10 faits sur la bataille de Mons

10 faits sur la bataille de Mons

Le 23 août 1914, le Corps expéditionnaire britannique (BEF) affronta l'armée allemande pour la première fois au cours de la Première Guerre mondiale.

Lors de la bataille de Mons, les Britanniques ont défendu le canal Mons-Condé en Belgique contre une force allemande beaucoup plus importante. Le BEF s'est battu avec acharnement mais a finalement été repoussé.

Voici 10 faits sur la bataille de Mons.

1. C'était la première bataille de la Grande-Bretagne en Europe occidentale depuis 100 ans

La dernière fois que les Britanniques se sont battus en Europe occidentale, c'était lors de la célèbre bataille de Waterloo, le 18 juin 1815.

Bien que l'armée française ait combattu les Allemands en Lorraine, dans les Ardennes et à Charleroi, c'est à Mons que les premiers coups de feu sont tirés par les Britanniques.

C'est également à Mons que le premier soldat britannique tué pendant la guerre, le soldat John Parr, est mort, le 21 août 1914, dans une embuscade des troupes allemandes alors qu'il effectuait une patrouille de reconnaissance à vélo.

La bataille de Waterloo a été un tournant dans l'histoire européenne, mettant enfin fin à la carrière militaire de Napoléon et inaugurant une nouvelle ère de paix relative. C'est l'histoire de la bataille finale de Napoléon.

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2. La bataille de Mons faisait partie de la « bataille des frontières »

La bataille des frontières est le nom collectif de la première série d'engagements entre les forces alliées et allemandes sur le front occidental au cours du premier mois de la Première Guerre mondiale. Il a été combattu le long des frontières orientales de la France et dans le sud de la Belgique.

Pendant la bataille des frontières, les troupes britanniques et françaises ont tenté d'arrêter l'avance allemande et de les empêcher de déborder l'armée française, mais cela a abouti à une série de victoires allemandes étonnantes et de retraites alliées.

La bataille de Mons est la dernière des quatre batailles des frontières qui ont eu lieu.

Soldats britanniques avant la bataille de Mons. (Crédit d'image : domaine public).

3. L'armée britannique était en infériorité numérique trois à un

En août 1914, l'armée britannique était pitoyablement petite. Les deux tiers de celui-ci, à peine 80 000 hommes, avaient traversé la Manche en tant que corps expéditionnaire britannique. Il était composé de soldats professionnels bien entraînés et disciplinés. En revanche, les Allemands et les Français ont déployé des armées de conscrits de plus de 1 000 000 chacun.

En conséquence, les Britanniques étaient nettement inférieurs en nombre au cours des premières batailles de la Première Guerre mondiale. A Mons, les Allemands avaient trois fois plus de soldats que les Britanniques.

Héros blessés de la bataille de Mons.

4. Les Britanniques et les Français défendaient un canal

Les Britanniques et les Français s'étaient approchés de la ville de Mons (qui avait été pour la plupart abandonnée par les habitants) sans aucune idée du nombre ou de l'emplacement de l'armée allemande. Les Britanniques prennent position le long du canal Mons-Condé au nord de la ville.

Il a été convenu que le BEF tiendrait le canal pendant 24 heures et creuserait des tranchées du côté sud du canal. S'ils ne pouvaient pas tenir la ligne, le plan était de se retirer vers le sud pour former une autre ligne défensive.

Les Britanniques n'avaient pas assez d'hommes pour défendre la longueur du canal, ils protégeaient donc les zones par ses ponts. Les Britanniques ont fait une erreur en ne détruisant pas les ponts ni en les préparant à la détonation - ils étaient trop confiants dans les premiers jours de la guerre.

5. Les troupes britanniques étaient particulièrement habiles

Contrairement aux conscrits des armées européennes, les hommes de la BEF étaient des tireurs d'élite habiles et bien entraînés. Armé de son fusil Lee-Enfield, un soldat britannique pouvait toucher une cible de la taille d'un homme 15 fois par minute, à une distance de 300 mètres. Cela serait extrêmement utile lorsque les Allemands commenceraient leur attaque.

Schéma de la bataille de Mons

6. Les Allemands ont attaqué en formation de parade

Lorsque l'attaque allemande a commencé aux premières heures du 23 août, les Allemands ont avancé comme s'ils avaient traversé un terrain de parade. Ils ont marché vers les Britanniques en formations de 15 rangs de profondeur. Un fantassin britannique a déclaré que tout balle qu'ils tiraient trouverait sa cible.

Les Britanniques ont pu tirer si rapidement contre ces énormes formations allemandes que les Allemands ont cru qu'ils faisaient face à des tirs de mitrailleuses. Par conséquent, malgré le ciblage des ponts par les Allemands, leurs premières attaques sont repoussées.

7. Les Britanniques battent en retraite après 48 heures

Les Allemands ont fait plusieurs autres attaques dans des formations plus lâches. Celles-ci ont eu plus de succès, alors les Allemands ont appuyé sur les parties les plus faibles des lignes britanniques, nageant même à travers le canal pour essayer de prendre pied.

Malgré les vaillants efforts du BEF, les Britanniques étaient de plus en plus encerclés, confrontés à l'anéantissement total, et ont finalement été contraints de battre en retraite après 48 heures en retenant l'armée allemande. Ils ont réussi à faire sauter un pont, mais c'était trop peu, trop tard).

Persécutés par les Allemands, ils reculèrent de plus de 200 milles en France.

Dan Snow présente quatre projets financés par le Arts and Humanities Research Council au cours des quatre dernières années, mettant en évidence des aspects sous-explorés de l'histoire de la Première Guerre mondiale, de la photographie allemande pendant la guerre à la formation militaire en Irlande du Nord.

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8. Les Britanniques l'ont vu comme une victoire

La censure du gouvernement a empêché la dénonciation immédiate de la défaite et il a fallu attendre le 30 août pour que la nouvelle se répande. Le journal Times a écrit un compte rendu franc de la bataille, le journaliste indiquant combien, beaucoup plus d'hommes étaient nécessaires à l'armée.

Cependant, à ce jour, les Britanniques considèrent la bataille de Mons comme une victoire. Le BEF était en infériorité numérique d'environ 3:1 mais avait repoussé une force ennemie beaucoup plus importante pendant 48 heures cruciales. La bataille a également empêché les Allemands de déborder l'armée française, et les Britanniques ont infligé environ 5 000 pertes allemandes pour un coût de seulement 1 600 hommes.

Mons a également contribué à l'échec allemand de manœuvrer autour de Paris (le plan Schlieffen), car il a fait gagner du temps aux alliés.

9. Les premières Croix de Victoria et Croix de fer de la Première Guerre mondiale ont été décernées

La Croix de Victoria et la Croix de fer étaient les plus hautes récompenses pour bravoure qui pouvaient être décernées aux forces britanniques et allemandes. La première Croix de Victoria de la Première Guerre mondiale a été décernée au lieutenant Maurice Dease, qui a pris le contrôle d'un poste de mitrailleuses près du pont de Nimy malgré plusieurs balles, luttant jusqu'au dernier moment pour permettre à sa section de s'échapper. Il mourut plus tard de ses blessures.

Lorsque le lieutenant Dease a été mortellement blessé, le soldat Sidney Godley a offert de défendre le pont ferroviaire pendant que le reste de la section battait en retraite et a également reçu la VC.

La première croix de fer de la Première Guerre mondiale a été décernée au mousquetaire Oskar Niemeyer, qui a traversé le canal à la nage et a ouvert un pont tournant. Cela a permis aux troupes allemandes de traverser le canal, et Niemeyer a été tué peu de temps après.

Maurice James Dease (à gauche), récipiendaire de la première Croix de Victoria de la Première Guerre mondiale, et à droite : Sidney Godley (à droite), le premier soldat à recevoir la VC lors de la Première Guerre mondiale, tous deux à la bataille de Mons. (Crédits image : à gauche – photographie Q 70451, à droite – photographie Q 80449 – toutes deux issues des collections des Imperial War Museums / Public Domain).

10. La bataille a donné lieu à plusieurs mythes

La bataille de Mons est devenue une victoire britannique contre vents et marées, comme la bataille d'Azincourt. La bataille a produit plusieurs mythes sur la façon dont les troupes se sont si bien battues. Une légende disait que les Britanniques avaient été protégés par des anges – bloquant le chemin des Allemands et guidant les Britanniques vers la sécurité. Ce mythe de l'Ange de Mons est attribué à l'épuisement total des hommes, suite aux combats et à leur longue retraite en France.

Une autre histoire populaire était que les archers des fantômes d'Azincourt s'étaient gardés contre les Allemands. Des rumeurs ont même circulé selon lesquelles des cadavres allemands avaient été retrouvés avec des blessures par flèche.

29 novembre 1915 – Illustrated London News Les archers fantomatiques de Mons combattent les Allemands (Crédit d'image : Illustrated London News / Domaine public).

Légende de l'histoire populaire Mike Loades fournit à Dan un aperçu détaillé de la célèbre victoire d'Henri V à Azincourt le 25 octobre 1415 et comment la « bande de frères » d'Henri V était en réalité plus une bande de brigands.

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Tacite déclare que Gnaeus Julius Agricola, qui était le gouverneur romain et le beau-père de Tacite, avait envoyé sa flotte en avant pour affoler les Calédoniens, et, avec une infanterie légère renforcée par des auxiliaires britanniques, a atteint le site, qu'il a trouvé occupé par le ennemi.

Même si les Romains étaient en infériorité numérique dans leur campagne contre les tribus de Grande-Bretagne, ils avaient souvent des difficultés à amener leurs ennemis à les affronter dans une bataille ouverte. Les Caledonii étaient la dernière tribu britannique non conquise (et n'ont jamais été complètement maîtrisés). Après de nombreuses années à éviter le combat, les Calédoniens ont été contraints de se joindre à la bataille lorsque les Romains ont marché sur les principaux greniers des Calédoniens, tout comme ils avaient été remplis de la récolte. Les Calédoniens n'avaient d'autre choix que de se battre ou de mourir de faim l'hiver suivant.

Selon Tacite, 8 000 fantassins auxiliaires alliés formaient le centre, tandis que 3 000 cavaliers étaient sur les flancs, avec les légionnaires romains en réserve devant leur camp. [2] Les estimations de la taille de l'armée romaine vont de 17 000 à 30 000 [3] [4] bien que Tacite dise que 11 000 auxiliaires ont été engagés, ainsi que quatre autres escadrons de cavalerie, le nombre de légionnaires en réserve est incertain. L'armée calédonienne, dont Tacite prétend qu'elle était dirigée par Calgacus (mais ne le mentionne que comme prononçant un discours, probablement fictif), [5] [6] aurait été forte de plus de 30 000 hommes. Il était stationné principalement sur un terrain plus élevé, ses premiers rangs étaient au niveau du sol, mais les autres rangs s'élevaient en gradins, le long de la pente de la colline en forme de fer à cheval. Les chars calédoniens chargeaient sur la plaine plate entre les deux armées.

Après un bref échange de missiles, Agricola a ordonné aux auxiliaires de lancer une attaque frontale sur l'ennemi. Ceux-ci étaient basés autour de quatre cohortes de Bataves et de deux cohortes d'escrimeurs toungriens. Les Calédoniens ont été abattus et piétinés sur les pentes inférieures de la colline. Ceux au sommet tentèrent un mouvement de débordement, mais furent eux-mêmes débordés par la cavalerie romaine. Les Calédoniens ont ensuite été complètement mis en déroute et ont fui pour se réfugier dans les bois voisins, mais ont été poursuivis sans relâche par des unités romaines bien organisées.

On dit que les légions romaines n'ont pris aucune part à la bataille, étant tenues en réserve tout au long. Selon Tacite, 10 000 vies calédoniennes ont été perdues au prix de seulement 360 soldats auxiliaires. 20.000 Calédoniens se retirèrent dans les bois, où ils s'en sortirent considérablement mieux contre les forces de poursuite. Les éclaireurs romains n'ont pas pu localiser les forces calédoniennes restantes le lendemain matin.

La victoire décisive rapportée par Tacite a cependant été critiquée par certains historiens, qui pensent qu'aucun engagement n'a eu lieu. Un auteur a suggéré que l'empereur Domitien aurait pu être informé de la fraude des prétentions d'Agricola d'avoir remporté une victoire significative. [7] [8] En dépit de ces réclamations, Agricola a reçu des honneurs triomphaux et s'est vu offrir un autre poste de gouverneur dans une autre partie de l'empire, donc il semblerait peu probable que Domitien doutât qu'il ait obtenu des succès substantiels. Les suggestions selon lesquelles il a inventé tout l'épisode et qu'il a ensuite été rejeté par l'empereur ne semblent pas probables, étant donné qu'il a reçu les honneurs à son retour.

Après cette bataille finale, il a été proclamé qu'Agricola avait finalement soumis toutes les tribus de Bretagne. Peu de temps après, il fut rappelé à Rome et son poste passa à Sallustius Lucullus. Il est probable que Rome avait l'intention de poursuivre le conflit, mais que les besoins militaires ailleurs dans l'empire ont nécessité un retrait des troupes et l'occasion a été perdue.

Déclaration de Tacite sur son récit de l'histoire romaine entre 68 et 98 après JC : Perdomita Britannia et statim missa (La Grande-Bretagne a été complètement conquise et lâchée immédiatement), dénote sa désapprobation amère de l'échec de Domitien à unifier toute l'île sous la domination romaine après la campagne réussie d'Agricola. [9]

Un débat et une analyse considérables ont été menés concernant le lieu de la bataille, le lieu de la plupart de ces sites s'étendant du Perthshire au nord de la rivière Dee, tous dans le nord-est de l'Écosse. [10] Un certain nombre d'auteurs ont estimé que la bataille s'était produite dans le mont Grampian en vue de la mer du Nord. En particulier, Roy, [11] Surenne, [12] Watt, [13] Hogan [14] et d'autres ont avancé l'idée que les hauteurs de la bataille pourraient avoir été Kempstone Hill, Megray Hill ou d'autres monticules près du camp romain de Raedykes. .

Ces sites de l'Aberdeenshire correspondent aux descriptions historiques de Tacite et ont également livré des découvertes archéologiques liées à la présence romaine. De plus, ces points élevés sont à proximité de l'Elsick Mounth, une ancienne piste utilisée par les Romains et les Calédoniens pour les manœuvres militaires. [14] Bennachie dans l'Aberdeenshire, le Gask Ridge non loin de Perth et Sutherland ont également été suggérés. [15] [16] [17] Historic Environment Scotland a noté l'incertitude de l'emplacement comme la raison de son exclusion de l'Inventaire des Champs de Bataille Historiques en Écosse. [18]


Récit de Tacite de la bataille de Mons Graupius

La bataille de Mons Graupius s'est déroulée en 83 de notre ère entre les forces d'invasion de Rome, dirigées par le général Agricola, et les Pictes, le peuple autochtone de l'Écosse moderne, sous leur chef Calgacus. Le seul récit de la bataille se trouve dans le Agricola par l'historien romain Tacite (56-117 CE) qui était le gendre d'Agricola. L'emplacement de la bataille n'est pas connu, et jusqu'à 29 sites ont été suggérés et continuent d'être débattus comme l'emplacement réel de l'engagement. Un article dans le Herald Ecosse, 20 mai 2013, cite les travaux de 2002 d'Andrew Breeze de l'Université de Navarre à Pampelune, qui soutient que la bataille a eu lieu à Bennachie par Inverurie, Aberdeenshire. L'article rapporte que le professeur Breeze soutient « que les mots « Mons Graupius » se rapportent au « crèche » gallois (crête), et la forme réelle de Bennachie confirme cette étymologie » (1). L'article continue :

M. Breeze a examiné la crête est-ouest de quatre milles constituant les sommets de Hermit Seat, Watch Craig, Oxen Craig et le familier Mither Tap de 1698 pieds. Utilisant le récit de Tacite et de la langue celtique, il fait le constat que la silhouette des quatre pics ressemble à un peigne à cheveux, ou à un peigne – une crête d'oiseau. Il écrit : « Les parents de la crèche galloise « peigne » sont connus dans tout le monde celtique. Ils sont également utilisés pour les crêtes et les sommets. Tacite aurait un adjectif latin (« Cripian ») pour aller avec le masculin « mons ».

Le problème de la façon dont un Cripius original pourrait être corrompu en Craupius, et par correction à Grampian, explique-t-il comme suit : susceptible de copier incorrectement. Les possibilités d'erreur accumulée (lorsque Tacite écrivait) et le IXe siècle (lorsque notre original a été copié) n'ont pas besoin d'être soulignées.

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Ainsi Cripius pourrait se développer en Crapius, avec un « u » par la suite faisant intrusion dans Craupius, suivi de Graupius. "Ce 'u' est devenu 'm' dans l'édition imprimée du XVe siècle d'Agricola, donnant le 'grampian' des cartes modernes, de la télévision et du gouvernement local." Une telle substitution de lettres n'est pas inhabituelle : l'île que nous appelons Iona était autrefois Ioua, l'île de l'if (1).

Cette suggestion, comme toutes les autres, a été contestée. L'historien Stuart McHardy, pour ne citer qu'un seul érudit, affirme que « les Paps of Fife, East and West Lomond Hill » et « la crête entre ces collines est au moins autant que possible un emplacement pour une origine p-celtique du terme « Graupius ' comme Bennachie" (47). La suggestion de McHardy est l'une des nombreuses, et il ne semble pas possible de prouver de manière concluante un site par rapport à un autre, car tout ce avec quoi il faut travailler est le récit de Tacite, qui indique seulement que la bataille a eu lieu dans le nord-est de l'Écosse.

