosses furent creusées et entassées profondément avec la multitude des morts. Et ils sont morts par centaines de jour comme de nuit. Et dès que ces fossés ont été comblés, d'autres ont été creusés. Et moi, Agnolo di Tura. enterré mes cinq enfants de mes propres mains. Et il y avait aussi ceux qui étaient si peu couverts de terre que les chiens les traînèrent et dévorèrent de nombreux corps dans toute la ville. Il n'y avait personne qui pleurait pour une mort, car tous attendaient la mort. Et tant de personnes sont mortes que tous ont cru que c'était la fin du monde. [116]

Économique

Avec une telle baisse de la population due à la pandémie, les salaires ont grimpé en flèche en réponse à une pénurie de main-d'œuvre. [117] D'autre part, au cours du quart de siècle après la peste noire en Angleterre, il est clair que de nombreux ouvriers, artisans et artisans, ceux qui vivent uniquement des salaires nominaux, ont subi une réduction de leurs revenus réels en raison de l'inflation galopante. [118] Les propriétaires fonciers ont également été poussés à substituer des loyers monétaires aux services de main-d'œuvre dans le but de garder les locataires. [119]

Environnement

Certains historiens pensent que les innombrables morts provoquées par la pandémie ont refroidi le climat en libérant des terres et en déclenchant le reboisement. Cela a peut-être conduit au petit âge glaciaire. [120]

Persécutions

Une ferveur religieuse et un fanatisme renouvelés ont fleuri à la suite de la peste noire. Certains Européens ont ciblé « divers groupes tels que les Juifs, les frères, les étrangers, les mendiants, les pèlerins », les lépreux, [121] [122] et les Roms, les accusant de la crise. Des lépreux et d'autres personnes atteintes de maladies de peau telles que l'acné ou le psoriasis ont été tués dans toute l'Europe.

Parce que les guérisseurs et les gouvernements du XIVe siècle étaient incapables d'expliquer ou d'arrêter la maladie, les Européens se sont tournés vers les forces astrologiques, les tremblements de terre et l'empoisonnement des puits par les Juifs comme raisons possibles des épidémies. [14] Beaucoup croyaient que l'épidémie était une punition par Dieu pour leurs péchés et pourrait être soulagée en gagnant le pardon de Dieu. [123]

Il y a eu de nombreuses attaques contre les communautés juives. [124] Lors du massacre de Strasbourg en février 1349, environ 2 000 Juifs sont assassinés. [124] En août 1349, les communautés juives de Mayence et de Cologne sont anéanties.En 1351, 60 grandes et 150 petites communautés juives avaient été détruites. [125] Au cours de cette période, de nombreux Juifs s'installèrent en Pologne, où ils reçurent un accueil chaleureux du roi Casimir le Grand. [126]

Social

Une théorie avancée est que la dévastation à Florence causée par la peste noire, qui a frappé l'Europe entre 1348 et 1350, a entraîné un changement dans la vision du monde des habitants de l'Italie du XIVe siècle et a conduit à la Renaissance. L'Italie a été particulièrement touchée par la pandémie, et il a été supposé que la familiarité qui en a résulté avec la mort a amené les penseurs à s'attarder davantage sur leur vie sur Terre, plutôt que sur la spiritualité et l'au-delà. [127] [j] Il a également été soutenu que la peste noire a suscité une nouvelle vague de piété, manifestée dans le parrainage d'œuvres d'art religieuses. [129]

Cela n'explique pas entièrement pourquoi la Renaissance s'est produite en Italie au 14ème siècle. La peste noire était une pandémie qui a touché toute l'Europe de la manière décrite, pas seulement l'Italie. L'émergence de la Renaissance en Italie était très probablement le résultat de l'interaction complexe des facteurs ci-dessus, [130] en combinaison avec un afflux de savants grecs après la chute de l'Empire byzantin. [ citation requise ] À la suite de la réduction drastique de la population, la valeur de la classe ouvrière a augmenté et les roturiers en sont venus à profiter de plus de liberté. Pour répondre au besoin accru de main-d'œuvre, les travailleurs se sont déplacés à la recherche de la position la plus favorable économiquement. [131] [ meilleure source nécessaire ]

