Plan du site de Copan

Plan du site de Copan


Visite photo de l'ancien site maya à Copan, Honduras

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REMARQUE : la ligne pointillée en haut à droite montre où la rivière Copan fait s'effondrer certains bâtiments du côté est de l'Acropole.

Paul Gendrop, l'historien de l'architecture maya, écrit : "Le centre cérémoniel de Copan révèle un plan urbain qui organise l'espace d'une manière particulièrement flexible, et emploie des moyens subtils - comme des stèles et des autels sur les axes principaux - pour faire les grandes lignes de sa composition ressortir. La Grande Place, d'axe nord-sud, est subdivisée en plusieurs parties par des éléments intermédiaires.

L'extrême nord constitue un amphithéâtre de cérémonie grandiose avec une tribune enfermant trois côtés de la place, et une haute plate-forme à gradins délimitant l'autre côté. Il incorpore diverses rangées de stèles et d'autels dont le relief profond et fantasque est de caractère nettement baroque.

De conception totalement différente, l'extrême sud s'appuie sur l'imposante façade de l'acropole, dont le large escalier a dû servir d'autre grande tribune. Vers le centre de la place se trouve un petit terrain de balle partiellement fermé par un appendice en forme de L.


Site maya de Copán

Copán, ruines de l'ancienne cité maya, dans l'extrême ouest du Honduras, près de la frontière guatémaltèque.

Les ruines de Copán, considérées par beaucoup comme l'une des villes les plus spectaculaires de l'ancienne civilisation maya, sont un complexe de ruines connu pour ses magnifiques temples en pierre, ses autels, ses hiéroglyphes et ses stèles.

Aujourd'hui, c'est l'une des attractions les plus populaires du Honduras. Cependant, contrairement à d'autres attractions touristiques de la région, les ruines de Copán (ou Copán Ruinas en espagnol) conservent toujours son aura mystique d'une ville encore un peu perdue et en train d'être redécouverte.

Ara de Copan

Copán, ruines de l'ancienne cité maya, dans l'extrême ouest du Honduras, près de la frontière guatémaltèque. Il se trouve sur la rive ouest de la rivière Copán, à environ 56 km à l'ouest de la ville moderne de Santa Rosa de Copán. Le site a été ajouté à la Liste du patrimoine mondial en 1980.

Règlement anticipé
Copán a commencé comme une petite colonie agricole vers 1000 avant notre ère. Elle est devenue une ville maya importante pendant la période classique (environ 250-900 de notre ère), et à son apogée au début du IXe siècle, elle abritait peut-être jusqu'à 20 000 personnes. Une dynastie d'au moins 16 rois a régné sur Copán d'environ 426 à 822, date à laquelle la ville était entrée dans un grave déclin. Les Mayas avaient complètement abandonné le site vers 1200 après JC.

Ruines de Copan Honduras

Étant donné que les sites se trouvent dans une vallée incroyablement luxuriante, il est facile de repérer une variété d'animaux résidents qui errent autour des ruines. Parmi ceux-ci se trouvent les singes, les guacamayas (grands perroquets), les aras, les paresseux et les pécaris, entre autres.

Architecture
Le site comprend environ 250 acres (100 hectares), y compris des zones résidentielles. Son quartier central couvre 54 acres (22 hectares) et se compose de temples en pierre, de deux grandes pyramides, de plusieurs escaliers et places, et d'un terrain pour jouer au jeu de balle tlachtli (maya : pok-ta-pok). La plupart de ces structures se concentrent sur une plate-forme surélevée (maintenant appelée l'Acropole) qui était apparemment le centre architectural de la ville antique.

Copán est particulièrement connu pour les frises de certains de ses autres bâtiments et les portraits sculptés sur ses nombreuses stèles. L'escalier hiéroglyphique, qui mène à l'un des temples, est magnifiquement sculpté de quelque 1 260 symboles hiéroglyphiques sur les contremarches de ses 63 marches restantes. Il existe des preuves que les astronomes de Copán ont calculé le calendrier solaire le plus précis produit par les Mayas jusqu'à cette époque.

Découverte
Les premiers Européens à découvrir les ruines du site étaient des explorateurs espagnols à la fin du XVIe siècle. Les voyageurs américains John Lloyd Stephens et Frederick Catherwood les ont redécouvertes en 1839, et dans les années 30 et 40, les ruines ont été restaurées par un groupe parrainé conjointement par la Carnegie Institution de Washington, DC, et le gouvernement du Honduras.

Temple des ruines de Copan

Une autre enquête majeure qui a commencé en 1975 a révélé une grande partie de l'histoire politique et dynastique de Copán à travers le déchiffrement des inscriptions hiéroglyphiques sur ses monuments.