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Agricola a commencé son invasion du pays des Pictes en 79/80 de notre ère et, en 82 de notre ère, avait établi des fortifications entre les rivières Clyde et Forth. Une fois qu'il eut organisé ses troupes et ses lignes de ravitaillement au sud, il poursuivit l'invasion. Tacite rapporte que les Romains (au nombre de 11 000 soldats) ont été rencontrés à Mons Graupius par 30 000 Pictes (qu'il appelle Calédoniens, le nom d'une seule des tribus pictes). La bataille a commencé par un « échange de missiles », puis les Romains ont avancé en formation. Les Pictes, habitués à la guerre tribale et aux petits raids, se sont précipités sur les lignes romaines sans ordre et ont été vaincus. Tacite prétend que 10 000 Pictes ont été tués dans la bataille, tandis que les Romains n'ont perdu que 360 ​​hommes. Il était courant que les écrivains romains gonflent les pertes des armées adverses tout en diminuant leurs propres pertes et, concernant le nombre de Tacite, McHardy écrit : comme en Irak et en Afghanistan et je suggérerais que les numéros de Tacite soient traités de la même manière" (47). Une fois les Pictes repoussés par les Romains, ils ont fui le terrain. La bataille de Mons Graupius était donc considérée comme une victoire romaine écrasante, mais l'examen des conséquences de la bataille remet en question sa valeur tactique réelle. Il ne fait aucun doute qu'Agricola a remporté l'engagement et que les Pictes ont été dispersés sur le terrain mais, par la suite, aucune avancée de la ligne romaine n'a été accomplie, et la région connue aujourd'hui sous le nom d'Écosse n'a jamais été conquise.

Après la bataille, Agricola se retira vers le sud, au lieu d'avancer vers le nord, car il était tard dans l'année et le temps de la bataille était passé. Agricola a été rappelé à Rome, et aucun des généraux qui sont venus en Grande-Bretagne après lui n'a réussi plus que lui à conquérir les terres des Pictes. Remarques de McHardy :

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L'archéologie a montré que probablement après la marche d'Agricola au combat à Mons Graupius, une tentative avait été faite pour établir une nouvelle frontière profondément enfouie dans ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'Écosse. Cela comprenait Gask Ridge, une série de forts ou de stations de signalisation, qui ont été construits le long de la crête de terre allant de la rivière Teith à Doune, près de Stirling, à ce qui est maintenant la ville de Perth on the Tay, liée à une série de des fortifications plus importantes à ce que l'on appelle les forts Glen de Fendoch, Dalginross, Bochastle, Malling et Drumquassle. Cette frontière semble avoir été abandonnée vers 86 EC (49).

Ce même modèle serait répété par d'autres forces romaines sous des généraux ultérieurs. Le mur d'Hadrien a été construit à partir de 122 de notre ère comme frontière entre les terres "civilisées" de la Grande-Bretagne romaine et la nature sauvage du nord des Pictes, mais les raids répétés des Pictes à travers le mur ont nécessité la construction d'une autre barrière, le mur d'Antonin, en 142 CE, plus au nord.Aucun de ces murs n'empêchait les Pictes d'attaquer les régions du sud, et aucune des installations ou fortifications le long du mur d'Antonin ou entre le mur d'Hadrien et le mur d'Antonin n'était des colonies romaines permanentes. simplement pour surveiller la ligne frontière.

Contrairement à d'autres nations envahies par les Romains, le nord de la Grande-Bretagne n'avait pas de villes centrales pouvant être conquises. McHardy note que, « Au moment où les Romains sont arrivés dans la moitié nord des îles britanniques, ils avaient déjà envahi la majeure partie de l'Europe et avaient développé une méthodologie de conquête et de contrôle. Le manque de lieux centraux clairement définis comme sièges du pouvoir politique était peut-être une partie du problème persistant qu'ils avaient en essayant de soumettre cette partie du monde" (41). Les Romains, en effet, n'ont jamais conquis la région qui allait devenir l'Ecosse, bien qu'ils fassent des tentatives répétées. La nature tribale des Pictes signifiait qu'ils pouvaient se déplacer rapidement d'un endroit à un autre, qu'ils n'étaient pas liés à une seule colonie dans une région géographique et qu'ils étaient aptes à vivre de la terre. Les Romains se sont donc retrouvés face à des adversaires qui n'avaient ni villes centrales à conquérir, ni terres agricoles à brûler, et qui, après Mons Graupius, refusèrent de les affronter sur le terrain comme l'avaient fait d'autres peuples. Les Pictes étaient invincibles car ils présentaient aux Romains un nouveau paradigme auquel Rome ne pouvait s'adapter. Les légions romaines n'avaient pas encore rencontré ce genre de guerre de guérilla (qui s'avérerait également efficace dans la résistance Goth, sous Athanaric, à l'invasion romaine de leurs terres en 367-369 CE) et étaient donc incapables de maîtriser un ennemi qui vivait, se déplaçait , et se sont battus comme n'importe quel adversaire qu'ils avaient affronté auparavant. Les historiens Peter et Fiona Somerset Fry écrivent :

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Tacite a décrit Mons Graupius comme une grande victoire romaine qui peut lui en vouloir. Mais l'était-il ? Il n'en reste pas moins qu'Agricola s'est retiré vers le sud quand ce fut fini. De plus, lorsqu'il quitta la Bretagne quelques mois plus tard, la frontière entre les Romains et les Calédoniens était loin [du lieu de la bataille]. C'était à plus de 150 miles au sud, et au cours des années qui ont suivi, l'occupation romaine de l'Écosse s'est contractée et contractée. Il n'a probablement jamais consisté en plus que la tenue de forts et de forts clés, et au fil du temps, de moins en moins d'entre eux (25).

La valeur réelle pour les Romains, alors, de la bataille de Mons Graupius, était négligeable mais, pour les Pictes, il semble avoir fourni une leçon précieuse dans la lutte contre les forces romaines. Il n'y a pas d'autres comptes, après Tacite de Mons Graupius, qui enregistrent une bataille définie entre les Romains et les Pictes. McHardy écrit :

La conquête [des Romains] de l'Europe avait reposé sur la disposition organisée et régulière de légions hautement disciplinées, comptant chacune des milliers d'hommes, et les voici sur un terrain où le déploiement de telles troupes était très problématique. D'un autre côté, les petits groupes de guerriers indigènes, entraînés à faire des raids dans l'environnement, n'auraient aucun problème à utiliser leurs propres compétences militaires dans toutes les situations où les Romains seraient exposés. Les tactiques de délit de fuite de la guérilla moderne servent bien de modèle pour tenter de comprendre comment les peuples autochtones ont sûrement résisté à la puissance des armées romaines (50).

Tacite semble privilégier les Pictes par rapport aux Romains dans son récit, même s'il se garde bien de le rendre trop évident. Comme il l'a fait dans son travail Germanie, Tacite oppose la vie admirable des « barbares » au mode de vie décadent des Romains. Bien qu'il présente Agricola comme un chef noble et capable, il fait également l'éloge de son adversaire Calgacus, le qualifiant de « homme d'une valeur et d'une noblesse exceptionnelles » et place dans la bouche de Calgacus l'un des discours les plus mémorables de tout commandant militaire de l'histoire. Les historiens croient généralement que le discours prononcé par Calgacus avant la bataille est l'invention de Tacite, à travers laquelle il a pu exprimer ses sentiments réels envers la conquête romaine et le gouvernement impérial sans courir le risque d'être exécuté par l'empereur. Tacite croyait aux traditions et aux politiques de l'ancienne République romaine et n'aimait pas les politiques impérialistes de l'Empire romain, mais il pouvait difficilement exprimer ces sentiments d'emblée.

Écrit dans c. 98 CE, Tacite' Agricola est une critique tacite des politiques qu'il aurait louées tout au long de l'œuvre en se concentrant sur la vie et les réalisations de son beau-père. Une lecture attentive de l'ensemble de l'ouvrage est fortement recommandée. Ce qui suit ci-dessous se limite au récit de la bataille de Mons Graupius, chapitres 29-38 :

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29. Au début de l'été suivant, Agricola a subi une grave blessure domestique suite à la perte d'un fils, âgé d'environ un an. Il a supporté cette calamité, non avec la fermeté ostentatoire que beaucoup ont affectée, ni encore avec les larmes et les lamentations de la douleur féminine et la guerre était l'un des remèdes de sa douleur. Ayant envoyé en avant sa flotte pour répandre ses ravages à travers diverses parties de la côte, afin d'exciter une alarme étendue et douteuse, il marcha avec une armée équipée pour l'expédition, à laquelle il avait joint le plus brave des Bretons dont la fidélité avait été approuvée. par une longue allégeance, et arriva aux collines Grampian, où l'ennemi était déjà campé. Car les Bretons, non consternés par l'événement de la première action, s'attendant à la vengeance ou à l'esclavage, et enseignèrent enfin que le danger commun devait être repoussé par l'union seule, avaient rassemblé la force de toutes leurs tribus par des ambassades et des confédérations. Plus de trente mille hommes en armes étaient maintenant aperçus et les jeunes, ainsi que ceux d'un âge vigoureux et vigoureux, renommés dans la guerre, et portant leurs plusieurs décorations honorifiques, affluaient encore lorsque Calgacus, le plus distingué pour la naissance et la valeur parmi les chefs, aurait harangué la multitude, se rassemblant et avide de bataille, de la manière suivante :

30. "Quand je réfléchis aux causes de la guerre et aux circonstances de notre situation, je ressens une forte persuasion que nos efforts unis aujourd'hui prouveront le début de la liberté universelle pour la Grande-Bretagne. Car nous ne sommes tous pas avilis par l'esclavage et il n'y a pas de terre derrière nous, ni même la mer n'offre un refuge, tandis que la flotte romaine voltige autour.Ainsi l'usage des armes, qui est de tout temps honorable aux braves, offre maintenant la seule sécurité même aux lâches. toutes les batailles qui ont encore été livrées, avec divers succès, contre les Romains, nos compatriotes peuvent être réputés avoir reposé leurs derniers espoirs et ressources en nous : car nous, les plus nobles fils de la Bretagne, et donc stationnés dans ses derniers recoins, loin de la vue des rivages serviles, avons préservé même nos yeux non pollués par le contact de la sujétion.Nous, aux limites les plus éloignées de la terre et de la liberté, avons été défendus jusqu'à ce jour par l'éloignement de notre situation et de notre renommée. l'extrémité de la Grande-Bretagne n'est pas w divulgué et tout ce qui est inconnu devient un objet de grandeur. Mais il n'y a de nation au-delà de nous que des vagues et des rochers, et les Romains encore plus hostiles, dont nous ne pouvons échapper à l'arrogance par l'obséquiosité et la soumission. Ces pilleurs du monde, après avoir épuisé la terre par leurs ravages, pillent l'océan : stimulés par l'avarice, si leur ennemi est riche par l'ambition, s'ils sont pauvres inassouvis par l'Orient et par l'Occident : le seul peuple qui contemple la richesse et l'indigence avec une égale avidité. Ravage, massacre, usurpation sous de faux titres, ils appellent empire et là où ils font une solitude, ils l'appellent paix.

31. "Nos enfants et parents sont, par la nature, les choses les plus chères pour nous. Ceux-ci sont arrachés par des prélèvements pour servir dans des pays étrangers. Nos femmes et nos sœurs, bien qu'elles devraient échapper à la violation de la force hostile, sont polluées sous des noms d'amitié et d'hospitalité. Nos domaines et possessions sont consumés en tributs, notre grain en contributions. Nos corps mêmes s'usent au milieu des rayures et des insultes à défricher les bois et à assécher les marais. Les misérables nés de l'esclavage sont une fois achetés, et ensuite entretenus par leurs maîtres : la Grande-Bretagne achète chaque jour, chaque jour nourrit, sa propre servitude. sont recherchés à la destruction. Car nous n'avons ni terres cultivées, ni mines, ni ports, qui peuvent les inciter à nous préserver pour nos travaux. La valeur aussi et l'esprit insoumis des sujets ne font que les rendre mor e odieux à leurs maîtres tandis que l'éloignement et le secret de la situation lui-même, dans la mesure où il conduit à la sécurité, tend à inspirer le soupçon. Depuis lors, toutes les espérances de la miséricorde sont vaines, prenez enfin courage, à la fois vous à qui la sécurité et vous à qui la gloire est chère. Les Trinobantes, même sous la direction d'une femme, avaient assez de force pour brûler une colonie, des camps d'assaut et, si le succès n'avait pas freiné leur vigueur, ils auraient pu entièrement secouer le joug et ne devons-nous pas, intacts, insoumis, et luttant non pour l'acquisition mais pour la sûreté de la liberté, montrer du premier coup quels hommes la Calédonie a réservé pour sa défense ?

32. « Pouvez-vous imaginer que les Romains soient aussi braves à la guerre qu'ils sont licencieux dans la paix ? Acquérant la renommée de nos discordes et de nos dissensions, ils convertissent les fautes de leurs ennemis à la gloire de leur propre armée, une armée composée des plus diverses nations, que le succès seul a maintenu ensemble, et que le malheur dissipera aussi certainement.A moins, en effet, que vous puissiez supposer que les Gaulois, et les Allemands, et (je rougis de le dire) même les Britanniques, qui, bien qu'ils dépensent leur sang pour établir une domination étrangère, ont été plus longtemps ses ennemis que ses sujets, seront retenus par la loyauté et l'affection ! Seules la terreur et la peur sont les faibles liens d'attachement qui, une fois rompus, ceux qui cessent de craindre commenceront à haïr. Chaque incitation à la victoire est de notre côté. Les Romains n'ont pas de femmes pour les animer pas de parents pour leur reprocher leur fuite. La plupart d'entre eux n'ont pas de maison, ou une lointaine. Peu nombreux, ignorants du pays, regardant autour d'eux avec une horreur silencieuse les bois, les mers , et un ciel son elfe inconnu d'eux, ils sont livrés par les dieux, comme emprisonnés et liés, entre nos mains. Ne soyez pas terrifié par un spectacle oisif, et le scintillement de l'argent et de l'or, qui ne peuvent ni protéger ni blesser. Dans les rangs mêmes de l'ennemi, nous trouverons nos propres bandes. Les Britanniques reconnaîtront leur propre cause. Les Gaulois se souviendront de leur ancienne liberté. Le reste des Allemands les désertera, comme l'ont fait dernièrement les Usipii. Rien de formidable non plus derrière eux : des forts sans garnison, des colonies de vieillards, des villes municipales détrempées et distraites entre des maîtres injustes et des sujets mal obéissants. Voici un général ici une armée. Là, les tributs, les mines, et tout le cortège des châtiments infligés aux esclaves qu'il faut soit supporter éternellement, soit se venger instantanément, ce domaine doit déterminer. Marchez donc au combat, et pensez à vos ancêtres et à votre postérité."

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33. Ils reçurent cette harangue avec empressement, et témoignèrent leurs applaudissements à la manière barbare, avec des chants, des cris et des cris dissonants. Et maintenant, les différentes divisions étaient en mouvement, le scintillement des armes était visible, tandis que les plus audacieuses et les plus impétueuses se précipitaient vers le front, et la ligne de bataille se formait lorsqu'Agricola, bien que ses soldats fussent de bonne humeur, et à peine prêts à être maintenus dans leurs retranchements, attisés d'une ardeur supplémentaire par ces mots :

« C'est maintenant la huitième année, mes camarades, que, sous les hauts auspices de l'empire romain, par votre vaillance et votre persévérance, vous avez conquis la Bretagne. En tant d'expéditions, en tant de batailles, que vous ayez été requis pour exercer votre courage contre l'ennemi, ou vos travaux patients contre la nature même du pays, je n'ai jamais été mécontent de mes soldats, ni vous de votre général.Dans cette confiance mutuelle, nous avons dépassé les limites de l'ancien commandants et d'anciennes armées et sont maintenant familiarisés avec l'extrémité de l'île, non pas par une rumeur incertaine, mais par la possession réelle de nos armes et de nos campements. La Grande-Bretagne est découverte et soumise. rivières, ai-je entendu les plus braves d'entre vous s'exclamer : " Quand verrons-nous l'ennemi ? Quand serons-nous conduits sur le champ de bataille ? " Enfin, ils sont hors de leurs retraites, vos souhaits et votre valeur ont désormais libre cours et toutes les circonstances sont également propices au vainqueur et ruineuses aux vaincus. , et les bras croisés de la mer, tout en avançant vers l'ennemi, plus grands seront notre danger et notre difficulté si nous tentons une retraite. Nous sommes inférieurs à nos ennemis en connaissance du pays, et moins capables de commander des approvisionnements mais nous avons des armes dans nos mains, et dans celles-ci nous avons tout. Pour moi, c'est depuis longtemps mon principe, qu'un général ou une armée qui se retire n'est jamais en sécurité. la vie avec ignominie, mais se rappeler que la sécurité et la gloire sont assises au même endroit. Même tomber dans cet extrême bord de la terre et de la nature ne peut pas être considéré comme un destin sans gloire.