Avant l'émergence de la peste noire, les rouages ​​de l'Europe étaient dirigés par l'Église catholique et le continent était considéré comme une société féodale, composée de fiefs et de cités-États. [132] La pandémie a complètement restructuré à la fois la religion et les forces politiques, les survivants ont commencé à se tourner vers d'autres formes de spiritualité et la dynamique de pouvoir des fiefs et des cités-États s'est effondrée. [132] [133]

La population du Caire, due en partie aux nombreuses épidémies de peste, était au début du XVIIIe siècle la moitié de ce qu'elle était en 1347. [92] Les populations de certaines villes italiennes, notamment Florence, ne retrouvent leur taille d'avant le XIVe siècle qu'au XIXe siècle. siècle. [134] Le déclin démographique dû à la pandémie a eu des conséquences économiques : les prix des aliments ont chuté et la valeur des terres a diminué de 30 à 40 % dans la plupart des régions d'Europe entre 1350 et 1400. [135] Les propriétaires terriens ont subi une grande perte, mais pour les hommes et femmes, c'était une aubaine. Les survivants de la pandémie ont découvert non seulement que les prix des aliments étaient plus bas mais aussi que les terres étaient plus abondantes, et beaucoup d'entre eux ont hérité des biens de leurs parents décédés, ce qui a probablement déstabilisé le féodalisme. [136] [137]

Le mot "quarantaine" trouve ses racines dans cette période, bien que le concept d'isolement des personnes pour empêcher la propagation de la maladie soit plus ancien. Dans la cité-État de Raguse (Dubrovnik actuelle, Croatie), une période d'isolement de trente jours a été mise en place en 1377 pour les nouveaux arrivants dans la ville en provenance des zones affectées par la peste. La période d'isolement a ensuite été étendue à quarante jours et a reçu le nom de "quarantino" du mot italien pour "quarante". [138]

Deuxième pandémie de peste

La peste est revenue à plusieurs reprises hanter l'Europe et la Méditerranée du 14e au 17e siècle. [139] Selon Jean-Noël Biraben, la peste était présente quelque part en Europe chaque année entre 1346 et 1671. [140] (À noter que certains chercheurs mettent en garde contre l'utilisation non critique des données de Biraben. [141] ) La deuxième pandémie était particulièrement répandu dans les années suivantes : 1360–63 1374 1400 1438–39 1456–57 1464–66 1481–85 1500-03 1518–31 1544–48 1563–66 1573–88 1596–99 1602–11 1623–40 1644 –54 et 1664–67. Les épidémies ultérieures, bien que sévères, ont marqué le retrait de la majeure partie de l'Europe (XVIIIe siècle) et de l'Afrique du Nord (XIXe siècle). [142] L'historien George Sussman a soutenu que la peste ne s'était pas produite en Afrique de l'Est avant les années 1900. [69] Cependant, d'autres sources suggèrent que la deuxième pandémie a bel et bien atteint l'Afrique subsaharienne. [90]

Selon l'historien Geoffrey Parker, « la France à elle seule a perdu près d'un million de personnes à cause de la peste lors de l'épidémie de 1628-1631 ». [143] Dans la première moitié du XVIIe siècle, une peste a fait quelque 1,7 million de victimes en Italie. [144] Plus de 1,25 million de décès ont résulté de l'incidence extrême de la peste dans l'Espagne du XVIIe siècle. [145]

