8 novembre 1942

8 novembre 1942

8 novembre 1942

Guerre dans les airs

Huitième mission de bombardement lourd de l'Armée de l'Air n°17 : 38 avions dépêchés pour attaquer des cibles industrielles à Lille, 15 pour attaquer l'aérodrome d'Abbeville/Drucat. Un avion perdu.

Afrique du Nord

Début de l'opération Torche. Pétain ordonne aux troupes françaises en Afrique du Nord de résister aux Alliés. Certains le font, mais Alger tombe le premier jour.



Le débarquement allié en Afrique du Nord

Lorsque les débarquements amphibies ont eu lieu le 8 novembre 1942, les Américains avaient trop réussi la surprise, semant la confusion chez leurs amis et leurs assistants. Les Français qu'ils avaient enrôlés à leur cause furent pris dans l'impossibilité de les aider efficacement, et le débarquement rencontra d'abord une résistance, quoique moins à Alger qu'à Oran ou Casablanca. Sur la côte atlantique, le débarquement principal a été effectué à Fedala (aujourd'hui Mohammedia), à 15 milles (24 km) au nord-est de Casablanca. L'hésitation et la confusion parmi les défenseurs français signifiaient que les troupes d'invasion étaient en sécurité à terre avant que les débarquements puissent être opposés de manière sérieuse. Cependant, des difficultés survinrent pour étendre la tête de pont, et au troisième jour de l'opération, les perspectives étaient sombres. La situation à Casablanca et sur l'ensemble de la côte atlantique est rapidement changée de manière décisive par des développements politiques favorables à Alger. Dans l'après-midi du 10 novembre, le général Charles-Auguste Noguès, commandant en chef français au Maroc, apprit indirectement que les autorités françaises d'Alger, désormais personnellement dirigées par Darlan, avaient donné l'ordre de cesser les combats. Noguès a été prompt à agir sur ce rapport et a ordonné à ses propres commandants subordonnés de cesser la résistance active, en attendant un armistice qui serait arrangé le lendemain matin.

Le débarquement américain à Oran a rencontré une opposition un peu plus vive. Le deuxième jour, peu de progrès ont été accomplis, car la résistance française se durcissait et une contre-attaque française sur le flanc de la tête de pont d'Arzew menaçait l'ensemble du plan d'opérations sur ce théâtre. Les débarquements à Alger se sont déroulés de manière plus douce et plus courte, en grande partie grâce à Mast et ses complices. Aucune résistance sérieuse n'a été rencontrée nulle part, sauf lorsque les Alliés ont essayé de forcer une entrée rapide dans le port. Une demi-heure après minuit le 8 novembre, Murphy a informé Juin que des forces extrêmement puissantes étaient sur le point de débarquer et l'a exhorté à donner l'ordre de ne pas leur résister. Il souligna qu'ils étaient venus sur l'invitation de Giraud pour aider la France à se libérer. Juin, peu prêt à accepter la direction de Giraud, répondit que l'appel devait être soumis à Darlan, qui se trouvait à Alger pour rendre visite à son fils gravement malade. Convoqué en urgence par téléphone à la villa de Juin, Darlan accepte d'envoyer un message radio à Pétain lui demandant l'autorisation de régler la situation au nom de Pétain. Pendant ce temps, Darlan a donné l'ordre aux troupes et navires français dans la région d'Alger de cesser le feu. Bien que cet ordre ne s'applique pas aux régions d'Oran ou de Casablanca, Darlan autorise Juin à arranger un règlement pour l'ensemble de l'Afrique du Nord. De plus, il fut convenu en début de soirée que le contrôle d'Alger serait transféré aux Américains à 20h00 et que les Alliés auraient l'usage de la rade dès les premières lueurs du matin du 9 novembre. L'après-midi du 9 novembre vit l'arrivée de Clark et du général britannique Kenneth Anderson, ce dernier prenant le commandement de la Première armée alliée pour l'avancée en Tunisie. Giraud était arrivé un peu plus tôt mais trouvait peu de soutien parmi ses compatriotes.