34. « Si des nations inconnues ou des troupes non éprouvées étaient dressées contre vous, je vous exhorterais à l'exemple d'autres armées. À présent, rappelez-vous vos propres honneurs, interrogez vos propres yeux. par surprise une seule légion dans l'obscurité de la nuit, furent mises en fuite par un cri : les plus grands fugitifs de tous les Bretons, et donc les plus longs survivants. les faibles et les craintifs volent à leur bruit, si bien que les plus braves des Bretons sont tombés depuis longtemps : le nombre restant se compose uniquement des lâches et des sans esprit que vous voyez enfin à votre portée, non parce qu'ils ont tenu bon, mais parce qu'ils sont dépassés. Torpides de peur, leurs corps sont figés et enchaînés dans ce champ là-bas, qui sera bientôt pour vous le théâtre d'une victoire glorieuse et mémorable. Ici, terminez vos travaux et vos services, fermez une lutte de cinquante ans avec un grand jour et convainquez vos compatriotes, qu'il ne faut imputer à l'armée ni la prolongation de la guerre, ni les causes de la rébellion. »

35. Tandis qu'Agricola parlait encore, l'ardeur des soldats se déclara et dès qu'il eut fini, ils éclatèrent en acclamations joyeuses, et aussitôt pris les armes. Ainsi avide et impétueux, il les forma de telle sorte que le centre fut occupé par l'infanterie auxiliaire, au nombre de huit mille, et que trois mille cavaliers furent déployés dans les ailes. Les légions étaient postées en arrière, devant les retranchements, disposition qui rendrait la victoire d'une éclatante gloire, si elle était obtenue sans les frais du sang romain, et assurerait un appui si le reste de l'armée était repoussé. Les troupes britanniques, pour le plus grand déploiement de leur nombre et une apparence plus redoutable, étaient rangées sur les hauteurs, de sorte que la première ligne se tenait sur la plaine, les autres, comme reliées entre elles, s'élevaient les unes au-dessus des autres sur la montée. Les auriges et les cavaliers remplissaient le milieu du champ de leur tumulte et de leur course. Alors Agricola, craignant du nombre supérieur de l'ennemi d'être obligé de combattre aussi bien sur ses flancs que de front, étendit ses rangs et bien que cela rendît sa ligne de bataille moins ferme, et plusieurs de ses officiers lui conseillèrent d'apporter les légions, pourtant, plein d'espoir et résolu dans le danger, il renvoya son cheval et prit son poste à pied devant les drapeaux.

36. Au début, l'action se déroulait à distance. Les Britanniques, armés d'épées longues et de cibles courtes, avec régularité et dextérité, évitaient ou abattaient nos armes à missiles, et en même temps déversaient un torrent qui leur était propre. Agricola a ensuite encouragé trois cohortes bataves et deux cohortes tungriennes à tomber et à se rapprocher d'une méthode de combat familière à ces soldats vétérans, mais embarrassante pour l'ennemi de par la nature de leur armure car les énormes épées britanniques, émoussées à la pointe, sont impropre à la lutte rapprochée et s'engageant dans un espace confiné. Lorsque les Bataves se mirent donc à redoubler de coups, à frapper avec les bosses de leurs boucliers, et mutiler les visages de l'ennemi et, renversant tous ceux qui leur résistaient dans la plaine, avançaient leurs lignes dans l'ascension des autres cohortes , tirés avec ardeur et émulation, se joignirent à la charge et renversèrent tous ceux qui venaient sur leur chemin : et leur impétuosité dans la poursuite de la victoire était si grande qu'ils laissèrent beaucoup de leurs ennemis à moitié morts ou indemnes derrière eux. Cependant les troupes de cavalerie prirent la fuite, et les chars armés se mêlèrent à l'engagement de l'infanterie, mais bien que leur premier choc occasionna quelque consternation, ils se trouvèrent bientôt empêtrés dans les rangs serrés des cohortes et les inégalités du terrain. Il ne restait pas la moindre apparence d'un engagement de cavalerie puisque les hommes, gardant longtemps leur terrain avec difficulté, étaient forcés avec les corps des chevaux et fréquemment, des chars traînants, et des chevaux effrayés sans leurs cavaliers, volant diversement comme la terreur les poussait. , se précipita obliquement en travers ou directement à travers les lignes.

37. Ceux des Bretons qui, pourtant désengagés du combat, s'asseyaient sur les sommets des collines, et regardaient avec un mépris insouciant la petitesse de notre nombre, commencèrent maintenant à descendre progressivement et seraient tombés sur les derrières des troupes conquérantes. , si Agricola, appréhendant cet événement même, avait opposé à leur attaque quatre escadrons réservés de chevaux, qui, d'autant plus furieux qu'ils s'étaient avancés, les repoussaient avec plus de célérité. Leur projet se retourna donc contre eux-mêmes et les escadrons reçurent l'ordre de partir du front de la bataille et de tomber sur les derrières de l'ennemi. Un spectacle saisissant et hideux apparut alors dans la plaine : les uns poursuivant les autres, les autres faisant des prisonniers, qu'ils massacrèrent tandis que d'autres venaient sur leur chemin. Maintenant, comme leurs diverses dispositions l'incitaient, des foules de Britanniques armés s'enfuyaient devant un nombre inférieur, ou quelques-uns, même sans armes, se précipitaient sur leurs ennemis et s'offraient à une mort volontaire. Des armes, des carcasses et des membres mutilés étaient éparpillés dans la promiscuité, et le champ était teint dans le sang. Même parmi les vaincus, on voyait des exemples de rage et de bravoure.Lorsque les fugitifs approchèrent des bois, ils rassemblèrent et entourèrent le premier des poursuivants, avançant imprudemment, ignorant le pays et n'ayant pas Agricola, qui était partout présent, fit embrasser le terrain par des cohortes fortes et légèrement équipées, tandis que une partie de la cavalerie à pied s'est frayée un chemin à travers les fourrés, et une partie à cheval a écumé les bois ouverts, quelque désastre serait venu de l'excès de confiance. Mais lorsque les ennemis virent leurs poursuivants se reformer en ordre compact, ils reprirent leur fuite, non plus en corps comme auparavant, ou attendant leurs compagnons, mais se dispersèrent et s'évitant mutuellement et se dirigèrent ainsi vers les retraites les plus éloignées et les plus sournoises. La nuit et la satiété du carnage mettent fin à la poursuite. De l'ennemi, dix mille furent tués ; de notre côté, trois cent soixante tombèrent parmi lesquels Aulus Atticus, le préfet d'une cohorte, qui, par son ardeur juvénile et le feu de son cheval, fut entraîné au milieu de l'ennemi. .

38. Le succès et le pillage contribuèrent à rendre la nuit joyeuse aux vainqueurs tandis que les Bretons, errants et désespérés, au milieu des lamentations promiscuité des hommes et des femmes, traînaient les blessés en criant aux indemnes d'abandonner leurs habitations, et dans la rage de le désespoir les incendiant, choisissant des lieux de dissimulation, puis les abandonnant en se concertant, puis en se séparant. Parfois, en voyant les chers gages de parenté et d'affection, ils se fondaient en tendresse, ou plus fréquemment en fureur, au point que plusieurs, selon des informations authentiques, suscitées par une compassion sauvage, mirent la main violente sur leurs propres femmes et enfants. Le lendemain, un vaste silence tout autour, des collines désolées, la fumée lointaine des maisons en feu, et pas une âme vivante aperçue par les éclaireurs, déployaient plus amplement le visage de la victoire. Après que des groupes eurent été détachés dans tous les quartiers sans découvrir aucune trace certaine de la fuite de l'ennemi, ni aucun corps d'entre eux encore en armes, car la saison tardive rendait impossible la propagation de la guerre à travers le pays, Agricola mena son armée au confins de l'Horesti. Ayant reçu des otages de ce peuple, il ordonna au commandant de la flotte de faire le tour de l'île pour laquelle il était pourvu de forces suffisantes et précédé de la terreur du nom romain. Pie lui-même ramena alors la cavalerie et l'infanterie, marchant lentement, afin d'impressionner plus profondément les nations nouvellement conquises et répartit enfin ses troupes dans leurs quartiers d'hiver. La flotte, à peu près à la même époque, avec des vents prospères et une renommée, entra dans le port de Trutulensian, d'où, côtoyant tout le rivage inférieur de la Bretagne, elle revint entière à son ancienne station.


Contenu

La Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne le 4 août 1914 et le 9 août, le BEF commença à s'embarquer pour la France. [1] Contrairement aux armées d'Europe continentale, le BEF en 1914 était extrêmement petit. Au début de la guerre, les armées allemande et française comptaient bien plus d'un million d'hommes chacune, réparties respectivement en huit et cinq armées de campagne. 80 000 soldats dans deux corps de soldats entièrement professionnels composés de soldats volontaires de longue date et de réservistes. Le BEF était probablement la mieux entraînée et la plus expérimentée des armées européennes de 1914. [2] La formation britannique mettait l'accent sur le tir rapide et le soldat britannique moyen était capable de toucher une cible de la taille d'un homme quinze fois par minute, à une distance de 300 yards (270 m) avec son fusil Lee-Enfield. [3] Cette capacité à générer un volume élevé de tirs de fusil précis a joué un rôle important dans les batailles du BEF de 1914. [4]

La bataille de Mons a eu lieu dans le cadre de la bataille des frontières, au cours de laquelle les armées allemandes qui avançaient se sont affrontées avec les armées alliées qui avançaient le long des frontières franco-belge et franco-allemande. Le BEF était stationné sur la gauche de la ligne alliée, qui s'étendait de l'Alsace-Lorraine à l'est à Mons et Charleroi au sud de la Belgique. [5] [6] La position britannique sur le flanc français signifiait qu'elle se trouvait sur le chemin de la 1ère armée allemande, l'aile la plus externe du massif "crochet droit" prévu par le plan Schlieffen (une combinaison du Aufmarsch I Ouest et Aufmarsch II Ouest plans de déploiement), pour poursuivre les armées alliées après les avoir vaincues à la frontière et les forcer à abandonner le nord de la France et la Belgique sous peine de destruction. [7]

Les Britanniques atteignirent Mons le 22 août. [8] Ce jour-là, la 5e armée française, située à droite du BEF, est fortement engagée avec les 2e et 3e armées allemandes à la bataille de Charleroi. À la demande du commandant de la cinquième armée, le général Charles Lanrezac, le commandant du BEF, le maréchal Sir John French, a accepté de tenir la ligne du canal Condé-Mons-Charleroi pendant vingt-quatre heures, pour empêcher l'avancée de la 1ère armée allemande de menaçant le flanc gauche français. Les Britanniques passèrent ainsi la journée à creuser le long du canal. [9]

Préparations défensives britanniques Modifier

A la bataille de Mons, le BEF comptait quelque 80 000 hommes, comprenant la division de cavalerie, une brigade de cavalerie indépendante et deux corps, chacun avec deux divisions d'infanterie. [10] Le I Corps était commandé par Sir Douglas Haig et était composé des 1ère et 2ème divisions. Le II Corps était commandé par Sir Horace Smith-Dorrien et se composait des 3e et 5e divisions. [8] Chaque division comptait 18 073 hommes et 5 592 chevaux, répartis en trois brigades de quatre bataillons. Chaque division avait vingt-quatre mitrailleuses Vickers - deux par bataillon - et trois brigades d'artillerie de campagne avec cinquante-quatre canons de 18 livres, une brigade d'obusiers de campagne de dix-huit obusiers de 4,5 pouces et une batterie d'artillerie lourde de quatre canons de 60 livres. [11]

Le II Corps, à gauche de la ligne britannique, occupait des positions défensives le long du canal Mons-Condé, tandis que le I Corps était positionné presque à angle droit du canal, le long de la route Mons-Beaumont (voir carte). [12] Le I Corps a été déployé de cette manière pour protéger le flanc droit du BEF au cas où les Français seraient contraints de se retirer de leur position à Charleroi. [8] Le I Corps n'a pas bordé le canal, ce qui signifie qu'il a été peu impliqué dans la bataille et que l'attaque allemande a été principalement affrontée par le II Corps. [13] La caractéristique géographique dominante du champ de bataille, était une boucle dans le canal, faisant saillie vers l'extérieur de Mons vers le village de Nimy. Cette boucle formait un petit saillant difficile à défendre et constituait le centre de la bataille. [14]

Le premier contact entre les deux armées a eu lieu le 21 août, lorsqu'une équipe de reconnaissance à vélo britannique a rencontré une unité allemande près d'Obourg et le soldat John Parr est devenu le premier soldat britannique à être tué pendant la guerre. [15] La première action substantielle a eu lieu le matin du 22 août. A 6h30, le 4th Royal Irish Dragoons [16] tend une embuscade à une patrouille de lanciers allemands à l'extérieur du village de Casteau, au nord-est de Mons. Lorsque les Allemands ont repéré le piège et se sont repliés, une troupe de dragons, menée par le capitaine Hornby a donné la chasse, suivie par le reste de son escadron, tous sabres tirés. Les Allemands en retraite menèrent les Britanniques à une plus grande force de lanciers, qu'ils chargèrent rapidement et le capitaine Hornby devint le premier soldat britannique à tuer un ennemi pendant la Grande Guerre, combattant à cheval avec l'épée contre la lance. Après une nouvelle poursuite de quelques milles, les Allemands se retournèrent et tirèrent sur la cavalerie irlandaise, à quel point les dragons descendirent de cheval et ouvrirent le feu. Le batteur E. Edward Thomas est réputé pour avoir tiré le premier coup de feu de la guerre pour l'armée britannique, touchant un soldat allemand. [17] [un]

Préparations offensives allemandes Modifier

La 1ère armée allemande, commandée par Alexander von Kluck, avançait vers les Britanniques. [6] La 1re armée était composée de quatre corps actifs (II, III, IV et IX corps) et de trois corps de réserve (III, IV et IX corps de réserve), bien que seuls les corps actifs aient pris part aux combats à Mons. Les corps allemands avaient chacun deux divisions, avec de la cavalerie et de l'artillerie. [19] La 1ère armée avait la plus grande puissance offensive des armées allemandes, avec une densité de c. 18 000 hommes par 1 mile (1,6 km) de front, soit environ dix par 1 mètre (1,1 yd). [20]

Tard le 20 août, le général Karl von Bülow, commandant de la 2e armée, qui avait le contrôle tactique de la 1re armée au nord de la Sambre, estimait qu'une rencontre avec les Britanniques était peu probable et souhaitait se concentrer sur les unités françaises signalées entre Charleroi et Namur, sur la rive sud de la Sambre, la reconnaissance de l'après-midi n'a pas révélé la force ou les intentions des Français. La 2e armée a reçu l'ordre d'atteindre une ligne de Binche, Fontaine-l'Evêque et la Sambre le lendemain pour aider la 3e armée à traverser la Meuse en avançant au sud de la Sambre le 23 août. La 1re armée reçut instruction d'être prête à couvrir Bruxelles et Anvers au nord et Maubeuge au sud-ouest. Kluck et l'état-major de la 1re armée s'attendaient à rencontrer les troupes britanniques, probablement via Lille, ce qui rendait prématurée une roue vers le sud. Kluck voulait avancer vers le sud-ouest pour maintenir la liberté de manœuvre et, le 21 août, tenta de persuader Bülow de permettre à la 1re armée de poursuivre sa manœuvre. Bülow refuse et ordonne à la 1re armée d'isoler Maubeuge et de soutenir le flanc droit de la 2e armée, en avançant sur une ligne allant de Lessines à Soignies, tandis que les III et IV corps de réserve restent au nord, pour protéger l'arrière de l'armée des Opérations belges au sud d'Anvers. [21]

Le 22 août, la 13e division du VIIe corps, sur le flanc droit de la 2e armée, a rencontré la cavalerie britannique au nord de Binche, alors que le reste de l'armée à l'est a commencé une attaque sur la Sambre, contre la 5e armée française . Le soir, le gros de la 1re armée avait atteint une ligne allant de Silly à Thoricourt, Louvignies et Mignault, les IIIe et IVe corps de réserve avaient occupé Bruxelles et masqué Anvers. La reconnaissance par la cavalerie et les avions a indiqué que la zone à l'ouest de l'armée était exempte de troupes et que les troupes britanniques ne se concentraient pas autour de Courtrai (Courtrai), Lille et Tournai mais étaient censées être sur le flanc gauche de la 5e armée, de Mons à Maubeuge. Plus tôt dans la journée, de la cavalerie britannique avait été signalée à Casteau, au nord-est de Mons. Un avion britannique avait été aperçu à Louvain (Louvain) le 20 août et dans l'après-midi du 22 août, un avion britannique en route depuis Maubeuge, a été abattu par la 5e division. D'autres rapports étaient parvenus au IXe corps, selon lesquels des colonnes se déplaçaient de Valenciennes à Mons, ce qui indiquait clairement le déploiement britannique mais n'était pas transmis au quartier général de la 1re armée. Kluck supposa que la subordination de la 1re armée à la 2e armée était terminée, puisque le passage de la Sambre avait été forcé. Kluck souhaitait être certain d'envelopper le flanc gauche (ouest) des forces opposées au sud, mais fut à nouveau rejeté et reçu l'ordre d'avancer vers le sud plutôt que vers le sud-ouest, le 23 août. [22]