La peste noire a ravagé une grande partie du monde islamique. [146] La peste était présente dans au moins un endroit dans le monde islamique pratiquement chaque année entre 1500 et 1850. [147] La ​​peste a frappé à plusieurs reprises les villes d'Afrique du Nord. Alger y perdit 30 000 à 50 000 habitants en 1620-1621, puis à nouveau en 1654-1657, 1665, 1691 et 1740-1742. [148] Le Caire a subi plus de cinquante épidémies de peste dans les 150 ans suivant la première apparition de la peste, avec le déclenchement final de la deuxième pandémie dans les années 1840. [92] La peste est restée un événement majeur dans la société ottomane jusqu'au deuxième quart du XIXe siècle. Entre 1701 et 1750, trente-sept épidémies plus ou moins importantes ont été enregistrées à Constantinople, et trente et une supplémentaires entre 1751 et 1800. [149] Bagdad a gravement souffert des visites de la peste, et parfois les deux tiers de sa population ont été anéanti. [150]

Troisième pandémie de peste

La troisième pandémie de peste (1855-1859) a commencé en Chine au milieu du XIXe siècle, s'étendant à tous les continents habités et tuant 10 millions de personnes rien qu'en Inde. [151] L'enquête sur l'agent pathogène qui a causé la peste du XIXe siècle a été commencée par des équipes de scientifiques qui ont visité Hong Kong en 1894, parmi lesquelles se trouvait le bactériologiste franco-suisse Alexandre Yersin, d'après qui l'agent pathogène a été nommé. [24]

Douze épidémies de peste en Australie entre 1900 et 1925 ont fait bien plus de 1 000 décès, principalement à Sydney. Cela a conduit à la création d'un département de santé publique qui a entrepris des recherches de pointe sur la transmission de la peste des puces de rat à l'homme via le bacille. Yersinia pestis. [152]

La première épidémie de peste en Amérique du Nord a été la peste de San Francisco de 1900-1904, suivie d'une autre épidémie en 1907-1908. [153] [154] [155]

Moderne

Les méthodes de traitement modernes comprennent les insecticides, l'utilisation d'antibiotiques et un vaccin contre la peste. Il est à craindre que la bactérie de la peste puisse développer une résistance aux médicaments et redevenir une menace majeure pour la santé. Un cas d'une forme résistante aux médicaments de la bactérie a été découvert à Madagascar en 1995. [156] Une autre épidémie à Madagascar a été signalée en novembre 2014. [157] En octobre 2017, l'épidémie de peste la plus meurtrière des temps modernes a frappé Madagascar, tuant 170 personnes et en infectant des milliers. [158]

Une estimation du taux de létalité de la peste bubonique moderne, suite à l'introduction des antibiotiques, est de 11%, bien qu'il puisse être plus élevé dans les régions sous-développées. [159]

  • Un journal de l'année de la peste - Livre de 1722 de Daniel Defoe décrivant la Grande Peste de Londres de 1665-1666 - un film d'horreur d'action de 2010 se déroulant dans l'Angleterre médiévale en 1348 ("Les Fiancés") - un roman sur la peste d'Alessandro Manzoni, se déroulant à Milan et publié en 1827 transformé en opéra par Amilcare Ponchielli en 1856, et adapté au cinéma en 1908, 1941, 1990 et 2004
  • Cronaca fiorentina ("Chronique de Florence") - une histoire littéraire de la peste, et de Florence jusqu'à 1386, par Baldassarre Bonaiuti
  • danse macabre ("Danse de la mort") - un genre artistique d'allégorie de la fin du Moyen Âge sur l'universalité de la mort
  • Le Décaméron – de Giovanni Boccaccio, achevé en 1353. Contes racontés par un groupe de personnes à l'abri de la peste noire à Florence. De nombreuses adaptations à d'autres médias ont été faites - un roman de science-fiction de 1992 par Connie Willis
  • Un festin au temps de la peste – une pièce en vers d'Alexandre Pouchkine (1830), transformée en opéra par César Cui en 1900 – une légende populaire française censée immuniser contre la peste – Les « chants flagellants » médiévaux
  • " A Litany in Time of Plague " - un sonnet de Thomas Nashe qui faisait partie de sa pièce Dernières volontés et testament de l'été (1592)
  • La peste – un roman de 1947 d'Albert Camus, souvent lu comme une allégorie du fascisme
  • Le septième sceau – un film de 1957 écrit et réalisé par Ingmar Bergman
  • Monde sans fin – un roman de 2007 de Ken Follett, transformé en mini-série du même nom en 2012
  • Les années du riz et du sel – un roman d'histoire alternative de Kim Stanley Robinson se déroulant dans un monde où la peste a tué pratiquement tous les Européens