Pétain a annoncé le 10 novembre que toute l'autorité en Afrique du Nord avait été transférée de Darlan à Noguès. Il l'avait précédé d'un message secret à Darlan pour lui dire qu'il le désavouait sous la pression allemande et contre son gré. Un tel double langage était rendu nécessaire par la situation périlleuse en France, mais il a laissé les commandants français en Afrique du Nord confus. Hitler a résolu cette incertitude le lendemain, lorsqu'il a mis de côté l'armistice franco-allemand de 1940 et a ordonné à ses forces d'entrer dans la partie de la France jusqu'alors inoccupée. Le sud de la France fut rapidement envahi par les unités mécanisées allemandes, avec six divisions italiennes envahissant par l'est.

Les avions allemands ont commencé à arriver sur un aérodrome près de Tunis dans l'après-midi du 9 novembre et à la fin du mois de novembre, il y avait 15 000 Allemands en Tunisie, soutenus par une centaine de chars. Quelque 9 000 soldats italiens étaient également arrivés, en grande partie par la route depuis Tripoli. Ces forces étaient presque insignifiantes par rapport à la taille des armées alliées d'invasion, et elles auraient eu une faible chance de résister à une attaque si le commandement allié avait développé une avance plus rapidement qu'il ne l'a fait. Entre-temps, Darlan avait reçu un deuxième message clandestin de Pétain, dans lequel le chef de Vichy réaffirmait sa confiance en Darlan et soulignait qu'il était lui-même en contact avec Roosevelt. Darlan a pu obtenir un accord de travail avec les Alliés, y compris la reconnaissance de Giraud. Les discussions franco-américaines lors d'une conférence le 13 novembre ont été accélérées par une menace de Clark d'arrêter les dirigeants français et d'appliquer la loi martiale si un accord ne pouvait être trouvé. L'accord fut rapidement entériné par Eisenhower, qui en était venu à comprendre, comme Clark l'avait fait, que Darlan était le seul homme capable de ramener les Français du côté des Alliés. Darlan a ensuite conclu un accord détaillé avec Clark pour une action de coopération et a mis le port clé de Dakar, ainsi que ses bases aériennes, à la disposition des Alliés. Le 24 décembre 1942, Darlan est assassiné par un radical anti-Vichy, un événement qui ouvre finalement la voie à l'ascension de de Gaulle. L'assassin fut rapidement jugé par une cour martiale sur ordre de Giraud et exécuté. Le 27 décembre, il a été annoncé que les dirigeants français s'étaient mis d'accord pour choisir Giraud pour succéder à Darlan comme haut-commissaire.

Sans l'aide de Darlan, la campagne alliée dans le nord-ouest de l'Afrique aurait été confrontée à bien plus de défis. Bien que les troupes françaises en Afrique du Nord aient été largement dispersées, elles étaient au nombre de près de 120 000 et auraient pu constituer une formidable opposition si elles avaient continué à résister aux Alliés. La seule question importante dans laquelle la coopération de Darlan n'a pas réussi à obtenir l'effet souhaité était la libération et la relocalisation de la principale flotte française de Toulon en Afrique du Nord. Le commandant à Toulon, l'amiral Jean-Baptiste Laborde, hésite à répondre à la demande de Darlan car elle n'est pas accompagnée de l'autorisation de Pétain, et un émissaire spécial envoyé par Darlan est intercepté par les Allemands. Le retard a fait perdre à la flotte les chances d'éclater, mais le 27 novembre 1942, les Français ont réussi à contrecarrer la tentative allemande de la capturer en sabordant plus de 70 navires.


Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale—Nov. 8, 1942

Il y a 75 ans—Nov. 8, 1942 : Opération Torch : 400 000 soldats américains et britanniques débarquent au Maroc et en Algérie en trois forces principales.

Lors de la bataille navale de Casablanca, des navires américains coulent neuf navires de guerre français.

Des infirmières du 48 e hôpital chirurgical des États-Unis débarquent avec les forces de la Torche, la première et la dernière fois que des femmes débarquent avec l'assaut pendant la guerre.