Tard le 22 août, des rapports sont arrivés selon lesquels les Britanniques avaient occupé les passages du Canal du Centre de Nimy à Ville-sur-Haine, qui ont révélé l'emplacement des positions britanniques, à l'exception de leur flanc gauche. Le 23 août, la 1re armée commence à avancer au nord-ouest de Maubeuge, jusqu'à une ligne allant de Basècles à Saint-Ghislain et Jemappes. Le temps était devenu nuageux et pluvieux, ce qui a immobilisé la 1ère armée Flieger-Abteilung toute la journée, malgré une amélioration du temps vers midi. Les nouvelles qu'un grand nombre de troupes étaient arrivées à Tournai par train ont été reçues et l'avance a été suspendue, jusqu'à ce que les rapports de Tournai puissent être vérifiés. Les divisions du IX Corps ont avancé en quatre colonnes contre le canal du Centre, du nord de Mons au Roeulx et sur le flanc gauche (est), ont rencontré les troupes françaises au canal, qui était censé être la jonction des forces britanniques et françaises . Le commandant du corps, le général von Quast, avait ordonné une attaque à 9 h 55 pour s'emparer des passages à niveau, avant que l'ordre de halte ne soit reçu. Les deux divisions du III Corps étaient proches de Saint-Ghislain et le général Ewald von Lochow leur ordonna de préparer une attaque de Tertre à Ghlin. Dans la zone du IV Corps, le général Sixt von Armin ordonna une attaque sur les traversées des canaux de Péruwelz et de Blaton et ordonna à la 8e division d'effectuer une reconnaissance de Tournai à Condé et de garder le contact avec Höhere Kavallerie-Kommando 2 (HKK 2, II corps de cavalerie). [23]

Matin Modifier

A l'aube du 23 août, un bombardement d'artillerie allemande a commencé sur les lignes britanniques tout au long de la journée les Allemands se sont concentrés sur les Britanniques au saillant formé par la boucle du canal. [24] À 9h00, le premier assaut d'infanterie allemande a commencé, les Allemands tentant de se frayer un chemin à travers quatre ponts qui traversaient le canal au niveau du saillant. [25] Quatre bataillons allemands attaquent le pont de Nimy, qui est défendu par une compagnie du 4e bataillon, Royal Fusiliers et une section de mitrailleuses dirigée par le lieutenant Maurice Dease. S'avançant d'abord en colonne serrée, « formation de terrain de parade », les Allemands ont fait des cibles faciles pour les tirailleurs, qui ont touché les soldats allemands à plus de 1000 yards (910 m), les fauchant à coups de fusil, de mitrailleuse et d'artillerie. [26] [27] Les tirs de fusils britanniques étaient si intenses tout au long de la bataille que certains Allemands pensaient qu'ils faisaient face à des batteries de mitrailleuses. [28]

L'attaque allemande fut un échec coûteux et les Allemands passèrent en formation ouverte et attaquèrent à nouveau. Cette attaque a été plus réussie, car la formation plus lâche rendait plus difficile pour les Irlandais d'infliger des pertes rapidement. Les défenseurs en infériorité numérique ont rapidement eu du mal à défendre les passages du canal et les Royal Irish Fusiliers aux ponts de Nimy et de Ghlin n'ont tenu le coup qu'avec des renforts au coup par coup et la bravoure exceptionnelle de deux des mitrailleurs du bataillon. [30] Au pont de Nimy, Dease a pris le contrôle de sa mitrailleuse après que le reste de la section ait été tué ou blessé et a tiré avec l'arme, malgré plusieurs balles. Après une cinquième blessure, il a été évacué vers le poste de secours du bataillon, où il est décédé. [31] Le soldat Sidney Godley a pris le relais et a couvert la retraite du Fusilier à la fin de la bataille, mais quand il était temps de battre en retraite, il a désactivé le pistolet en jetant des pièces dans le canal puis s'est rendu. [32] Dease et Godley ont reçu la Croix de Victoria, les premières récompenses de la Première Guerre mondiale. [33]

À droite des Royal Fusiliers, le 4e Bataillon, Middlesex Regiment et le 1er Bataillon, Gordon Highlanders, sont également durement touchés par l'assaut allemand sur le saillant. En infériorité numérique, les deux bataillons ont subi de nombreuses pertes mais avec des renforts du Royal Irish Regiment, de la réserve divisionnaire et du soutien de l'artillerie divisionnaire, ils ont réussi à tenir les ponts. [34] Les Allemands ont étendu leur attaque, attaquant les défenses britanniques le long de la portée droite du canal à l'ouest du saillant. Les Allemands utilisèrent la couverture des plantations de sapins qui bordaient le côté nord du canal et avancèrent jusqu'à quelques centaines de mètres du canal, pour ratisser les Britanniques avec des tirs de mitrailleuses et de fusils. L'attaque allemande tomba particulièrement lourdement sur le 1er Bataillon, Royal West Kent Regiment et le 2e Bataillon, King's Own Scottish Borderers, qui malgré de nombreuses pertes, repoussèrent les Allemands tout au long de la journée. [35]

Retraite Modifier

Dans l'après-midi, la position britannique dans le saillant était devenue intenable, le 4th Middlesex avait subi des pertes de 15 officiers et 353 autres rangs tués ou blessés. [36] À l'est de la position britannique, des unités du IX Corps allemand avaient commencé à traverser le canal en force, menaçant le flanc droit britannique. À Nimy, le soldat Oskar Niemeyer avait traversé le canal à la nage sous le feu britannique pour faire fonctionner des machines fermant un pont tournant. Bien qu'il ait été tué, ses actions ont rouvert le pont et ont permis aux Allemands d'augmenter la pression contre le 4th Royal Fusiliers. [37] [38]

A 15h00, la 3e division reçut l'ordre de se retirer du saillant, de se positionner à une courte distance au sud de Mons et une retraite similaire vers le soir par la 5e division pour se conformer. À la tombée de la nuit, le IIe Corps avait établi une nouvelle ligne défensive traversant les villages de Montrœul, Boussu, Wasmes, Paturages et Frameries. Les Allemands avaient construit des ponts flottants sur le canal et se rapprochaient des positions britanniques en grande force. La nouvelle était arrivée que la cinquième armée française se retirait, exposant dangereusement le flanc droit britannique et à 02h00 le 24 août, le II corps a reçu l'ordre de se retirer au sud-ouest de la France pour atteindre des positions défendables le long de la route Valenciennes-Maubeuge. [39]

L'ordre inattendu de se retirer des lignes défensives préparées face à l'ennemi, signifiait que le II Corps devait mener un certain nombre d'actions d'arrière-garde contre les Allemands. Pour la première étape du retrait, Smith-Dorrien a désigné la 15e brigade de la 5e division, qui n'avait pas été impliquée dans de violents combats le 23 août, pour servir d'arrière-garde. Le 24 août, ils ont mené diverses actions de maintien à Paturages, Frameries et Audregnies. Au cours de l'engagement à Audregnies, les 1er bataillons des régiments du Cheshire et du Norfolk ont ​​stoppé l'avancée allemande depuis Quiévrain et Baisieux jusqu'au matin du 25 août malgré leur infériorité numérique et leurs pertes ruineuses, et avec le soutien de l'artillerie de la 5e brigade, ils ont également infligé de nombreux pertes sur les régiments allemands qui avancent. Un appel du soir du 1er bataillon des Cheshires, qui n'avait pas reçu d'ordre de retrait, indiqua que ses effectifs avaient été réduits de près de 80 %. Leur refus de se replier sans ordres a conduit Smith-Dorrien à déclarer plus tard que le 1er Bataillon, Cheshires avec le régiment du duc de Wellington avait "sauvé le BEF". [40]

À Wasmes, des éléments de la 5e division ont fait face à une grosse attaque. L'artillerie allemande a commencé à bombarder le village à l'aube, et à 10h00, l'infanterie du IIIe corps allemand a attaqué. En avançant en colonnes, les Allemands furent immédiatement accueillis par des tirs massifs de fusils et de mitrailleuses et furent « fauchés comme de l'herbe ». [41] Pendant encore deux heures, des soldats des Northumberland Fusiliers, 1st West Kents, 2nd Battalion, King's Own Yorkshire Light Infantry, 2nd Battalion, Duke of Wellington's Regiment et 1st Battalion, Bedfordshire Regiment, ont repoussé les attaques allemandes sur le village , malgré de nombreuses victimes puis se replie en bon ordre vers Saint-Vaast. [42]

A l'extrême gauche de la ligne britannique, les 14e et 15e brigades de la 5e division sont menacées par un débordement allemand et sont contraintes d'appeler au secours la cavalerie. [43] La 2e brigade de cavalerie, ainsi que la 119e batterie d'artillerie royale de campagne (RFA) et la batterie L RHA, ont été envoyées à leur secours. Au débarquement, la cavalerie et les deux batteries d'artillerie masquent le retrait des 14e et 15e brigades en quatre heures d'intenses combats. [44]

1ère armée allemande Modifier

Le 23 août, la 18e division du IXe corps avance et commence à bombarder les défenses britanniques près de Maisières et de Saint-Denis. Une partie de la 35e brigade, qui contenait un grand nombre de Danois du nord du Schleswig, a traversé le canal à l'est de Nimy avec peu de pertes et a atteint la voie ferrée au-delà en début d'après-midi, mais l'attaque sur Nimy a été repoussée. La 36e brigade a capturé des ponts à Obourg contre une résistance déterminée, après quoi les défenseurs de Nimy ont progressivement retiré les ponts au nord ont été capturés à 16h00. et la ville a pris d'assaut. Quast ordonna à la 18e division de prendre Mons et de pousser vers le sud jusqu'à Cuesmes et Mesvin. Mons a été capturé sans opposition, à l'exception d'une escarmouche sur la frange sud et à la tombée de la nuit, la 35e brigade était à proximité de Cuesmes et Hyon. Sur les hauteurs à l'est de Mons, la défense se poursuit. Sur le front de la 17e division, la cavalerie britannique s'est retirée des passages du canal de Ville-sur-Haine et de Thieu et la division a avancé jusqu'à St. Symphorien-St. route de Ghislain. A 17h00, le commandant divisionnaire ordonne une attaque enveloppante contre les Britanniques à l'est de Mons, qui sont repoussés après une position sur la route Mons-Givry. [45]

A 11h00, les rapports des IVe, IIIe et IXe corps révèlent que les Britanniques sont à Saint-Ghislain et aux franchissements du canal à l'ouest, jusqu'au pont de Pommeroeuil, sans troupes à l'est de Condé. Les rapports des services de renseignement du 22 août avaient noté 30 000 soldats qui traversaient Dour en direction de Mons et le 23 août, 40 000 hommes avaient été aperçus sur la route de Genlis au sud de Mons, avec d'autres troupes arrivant à Jemappes. Au nord de Binche, la division de flanc droit de la 2e armée avait été repoussée au sud-ouest par la cavalerie britannique. En début d'après-midi, le II corps de cavalerie signale avoir occupé la zone de Thielt-Kortryk-Tournai pendant la nuit et refoulé une brigade française au sud-est de Roubaix. Avec ce rapport indiquant que le flanc droit était libre de troupes alliées, Kluck a ordonné au III Corps d'avancer à travers St. Ghislain et Jemappes sur la droite du IX Corps et pour le IV Corps de continuer vers Hensis et Thulies Le IV Corps attaquait déjà à la Canal du Centre, le II Corps et le IV Corps de Réserve suivaient le gros de l'armée. [46]

Le III Corps a dû avancer à travers des prairies jusqu'à un obstacle avec peu de passages, qui avaient tous été détruits. La 5e division a avancé vers Tertre sur la droite, qui a été capturée, mais l'avance sur le pont de chemin de fer a été arrêtée par des tirs d'armes légères de l'autre côté du canal. Sur le flanc gauche, la division avance vers un pont au nord-est de Wasmuel et parvient finalement à franchir le canal contre une résistance déterminée, avant de se tourner vers Saint-Ghislain et Hornu. A la tombée de la nuit, Wasmuel est occupé et les attaques sur Saint-Ghislain sont repoussées par des tirs de mitrailleuses, qui empêchent les troupes de traverser le canal sauf à Tertre, où l'avance est stoppée pour la nuit. La 6e division est contre-attaquée à Ghlin, avant d'avancer vers les hauteurs au sud de Jemappes. Les Britanniques dans le village ont arrêté la division avec des tirs d'armes légères, à l'exception de petits groupes, qui ont trouvé une couverture à l'ouest d'un chemin allant de Ghlin à Jemappes. Ces partis isolés parviennent à surprendre les défenseurs au croisement nord du village, avec l'appui de quelques canons de campagne vers 17h00, après quoi le village est pris. Le reste de la division a traversé le canal et a commencé une poursuite vers Frameries et Ciply mais s'est arrêté à la tombée de la nuit. [46]

Le IVe Corps est arrivé dans l'après-midi, alors que la 8e Division fermait sur Hensies et Thulin et que la 7e Division avançait vers Ville-Pommeroeuil, où deux canaux bloquaient la route. La 8e division rencontre les Britanniques au canal le plus au nord, à l'ouest de Pommeroeuil et repousse les défenseurs mais s'enlise ensuite devant le deuxième canal, sous le feu des mitrailleuses de la rive sud. L'attaque a été suspendue après la tombée de la nuit et les Britanniques ont fait sauter le pont. La 7e division a forcé les Britanniques à reculer d'un talus de chemin de fer et au-dessus du canal, à l'est de Pommeroeuil, mais a été repoussée du passage à niveau. De petits groupes ont réussi à traverser par une passerelle construite dans l'obscurité et ont protégé des groupes de réparation au pont soufflé, ce qui a permis aux troupes de traverser et de creuser à 400 mètres (440 yd) au sud du canal, de chaque côté de la route de Thulin. [47]

En fin de journée, le IIe Corps et le IVe Corps de Réserve se reposèrent sur leurs routes de marche à La Hamaide et Bierghes, après avoir parcouru respectivement 32 et 20 kilomètres (20 et 12 mi), 30 et 45 kilomètres (19 et 28 mi) derrière le avant, trop en arrière pour prendre part à la bataille du 24 août. Au milieu de l'après-midi du 23 août, le IV Corps a reçu l'ordre de se reposer, car les rapports du front suggéraient que la défense britannique avait été vaincue et que le quartier général de la 1ère armée voulait éviter que l'armée ne converge sur Maubeuge, laissant le flanc droit (ouest) vulnérable. Dans la soirée, Kluck a annulé l'instruction, après des rapports du IX Corps signalant que son avion d'observation avait survolé une colonne de 3 kilomètres (1,9 mi) de long, se dirigeant vers Mons le long de la route de Malplaquet. Deux autres colonnes ont été vues sur les routes Malplaquet-Genly et Quevy-Genly, une grande force a été vue près d'Asquillies et de la cavalerie a été trouvée plus à l'est, ce qui a montré que la majeure partie du BEF était en face de la 1re armée. Il a été jugé vital que les deuxièmes traversées du canal soient capturées le long de la ligne, comme cela avait été réalisé par le IXe et une partie du IIIe corps. Le IV Corps a reçu l'ordre de reprendre sa marche et de déplacer l'aile gauche vers Thulin, mais il était déjà engagé aux franchissements du canal. L'attaque des III et IX corps dans la journée avait réussi contre « un ennemi coriace, presque invisible » mais l'offensive devait se poursuivre, car il apparaissait que seul le flanc droit de l'armée pouvait se placer derrière le BEF. [48]

La situation restait floue au quartier général de la 1re armée dans la soirée, car la communication avec les autres armées du flanc droit avait été perdue et seuls les combats près de Thuin par le VII corps, l'unité du flanc droit de la 2e armée avaient été signalés. Kluck ordonna que l'attaque se poursuive le 24 août, au-delà de l'ouest de Maubeuge et que le II Corps rattrape derrière le flanc droit de l'armée. Le IX Corps devait avancer à l'est de Bavay, le III Corps devait avancer à l'ouest du village, le IV Corps devait avancer vers Warnies-le-Grand 10 kilomètres (6,2 mi) plus à l'ouest et le II Corps de cavalerie était se diriger vers Denain, couper la retraite britannique. Au cours de la nuit, il y eut plusieurs contre-attaques britanniques mais aucune des divisions allemandes ne fut repoussée par le canal. A l'aube, le IX Corps a repris son avance et a poussé en avant contre les arrière-gardes jusqu'à l'après-midi, lorsque le corps a arrêté l'avance en raison de l'incertitude sur la situation sur son flanc gauche et la proximité de Maubeuge. A 16h00 les rapports de cavalerie ont conduit Quast à reprendre l'avance, qui a été ralentie par les obstacles de Maubeuge et III Corps encombrant les routes. [49]

Sur le front du III Corps à l'ouest, la 6e Division attaque Frameries à l'aube, qui tient jusqu'à 10h30 puis prend La Bouverie et Pâturages, après quoi les Britanniques commencent à battre en retraite la division tourne à l'ouest vers Warquignies et la 5e Division . Saint-Ghislain avait été attaqué par la 5e division derrière un barrage d'artillerie, où la 10e brigade avait traversé le canal et pris le village dans des combats de maison en maison, puis avait atteint l'extrémité sud de Hornu. Une ligne défensive avait été établie par les Britanniques le long de la voie ferrée Dour-Wasmes, qui arrêta l'avance allemande et détourna la 9e brigade jusqu'à 17 heures, date à laquelle les Britanniques se retirèrent. L'infanterie allemande est épuisée et arrête la poursuite à Dour et Warquignies. Au cours de la journée, Kluck envoya des officiers de liaison au quartier général du corps, soulignant que l'armée ne devait pas converger sur Maubeuge mais passer à l'ouest, prête à envelopper le flanc gauche (ouest) britannique. [50]

Le quartier général du IVe Corps avait ordonné à ses divisions d'attaquer le canal à l'aube, mais a constaté que les Britanniques avaient fait sauter les ponts et se sont retirés. Les réparations durent jusqu'à 9h00 et la 8e division n'atteint Quiévrain qu'à midi la 7e division atteint la voie ferrée de Thuin dans la matinée puis prend Élouges en fin d'après-midi. Alors que la 8e division avançait, l'avant-garde a été prise en embuscade par la cavalerie britannique avant qu'une avance vers Valenciennes ne puisse commencer, puis a attaqué une arrière-garde britannique à Baisieux, qui s'est ensuite échappée vers Audregnies. Le reste de la division s'est battu avec les Territoriaux français au sud-ouest de Baisieux. L'attaque du IV Corps repoussa les arrière-gardes mais n'infligea aucun dommage sérieux, ayant été ralentie par les démolitions de ponts sur les canaux. Les divisions de cavalerie avaient avancé vers Denain et le Bataillons Jäger avait vaincu les troupes de la 88e division territoriale française à Tournai puis avait atteint Marchiennes, après une escarmouche avec la 83e division territoriale près d'Orchies. [50]

Opérations aériennes Modifier

La reconnaissance aérienne allemande a détecté des troupes britanniques le 21 août, avançant du Cateau à Maubeuge, et le 22 août de Maubeuge à Mons, car d'autres sources ont identifié des points d'arrêt, mais une mauvaise communication et le manque de direction systématique des opérations aériennes ont conduit à l'assemblage du BEF de Condé à Binche étant inconnu des Allemands les 22-23 août. [51] Les vols de reconnaissance britanniques avaient commencé le 19 août avec deux sorties et deux autres le 20 août, qui n'ont signalé aucun signe de troupes allemandes. Le brouillard a retardé les vols le 21 août, mais dans l'après-midi, des troupes allemandes ont été aperçues près de Courtrai et trois villages auraient été en feu. Douze sorties de reconnaissance ont été effectuées le 22 août et ont signalé que de nombreuses troupes allemandes se rapprochaient du BEF, en particulier des troupes sur la route Bruxelles-Ninove, ce qui indiquait une manœuvre enveloppante. Un avion britannique a été abattu et un observateur britannique est devenu le premier soldat britannique à être blessé en vol. Le soir, Sir John French a pu discuter avec ses commandants des dispositions allemandes près du BEF qui avaient été fournies par l'observation des avions, la force des forces allemandes, que la Sambre avait été franchie et qu'un mouvement d'encerclement par les Allemands de Grammont était possible. Lors de la bataille du 23 août, les équipages ont volé derrière le champ de bataille à la recherche de mouvements de troupes et de batteries d'artillerie allemandes. [52]


La bataille de Mons

La bataille de Mons est la première grande bataille de la Première Guerre mondiale. Mons était une bataille de mouvement à la différence des batailles qui ont suivi qui impliquaient la guerre des tranchées.

