Ratification : la constitution américaine est née

Ratification : la constitution américaine est née

La ratification était le processus par lequel les 13 États ont étudié, débattu, parfois temporairement rejeté et tous ont finalement approuvé la nouvelle Constitution. L'approbation de neuf États était nécessaire pour mettre le nouveau gouvernement en place, mais en pratique, les grands États de Virginie et de New York étaient cruciaux pour que le nouveau projet ait un espoir de succès.

Du point de vue d'aujourd'hui, il semble facile de supposer l'approbation d'une nouvelle forme de gouvernement. Cependant, ce n'était pas nécessairement le cas en 1787 et 1788. Le public semble avoir été divisé à peu près également au début du débat sur la ratification, et des personnalités telles que Samuel Adams, Thomas Paine et Patrick Henry étaient des opposants virulents.

Le concours à New York semblait être dominé par les forces anti-fédéralistes sous George Clinton qui s'opposaient à la ratification de la Constitution. Les forces de pro-ratification, les fédéralistes, étaient dirigées par Alexander Hamilton. Dans une démonstration magistrale d'habileté politique, Hamilton a surmonté un avantage de deux contre un par les anti-fédéralistes. Le vote final était de 30-27 pour l'approbation à la convention de New York. Au cours du débat à New York, Hamilton s'est joint à James Madison et John Jay pour écrire Le fédéraliste, une série d'essais qui ont analysé la Constitution et ont contré les arguments contre elle.

Le concours a également été animé en Virginie, où le côté anti-fédéraliste a été repris par Patrick Henry et le côté fédéraliste par James Madison, le père de la Constitution. La ratification n'a été obtenue en Virginie qu'après qu'il a été décidé d'ajouter une déclaration des droits à la Constitution.

Peut-être que rien n'était plus utile à la cause fédéraliste que le soutien des deux Américains les plus en vue, Benjamin Franklin et George Washington.

En décembre 1787, le Delaware est devenu le premier État à ratifier le document. Le 21 juin 1788, le New Hampshire ratifia la constitution, lui donnant l'approbation théoriquement suffisante de neuf États, mais New York et la Virginie n'avaient pas encore convenu. Sans eux, le gouvernement fédéral ne pourrait pas fonctionner. Quatre jours plus tard, la Virginie a signé et un mois plus tard, tout comme New York. Deux États, la Caroline du Nord et le Rhode Island, ont rejeté la Constitution, mais ont ensuite annulé leurs votes après que les autres États aient donné leur approbation. Leurs ratifications sont intervenues après la première investiture de Washington. Rhode Island a tenu jusqu'en 1790, date à laquelle la ratification est passée de 32 à 30.


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