Infirmières du 48e hôpital chirurgical américain marchant depuis les quais d'Arzeu, 9 novembre 1942 (US Army Medical Department)

Troupes et équipements américains Z Beach, Arzeu, Algérie, 8 novembre 1942 (Archives nationales américaines)


Bataille[modifier | modifier la source]

Les Alliés ont organisé trois groupes de travail amphibies pour s'emparer simultanément des principaux ports et aéroports du Maroc et de l'Algérie, ciblant Casablanca, Oran et Alger. La réussite de ces opérations devait être suivie d'une avancée vers l'est en Tunisie.

La Western Task Force (visée à Casablanca) comprenait des unités américaines, avec le major-général George Patton aux commandes et le contre-amiral Henry K. Hewitt à la tête des opérations navales. Ce groupe de travail occidental se composait de la 2e division blindée américaine et des 3e et 9e divisions d'infanterie américaines, soit 35 000 hommes dans un convoi de plus de 100 navires. Ils ont été transportés directement des États-Unis dans le premier d'une nouvelle série de convois UG fournissant un soutien logistique à la campagne d'Afrique du Nord. Δ]

Le groupe de travail central, destiné à Oran, comprenait le 509e régiment d'infanterie parachutiste américain, la 1re division d'infanterie américaine et la 1re division blindée américaine, soit un total de 18 500 soldats. Ils sont partis de Grande-Bretagne et étaient commandés par le major-général Lloyd Fredendall, les forces navales étant commandées par le commodore Thomas Troubridge.

L'Eastern Task Force, destinée à Alger, était commandée par le lieutenant-général Kenneth Anderson et se composait de deux brigades des 78e et 34e divisions d'infanterie britanniques, ainsi que de deux unités de commandos britanniques (commando n°1 et n°6), totalisant 20 000 soldats. Pendant la phase de débarquement, la force devait être commandée par le major-général américain Charles W. Ryder, commandant de la 34e division, car il était estimé qu'une invasion dirigée par les États-Unis serait plus acceptable pour les défenseurs français qu'une invasion menée par de nombreux Britanniques. Les troupes britanniques portaient l'uniforme américain, pour la même raison. [ citation requise ] Les forces navales étaient commandées par le vice-amiral Sir Harold Burrough.

Des sous-marins, opérant dans la zone de l'Atlantique Est traversée par les convois d'invasion, avaient été retirés pour attaquer le convoi commercial SL 125. Certains historiens ont suggéré que le moment de ce convoi commercial était une diversion tactique intentionnelle pour empêcher les attaques sous-marines contre les transports de troupes. . Ε]

Les opérations aériennes ont été scindées en deux, à l'est du cap Tenez en Algérie, avec des avions britanniques sous le commandement du maréchal de l'air Sir William Welsh et à l'ouest du cap Tenez, tous des avions américains sous le commandement du major général Jimmy Doolittle, sous le commandement direct du major général Patton.

Les Curtiss P-40 du 33rd Fighter Group ont été lancés depuis des porte-avions d'escorte de la marine américaine et ont atterri à Port Lyautey le 10 novembre. Un soutien aéronaval supplémentaire a été fourni par l'USS Ranger (CV-4) dont les escadrons ont intercepté des avions Vichy et bombardé des navires hostiles.

Casablanca[modifier | modifier la source]

Flyer distribué par les forces alliées dans les rues de Casablanca, appelant les citoyens à coopérer avec les forces alliées

La Western Task Force a débarqué avant l'aube du 8 novembre 1942, en trois points au Maroc : Safi (opération Blackstone), Fedala (opération Brushwood, le plus grand débarquement avec 19 000 hommes), et Mehdiya-Port Lyautey (opération Goalpost). Parce qu'on espérait que les Français ne résisteraient pas, il n'y a pas eu de bombardements préliminaires. Cela s'est avéré être une erreur coûteuse car les défenses françaises ont coûté cher aux forces de débarquement américaines.

Dans la nuit du 7 novembre, le général pro-allié Antoine Béthouart tente une coup d'État contre le commandement français au Maroc, afin qu'il puisse se rendre aux Alliés le lendemain. Ses forces encerclent la villa du général Charles Noguès, haut-commissaire fidèle de Vichy. Cependant, Noguès a téléphoné aux forces loyales, qui ont arrêté le coup d'État. De plus, la tentative de coup d'État a alerté Noguès de l'invasion imminente des Alliés et il a immédiatement renforcé les défenses côtières françaises.