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Escalier hiéroglyphique de Copán

La ville de Copán, dans l'actuel Honduras occidental, a servi de centre politique, civil et religieux à la civilisation maya pendant près de 400 ans. Bien que le site abrite un certain nombre de ruines merveilleuses, la plus frappante d'entre elles doit être l'escalier épique dans la pyramide du temple de la structure 26.

Cette construction, qui constitue le plus long texte maya découvert, a été commandée à l'origine par le 14e gouverneur de Copán, K'ak Joplaj Chan K'awiil, et a finalement été achevée vers 755 de notre ère. À près de 30 mètres de haut et recouvert d'environ 2 000 glyphes, l'escalier pyramidal gravé n'est pas seulement impressionnant en raison de sa taille et de son art. Cette collection de symboles offre une rare fenêtre sur la riche histoire de la vallée de Copán et la culture qui l'a gouvernée pendant tant d'années.

Les chercheurs, d'abord déconcertés par les hiéroglyphes, ont réalisé que l'escalier est un enregistrement de l'histoire royale de Copán, répertoriant les noms des rois, leurs naissances, leurs décès et les événements déterminants de leur règne. La réalisation heureuse que les pierres étaient disposées chronologiquement a été quelque peu tempérée par le fait que les premiers archéologues - pas clairs à 100% sur la syntaxe maya - avaient généreusement réarrangé les blocs de pierre dans une tentative de reconstruction des années 1930. Seuls les 15 marches du bas restent dans leur position d'origine. Cependant, malgré le fouillis, les archéologues modernes ont compris que les escaliers documentent le règne de 16 rois, en commençant par Yax K'uk Moh au bas de la marche et se terminant par la mort d'un souverain connu sous le nom de "18 lapins" en haut. On pense également qu'il y a un accent particulier sur l'histoire du 12ème roi, K'ak Uti Ha K'awiil, dont le lieu de sépulture a été découvert à l'intérieur de la pyramide qui soutient l'escalier.

Il reste sûrement beaucoup à découvrir dans les écrits anciens. Pendant que nous attendons la prochaine percée, l'escalier se trouve là où il est depuis des millénaires (mais sous une nouvelle couverture pour se protéger des éléments). Il a été nommé site du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1980.


L'ancienne préservation du temple de Rosalila

Comme mentionné précédemment, le temple Rosalila n'a pas été détruit pour faire place au nouveau temple, comme cela était arrivé à ses prédécesseurs. Au lieu de cela, il a été cérémonieusement enterré.

Les pièces, les moulures et les niches du temple ont été soigneusement remplies de boue et de pierres, après quoi toute la structure a été recouverte d'une épaisse couche de plâtre blanc. Il a été suggéré que ce dernier était destiné à l'embaumement symbolique du temple.

On ne sait pas pourquoi les Mayas ont décidé d'enterrer le temple de Rosalila plutôt que de le détruire, comme c'était la norme. Cette décision est un coup de chance pour les archéologues modernes, car ils ont pu apprendre beaucoup de cette structure bien conservée. Par exemple, la peinture d'origine sur les panneaux de stuc décorant l'extérieur du temple était protégée par le plâtre.

Sur la base de la peinture conservée, les archéologues ont pu dire que le temple Rosalila était une structure rouge vif. Les couleurs vives de la structure auraient eu un impact visuel énorme sur les habitants de Copan. Même si le temple Rosalila n'était pas la structure la plus haute de la ville (certains temples atteignaient une hauteur de 65,6 pieds (20 mètres), cet inconvénient aurait été compensé par son emplacement très visible, c'est-à-dire au centre de l'Acropole.


4) Les ruines mayas de Quirigua, Guatemala

Sculptures, hiéroglyphes et anciennes ruines mayas à Quirigua, Guatemala. La source

Contrairement à de nombreuses ruines mayas à travers la Méso-Amérique, Quirigua n'est pas connue pour sa taille ou ses grandes structures en pierre. Ce sont plutôt les stèles sculptées et les sculptures zoomorphes qui rendent ce site maya unique.

Surnommées la plus grande sculpture monolithique du nouveau monde, les stèles de Quirigua sont parmi les plus belles jamais trouvées dans une ruine maya. Une pierre mesurant 35 pieds, le savoir-faire et les compétences nécessaires pour sculpter et ériger quelque chose d'aussi énorme auraient été énormes. Pour rendre les choses encore plus difficiles, le grès utilisé dans les stèles est une pierre incroyablement dure. Non seulement ce serait difficile à réaliser aujourd'hui, mais ce serait aussi très coûteux.