Remarques

  1. ^ D'autres noms incluent Grande mortalité (Latin: magna mortalitas, allumé.'Grande Mort', commune au 14ème siècle), atra mors, 'la mort noire', la Grande Peste, la Grande Peste Bubonique ou la Peste Noire.
  2. ^ La baisse des températures après la fin de la période chaude médiévale a ajouté à la crise
  3. ^ Il a pu adopter l'épidémiologie de la peste bubonique pour la peste noire pour la deuxième édition en 1908, impliquant les rats et les puces dans le processus, et son interprétation a été largement acceptée pour d'autres épidémies anciennes et médiévales, comme la peste de Justinien qui était répandu dans l'Empire romain d'Orient de 541 à 700 EC. [24]
  4. ^ En 1998, Drancourt et al. signalé la détection de Y. pestis ADN dans la pulpe dentaire humaine d'une tombe médiévale. [44] Une autre équipe dirigée par Tom Gilbert a mis en doute cette identification [45] et les techniques employées, précisant que cette méthode « ne permet pas de confirmer l'identification de Y. pestis comme agent étiologique de la peste noire et des fléaux ultérieurs. En outre, l'utilité de la technique d'ADN ancienne basée sur les dents et utilisée pour diagnostiquer les bactériémies mortelles dans les épidémies historiques attend toujours une corroboration indépendante".
  5. ^ Cependant, d'autres chercheurs ne pensent pas que la peste soit jamais devenue endémique en Europe ou dans sa population de rats. La maladie a éliminé à plusieurs reprises les rongeurs porteurs, de sorte que les puces sont mortes jusqu'à ce qu'une nouvelle épidémie d'Asie centrale répète le processus. Il a été démontré que les épidémies se produisent environ 15 ans après une période plus chaude et plus humide dans les zones où la peste est endémique chez d'autres espèces, telles que les gerbilles. [87][88]
  6. ^ Le seul détail médical discutable dans la description de Boccace est que le gavocciolo était un « signe infaillible de la mort imminente », car, si le bubon se décharge, la guérison est possible. [98]
  7. ^ Selon l'historien médiéval Philip Daileader,

La tendance des recherches récentes indique un chiffre plus proche de 45 à 50 % de la population européenne mourant au cours d'une période de quatre ans. Il y a une bonne quantité de variation géographique. En Europe méditerranéenne, des régions telles que l'Italie, le sud de la France et l'Espagne, où la peste a sévi pendant environ quatre années consécutives, elle était probablement plus proche de 75 à 80 % de la population. En Allemagne et en Angleterre. il était probablement plus proche de 20 %. [107]

L'étude détaillée des données de mortalité disponibles met en évidence deux caractéristiques remarquables par rapport à la mortalité causée par la peste noire : à savoir le niveau extrême de mortalité causée par la peste noire, et la remarquable similitude ou cohérence du niveau de mortalité, de l'Espagne en du sud de l'Europe à l'Angleterre dans le nord-ouest de l'Europe. Les données sont suffisamment répandues et nombreuses pour qu'il soit probable que la peste noire ait balayé environ 60% de la population européenne. La population généralement supposée de l'Europe à l'époque est d'environ 80 millions, ce qui implique qu'environ 50 millions de personnes sont mortes de la peste noire. [108]


Costume

Tenue de médecin de la peste d'Allemagne (XVIIe siècle) / Photo de Juan Antonio Ruiz Rivas, Wikimedia Commons