A Safi, les débarquements ont été pour la plupart réussis. Les débarquements ont été commencés sans feu de couverture, dans l'espoir que les Français ne résisteraient pas du tout. Cependant, une fois que les batteries côtières françaises ont ouvert le feu, les navires de guerre alliés ont riposté. Au moment où le général Harmon est arrivé, des tireurs d'élite français avaient épinglé les troupes d'assaut (dont la plupart étaient au combat pour la première fois) sur les plages de Safi. La plupart des débarquements ont eu lieu en retard. Des porte-avions ont détruit un convoi de camions français apportant des renforts aux défenses de la plage. Safi se rend dans l'après-midi du 8 novembre. Le 10 novembre, les défenseurs restants sont immobilisés et le gros des forces d'Harmon se précipite pour rejoindre le siège de Casablanca.

A Port-Lyautey, les troupes de débarquement sont incertaines de leur position et la deuxième vague est retardée. Cela a donné aux défenseurs français le temps d'organiser la résistance, et les débarquements restants ont été effectués sous le bombardement de l'artillerie. Avec l'aide du soutien aérien des porte-avions, les troupes ont avancé et les objectifs ont été capturés.

A Fedala, la météo a perturbé les débarquements. Les plages du débarquement sont à nouveau sous le feu français dès le lever du jour. Patton a atterri à 08h00 et les têtes de pont ont été sécurisées plus tard dans la journée. Les Américains ont encerclé le port de Casablanca le 10 novembre et la ville s'est rendue une heure avant l'assaut final.

Casablanca était la principale base navale française de l'Atlantique après l'occupation allemande des côtes européennes. La bataille navale de Casablanca est le résultat d'une sortie de croiseurs, de destroyers et de sous-marins français opposés au débarquement. Un croiseur, six destroyers et six sous-marins ont été détruits par des tirs et des avions américains. Le cuirassé français incomplet Jean Barth– qui était amarré et immobile – a tiré sur la force de débarquement avec sa seule tourelle de travail jusqu'à ce qu'elle soit désactivée par des tirs américains. Deux destroyers américains ont été endommagés.

Oran[modifier | modifier la source]

Un transport de 116 Supermarine Spitfire envoyés par mer a été assemblé en seulement onze jours à North Front, Gibraltar.

La Task Force Centre était répartie sur trois plages, deux à l'ouest d'Oran et une à l'est. Les débarquements sur la plage la plus à l'ouest ont été retardés à cause d'un convoi français qui est apparu alors que les dragueurs de mines dégageaient un chemin. Certains retards et confusion, ainsi que des dommages aux navires de débarquement, ont été causés par la faible profondeur inattendue de l'eau et des bancs de sable. Cela contrastait avec les assauts amphibies ultérieurs, tels que l'opération Overlord, dans lesquels un poids considérable était accordé à la reconnaissance avant l'invasion.

Le 1er bataillon de Rangers américain a débarqué à l'est d'Oran et a rapidement capturé la batterie côtière à Arzew. Une tentative a été faite pour débarquer directement l'infanterie américaine dans le port, afin d'empêcher rapidement la destruction des installations portuaires et le sabordage des navires. L'opération—code nommé Opération réserviste— a échoué alors que les deux sloops de la classe Banff ont été brisés par des tirs croisés des navires français là-bas. La flotte navale française de Vichy s'est détachée du port et a attaqué la flotte d'invasion alliée, mais ses navires ont tous été coulés ou rejetés à terre. Ζ]

Les batteries françaises et la flotte d'invasion ont échangé des tirs du 8 au 9 novembre, les troupes françaises défendant obstinément Oran et ses environs. Le feu nourri des cuirassés britanniques entraîne la reddition d'Oran le 9 novembre.