Les troupes allemandes avançant à travers la Belgique

Les troupes allemandes envahissent la Belgique le 3 août. Les troupes britanniques du BEF (British Expeditionary Force) avaient traversé l'Europe continentale le 14 août. Le BEF était dirigé par Sir John French et au moment où le BEF était arrivé en Belgique, ils étaient en retard sur leur calendrier. Les français voulaient une approche prudente jusqu'à ce que lui et ses forces rencontrent la cinquième armée française dirigée par le général Lanrezac. Le plan était que les deux forces se rejoignent à Charleroi.

Le 22 août, le BEF croise des patrouilles de cavalerie de la Première armée allemande et les engage. Le général French a fait des plans pour attaquer la force allemande qui, selon lui, devait être dans la région si elle envoyait des patrouilles de cavalerie. Les renseignements britanniques l'ont averti d'être plus prudent car la taille de l'armée allemande dans les environs n'était pas connue.

À la suite de ces renseignements, French ordonna à ses hommes de creuser des positions défensives près du canal de Mons. Le commandant de la première armée allemande, Kluck, a été surpris par la proximité des forces britanniques. Lui et son armée venaient d'engager la bataille de Lanrezac (la bataille de la Sambre) et poursuivaient l'armée française vers le sud.

Kluck a déterminé à affronter le BEF et ils ont d'abord engagé les Britanniques dans la bataille le 23 août. French avait déployé ses hommes sur un front de 40 kilomètres. Le BEF était largement dépassé en nombre. Le BEF avait 70 000 hommes et 300 pièces d'artillerie alors que les Allemands avaient 160 000 hommes et 600 pièces d'artillerie.

Malgré un nombre aussi écrasant, les Allemands n'ont pas bien fait au début de la bataille. Le BEF a peut-être été qualifié de bande de « méprisables » par le Kaiser William II, mais il s'agissait de soldats professionnels. Les Allemands croyaient faire face à de nombreuses mitrailleuses britanniques à Mons. En fait, il s'agissait de fantassins tirant avec leurs fusils Lee Enfield, mais à une telle vitesse combinée qu'ils donnaient cette impression aux Allemands. Les renseignements allemands avaient estimé que le BEF disposait de 28 mitrailleuses par bataillon à Mons – alors que chaque bataillon n'en avait que deux ! Après ses expériences du BEF à la bataille de Mons, Kluck, une fois la guerre terminée, a qualifié le BEF d'« armée incomparable ».

"Bien retranché et complètement caché, l'ennemi a ouvert un feu meurtrier... les pertes ont augmenté... les ruées sont devenues plus courtes, et finalement toute l'avance s'est arrêtée... avec des pertes sanglantes, l'attaque a progressivement pris fin." Un récit allemand des tirs de troupes britanniques à Mons

Les XII Brandenburg Grenadiers attaquant le 1er Bataillon du Royal West Kent Regiment ont perdu 25 officiers et plus de 500 hommes. Le 75e régiment de Brême a perdu 5 officiers et 376 hommes en une seule attaque, tant la férocité des tirs du BEF et leurs positions défensives bien creusées étaient de mise.

Cependant, le soir, French s'est rendu compte que l'armée allemande à laquelle il faisait face était beaucoup plus grande que son armée. Aussi, à son insu, l'armée française dirigée par Lanrezac s'était retirée laissant l'armée britannique plus exposée. Le français ordonna à son armée de battre en retraite. Kluck n'a pas attaqué cette retraite car il a dû faire face aux pertes de son armée. Cependant, le 26 août, une arrière-garde britannique gardant la retraite du gros du BEF a subi 8 000 pertes à la bataille du Château.

Les Français voulaient retirer leur armée sur la côte, mais cela a été interdit par Lord Kitchener qui a insisté pour que les Britanniques restent en contact avec l'armée française alors qu'ils se retiraient vers la Marne.


Bataille de Mons

Guerre: La Première Guerre mondiale connue sous le nom de « Grande Guerre ».

Concurrents à la bataille de Mons : Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) contre la Première armée allemande.

Commandants à la bataille de Mons : Le feld-maréchal Sir John French commandant le Corps expéditionnaire britannique (BEF) avec le lieutenant-général Sir Douglas Haig commandant le I Corps et le général Sir Horace Smith-Dorrien commandant le II Corps contre le général von Kluck commandant la Première armée allemande.

Taille des armées :
Le BEF comprenait 2 corps d'infanterie, I et II Corps, et une division de cavalerie 85 000 hommes et 290 canons.
Les deux corps du BEF et de la division de cavalerie étaient en action, bien que le gros des combats ait été mené par le II corps de Smith-Dorrien le long de la ligne du canal de Mons (Le Canal du Centre ou Le Canal de Condé). Le IIe Corps comprenait environ 25 000 hommes.

La première armée du général von Kluck comprenait 4 corps et 3 divisions de cavalerie (160 000 hommes) et 550 canons.

Vainqueur de la Bataille de Mons :
Les Britanniques sont contraints de se replier pour se plier au retrait de leurs alliés français sur leur droite et éviter l'encerclement, laissant la ligne du canal de Mons aux mains des Allemands. Cependant, de lourdes pertes ont été infligées à l'infanterie allemande lors de leurs attaques contre les positions britanniques, bien que les chiffres soient insignifiants par rapport aux pertes dans les batailles plus tard dans la guerre.

L'infanterie britannique reçoit l'attaque allemande : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Armées, uniformes et équipements de la bataille de Mons :
Les armées sur le front occidental pendant la Grande Guerre à partir de 1914 étaient les Allemands contre les Français, les Britanniques et les Belges. En 1918, les Alliés occidentaux sont rejoints par les États-Unis. D'autres nationalités ont pris part aux côtés des Alliés occidentaux sur le front occidental en petit nombre : Portugais, Polonais et Russes. À partir de 1915, un nombre important de Canadiens, d'Australiens, de Terre-Neuviens et de membres de l'armée indienne ont combattu dans la ligne de bataille britannique. Les premiers régiments de l'armée indienne arrivent dans la région d'Ypres fin 1914.

La Grande Guerre a commencé en août 1914. La Grande-Bretagne a envoyé le Corps expéditionnaire britannique (BEF) en France pour prendre position à la gauche des armées françaises, avec sa zone de concentration autour de la ville fortifiée de Mauberge, au sud de la frontière belge.

À la fin du 19 e et au début du 20 e siècle, la tâche quotidienne de l'armée britannique était la « police » d'un empire mondial. Avec une tension croissante sur le continent européen, à partir de 1900, le gouvernement britannique a remodelé l'armée britannique pour fournir une force de campagne capable de prendre part à une guerre continentale. Cette force devait comprendre 6 divisions d'infanterie et une division de cavalerie. Initialement, en août 1914, le BEF n'a emmené que 4 divisions d'infanterie en France, les 2 divisions d'infanterie restantes suivront plus tard dans l'année.

À la fin des années 1870, Edward Cardwell, le secrétaire d'État britannique à la Guerre, a mis en place le système régimentaire de 2 bataillons qui était conçu pour fournir au 1 bataillon en garnison à l'étranger un bataillon de soutien chez lui en Grande-Bretagne ou en Irlande. Les quatre régiments de ligne comprenaient 4 bataillons tandis que les 3 anciens régiments de la Garde à pied comprenaient 3 bataillons. Le choc brutal de la guerre des Boers en Afrique du Sud entre 1899 et 1901 a amené l'armée britannique à remodeler son entraînement pour souligner l'importance du tir et du maniement des armes légères. Des cours de mousqueterie réguliers ont amené les compétences à un niveau où les fantassins britanniques étaient capables de tirer jusqu'à 20 ou 30 coups par minute de tir de fusil précis, la norme étant de 12 coups par minute. Cette cadence de tir devait donner un choc aux Allemands lors des premières batailles de la Grande Guerre et donner l'impression que les Britanniques étaient armés de beaucoup plus de mitrailleuses qu'ils n'en possédaient réellement. Les volées d'ouverture à ce rythme étaient appelées la «minute folle». La cavalerie britannique a également reçu une formation approfondie sur l'utilisation des armes à feu, ce qui lui a permis de combattre efficacement dans un rôle à pied, si nécessaire.

L'armée britannique régulière comprenait quelque 200 bataillons d'infanterie et 30 régiments de cavalerie. L'Artillerie royale comprenait des batteries d'artillerie de campagne et à cheval. La Royal Garrison Artillery équipait les lourds canons de 60 livres.

Dans le cadre des réformes de l'armée, l'ancien concept de « service à vie » a été abandonné. Les soldats ont servi 7 ans sous les drapeaux, avec la possibilité de prolonger jusqu'à 14 ans, rarement pris ailleurs que par des sous-officiers couronnés de succès, puis 7 ans de service dans la réserve après le retour du soldat à la vie civile. Les bataillons nationaux étaient fortement sous-équipés car le recrutement dans l'armée était toujours insuffisant. Avec le déclenchement de la Grande Guerre, les unités se sont remplies de réservistes qui constituaient une proportion substantielle de la plupart des bataillons et des régiments de cavalerie, dans certains cas jusqu'à 70 %.

Le fusil porté par les troupes britanniques, tant d'infanterie que de cavalerie, était le fusil à chargeur à verrou .303 Lee Enfield.Le Lee Enfield était une arme robuste et précise qui a continué en service dans l'armée britannique jusqu'aux années 1960.

La Royal Field Artillery britannique était équipée du canon de campagne à tir rapide de 18 livres et la Royal Horse Artillery d'un canon équivalent plus petit de 13 livres, les deux armes efficaces restant le pilier de l'artillerie de campagne britannique pour le reste de la Grande Guerre.

La Royal Field Artillery exploitait également des batteries de campagne armées d'un obusier de 4,5 pouces.

Le canon lourd britannique exploité par la Royal Garrison Artillery était le 60 livres. L'armée britannique manquait de canons plus lourds comparables aux armes utilisées par les Allemands et les Français au début de la guerre.

Chaque régiment d'infanterie et de cavalerie britannique a reçu 2 mitrailleuses. Ces armes ont immédiatement dominé le champ de bataille de la Grande Guerre.

Attaque allemande sur le pont de Nimy à la bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de W.S. Bagdatopoulos

L'armée allemande à la bataille de Mons :
La guerre entre la France et l'Allemagne était considérée comme inévitable suite à l'annexion de l'Alsace et de la Lorraine par l'Allemagne après la guerre franco-prussienne de 1870 à 1871. Les armées de chaque pays étaient à partir de 1871 organisées avec une telle guerre à l'esprit. Avec le pacte entre la France et la Russie, il était clair que l'Allemagne, avec son alliée l'Autriche-Hongrie, aurait à combattre sur un front oriental contre la Russie ainsi que sur le front occidental contre la France.

L'armée allemande était constituée sur les mêmes bases que toutes les grandes armées européennes, avec une force aux couleurs qui devait être massivement augmentée par des réservistes en mobilisation. Ces réservistes ont servi sous les drapeaux puis ont rejoint la réserve à leur retour à la vie civile. A la mobilisation, l'armée allemande s'élevait à environ 5 millions d'hommes, tandis que l'armée française comptait environ 3 millions d'hommes.

Le service militaire à temps plein en Allemagne était universel pour les hommes et comprenait 2 ans avec les couleurs ou 3 ans dans la cavalerie et l'artillerie à cheval. Il y eut ensuite 5 ou 4 ans de service dans la Réserve suivis de 11 ans dans la Landwehr. L'armée était organisée en 25 corps d'armée actifs chacun de 2 divisions et un certain nombre de corps de réserve et de divisions à l'appui des formations actives. Il y avait 8 divisions de cavalerie, chacune avec des unités de soutien d'infanterie jäger.

La compagnie d'armement allemande de Krupps a fourni à l'armée allemande une gamme d'artillerie très efficace de tous les poids. Les mitrailleuses ont été largement distribuées. L'armée allemande était bien avancée dans les communications radio et dans l'utilisation d'avions pour la reconnaissance et le repérage d'artillerie.

Il est clair qu'aucune des armées impliquées dans la guerre à ce stade précoce n'a anticipé l'impact des armes modernes qu'elles déployaient et en particulier l'impact des mitrailleuses et des tirs d'artillerie concentrés.

125e ​​régiment d'infanterie de Wurtemberg de l'armée allemande lors d'exercices vers 1905 : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : illustration par le général de division von Specht

Contexte de la bataille de Mons :
Le déclencheur de la Grande Guerre, ou Première Guerre mondiale, fut l'assassinat de l'héritier du trône d'Autriche, l'archiduc Ferdinand, et de sa duchesse à Sarajevo le 28 juin 1914 par Gavrilo Princip, membre d'un gang de nationalistes serbes. qui s'est opposé à l'annexion de la Bosnie-Herzégovine par l'Autriche. En réaction à l'assassinat, l'Autriche a déclaré la guerre à la Serbie, à la suite de laquelle la Russie a déclaré la guerre à l'Autriche pour soutenir ses compatriotes slaves en Serbie. Conformément à son traité avec l'Autriche, l'Allemagne a déclaré la guerre à la Russie et conformément à son traité avec la Russie, la France a déclaré la guerre à l'Allemagne.

Dès le début de la Grande Guerre, il était évident que les principaux théâtres de guerre seraient le front occidental entre la France et l'Allemagne et le front oriental entre l'Allemagne et l'Autriche et la Russie. La campagne autrichienne contre la Serbie était de moindre importance militaire bien qu'importante symboliquement.

Le général von Schleiffen dans les années 1890 a conçu le plan allemand pour envahir la France. Le plan Schleiffen prévoyait une ligne de formations allemandes traversant la Belgique, débordant les armées françaises en marchant autour du côté ouest de Paris, tandis que d'autres unités allemandes tenaient les armées françaises dans une ligne allant de la frontière suisse à la frontière belge.

Une fois qu'il fut clair que les Allemands envahissaient la Belgique, la Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne et à l'Autriche. Dans la période de 1900 à 1914, la Grande-Bretagne et la France avaient développé « l'Entente cordiale » en supposant que les 2 pays combattraient l'Allemagne en tant qu'alliés, bien qu'aucun pacte formel n'ait été conclu.

Infanterie britannique, avant de remonter au front : bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Chaque nationalité au début de la guerre semble avoir espéré que la guerre serait terminée pour Noël 1914 avec sa propre victoire. L'un des rares à prévoir que la guerre serait longue et dure fut Lord Kitchener, nommé ministre britannique de la Guerre le 6 août 1914.

La Russie a commencé sa mobilisation le 29 juillet 1914. La France et l'Allemagne ont commencé leur mobilisation le 1er août.

Au début de la guerre, le commandant en chef allemand était le Kaiser, Guillaume II. Le véritable commandant était le général von Moltke, le chef d'état-major allemand. Le plan stratégique allemand était de profiter de la lenteur de la mobilisation russe pour engager la prépondérance des forces allemandes contre la France et les faire basculer sur le front de l'Est une fois la France vaincue. Les Allemands s'attendaient à ce que la défaite des Français soit rapidement obtenue. La rapidité de la défaite prussienne de la France en 1870 a conduit les Allemands à croire que la même chose pourrait être obtenue lors de la prochaine guerre.

Tout en appliquant nominalement le plan Schlieffen, von Moltke a apporté un changement important. Le changement était que les armées allemandes en mouvement passeraient à l'est de Paris, et non à l'ouest comme l'avait prévu von Schlieffen. Cela aurait pour conséquence que l'aile droite allemande ne serait pas en mesure de s'écarter bien du flanc gauche français.