Pesant environ 20 tonnes, la plus grande des sculptures d'animaux de Quirigua est quelque chose que vous pourriez voir dans un film de science-fiction. Chaque centimètre carré de pierre est recouvert d'une sculpture complexe, d'un hiéroglyphe ou d'une inscription, remettant en question la manière dont la culture ancienne a pu atteindre une telle précision.


Plan du site de Copan - Historique

The Getty Conservation Institute et Instituto Hondureño de Antropolicía e Historia 2006

La Escalinata Jerogl&# 237fica de Cop&# 225n, Honduras
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Dans le cadre de l'Initiative Maya, le GCI a collaboré avec l'Instituto Hondureño de Antropología e Historia (IHAH) sur un projet visant à établir une stratégie de conservation à long terme pour l'escalier hiéroglyphique du site maya de Copán au Honduras, afin de assurer la préservation de l'escalier pour les générations futures.

Au cours des dernières décennies, la détérioration des hiéroglyphes sur les contremarches a été une préoccupation majeure pour les chercheurs, les spécialistes de la conservation et l'IHAH, car elle a un impact sur la capacité de lire le texte de la pierre sculptée. L'inscription, exécutée au VIIIe siècle, est le plus long texte connu de l'ancienne Méso-Amérique et fournit un récit historique unique de quatre siècles de la dynastie Copáacuten.

L'escalier hiéroglyphique de Copán, au Honduras : résultats de l'étude et propositions de conservation présente les résultats du projet dans trois grands domaines d'étude menés par des scientifiques et des conservateurs : l'analyse en laboratoire de recherche d'archives de spécimens biologiques et d'échantillons de pierre et de mortier et la surveillance environnementale du site. De plus, l'évaluation de l'état et les essais de traitement effectués sur l'escalier ont servi de base aux programmes de conservation et d'entretien proposés à court et à long terme.

Le rapport propose également des améliorations à l'abri d'escalier et la désignation d'un gardien affecté à l'escalier pour empêcher l'accès en tout temps. Ces propositions comprennent à la fois des mesures préventives, qui atténuent les facteurs contribuant à la détérioration ou à la perte de la pierre, et des réparations correctives directes pour stabiliser les zones endommagées et détériorées, maintenant et à l'avenir, à la suite d'inspections programmées et de surveillance et d'enregistrement des conditions.

Un tel programme d'entretien d'inspection, suivi de réparations si nécessaire, nécessite un personnel qualifié pour l'exécuter régulièrement. Le projet GCI à Copán a impliqué plusieurs agents de conservation locaux et une formation en surveillance photographique, mais à l'heure actuelle, le site n'emploie pas suffisamment de personnel de conservation du site pour répondre aux besoins d'entretien. La formation des techniciens de maintenance à l'utilisation de mortiers de chaux pour stabiliser les surfaces en pierre et la maçonnerie et la réalisation de techniques d'enregistrement de base représente à la fois la meilleure solution à court terme et la plus durable à long terme pour conserver l'escalier et les autres monuments de Copán.


Histoire de Tikal

Les historiens pensent que les gens vivaient à Tikal dès 1000 avant JC. Les archéologues ont trouvé des preuves d'activité agricole sur le site datant de cette époque, ainsi que des vestiges de céramiques datant de 700 av.

En 300 avant JC, la construction majeure de la ville de Yax Mutal était déjà achevée, y compris plusieurs grands temples mayas de style pyramidal.

À partir du premier siècle de notre ère, la ville a commencé à prospérer culturellement et politiquement, dépassant la ville d'El Mirador au nord en termes de pouvoir et d'influence au sein de l'empire maya, qui s'étendait aussi loin au nord que la péninsule du Yucatan au Mexique.

Les archéologues ont découvert des preuves d'enterrements de notables mayas datant de cette époque à Tikal.


Les ruines de Copán valent-elles la peine d'être visitées ?

J'ai visité trois ruines mayas en Amérique centrale, et je suis satisfait de la façon dont chaque vue se complétait - Chichén Itzá, Tikal et Copán Ruinas offrent chacune une expérience très différente. Ils donnent chacun un aperçu de l'ancienne civilisation maya, et les ruines elles-mêmes sur chaque site sont suffisamment uniques pour que vous aimeriez avoir la chance de voir des parties bien préservées de chaque ville.

Voici une comparaison de ce que j'ai aimé sur les trois sites.

L'acoustique à Chichén Itzá

Bien que les ruines de Chichén Itzá soient petites par rapport aux autres sites d'Amérique centrale, j'ai en fait enregistré un niveau de choc lorsque notre guide a démontré l'alignement acoustique parfait des temples et des structures. Vous pouvez taper sur un côté du terrain de balle et entendre un écho parfait. Il est étrange et fascinant de voir une structure aussi ancienne conserver cette qualité.