Atterrissages aéroportés[modifier | modifier la source]

Torch a été le premier assaut aéroporté majeur mené par les États-Unis. 24 kilomètres) et 5 milles (8 kilomètres) au sud d'Oran. ⎖] L'opération a été marquée par des problèmes de météo, de navigation et de communication. Le mauvais temps au-dessus de l'Espagne et la portée extrême ont provoqué une dispersion généralisée et forcé 30 des 37 avions à atterrir dans le lac salé asséché à l'ouest de l'objectif. ⎗] Néanmoins, les deux aéroports ont été capturés.

Alger[modifier | modifier la source]

Résistance et coup d'État[modifier | modifier la source]

Comme convenu à Cherchell, aux premières heures du 8 novembre, 400 résistants français ont organisé un coup d'État dans la ville d'Alger. À partir de minuit, la force commandée par Henri d'Astier de la Vigerie et José Aboulker s'empare de cibles clés, dont le central téléphonique, la station de radio, la maison du gouverneur et le quartier général du 19e corps.

Robert Murphy a emmené quelques hommes puis s'est rendu à la résidence du général Alphonse Juin, l'officier supérieur de l'armée française en Afrique du Nord. Alors qu'ils encerclaient sa maison (ce qui faisait de Juin un prisonnier), Murphy tenta de le persuader de se ranger du côté des Alliés. Cependant, il a eu droit à une surprise : l'amiral François Darlan, le commandant de toutes les forces françaises, était également à Alger en visite privée. Juin a insisté pour contacter Darlan, et Murphy n'a pas réussi à persuader ni l'un ni l'autre de se ranger du côté des Alliés. Au petit matin, la gendarmerie locale est arrivée et a libéré Juin et Darlan.

Invasion[modifier | modifier la source]

Le 8 novembre 1942, l'invasion est menée par le 34e d'infanterie américain avec une brigade du 78e britannique, l'autre faisant office de réserve. Les débarquements étaient répartis sur trois plages, deux à l'ouest d'Alger et une à l'est. Même si certains débarquements se sont trompés de plages, cela n'a pas eu d'importance en raison du niveau extrêmement faible de l'opposition française. Toutes les batteries côtières avaient été neutralisées par la résistance française, et un commandant français a ouvertement accueilli le débarquement des Alliés.

Les seuls combats ont eu lieu dans le port d'Alger même, où, lors de l'opération Terminal, deux destroyers britanniques ont tenté de débarquer un groupe de Rangers américains directement sur le quai, afin d'empêcher les Français de détruire les installations portuaires et de saborder leurs navires. Des tirs d'artillerie lourds ont empêché un destroyer d'atterrir, mais l'autre a pu débarquer 250 Rangers avant qu'il ne soit également repoussé en mer. Ζ]

Les troupes débarquées poussent rapidement à l'intérieur des terres et le général Juin rend la ville aux Alliés à 18h00.


Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale—Nov. 8, 1942

Il y a 75 ans—Nov. 8, 1942 : Opération Torch : 400 000 soldats américains et britanniques débarquent au Maroc et en Algérie en trois forces principales.

Lors de la bataille navale de Casablanca, des navires américains coulent neuf navires de guerre français.

Des infirmières du 48 e hôpital chirurgical des États-Unis débarquent avec les forces de la Torche, la première et la dernière fois que des femmes débarquent avec l'assaut pendant la guerre.

Infirmières du 48e hôpital chirurgical américain marchant depuis les quais d'Arzeu, 9 novembre 1942 (US Army Medical Department)

Troupes et équipements américains Z Beach, Arzeu, Algérie, 8 novembre 1942 (Archives nationales américaines)


Les flottes et les commandants d'amp

  • Contre-amiral Henry Kent Hewitt
  • 1 porte-avions
  • 1 transporteur d'escorte
  • 1 cuirassé
  • 3 croiseurs lourds
  • 1 croiseur léger
  • 14 destroyers

Vichy France

  • Vice-amiral Félix Michelier
  • 1 cuirassé
  • 1 croiseur léger
  • 2 chefs de flottille
  • 7 destroyers
  • 8 sloops
  • 11 dragueurs de mines
  • 11 sous-marins