Certains médecins de la peste portaient un costume spécial. Les vêtements ont été inventés par Charles de L’Orme en 1630 et ont été utilisés pour la première fois à Naples, mais se sont ensuite répandus pour être utilisés dans toute l'Europe. [12] La combinaison de protection se composait d'un pardessus en tissu ciré léger, d'un masque avec des ouvertures pour les yeux en verre et d'un nez en forme de bec, généralement bourré d'herbes, de paille et d'épices. Les médecins de la peste portaient également généralement une canne pour examiner et diriger les patients sans avoir besoin d'entrer en contact direct avec le patient. [13]

Les matières parfumées comprenaient des baies de genièvre, de l'ambre gris, des roses (Rosa), de la menthe (Mentha spicata L.) feuilles, camphre, clou de girofle, laudanum, myrrhe et storax. [7] En raison de la compréhension primitive de la maladie à l'époque, on croyait que ce costume protégerait suffisamment le médecin des miasmes tout en s'occupant des patients. [14]


Comment la peste noire a amélioré la vie des paysans médiévaux

La peste noire de 1347-1351 a été l'une des pires pandémies de l'histoire de l'Europe. Il a décimé la population, tuant environ la moitié de toutes les personnes vivant. Cependant, une fois les ravages de la peste terminés, les paysans médiévaux ont vu leur vie et leurs conditions de travail s'améliorer.

L'une des pandémies les plus célèbres de l'histoire de l'Europe a fait rage sur le continent et dans le monde de 1347 à 1351. On pense généralement que la pandémie de peste, appelée la peste noire par un érudit du XIXe siècle, a été causée par une infection bactérienne dérivée du bacille Yersinia pestis. La maladie a été transmise par des puces qui se sont accrochées à un hôte humain après avoir mordu un rat infecté. Il a balayé une grande partie du globe. Le chroniqueur palestinien Abū Hafs Umar Ibn al-Wardī rapporte qu'il s'est propagé à travers la Chine, l'Inde, la Turquie, l'Égypte, la Palestine, ainsi que l'Europe. Vous pouvez voir son récit de sa diffusion animé dans la vidéo ci-dessous.

La maladie

La maladie était dévastatrice. Le médecin et poète Abū Ja'far Ahmad Ibn Khātima, qui a vécu sur la côte sud de l'Espagne, nous laisse une description très détaillée des effets de la peste dans son traité arabe Une description et un remède pour échapper à la peste à l'avenir. Cela commence, comme il le dit, par une fièvre qui monte en quelques jours rendant le patient désorienté et déprimé. Ceci est suivi de quelques réactions physiques sévères :

crampes froideur des extrémités vomissements affreux, bilieux, récurrents lésions diverses sur la peau ou : sensation d'oppression thoracique difficulté à respirer crachats de sang ou douleurs piquantes sur le côté ou juste en dessous du sein, accompagnées d'inflammation et d'une toux intense noirceur langue ou gonflement de la gorge avec complications d'angine et difficulté ou impossibilité de déglutition ou : maux de tête évanouissements convulsions étourdissements nausées et diarrhée nauséabonde.

Ce passage a été traduit par Suzanne Gigandet. Vous pouvez le lire dans son intégralité ainsi que de nombreux documents auxquels je me réfère ici dans John Aberth La peste noire, la grande mortalité de 1348-1350 : une brève histoire avec des documents.

C'était une maladie terrible qui a inspiré beaucoup de peur à travers l'Europe et dans le monde. Les professionnels de la santé de l'époque ne savaient pas vraiment ce qui l'avait causé ni comment le contenir. Elle était souvent attribuée à la colère de Dieu et imputée à des facteurs environnementaux tels que les mauvaises odeurs. Certaines tentatives ont été faites pour contrôler sa propagation. Des mesures de quarantaine et d'assainissement ont été mises en place et les déplacements entre les villes ont été restreints. Mais rien n'a vraiment fonctionné, et la peste s'est propagée rapidement.