C'était l'intention de von Schlieffen que les armées de la gauche allemande, loin de l'enveloppement parisien, cèdent du terrain et ne fassent aucune tentative pour repousser les forces françaises qui leur sont opposées. Cet élément important du plan a également été abandonné face aux clameurs des commandants de l'aile gauche allemande pour être autorisés à attaquer les Français et les repousser.
L'Allemagne déclare la guerre à la France le 3 août 1914. Le lendemain, les troupes allemandes franchissent la frontière belge. À la lumière de l'invasion de la Belgique par l'Allemagne, la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Allemagne le même jour et a commencé à se mobiliser.

4e Dragoon Guards sur le canal de Mons attendant que l'infanterie prenne ses positions : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Le 6 août 1914, la décision est prise d'envoyer le British Expeditionary Force (BEF) en France, composé de 2 corps et d'une division de cavalerie commandée par le feld-maréchal Sir John French. Le I Corps commandé par le lieutenant-général Sir Douglas Haig comprenait les 1 e et 2 e divisions. Le IIe corps commandé par le lieutenant-général Sir John Grierson comprenait les 3 e et 5 e divisions. La division de cavalerie était commandée par le major-général Allenby. La 4 e division resterait en Grande-Bretagne et la 6 e division resterait en Irlande, pour le moment.

Un élément important du Royal Flying Corps accompagnait le BEF et, dès le début, a fourni des informations utiles à partir de vols de reconnaissance sur les mouvements allemands. Cette information était souvent insuffisamment exploitée par le commandement supérieur au début de la guerre.

Il n'y a pas eu d'engagement en France de la British Territorial Force, qui comprenait des régiments complets de soldats à temps partiel, dans les premières semaines de la guerre, bien qu'ils aient été bientôt envoyés en France pour servir de troupes de ligne de communication et ont été jetés dans les combats. autour d'Ypres à la fin de 1914. Lord Kitchener avait une antipathie pour les régiments de la Force territoriale et a choisi plus tard de lever des bataillons complètement nouveaux sous le nom de "Kitchener's Army".

Des unités de l'armée indienne sont arrivées en France plus tard en 1914, à temps pour la « Race to the Sea », qui s'est terminée par des combats acharnés autour d'Ypres.

L'avant-garde du BEF a traversé la France le 7 août 1914 et le BEF lui-même a traversé les ports français du Havre, Rouen et Boulogne entre le 12 et le 17 août et a avancé vers sa zone de concentration entre Mauberge et Le Cateau, près de la frontière belge, où il a été assemblé le 20 août.

Le 16 août 1914, les Allemands s'emparent de Liège après une défense héroïque de l'armée belge.

Le 19 août 1914, le Kaiser allemand a ordonné la destruction de la Grande-BretagnePetite armée méprisable’ (La traduction de l’allemand pourrait également permettre ‘Dédaigneusement petite armée'. Bismarck, le chancelier allemand au 19ème siècle avait dit de façon mémorable que «Si l'armée britannique débarque sur la côte allemande, j'enverrai un policier pour l'arrêter. »)

Les Allemands s'attendaient à ce que le BEF débarque dans la région de Calais avant de se diriger vers le sud-est et la première armée de von Kluck a été déployée pour faire face à cette menace. La marine allemande a informé le commandement de l'armée allemande peu avant la bataille de Mons que les Britanniques n'avaient pas encore débarqué en France. Von Kluck ignorait que le BEF se trouvait sur le chemin de son avance vers le sud en France.

L'armée française s'est formée entre les frontières de la Suisse et de la Belgique, dans l'ordre de droite à gauche : 1re armée, 2e armée, 3e armée, 4e armée et 5e armée (sous Lanrezac). Le BEF devait arriver sur le flanc gauche. Le corps de cavalerie français (sous Sordet) s'installe en Belgique.

Le commandant en chef français était le général Joffre. Le BEF n'était pas subordonné au commandement français mais devait coopérer avec lui. Les relations entre le commandant en chef britannique, Sir John French, et le général Joffre étaient mal définies et insatisfaisantes.

En préparation de l'exécution du plan Schlieffen, les armées allemandes ont été formées avec leur première armée sous von Kluck sur la droite, avançant à travers la Belgique. La 5e armée avançant sur Verdun depuis Thionville et Metz avec les 6e et 7e armées en Lorraine méridionale tenant l'aile gauche jusqu'à la frontière de la Suisse.

Les 3 armées sur le front occidental ont exercé des politiques différentes vis-à-vis de leurs troupes de réserve. La politique britannique est exposée ci-dessus. Les réservistes ont complété les formations régulières existantes. Pour les armées françaises et allemandes, les réservistes complétaient des formations régulières mais formaient également des unités de réserve jusqu'à la force des divisions et des corps. Les Français n'avaient pas l'intention de s'appuyer sur ces unités et les gardèrent bien en réserve.

Les Allemands en revanche ont mis leurs unités de réserve dans la ligne de combat avec le résultat qu'ils ont déployé une force sensiblement plus forte que les Français, même avec leurs engagements sur le front de l'Est.

Carte de la bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : carte de John Fawkes

Récit de la bataille de Mons :
Le 17 août 1914, le lieutenant-général Sir John Grierson, commandant le IIe Corps britannique, meurt d'une crise cardiaque dans un train en France. Son commandement est repris par le général Sir Hubert Smith-Dorien DSO à partir du 22 août.

Le 20 août 1914, Sir John French, commandant en chef britannique, signala au général Joffre, commandant en chef français, que la concentration du BEF était terminée.

Les choses n'allaient pas bien pour l'armée française. Les première et deuxième armées françaises ont subi de graves revers aux mains des sixième et septième armées allemandes à l'extrême droite de la ligne française.

Le BEF avança vers la frontière belge le 22 août 1914. L'intention de Sir John French était d'établir une ligne défensive le long de la grande route de Charleroi à Mons avec les Français sur la droite du BEF. Cela s'est avéré impraticable car le mouvement allemand à gauche de la BEF occupait Charleroi et la cinquième armée française sous Lanrezac se repliait sur la droite. Le BEF a pris position avec le II Corps britannique le long de la ligne du canal de Mons et le I Corps sur la droite, en retrait par rapport à la ligne du canal.

Alors que le BEF prenait position dans la région de Mons, la division de cavalerie a fourni un écran devant les divisions d'infanterie qui avançaient.

Capitaine Hornby, 5th Dragoon Guards, joueur de polo à succès en Inde avant la guerre : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

22 août 1914 :
La cavalerie britannique couvrait la brèche entre les 2 corps d'infanterie britanniques à l'est de Mons. Un escadron du 4 th Dragoon Guards commandé par le major Tom Bridges fut la première unité britannique à entrer en action. Les hommes des ponts rencontrent la cavalerie allemande du 4 e de cuirassiers sur la route au nord d'Obourg. Les Allemands se retirent poursuivis par le lieutenant Hornby avec 2 hommes. Hornby a rattrapé les cuirassiers près de Soignies, qui se trouve au nord-est d'Obourg et n'apparaît pas sur la carte, et après un vif combat les a forcés à prendre la fuite. Les Dragoon Guards britanniques qui les poursuivaient furent abattus par le feu d'un régiment de Jӓgers allemands. Les Britanniques mettent pied à terre et ripostent jusqu'à ce que Bridges reçoive l'ordre de retourner dans son régiment et que le combat se termine. L'escadron du 4 th Dragoon Guards est arrivé dans les lignes de la brigade avec des soldats allemands capturés, des chevaux et de l'équipement sous les acclamations de la brigade. Le lieutenant Hornby a reçu le DSO.

A l'extrémité gauche de la ligne britannique, un escadron du 19 e hussards, la cavalerie divisionnaire de la 5 e division et une compagnie de cyclistes ont engagé toute la journée l'avancée de la cavalerie allemande à Hautrage.

D'autres régiments de cavalerie britanniques, les Scots Grays et le 16th Lancers, ont engagé l'écran de cavalerie allemande.
Dans la nuit du 22 août 1914, la division de cavalerie, moins la 5e brigade de cavalerie, s'est déplacée sur le flanc gauche du IIe corps jusqu'à la région de Thulin-Elouges-Audregnies, une marche d'environ 20 milles. La 5 e brigade de cavalerie est restée avec le I Corps de Haig à droite du BEF.

Infanterie britannique attendant d'avancer dans la région de Mons : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les positions montoises :
Le Canal de Mons (« Le Canal du Centre » ou « Le Canal de Condé ») s'étend de Charleroi sur la Sambre à l'est jusqu'à Condé sur l'Escaut ou L'Escault. Pour le tronçon de Mons à Condé, le canal suit une ligne droite d'est en ouest. A l'est immédiat de Mons, le canal forme un renflement semi-circulaire ou saillant au nord, avec le village de Nimy au nord-ouest du renflement et Obourg du côté nord-est.

Le canal de Mons traversait ce qui était en 1914 une importante zone d'extraction de charbon et son tracé était, dans la zone occupée par le BEF, presque continuellement construit et recouvert de petits enclos, têtes de puits et terrils sur environ un mille pour côté du canal. Il y avait une douzaine de ponts et d'écluses le long du canal entre Condé et Obourg, dont 3 ponts dans le saillant, un pont ferroviaire et un pont routier à Nimy et un pont routier à Obourg.

Infanterie britannique attendant d'avancer dans la région de Mons : bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Le 22 août 1914, le IIe Corps britannique remonta jusqu'à la section du canal de Mons entre Obourg et Condé, la 3 e division prenant le flanc droit avec la 5 e division sur sa gauche.

De la 3 e Division, la 8 e Brigade occupait la zone du côté est du saillant du canal et à son sud, avec les bataillons de droite : 2 e Royal Scots, 1 er Gordon Highlanders, tous deux en position au sud-est de le canal, les Gordons occupant une partie des hauteurs appelées Bois La Haut avec les Royal Scots comme bataillon de liaison avec le I Corps 4 e Middlesex bordaient le canal dans la région d'Obourg, avec le 2 e Royal Irish Regiment en réserve.

Soldats du 1er Lincoln en position au sud de Mons : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

La 9 e brigade bordait le saillant du canal à travers Mons avec les bataillons en ligne à partir de la droite : 4 e Royal Fusiliers, 1 er Royal Scots Fusiliers (1 er RSF) et 1 er Northumberland Fusiliers avec 1 er Lincoln en réserve.

Entraînement des Royal Fusiliers en France : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les 13 e et 14 e brigades de la 5 e division bordent le canal de Mons prolongeant la position du BEF vers l'ouest. Du flanc gauche de la 3 e division : 13 e brigade comprenant la 1 e Royal West Kents (1 er RWK) et la 2 e King's Own Scottish Borderers (2 e KOSB) avec la 2 e King's Own Yorkshire Light Infantry (2 e KOYLI) et la 2 e Duke of Wellington's Regiment (2 e DWK) en réserve. 14 th Brigade : 1st East Surreys positionné au nord du canal, 2 nd Manchesters et 1 st Duke of Cornwall's Light Infantry (1 st DCLI) le long du canal avec le 2 nd Suffolks en réserve.

A gauche de la 5 ème Division, la 19 ème Brigade indépendante remonta le Canal de Mons le 23 août avec, en ligne de droite, le 2 ème Royal Welch Fusiliers (2 ème RWF), le 2 ème Middlesex et le 1 er Camerounais avec 2 e Argyll and Sutherland Highlanders (2 e ASH) en réserve. Cette brigade rejoint le 6 th Dragoon Guards, Carabiniers, sur le canal.

La 7 e brigade forme la réserve du 2 e corps dans la région de Cipley.

Du 1er Corps britannique, la 1re Division occupait des positions le long de la route Mons-Beaumont et la 2e Division occupait des positions à Harveng (4e Brigade), Bougnies (5e Brigade) et Harmignies (6e Brigade).
Plusieurs autorités, dont le brigadier Edmonds dans 'l'histoire officielle de la guerre', décrivent les positions britanniques sur le canal de Mons comme une 'ligne d'avant-poste', déclarant que l'intention était de tenir des positions sur le terrain plus élevé et plus ouvert à environ un mile au sud du canal.

Compagnie A, 4e Royal Fusiliers sur la place du marché de Mons le 22 août 1914, la veille de la bataille de Mons. Peu de temps après la prise de cette photographie, le bataillon s'est déplacé jusqu'à la ligne du canal de Mons à Nimy

Les bataillons britanniques qui se sont déplacés jusqu'au canal ont « creusé » avec plus ou moins de succès. Il est évident que le haut commandement avait l'intention d'utiliser le canal comme un obstacle à l'avance allemande. Les Royal Engineers ont reçu l'ordre de couler toutes les barges dans le canal et de préparer les ponts pour la démolition.

Il y avait une douzaine de ponts et d'écluses ou plus dans la section du canal couverte par la ligne britannique et c'était un ordre difficile à respecter dans les quelques heures disponibles. Dans la confusion de l'avancée, il manquait d'importants magasins de démolition. Les sapeurs ont fait ce qu'ils ont pu dans les circonstances.

Des soldats du 1er Northumberland Fusiliers préparent des barricades de rue dans la région de Mons avant le début des combats le 23 août 1914

Pendant que les Royal Engineers travaillaient sur le canal, l'infanterie et les artilleurs faisaient de leur mieux pour transformer un paysage industriel de banlieue confus en une ligne défensive exploitable avec des positions à la fois au nord et au sud du canal.Les batteries d'artillerie en particulier ont du mal à trouver des emplacements pour leurs canons avec un champ de tir raisonnable et à établir des postes d'observation praticables. On supposait que les nombreux terrils devaient fournir de bons points de vue, mais leur nombre interférait avec les lignes de vue et beaucoup se sont avérés trop chauds pour se tenir debout.

Des soldats du 1er Northumberland Fusiliers préparent des barricades de rue dans la région de Mons avant le début des combats le 23 août 1914

Une caractéristique curieuse et triste était que la population belge ignorait en grande partie que leur maison était sur le point de se transformer en champ de bataille. Le 23 août 1914 était un dimanche et a commencé par le tintement des cloches, une grande partie de la population se dépêchant d'aller à l'église, avec des trains amenant les vacanciers des villes. Beaucoup de ces civils ont été pris dans les combats de la journée.

Des soldats du 1er Northumberland Fusiliers préparent des barricades de rue dans la région de Mons avant le début des combats le 23 août 1914

23 ème Août 1914 :
Les premiers épisodes de la bataille ont été troublés par le manque de connaissance que chaque camp possédait du déploiement de l'autre. La première armée de Von Kluck a traversé la Belgique en direction du sud-ouest à une vitesse qui lui a laissé peu de temps pour évaluer la situation sur son passage. Il semble que le haut commandement allemand ignorait que les Britanniques étaient en ligne devant eux, en supposant que le BEF n'était toujours pas en France, bien que les ordres de Von Kluck à la Première armée pour le 23 août indiquent qu'un escadron de cavalerie britannique avait été rencontré et un avion britannique abattu et capturé.

Alors que le BEF avançait vers le nord depuis sa zone de rassemblement autour de Mauberge, des patrouilles de cavalerie et des vols de reconnaissance du Royal Flying Corps ont mis en garde contre de grandes concentrations de troupes allemandes, mais les rapports selon lesquels le BEF II Corps avec 3 divisions était sur le point d'être attaqué par 6 fantassins et 3 cavaleries les divisions de la première armée de von Kluck semblent avoir été écartées par Sir John French.

Les forces allemandes avançant sur la ligne du canal de Mons comprenaient les 3e, 4e et 9e corps allemands avec la 9e division de cavalerie du 2e corps de cavalerie allemand, tous de la première armée de von Kluck. C'était 3 corps avec la cavalerie d'un autre avançant sur le II corps de Smith-Dorrien. L'avance de la division de cavalerie se fait à travers le canal à l'est de Mons et la division ne prend aucune part à l'attaque directe sur la ligne du canal.

Au cours du 23 août, la 17 e division du 9 e corps de von Kluck franchit le canal à l'est du saillant au-delà de la portée de la ligne défensive britannique et attaqua les Gordons tenant les hauteurs de Bois La Haut, de sorte qu'il était simplement une question de temps avant que le saillant du canal ne devienne intenable par les Britanniques, quel que soit le succès de leur action contre les régiments du 9 e corps allemand attaquant à travers le canal depuis le nord.

Dans l'un des premiers incidents de l'attaque allemande sur la ligne du canal de Mons aux premières heures de la matinée du 23 août 1914, un officier de cavalerie allemand avec 4 soldats est monté jusqu'à un avant-poste du 1 er DCLI, à ½ mile au nord du canal sur la route de Ville Pommeroeul, surgissant de la brume. Une sentinelle britannique a tiré sur l'officier et 2 des soldats avant qu'ils ne puissent s'enfuir.

Le premier assaut allemand sur la ligne du canal, par la 18 e division du 9 e corps, tomba sur le saillant du canal au nord-est de la ville de Mons la pointe défendue par le 4 e Middlesex, le 4 e Royal Fusiliers et le 1 st RSF. De lourds tirs d'artillerie allemande depuis les hauteurs au nord du canal ont soutenu l'attaque, avec une direction de tir donnée par des avions d'observation survolant le champ de bataille, une nouvelle technique pas encore adoptée par les Britanniques et les Français. L'infanterie allemande avançait sur le canal en formations massées dirigées par des tirailleurs.