Opération Torch : Invasion alliée de l'Afrique du Nord

Le 8 novembre 1942, les forces militaires des États-Unis et du Royaume-Uni lancent une opération amphibie contre l'Afrique du Nord française, en particulier les territoires sous contrôle français de l'Algérie et du Maroc. Ce débarquement, dont le nom de code est « Torch », reflétait les résultats d'arguments longs et controversés entre les planificateurs britanniques et américains sur l'orientation future de la stratégie des Alliés, arguments qui ont finalement été apaisés par l'intervention du président américain, Franklin. RÉ.Roosevelt. Dans un sens à la fois direct et indirect, l'impact de Torch a été énorme sur le cours de la stratégie anglo-américaine pendant le reste de la guerre. Cela a peut-être été la décision stratégique la plus importante que les dirigeants alliés auraient prise. En fait, cette opération amphibie repousse inévitablement le débarquement en France jusqu'en 1944, mais en même temps elle permet aux États-Unis d'achever la mobilisation de leurs immenses ressources industrielles et humaines pour les combats aériens et terrestres titanesques qui caractérisent les campagnes alliées de 1944.

La réflexion stratégique américaine au début de 1942 visait à vaincre l'Allemagne nazie avant de se tourner vers les problèmes qu'un flot de conquêtes et de victoires japonaises soulevait dans le Pacifique. Le général George C. Marshall, chef d'état-major de l'armée américaine, considérait le problème stratégique en termes simples : les États-Unis devraient concentrer leur puissance militaire sur la réussite d'un dépôt sur le continent européen dès que possible. À l'été 1942, le sort de l'armée soviétique semblait désespéré, alors que les divisions blindées d'Adolf Hitler se dirigeaient toujours plus loin vers Stalingrad et le Caucase. Certains planificateurs militaires américains pensaient qu'il pourrait être nécessaire d'envahir le nord-ouest de l'Europe en 1942 pour soulager les Soviétiques aux abois. Mais leur date préférée était le printemps 1943, lorsque les forces terrestres américaines seraient mieux préparées, entraînées et équipées pour combattre la Wehrmacht sur le continent européen. Quelles que soient les difficultés d'une telle opération, ils croyaient que le savoir-faire et les ressources américaines pouvaient les résoudre.

Les chefs militaires britanniques, dirigés par le redoutable chef de l'état-major impérial, le maréchal Alan Brooke, ont adopté une approche très différente. Ils n'étaient pas du tout optimistes quant à une opération amphibie transmanche en 1943, et ils étaient complètement contre le lancement d'une telle opération en 1942. Une partie de leur opposition résidait dans le fait que le Royaume-Uni aurait à supporter une grande partie du fardeau militaire pour une telle tentative. De plus, les chefs militaires britanniques avaient connu les combats vicieux contre les Allemands pendant la Première Guerre mondiale qui avaient infligé de si lourdes pertes à leurs forces. La plupart d'entre eux avaient également affronté la formidable puissance de combat de la Wehrmacht lors de la désastreuse campagne de 1940 en France, tandis que les expériences des forces britanniques en Afrique du Nord et en Libye contre le maréchal Erwin Rommel n'avaient rien fait pour diminuer leur respect pour les capacités militaires allemandes. Après la guerre, Brooke a présenté la situation en ces termes : « J'ai trouvé la forme rigide de stratégie de Marshall très difficile à gérer. Il n'a jamais pleinement compris ce que les opérations en France signifieraient - le niveau différent d'entraînement des divisions allemandes par rapport aux divisions américaines brutes et à la plupart de nos nouvelles divisions. Il ne pouvait pas apprécier le fait que les Allemands pouvaient renforcer le point d'attaque trois à quatre fois plus vite que nous, ni ne comprendrait que jusqu'à ce que la Méditerranée soit à nouveau ouverte, nous devrions toujours souffrir d'une pénurie paralysante de transport maritime.&# 8217