La taille et la portée de Tikal

La randonnée parmi les ruines aux tarifs de Tikal est l'une de mes expériences de temple préférées. La majeure partie de Tikal est encore cachée sous des centaines de kilomètres de forêt verte dense autour du site principal, le temple Jaguar. Des animaux sauvages errent sur le terrain. Les vues panoramiques des temples s'étendent à jamais au loin (vous regardez au Mexique par temps clair) et les sons des singes hurleurs résonnent à travers la canopée de la forêt.

L'art complexe à Copán Ruinas

Le climat de Copan a préservé un grand nombre de sculptures incroyablement détaillées sur les temples et dans les ruines. Tikal et Chichén Itzá étaient remarquablement légers sur les conceptions mayas réelles, donc Copan fournit un chaînon manquant à travers l'ancienne civilisation maya. Les impressionnantes sculptures précolombiennes racontent des histoires que vous devez simplement imaginer lorsque les guides des autres ruines tentent de décrire les visages, les figures et les dieux cérémoniels mayas.

Tous ces aspects sont exposés à Copán Ruinas. Ils sont spectaculairement bien conservés et vous n'aurez aucun mal à discerner le regard dur d'un dieu, ou les courbes fascinantes d'un animal sculpté. Nulle part ailleurs dans le monde n'offre le grand nombre de sculptures mayas exposées à travers la vue. Vous serez émerveillé par les stèles sculptées et l'incroyable escalier hiéroglyphique.

Copán Ruinas m'a agréablement surpris. Regardez, il y a une raison pour laquelle ce n'est pas aussi célèbre que Tikal - c'est un spectacle beaucoup plus petit, c'est dans une région reculée du Honduras, et il n'y a pas presque l'infrastructure d'autres sites célèbres. Mais si vous faites de la randonnée dans la région, Copán Ruinas constitue une escale amusante et fascinante. J'ai trouvé la ville de Copán Ruinas tout aussi charmante que les ruines.


Ruines mayas explorées

Sculpture du glyphe "zéro" sur la Grand Plaza.

Tikal a des temples hauts impressionnants. La fierté de Palenque est ses panneaux en relief calcaire. Copán est célèbre pour sa sculpture et ses hiéroglyphes. En tant que l'un des sites mayas les plus importants, plus de hiéroglyphes ont été trouvés ici que sur tout autre site archéologique, offrant plus qu'un simple aperçu de l'histoire de Copán. 25 000 sculptures ont été trouvées. Il y a 4 500 structures connues dans les 135 km². de ruines dans la vallée de Copán. Cinq phases distinctes de construction ont été identifiées. Ce que nous voyons aujourd'hui a été construit entre 600 et 800 après JC sous les temples visibles sont superposés et reliés par une série de tunnels souterrains.

Copán a été déclaré site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980 et monument national du Honduras en 1982. Un Espagnol a découvert Copán en 1570, mais il n'y a trouvé que cinq familles qui ont insisté sur le fait qu'elles ne savaient rien de son histoire. Près de trois cents ans plus tard, un autre Espagnol est arrivé et a dressé la première carte de Copán.

On pense que Copán a été habitée pour la première fois vers 1200 avant JC et était dominante de 250 à 900 après JC. 20 000 Chorti Maya vivaient dans les 15 miles carrés (24 km²) du site principal. La plupart des œuvres d'art que nous voyons aujourd'hui ont été construites par le Kings Smoke Shell et le 18 Rabbit entre 600 et 700 après JC.

Admirer le travail des anciens.


L'entrée des ruines est un peu déroutante. Il y a une billetterie mais pas de panneaux. Nous avons été surpris par les frais d'entrée de 15 $ US pour les ruines, 15 $ US pour entrer dans les tunnels et 7 $ US pour le musée par personne. D'une manière ou d'une autre, nous nous sommes retrouvés à l'intérieur des ruines sans billets pour les tunnels. Si vous n'avez pas payé pour entrer dans les tunnels avant d'entrer sur le site, vous l'avez fait exploser. Ils ne les vendent pas aux entrées du tunnel, et si vous quittez le parc pour les acheter, vous payez 15 $ supplémentaires pour y rentrer. Copán n'est pas aussi convivial que les autres ruines que nous avons visitées.

Après être entrés par la porte de garde très armée, nous avons traversé le parc pour arriver à la Grand Plaza. Remarquables sont les nombreuses stèles dressées sur la pelouse bien entretenue. Les stèles représentent les dirigeants de Copán et ont toutes été peintes à l'origine. Seule la stèle C a des restes de peinture rouge. Plusieurs des sculptures représentent Uaxaklajún Ubah K’awil (18 Lapin). Certains ont des chiffres des deux côtés, et tous sont couverts de glyphes.


Voir la vidéo: COPAN: Cidade Vertical