Soldat Carter, Compagnie D, 4e Royal Fusiliers en sentinelle à Mons le 22 août 1914 : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Pour la première fois, les Allemands ont découvert la facilité avec laquelle les troupes britanniques utilisaient leurs fusils, la « minute folle » au cours de laquelle des soldats individuels pouvaient tirer jusqu'à 30 cartouches visées en une minute avec leurs fusils Lee Enfield .303. Ce feu couplé à des mitrailleuses de soutien a décimé les formations allemandes qui avançaient.

La guerre des Boers de 1899 à 1901 a enseigné à l'armée britannique l'importance de la dissimulation lorsqu'elle est sous le feu et l'art du mouvement dissimulé autour du champ de bataille. Les fantassins britanniques se trouvaient dans des tranchées et des positions bien cachées dans le paysage urbain d'où ils ont déversé un feu dévastateur sur l'infanterie allemande qui avançait.

Le brigadier Edmonds dans l'histoire officielle de la Grande Guerre commente que les officiers britanniques assistant aux manœuvres allemandes dans les années avant la guerre ont observé la technique allemande d'attaque d'infanterie en masse et ont prévu ce qui se passerait lorsqu'une telle forme d'avance était utilisée contre l'infanterie britannique.

Alors qu'il y avait des inconvénients évidents à tenter de défendre la zone urbaine autour de Mons, le canal a fourni aux régiments britanniques un obstacle défendable. Les barges et les bateaux du canal avaient été coulés par les compagnies de terrain du Royal Engineer. Le canal était suffisamment profond pour empêcher les Allemands de traverser à gué, de sorte que l'accès aux lignes britanniques ne pouvait être obtenu que par les ponts et les écluses permanents ou à travers les unités de pontage mises en place et mises en place par les troupes attaquantes, ce qui n'était pas une proposition réalisable dans un tel feu nourri. Plusieurs ponts routiers et ferroviaires traversaient le canal et chacun d'eux devint le centre des attaques allemandes.

Le schéma de la journée s'est répété le long de la ligne du canal d'est en ouest. en poids et en précision pendant la journée, et par des mitrailleuses.

Le soutien de l'artillerie était fourni à l'infanterie britannique par des batteries de la Royal Field Artillery tirant des canons à tir rapide de 18 livres positionnés en sections et des canons simples derrière le canal.

Pour chaque camp, ces premiers jours de la guerre furent la première expérience de tirs rapides d'armes à feu et les troupes furent déconcertées par l'effet omniprésent des tirs d'obus. Alors que les canons allemands mettaient un certain temps à se positionner sur la ligne britannique, une fois qu'ils l'avaient fait, les positions britanniques semblaient constamment étouffées par des éclats d'obus. Le mythe est né des armées d'espions civils « recherchant » les batteries allemandes. Il a fallu du temps pour que la réalité soit reconnue qu'une observation d'artillerie sophistiquée depuis le sol et les airs dirigeait les canons.

L'objectif initial de l'attaque allemande était les ponts autour du canal saillant le pont d'Obourg tenu par le 4 e Middlesex et le pont de Nimy et le pont ferroviaire de Ghlin tenu par la compagnie du capitaine Ashburner du 4 e Royal Fusiliers, soutenu par la 2 machine du bataillon canons commandés par le lieutenant Maurice Dease.

A droite du saillant du canal, les Allemands lancent une série d'attaques lourdes sur le 4 e Middlesex au pont d'Obourg. Les positions autour du pont étaient détenues par la compagnie du Major Davey avec une deuxième compagnie sous le Major Abell venant en soutien, perdant un tiers de sa force dans le processus.

Lieutenant Maurice Dease 4e Royal Fusiliers, décoré d'une Croix de Victoria à titre posthume pour son maniement de sa mitrailleuse au pont de Nimy : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

L'avance allemande vers le canal s'effectuait en formations rapprochées de la 18 e division allemande, présentant une bonne cible pour les tirailleurs et les mitrailleuses du Middlesex. Lors des premières attaques, les principales compagnies allemandes ont été fauchées alors qu'elles tentaient d'atteindre le pont-canal. Les Allemands se replient et au bout d'une demi-heure reprennent l'assaut en formation plus ouverte.

Des attaques d'infanterie allemandes tout aussi lourdes en colonnes serrées sont tombées sur le 4 th Royal Fusiliers tenant le pont de Nimy, la compagnie du capitaine Ashburner appuyée par 1 des mitrailleuses du lieutenant Dease. Ces colonnes sont décimées et les Allemands se replient dans les plantations du côté nord du canal. Après une demi-heure de réorganisation, l'attaque reprit dans un ordre plus ouvert. Pendant que les Royal Fusiliers maintenaient les attaques, la pression augmentait avec l'accumulation de l'infanterie allemande et le poids des tirs d'artillerie de soutien.

D'autres pelotons des Royal Fusiliers sont venus soutenir la compagnie d'Ashburner, tous subissant de lourdes pertes d'officiers et d'hommes. Dease a continué à faire fonctionner sa mitrailleuse bien que blessé à trois reprises.

Sur la gauche du pont de Nimy, les Allemands attaquent les Royal Fusiliers sur le pont ferroviaire de Ghlin où le soldat Godley s'occupe de la deuxième mitrailleuse du bataillon. Encore une fois, les Allemands ont subi de lourdes pertes alors qu'ils tentaient de forcer le pont. Le bataillon a reçu des tirs d'appui de la 107 e batterie de la Royal Field Artillery.

Le soldat Godley tirant avec sa mitrailleuse sur l'infanterie allemande attaquante à la bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de W.S. Bagdatopoulos

A l'ouest de Mons, l'attaque allemande sur la section droite du canal a pris plus de temps à se développer et a été moins intense.

La 6 e division allemande lança une attaque contre la 1 e RSF et les positions du 1 er Northumberland Fusiliers sur la rive nord du canal, tandis qu'à l'ouest de Jemappes les Allemands avançaient sur le pont de Mariette, marchant jusqu'au pont de colonne de quatre. Les Allemands massés ont été abattus par les Fusiliers qui attendaient dans leurs positions au nord du canal. L'attaque a été renouvelée dans un ordre plus ouvert mais a de nouveau été repoussée.

Pont flottant allemand en place sur le canal de Mons à Jemappes après la bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

L'infanterie allemande a attendu à couvert pendant que les canons étaient amenés à tirer sur les positions des Fusiliers. L'attaque allemande est alors renouvelée. Que ce soit délibérément ou par accident, une foule d'écoliers belges a dirigé l'avance allemande, empêchant l'infanterie britannique de tirer. En pressant les enfants, les Allemands forcèrent les Fusiliers à traverser le canal du côté sud d'où l'attaque allemande fut à nouveau repoussée.

Le bataillon suivant à l'ouest de la ligne britannique, le 1 er RWK, était engagé au nord du canal de Mons, d'où il apportait son soutien à l'escadron divisionnaire de cavalerie du 19 th Hussars. Les 1 er RWK se replient finalement derrière le canal. Les troupes attaquantes, les Brandenburg Grenadiers, se concentrent alors sur le pont St Ghislain mais sont repoussées par les RWK appuyés par 4 canons de la 120 th Battery RFA positionnés sur le chemin de halage du canal. Les canons sont contraints de se replier mais le feu nourri des Brandebourgeois ruine effectivement les 3 bataillons du régiment.

A l'ouest des RWK, le 2 e KOSB tenait la rive nord du canal, les 2 mitrailleuses du bataillon positionnées au dernier étage d'une maison du côté sud du canal. Le bataillon a pu déverser un feu nourri sur l'infanterie allemande formée à la lisière d'une zone boisée sur la rive nord, jusqu'à ce qu'elle soit obligée de se replier sur le canal.

L'un des régiments attaquant le 2 e KOSB était le 52 e régiment d'infanterie allemand. Une fois les KOSB de retour du côté sud du canal, ce régiment a lancé une attaque contre le pont ferroviaire tenu par le 1st East Surreys, avançant avec 2 de ses bataillons en formation de masse. Ces 2 bataillons subirent le même sort que toutes les attaques massives allemandes contre la ligne du canal de Mons, abattus par les tirs de fusils et de mitrailleuses de l'infanterie britannique dissimulée.

9e Lanciers à Mons le 22 août 1914 : Bataille de Mons le 23 août 1914 lors de la Première Guerre mondiale

En fin de matinée les 8 bataillons britanniques engagés le long du canal de Mons sont toujours en place malgré les efforts de 4 divisions allemandes.

Vers midi, l'infanterie allemande a commencé à attaquer sur toute la ligne de la section droite du canal à l'ouest de Mons, avançant en se servant des nombreuses sapinières et villages comme couverture.

Vers 15 heures, la 19 e brigade britannique arrive par train à Valenciennes et vient occuper des positions à l'extrémité ouest de la ligne du canal, prenant le relais du régiment de cavalerie unique, le 6 e Dragoon Guards (les Carabiniers). Peu de temps après, l'attaque allemande s'intensifie.

La principale zone de crise pour le BEF dans les combats de la journée était le saillant de Mons où les bataillons britanniques étaient soumis à des attaques et des tirs de front et de flanc, bien que la principale influence sur le déploiement futur du BEF était le retrait croissant du cinquième français de Lanrezac. Armée sur son flanc est.

Vers midi, le IXe corps allemand a redoublé d'attaques sur le saillant du canal de Mons, son artillerie bombardant les Britanniques depuis les positions au nord et à l'est de la ligne. La 17 e division allemande après avoir traversé le canal à l'est du saillant du canal, hors de portée des défenses britanniques sur la ligne du canal, a attaqué le 1 st Gordons et le 2 nd Royal Scots positionnés au sud du canal et face à l'est . L'attaque a été repoussée mais la menace croissante était claire.

Soldats du 1er Gordon Highlanders et du 2e Royal Irish Regiment à Mons le 22 août 1914 : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Les Allemands, maintenant en force sur le canal, menaçaient le flanc et l'arrière du 4 e Middlesex. Le 2 e RIR reçut l'ordre de monter pour soutenir le Middlesex. Ils l'ont fait, mais tout mouvement dans le saillant du canal était difficile en raison des tirs nourris de l'artillerie allemande et il leur a fallu un certain temps pour avancer. La section de mitrailleuses du RIR a dispersé une attaque de cavalerie allemande mais a ensuite été anéantie par des tirs.

Il était clair que le BEF II Corps ne pouvait plus maintenir une position le long du canal avec les Allemands traversant le canal à l'est de la ligne britannique, la cinquième armée française se repliant sur la droite britannique et les Allemands avançant sur la gauche du BEF. Des ordres ont été donnés au 2e corps d'armée de se replier sur les positions préparées au sud de Mons et derrière la rivière Haines.

Vers 15 heures, le Middlesex et le RIR ont commencé à se retirer du saillant du canal. Les Royal Fusiliers et les RSF le faisaient déjà. Le retrait des Royal Fusiliers a été couvert par le soldat Godley blessé qui tirait toujours avec sa mitrailleuse sur le pont du chemin de fer. Quand il fut temps pour Godley de suivre le retrait, il brisa la mitrailleuse et jeta les morceaux dans le canal. Godley rampa jusqu'à la route et resta là jusqu'à ce qu'il soit emmené à l'hôpital de Mons par des civils, où il fut capturé par les Allemands qui avançaient.

Vers 16 heures, le 1 er DCLI, toujours positionné au nord du canal, se replie de l'autre côté du canal après avoir tiré sur un important détachement de cavalerie allemande avançant sur la route de Ville Pommeroeul.

D'autres bataillons britanniques ont maintenu des positions au nord du canal jusqu'au début du retrait général.

Dans la soirée, l'ordre est donné à la 5 e division britannique de se retirer de la ligne du canal. Le long du canal, les bataillons britanniques commencèrent à se retirer par compagnies et pelotons. Là où il y avait des ponts, des tentatives désespérées ont été faites pour les détruire. Les Royal Engineers ont réussi à détruire les ponts routiers et ferroviaires à St Ghislain et 3 autres ponts à l'ouest.

À Jemappes, le caporal Jarvis des Royal Engineers a travaillé pendant une heure et demie sous le feu allemand pour démolir le pont avec l'aide du soldat Heron de la RSF, ce qui lui a valu une Croix de Victoria et Heron un DCM.

Caporal suppléant Charles Jarvis, de la 57th Field Company Royal Engineers, préparant la démolition du pont de Jemappes, pour lequel il a reçu la Croix de Victoria : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

À Mariette, le capitaine Wright RE persista à tenter de détruire le pont bien que grièvement blessé, remportant une Croix de Victoria. Les compagnies des Northumberland Fusiliers se sont accrochées pour couvrir les tentatives de Wright.

Vers 17 heures, le IVe corps allemand est arrivé et a attaqué la 19 e brigade à l'extrémité ouest de la ligne du canal.

Le long de la ligne, les régiments britanniques se retirèrent alors que les Allemands poursuivaient leur attaque, amenant des pontons de pontage pour traverser le canal.

Le capitaine Wright plaçant des explosifs sous le pont de Mariette lors de la bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale : photo de G.D. Rowlandson

Sur la droite, le Middlesex et le RIR éprouvent des difficultés considérables à se dégager du saillant alors que l'infanterie allemande s'infiltre par Mons jusqu'en rase campagne au sud de la ville. Une forte attaque allemande sur les Gordons et les Royal Scots sur le Bois la Haut a été repoussée avec de lourdes pertes allemandes. Derrière les hauteurs, l'infanterie allemande avançant à travers Mons tendit une embuscade à la 23 e batterie RFA qui se retirait, mais fut repoussée.

Finalement, le commandement de l'armée allemande a décidé de laisser les Britanniques se retirer sans autre interférence et les clairons ont sonné le « Cease Fire » le long de la ligne allemande, à la grande surprise des Britanniques.
Dans la nuit, les 2 corps du BEF se replient sur leurs nouvelles positions. La 8 e brigade s'est dégagée du saillant du canal et s'est retirée sans autre intervention des Allemands.

Dans un premier temps, le II Corps se replie sur la ligne Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries dans la soirée. Aux premières heures du 24 août, l'ordre est donné au IIe Corps de poursuivre le retrait sur la route Valenciennes-Mauberge, allant d'ouest en est à 7 miles au sud du canal de Mons (en bas de la carte vers le sud de Bavai).

Transport britannique passant devant le mémorial de la bataille de Malplaquet, combattue par le duc de Marlborough le 11 septembre 1709 au sud de Mons, lors de la retraite : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

La nécessité de ce retrait n'était pas facile à comprendre par les troupes britanniques qui considéraient qu'elles avaient repoussé les attaques allemandes, mais était nécessaire pour que la BEF se conforme à la Ve armée française à sa droite et pour éviter l'encerclement par les corps allemands se déplaçant vers le sud. à leur gauche.

Ce repli marque le début de la « Retraite de Mons » qui s'achève au sud de la Marne le 5 septembre 1914.

Les Anges de Mons : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Victimes de la bataille de Mons :
On pensait que les pertes britanniques étaient bien plus importantes qu'elles ne l'étaient en réalité. Cela était dû aux tirs d'artillerie intenses sur la ligne britannique, faisant s'attendre à des pertes élevées, et à la nature confuse de la retraite. Les pelotons et les compagnies se sont séparés pendant la nuit, rejoignant leurs bataillons parents quelques heures plus tard ou le jour suivant. Le nombre total de victimes britanniques des combats de la journée était d'environ 1 500 tués, blessés et disparus. Les pertes ont été subies par le II Corps et par la 3 e Division en particulier. Le 4 e Middlesex et le 2 e Royal Irish Regiment subirent respectivement environ 450 et 350 pertes.

Les pertes allemandes sont inconnues avec précision, mais on pense qu'elles ont été d'environ 5 000 tués, blessés et portés disparus lors des combats le long de la ligne du canal de Mons.

Soldats blessés de la bataille de Mons de retour dans "Blighty": Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Conséquences de la bataille de Mons :
La BEF se replie en accord avec la Ve armée française de Lanrezac sur sa droite. La retraite se poursuit jusqu'au 5 septembre 1914, date à laquelle la contre-attaque française de Paris a lieu sur la Marne et les armées alliées se retournent et poursuivent les Allemands jusqu'à la ligne de l'Aisne.
Les actions du BEF dans les différents incidents sont décrites dans les sections suivantes.

« Pip, Squeak and Wilfred » : l'étoile de 1914 (au centre), la médaille de guerre britannique et la médaille de la victoire décernées au soldat Conway, 1er bataillon du Cheshire Regiment : bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Décorations et médailles de campagne :
L'Étoile de 1914 a été délivrée à tous les grades ayant servi en France ou en Belgique entre le 5 août 1914, date de la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne contre l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie, et à minuit les 22/23 novembre 1914, fin de la Première Bataille d'Ypres. La médaille était connue sous le nom de « Mons Star ». Une barre a été délivrée à tous les grades qui ont servi sous le feu indiquant « 5 août au 23 novembre 1914 ».

Une médaille alternative, l'étoile 1914/1915, a été délivrée à ceux qui n'étaient pas éligibles pour l'étoile 1914.
L'étoile de 1914 avec la médaille de guerre britannique et la médaille de la victoire étaient connues sous le nom de « Pip, Squeak and Wilfred ». La Médaille de guerre britannique et la Médaille de la victoire à elles seules étaient connues sous le nom de « Mutt et Jeff ».