Ainsi, notamment parce qu'ils auraient fourni l'essentiel des forces d'invasion, les Britanniques s'opposèrent farouchement à tout débarquement amphibie en 1942. Au lieu de cela, ils exhortèrent les Américains à envisager la possibilité d'intervenir en Méditerranée pour éliminer la puissance militaire de l'Axe des côtes du Nord l'Afrique et ouvrir cette grande mer intérieure au mouvement des convois alliés. Le résultat fut une impasse, qui conduisit Marshall à envisager pendant une courte période de déplacer l'accent de l'armée américaine du théâtre d'opérations européen vers le Pacifique. Cependant, le président Roosevelt a refusé d'entendre parler d'un tel changement dans la grande stratégie américaine. À ce moment-là, à l'été 1942, il a fait quelque chose que le Premier ministre britannique Winston Churchill ne devait jamais faire pendant tout le cours de la Seconde Guerre mondiale. Il est intervenu et a annulé ses conseillers militaires. Roosevelt a donné à ses généraux un ordre direct de soutenir la proposition britannique de débarquement le long de la côte de l'Afrique du Nord française. Le raisonnement du président était largement basé sur la nécessité politique. Si l'Allemagne restait le principal objectif de l'effort de guerre américain, ce à quoi Roosevelt croyait encore plus que ses conseillers militaires, alors les troupes américaines allaient devoir se battre contre les Allemands quelque part en Europe. Compte tenu des attitudes britanniques, il n'y avait pas d'autre choix que d'agir contre le Maroc et l'Algérie et ainsi engager les forces américaines dans la bataille pour le contrôle de la Méditerranée.

Le plan final était ambitieux. Les Alliés occidentaux transporteraient 65 000 hommes, commandés par le lieutenant-général Dwight D. Eisenhower, depuis les ports des États-Unis et d'Angleterre, et envahiraient les possessions françaises d'Afrique du Nord à Casablanca, Oran et Alger. Le mouvement des Alliés contre l'Afrique du Nord française a énormément bénéficié du fait que l'attention des dirigeants politiques et militaires de l'Axe restait focalisée ailleurs. Les Allemands étaient impliqués dans leur lutte pour Stalingrad et le Caucase. De plus, la situation en Égypte devenait de plus en plus sombre en septembre et en octobre, alors que les Britanniques renforçaient leurs forces sous le commandement du lieutenant-général Bernard Montgomery pour une nouvelle offensive contre l'Afrika Korps de Rommel. Fin octobre, la huitième armée de Montgomery attaqua les Allemands à El Alamein, précipitant une énorme bataille d'usure que les forces de l'Axe n'avaient aucun espoir de gagner. Sans surprise, les dirigeants de l'Axe se sont concentrés sur ce qui se passait dans les sables du désert égyptien. Début novembre, les forces de Rommel se retiraient rapidement en Libye contre les ordres express d'Hitler.

Début novembre, les services de renseignement allemands et italiens ont détecté une importante accumulation de navires alliés autour de Gibraltar. Mais les Allemands ont rejeté la menace comme étant simplement un autre grand convoi de ravitaillement pour renforcer Malte. Les Italiens n'en étaient pas si sûrs, mais à ce stade de la guerre, les Allemands leur prêtaient peu d'attention. Une entrée du journal du 8 novembre du ministre italien des Affaires étrangères, Galeazzo Ciano, suggère l'étendue du désarroi dans le camp de l'Axe au début de Torch : 8 novembre 1942 : à cinq heures et demie du matin [ministre allemand des Affaires étrangères Ulrich Jaochim] von Ribbentrop me téléphona pour m'informer des débarquements américains dans les ports algériens et marocains. Il était plutôt nerveux et voulait savoir ce que nous comptions faire. Je dois avouer qu'ayant été pris au dépourvu, j'avais trop sommeil pour donner une réponse très satisfaisante.’

Au niveau opérationnel, les atterrissages de Torch ont presque immédiatement réussi. L'espoir initial des Alliés était que les officiers français dissidents qui soutenaient la cause alliée se soulèveraient et prendraient le contrôle des leviers du pouvoir. De tels espoirs, cependant, se sont avérés faux. Ironiquement, les forces militaires de Vichy France une fois de plus, comme elles l'avaient fait à Dakar en 1940 et en Syrie en 1941, ont résisté aux forces militaires alliées - ce qu'elles n'ont pas réussi à faire contre l'invasion des forces allemandes en France en novembre 1942 et en Tunisie qui même mois. Heureusement pour le sort de l'invasion alliée, les Allemands n'avaient jamais fait confiance aux dirigeants de Vichy et, de ce fait, les avaient empêchés de moderniser leurs forces militaires en Afrique du Nord. Le résultat fut que les chars français étaient obsolètes même selon les normes de 1940, tandis que les défenseurs ne possédaient pas suffisamment d'avions de combat. Néanmoins, les Français se sont bien rendus compte d'eux-mêmes. À certains endroits, c'était du touch and go, mais en fin de compte, les Français n'ont jamais été en mesure d'opposer une résistance soutenue aux attaques des forces alliées.