Impact sur les paysans et les membres des classes inférieures

Elle touchait tout le monde mais était particulièrement dévastatrice pour les paysans et les classes populaires. Face à une épidémie, ceux qui avaient assez d'argent pour financer le déménagement quitteraient simplement l'endroit infecté. Ceux qui ne sont pas morts en plus grand nombre. Le poète italien Giovanni Boccaccio dans Le Décaméron décrit le sort des gens ordinaires dans les villes qui, n'ayant pas les moyens de partir, ont été contraints de rester près de chez eux. En conséquence, ils "sont malades quotidiennement par milliers et parce qu'ils ont reçu peu d'aide, ils sont presque tous morts à quelques exceptions près".

Ceux en dehors des villes sont également morts en nombre extrêmement élevé. Les paysans avaient tendance à être plus éloignés des épidémies, mais comme le souligne Boccace, ils n'avaient pas accès aux médecins et souvent peu d'aide lorsqu'ils tombaient malades. En conséquence, ils « sont morts, non pas comme des hommes, mais comme des animaux, sur les routes, dans leurs champs ou dans leurs maisons à toute heure, de jour comme de nuit ». Ces citations proviennent de l'édition du Projet Gutenberg du texte de Bocaccio. J'ai modernisé la langue. Vous pouvez accéder au texte intégral ici.

Ce fut un événement dévastateur. Des millions de personnes dans le monde ont souffert et sont mortes. Lorsque la peste a pris fin, environ la moitié de la population européenne était partie. Le visage de l'Europe a changé à jamais.

Mais pour la population paysanne, cela a changé pour le mieux.

La vie des paysans avant la peste

Avant la peste, les paysans médiévaux étaient souvent extrêmement pauvres et avaient peu de libertés. Les paysans cultivaient généralement une partie d'un domaine appartenant à un seigneur en échange de la protection de ce seigneur et de l'utilisation de la terre. Mais, de ce fait, les paysans étaient souvent liés à la terre et devaient renoncer à certaines libertés pour s'y accrocher. Ils devaient également remettre une partie de leur récolte au seigneur en paiement. Cet arrangement profitait absolument au seigneur sur le paysan. Le seigneur a pu amasser de grandes richesses grâce au travail de ses paysans. Les paysans étaient souvent à peine capables de produire assez pour vivre et avaient peu de moyens d'améliorer leur position dans le monde.

Si vous voulez en savoir plus sur les conditions de travail des paysans et la prévalence du servage au début de l'Angleterre médiévale, consultez la chronique de Lucie Laumonier Qui étaient les paysans au Moyen Âge ?

La pénurie de main-d'œuvre qui en résulte

Après la fin des ravages de la peste noire en Europe, cependant, il y avait soudainement beaucoup moins de personnes pour cultiver les terres. L'érudit égyptien Ahmad Ibn Alī al-Maqrīzī, a décrit à quoi cela ressemblait après que la peste ait traversé l'Égypte : Certains « ont tenté d'embaucher des ouvriers en leur promettant la moitié de la récolte, mais ils n'ont trouvé personne pour les aider ». La même chose était vraie en Europe, et les récoltes sont restées non récoltées et de grands revenus ont été perdus pour les propriétaires terriens locaux parce qu'ils ne pouvaient engager personne pour faire le travail.

Les ouvriers et les agriculteurs étaient donc soudainement très demandés. Pour maintenir leurs domaines et leurs modes de vie, les seigneurs avaient besoin de paysans pour cultiver leurs terres. Ainsi, face à une pénurie de main-d'œuvre, les seigneurs ont été contraints de payer davantage les paysans pour leur travail et de conclure des accords plus avantageux pour les paysans. Les paysans avaient soudain plus d'autonomie et plus de contrôle sur leur vie professionnelle. Ils pourraient dicter les termes de leurs contrats. Ils pouvaient simplement quitter leur poste si leur seigneur les traitait mal ou ne voulait pas les payer plus.Ils ont pu acquérir plus de richesse et de liberté alors que l'importance de leur travail était de plus en plus reconnue face à sa perte.