Le livre "Les archers" d'Arthur Machen, à l'origine du mythe de l'"Ange de Mons" : Bataille de Mons le 23 août 1914 pendant la Première Guerre mondiale

Anecdotes et traditions de la bataille de Mons :

  • Walter Bloehm, officier de réserve du 12 e Régiment de grenadiers de Brandebourg qui a subi de lourdes pertes lors de son attaque contre le 1 er Royal West Kent's à St Ghislain, a écrit dans son mémoire intitulé "Vormarsch': ‘Nos premières batailles sont une lourde défaite inouïe, et contre les Anglais, les Anglais dont on s'était moqué.’
  • L'Ange de Mons : En septembre 1914, un journaliste, Arthur Machen, publia dans le journal Evening Standard un article intitulé "Les archers dans lequel les archers de l'époque de la bataille d'Azincourt en 1415 ont aidé les troupes britanniques à Mons. L'histoire a été réimprimée dans des magazines paroissiaux à travers la Grande-Bretagne. L'histoire a donné lieu à la légende, largement acceptée comme vraie, qu'il y avait eu une intervention angélique de la part des Britanniques à Mons.
  • Le lieutenant Maurice Dease, officier mitrailleurs du 4 th Royal Fusiliers, a reçu une Croix de Victoria à titre posthume pour son aide à la défense des 2 ponts de Nimy dans le saillant du canal de Mons le 23 août 1914.
  • Le soldat Sidney Godley était l'un des artilleurs de la section des mitrailleuses du lieutenant Dease. Godley a continué à travailler son arme sur les ponts de Nimy, bien que blessé, restant en action tandis que le reste de son bataillon se retira. Incapable de bouger, Godley a été emmené à l'hôpital de Mons par des civils locaux où il a été capturé par les Allemands. Il a reçu la Croix de Victoria, qui lui a été présentée par le roi George V en 1919 après sa sortie du camp de prisonniers.
  • Le capitaine Theodore Wright, Royal Engineers, a reçu une Croix de Victoria à titre posthume, en partie pour ses efforts répétés mais infructueux pour « faire sauter » le pont de Mariette. Les 2 compagnies de campagne du Royal Engineers dont Wright était l'adjudant, la 56 e et la 57 e, se voient confier la responsabilité de détruire 10 à 12 ponts sur le canal de Mons. En raison de la proximité d'un nombre écrasant de troupes allemandes, un seul pont, à Jemappes, a été détruit. Wright est mort après avoir été grièvement blessé sur l'Aisne le 14 septembre 1914.
  • Le caporal suppléant Charles Jarvis, Royal Engineers, membre de la 57 e Compagnie de campagne a réussi la destruction du pont à Jemappes et a reçu la Croix de Victoria.

Références pour la bataille de Mons :

Mons, La retraite vers la victoire de John Terraine

Les sept premières divisions de Lord Ernest Hamilton

L'histoire officielle de la Grande Guerre par le brigadier Edmonds août-octobre 1914

La bataille précédente de la Première Guerre mondiale est le British Expeditionary Force (BEF)

La prochaine bataille de la Première Guerre mondiale est la bataille de Mons (2 ème jour) : Elouges


Calgacus est le premier Écossais que nous connaissons sous son nom. L'historien romain Tacite a enregistré le discours prétendument prononcé par Calgacus à ses troupes avant la bataille, car il devait les montrer comme un ennemi puissant et puissant pour montrer à quel point la victoire romaine était grande.

« Nous sommes la crème de la virilité britannique. Jusqu'à présent, nous sommes restés cachés, sans même regarder la tyrannie en marche. Protégés par la nature, nous sommes les hommes du bout du monde, les derniers des libres. Nous nous battrons pour notre liberté, alors quand les deux armées se rencontreront, montrons à l'envahisseur quel calibre d'homme Caledonia a gardé dans sa manche.”


Batailles - La bataille de Mons, 1914

La bataille de Mons a signifié le premier engagement entre les forces britanniques et allemandes sur le front occidental, et a commencé le 23 août 1914. La bataille de Mons comprend l'une des soi-disant batailles de la frontière qui a eu lieu en août 1914, à Mulhouse, Lorraine , les Ardennes, Charleroi - et Mons.

Arrivé en France le 14 août, et bien en retard dans son avance, le Corps expéditionnaire britannique (BEF) dirigé par son commandant en chef, Sir John French, s'éloignait prudemment de la côte belge, conformément au caractère de French, son plan étant de rejoindre la 5e armée du général français Lanrezac près de Charleroi sur la Sambre.

Avant d'atteindre Charleroi, cependant, le BEF rencontra des patrouilles de cavalerie de la Première armée allemande à Soignies le 22 août. Les Français ont immédiatement fait des plans pour attaquer les forces allemandes, contre l'avis des renseignements et apparemment inconscients de sa pleine puissance et de ses victoires en Lorraine et dans les Ardennes.

Changeant de cap du jour au lendemain, French ordonna à ses cinq divisions d'établir des positions défensives sur le canal de Mons à proximité. et avait l'intention de chasser Lanrezac au sud.

Distrait, von Kluck déterminé à lancer une attaque frontale contre le BEF le 23 août, ayant été interdit par le haut commandement allemand de déborder le BEF et peut-être de perdre le contact avec la deuxième armée de von Bulow.

Le commandant en chef britannique n'aurait pas dû être trop surpris de l'apparition soudaine et de la force de l'armée allemande. Dès le 7 août, le général Lanrezac, commandant la 5e armée française, avait averti Joffre, le commandant en chef français, d'une importante accumulation de la force allemande en Belgique.

Joffre a d'abord semblé ne pas tenir compte des avertissements de Lanrezac, peut-être parce qu'ils étaient en conflit avec la stratégie de bataille d'avant-guerre de la France, le Plan XVII, qui supposait que l'Allemagne n'attaquerait pas la France via la Belgique.

Pendant ce temps, French, qui, parce que le premier contact anglo-allemand s'était fait via des troupes de cavalerie, s'était effectivement procuré une journée de répit avant le début de la bataille, déploya ses deux corps d'infanterie, commandés respectivement par Smith-Dorrien et Haig, à l'est et à l'ouest de Mons à travers un quarante kilomètres avant.

L'aile orientale a presque atteint la cinquième armée française en retraite sous le général Lanrezac, à environ huit milles de distance, la division de cavalerie d'Edmund Allenby a été tenue en réserve en cas de besoin.

Au début de la bataille, les Britanniques se sont retrouvés largement dépassés en nombre par leur opposition allemande : 70 000 hommes contre 160 000, et 300 canons contre 600 allemands.

Malgré de telles probabilités, l'offensive de von Kluck contre le général Smith-Dorrien à la suite d'un barrage d'artillerie préliminaire, a commencé de manière désastreuse, les tirailleurs britanniques infligeant de lourdes pertes à l'infanterie allemande qui avançait.

En effet, en milieu d'après-midi, il n'avait aucun progrès à montrer pour l'offensive. Néanmoins, au cours des premiers jours de combat, les Britanniques avaient subi quelque 1 600 pertes. L'efficacité des fusiliers britanniques était telle que von Kluck supposa que l'ennemi utilisait des mitrailleuses.

Alors que von Kluck suspendait l'attaque afin de recruter des réserves, les Français, ayant appris que le général Lanrezac s'était retiré et ne pouvait donc offrir aucune assistance aux Britanniques, ordonnèrent une retraite stratégique vers la deuxième ligne de défense britannique.

Von Kluck a renouvelé l'offensive dans la soirée, à ce moment-là, French avait réalisé à quel point les forces de von Kluck étaient puissantes. French ordonna donc à Smith-Dorrien et Haig de se retirer davantage. von Kluck ne se lança pas dans un premier temps à la poursuite, choisissant plutôt de s'attaquer aux lourdes pertes infligées plus tôt dans la journée. En fin de compte, cependant, il infligea près de 8 000 pertes à l'arrière-garde britannique lors de la bataille du Cateau le 26 août.

Le commandant en chef britannique entreprend alors une retraite prolongée. French lui-même recommande un retrait complet vers la côte, bien que Kitchener, le ministre britannique de la Guerre, rejette la suggestion de French, exigeant que la BEF reste en contact avec les forces françaises se retirant vers la Marne.

Cliquez ici pour voir une carte de la bataille des frontières. Cliquez ici pour voir une carte de la bataille de Mons.

samedi 22 août 2009 Michael Duffy

L'armée britannique a subi 188 706 victimes d'attaques au gaz au cours de la guerre, dont 6 062 ont été mortels. L'armée allemande a subi 200 000 pertes de gaz, dont 9 000 mortels.

- Le saviez-vous?


L'Ange de Mons : du mythe au « fait »

La Première Guerre mondiale, ou la Grande Guerre comme on l'appelait communément à son époque, était une époque au cours de laquelle diverses légendes ont été créées et se sont concrétisées, certaines fondées sur la réalité comme les histoires de grands soldats et de brillants tacticiens militaires, tandis que d'autres étaient plus absurde, empruntant divers éléments à la fois aux croyances surnaturelles et au folklore local. L'un des plus incroyables de ces contes était la légende de l'Ange de Mons.

La légende va comme suit. Au milieu de la bataille en Belgique, l'assaut s'est poursuivi alors que les troupes britanniques, largement inférieures en nombre, tentaient de se retirer tandis que les forces d'invasion allemandes les poursuivaient à chaque étape, à travers les champs et les zones fortement boisées autour du canal de Mons Conde. Puis, alors que tout espoir était perdu pour les Britanniques, quelque chose qui ne pouvait être défini que comme une intervention divine s'est produite, des anges célestes sont apparus sur le champ de bataille sanglant, encourageant ce qui restait des forces britanniques à se lever et à se battre pour ce qu'ils croyaient et à vaincre les Allemands. Soudain, derrière les troupes britanniques en défense sont apparus les archers mythiques d'Azincourt, des soldats légendaires qui ont combattu pour l'Angleterre contre les Français pendant la guerre de Cent Ans, ou des guerriers angéliques comme représentés dans d'autres versions, cette force divine était dirigée par nul autre que Saint George lui-même. , infligeant des pertes massives aux forces allemandes en progression, les anéantissant complètement, remportant ainsi la bataille pour les Britanniques.

En réalité, cette bataille était moins glorieuse et romantique que la légende ne le suggère. La bataille de Mons a été le premier avant-goût de la guerre et de l'action majeure du British Expeditionary Force (BEF), une force de combat petite mais d'élite de l'armée britannique, pendant la Première Guerre mondiale. C'était une action subsidiaire de la bataille des frontières, dans laquelle les Alliés se sont affrontés avec l'Allemagne sur les frontières françaises. A l'aube du 23 août, un bombardement d'artillerie allemande a commencé sur les lignes britanniques tout au long de la journée, les Allemands se sont concentrés sur les Britanniques au saillant formé par la boucle du canal. L'attaque allemande fut un échec coûteux et les Allemands passèrent en formation ouverte et attaquèrent à nouveau.

Cette attaque a été plus réussie, car la formation plus lâche a rendu plus difficile pour les hommes irlandais d'infliger des pertes rapidement. Contrairement à ce que la légende suggérait, dans l'après-midi, la position britannique dans le saillant était devenue intenable, les forces britanniques exécutèrent méthodiquement une retraite stratégique pour éviter une impasse avec des pertes massives. La bataille a commencé le matin du 23 août 1914, l'évacuation totale ayant eu lieu dans la nuit du 24 du même mois. Cependant, il y a eu d'énormes pertes, les Britanniques perdant environ 1 600 hommes, tandis que l'armée allemande en progression avait perdu entre 2 000 et 5 000 hommes.

On ne peut s'empêcher de se demander comment une telle légende a pu être acceptée sur les véritables événements de la bataille de Mons. Il convient de noter que des histoires similaires de telles visions de champ de bataille se sont produites dans les guerres médiévales et antiques. Des rapports d'atrocité comme le viol de la Belgique, des actes de violence et de mauvais traitements contre des civils belges par l'armée d'invasion allemande, et celui du soldat crucifié, une prétendue torture et crucification sur une porte de grange ou un arbre à l'aide de baïonnettes d'un soldat allié servant dans le Corps a ouvert la voie à la croyance que le Dieu chrétien interviendrait directement contre un ennemi aussi méchant.

En raison de sa prémisse grandiose, il était peu probable qu'une telle histoire ait été développée par les organisations de l'armée britannique du renseignement. On pense que ce mythe de la guerre a été inspiré par une histoire de fiction d'un auteur gallois connu sous le nom d'Arthur Machen qui a publié une nouvelle intitulée « Les Bowmen » dans le journal londonien The Evening News le 29 septembre 1914, inspiré par les récits qu'il avait lus des combats à Mons et une idée qu'il avait peu de temps après la bataille.

Le passage d'une œuvre de fiction à un fait communément admis n'était qu'une simple erreur de jugement de la part du personnel de l'Evening News, qui a oublié de qualifier l'histoire soumise par Arthur Machen de fiction. Cette histoire s'est rapidement propagée à plusieurs tabloïds locaux dispersés à travers l'Angleterre et, en raison de l'hystérie de masse, est devenue un fait. Plusieurs autres bandes de roulement ont été attachées à cette histoire, comme les témoignages de prisonniers de guerre (prisonniers de guerre) de soldats allemands. Malgré les meilleurs efforts d'Arthur Machen pour prouver que les événements de cette légende ne se sont jamais produits, elle s'était tellement enracinée dans la culture populaire qu'on croyait aveuglément qu'elle était un fait.

Référence:
Kevin Maclure, "Visions of Bowmen and Angels" Archivé le 18 août 2007, à la Wayback Machine.
David Clarke, « Angels on the Battlefield » Archivé 2008-03-16 à la Wayback Machine., Fortean Times, mai 2003
Baldwin, Hanson (1963). Première Guerre mondiale : Une histoire de contour. Londres : Hutchinson
Mallinson, Alain (2013). 1914 : Combattez le bon combat, la Grande-Bretagne, l'armée et l'avènement de la Première Guerre mondiale


Les Anges de Mons étaient-ils une armée angélique ou une hystérie de masse ?

Le magazine paroissial de la Toussaint, Clifton, rapporta que deux officiers avaient aperçu une troupe d'anges entre leurs hommes et l'ennemi. Le même magazine racontait l'histoire d'un autre soldat qui avait vu la même troupe d'anges se tenir entre lui et la cavalerie allemande se précipiter. Les chevaux allemands avaient paniqué et couru de manière incontrôlable, permettant aux soldats britanniques de se mettre en sécurité. Un soldat du Cheshire Regiment a également vu les anges et a regardé les chevaux de cavalerie allemands paniquer et s'élancer devant leur présence terrifiante.

Au cours du printemps et de l'été 1915, d'autres histoires ont fait surface. Le « nuage lumineux » entre Allemands et Britanniques réapparut, et le Papier de la société de bain cite un extrait de la lettre d'un officier : « J'ai moi-même vu les anges qui ont sauvé notre aile gauche des Allemands lors de la retraite de Mons. Nous avons entendu la cavalerie allemande nous déchirer et avons couru vers un endroit où nous pensions qu'une position pouvait être prise. Nous avons vu entre nous et l'ennemi toute une troupe d'Anges.

Un soldat du West Riding Regiment a dit à un groupe de Canadiens qu'il avait effectivement vu l'ange, et un soldat blessé a décrit la même chose à une jeune femme : un ange, les ailes déployées, se tenant entre son unité et les Allemands. La femme, peu convaincue, a répété l'histoire plus tard, et un colonel britannique lui a dit simplement : « Jeune dame, la chose s'est produite. Vous n'avez pas besoin d'être incrédule. Je l'ai vu moi-même.

Le capitaine Hayward, un officier du renseignement du I Corps britannique, a qualifié les Anges de Mons de «quatre ou cinq êtres merveilleux», vêtus de blanc, qui faisaient face aux lignes allemandes sous un soleil éclatant, les mains levées pour arrêter l'avancée de l'ennemi. Il a fait référence à une autre occasion où « le ciel s'est ouvert avec une lumière brillante et brillante et des figures d'êtres lumineux sont apparues ».

Un ecclésiastique de Weymouth a lu une lettre d'un soldat qui avait péniblement traversé la retraite de Mons. L'homme a déclaré que lui et ses camarades avaient été piégés dans une carrière par la cavalerie allemande, lorsque soudainement des anges se sont alignés au bord de la carrière et les Allemands ont pris une fuite paniquée.

Ceux qui se moquaient des contes de Saint-Georges, des anges et des archers fantômes ont rapidement souligné qu'il était difficile d'obtenir des preuves de première main et authentifiées, ce qui était certainement vrai.

Alors, qu'est-ce qui a inspiré les histoires d'anges, d'archers spectraux, de la puissante figure de Saint-Georges ? Était-ce de l'hystérie, de la fatigue, de la peur, des vœux pieux ? Peut-être. Mais il convient de rappeler que les hommes qui ont raconté ces histoires, même épuisés, étaient des soldats endurcis et expérimentés habitués à de telles épreuves. Et un grand nombre d'entre eux ont vu des vues identiques à des moments différents et dans des endroits différents. Peut-être que certaines histoires ont été inventées. Peut-être que tous ceux qui ont dit avoir vu un miracle étaient simplement en train d'halluciner, comme disaient les moqueurs. Peut-être n'était-ce, après tout, qu'une simple hystérie collective.

Commentaires

Je crois que les soldats ont vu quelque chose de surnaturel et de céleste. Il y a des histoires de personnes qui prient dans une situation désespérée obtiennent l'aide de Dieu. Le seigneur enverra son armée d'anges pour aider les pauvres âmes.

Et que dire des soldats allemands qui ont vu ces anges ou apparitions et se sont retournés et se sont enfuis. Certains d'entre eux ont-ils été interviewés ? Y a-t-il eu des rapports de l'un d'entre eux sur ce qu'ils ont vu ? Existe-t-il des documents historiques du côté allemand à ce sujet ?


Voir la vidéo: Episode 10- Bataille de Mons en Pévèle