De nombreuses et diverses tentatives ont été faites par les gouvernements locaux et les autorités pour bloquer ce mouvement ascendant. Une ordonnance de Castille en 1351 condamne ceux qui « errent au ralenti et ne veulent pas travailler » ainsi que ceux « qui exigent des prix et des salaires si élevés ». Il ordonne à tous ceux qui sont capables de le faire de travailler pour un prix fixe d'avant la peste. Un autre de Sienne condamne ceux qui « extorquent et reçoivent de grosses sommes et des salaires pour le travail quotidien qu'ils font chaque jour » et fixe un prix fixe de six florins-or par an.

Salaires, libertés et modes de vie améliorés

Ces ordonnances montrent les inquiétudes des membres dirigeants de la société, mais elles n'étaient pas toujours efficaces. Les paysans ont continué à demander et à recevoir plus d'argent pour leur travail et de plus grandes libertés. Les archives judiciaires montrent que les paysans et les ouvriers demandaient fréquemment un salaire plus élevé pour leur travail, partaient avant la fin d'un contrat et abandonnaient un poste si on leur offrait plus d'argent dans un autre. Ils ont été accusés de ces infractions, mais ils ont continué à les commettre.

Au fur et à mesure que les conditions de travail et les salaires s'amélioraient, le mode de vie des paysans s'améliorait également. Les biens et les activités qui n'étaient disponibles que pour ceux qui avaient de l'argent étaient soudainement repris par les paysans et d'autres membres des classes inférieures. Ils ont utilisé leur nouvelle richesse pour acheter des vêtements plus chics, manger de la meilleure nourriture et s'adonner à des activités de loisirs comme la chasse. Le poète anglais John Gower a déploré dans son Miroir de l’Omme que les ouvriers qui avaient l'habitude de manger du pain de maïs pouvaient maintenant manger du pain de blé et que ceux qui avaient bu de l'eau auparavant savouraient maintenant des produits de luxe comme le lait et le fromage. Il s'est également plaint de leur nouvelle tenue plus chic et de leur choix de s'habiller au-dessus de leur poste. Son attitude était courante chez certains dans les classes supérieures et moyennes qui déploraient les améliorations sociales de la vie des paysans et la perte du bon vieux temps avant la peste lorsque le monde était «bien ordonné» et que les gens connaissaient leur place. (comme dit Gower).

Ce que nous dit la peste noire

Les pestes et les pandémies sont terribles. Mais ils finissent généralement par finir. Et l'exemple de la peste noire montre que lorsqu'ils le font, la société peut se trouver changée pour le mieux. La peste noire est souvent créditée d'avoir catapulté le monde médiéval dans la Renaissance. On pense qu'il a inspiré les innovations culturelles, technologiques et scientifiques par lesquelles cette période est généralement définie. Alors que de nombreux érudits médiévaux (moi y compris) remettent en question la mesure dans laquelle le début de la période moderne était particulièrement innovant (de nombreuses innovations ont eu lieu avant cela), il ne fait aucun doute que l'une des plus grandes pandémies d'Europe a changé le continent et a eu un impact positif, pendant un temps, sur la vie des paysans médiévaux.

Le temps nous dira ce qu'apportera la fin de notre pandémie actuelle. La peste noire montre que les pandémies peuvent apporter des changements sociaux positifs. Espérons que COVID-19 en apportera aussi.

Kathryn Walton est titulaire d'un doctorat en littérature anglaise moyenne de l'Université York. Ses recherches portent sur la magie, la poétique médiévale et la littérature populaire. Elle enseigne actuellement à l'Université Lakehead à Orillia. Vous pouvez la retrouver sur Twitter @kmmwalton.


Voir la vidéo: Ulvilan keskiaikainen kivikirkko