Pour les premiers débarquements, les Américains ont fourni le gros des forces, dans l'espoir que les Français seraient moins disposés à opposer une résistance aux troupes américaines. Cela s'est également avéré être un vain espoir. Sur les côtes marocaines, les Français n'ont pas réussi à s'opposer efficacement à la plupart des débarquements américains, mais les fortes vagues de l'Atlantique ont plus que compensé la faible résistance. Lors des débarquements à Fedala, le transport Leonard Wood a perdu 21 de ses péniches de débarquement dans les vagues, avec de lourdes pertes en vies humaines. Le transport Thomas Jefferson a perdu 16 de ses 31 péniches de débarquement, avec trois autres endommagées, en ne délivrant que la première vague de troupes. Le transport Carroll a connu la pire expérience : il a perdu 18 de ses 25 péniches de débarquement dans la première vague et cinq dans la deuxième vague, ne laissant que deux bateaux utilisables pour déplacer des troupes et des fournitures jusqu'à la tête de pont. Heureusement pour les Américains, seuls les débarquements près de Mehdia se sont heurtés à une sérieuse opposition de la part des forces françaises en défense. Comme le note l'histoire officielle : « La situation de [la force de débarquement] à la tombée de la nuit, le 8 novembre, était précaire et même précaire.

Seul le leadership de première classe du major-général Lucian Truscott, les combats acharnés des troupes américaines et l'appui des tirs navals ont finalement réussi à remettre l'aérodrome près de Mehdia aux mains des Américains le 10 novembre. À ce moment-là, les combats ont cessé en raison de négociations entre les chefs militaires français et les Alliés en Algérie.

Les forces de débarquement le long de la côte algérienne se sont cependant heurtées à une résistance plus vive. Alors que les débarquements à Oran ont été couronnés de succès, en raison de la résistance française et de la verdeur des troupes américaines, ils ont rapidement pris du retard. Le fait que les Français n'avaient pas de soutien aérien a épargné dans une certaine mesure les Américains. Au soir du 8 novembre, la 1re division d'infanterie avait atteint ses objectifs, sauf dans la région de Saint-Cloud, où la résistance française était obstinée. Comme il le ferait en Normandie, le brigadier. Le général Theodore Roosevelt, Jr., fils de l'ancien président, s'est avéré être un chef de combat inspirant et efficace. Néanmoins, une vague montante a commencé à gêner les opérations d'atterrissage au cours de la journée. Ce soir-là, les commandants navals alliés durent suspendre les opérations de débarquement sur les plages. Le deuxième jour, les Français se préparèrent à lancer une contre-attaque, mais les attaques aériennes alliées et les tirs navals les arrêtèrent net dans leur élan. Malgré une résistance considérable des Français, les forces américaines étaient en mesure d'attaquer et de submerger les défenses d'Oran le 10 novembre, lorsque l'armistice entre les parties adverses est entré en vigueur.

Les opérations contre le port d'Alger représentaient la mission la plus difficile pour les forces alliées attaquantes. Non seulement les Français disposaient d'importantes forces terrestres dans la région, mais ils possédaient également 52 avions de combat et 39 bombardiers. Le port lui-même était défendu par de fortes positions d'artillerie côtière. Ainsi, les principales attaques alliées sont venues sur les plages à l'ouest et à l'est de la ville. Les commandos britanniques et l'infanterie régulière, ainsi que la 168th Regimental Combat Team (RCT) de l'armée américaine, débarquèrent à l'ouest, et la 39th Combat Team américaine, soutenue par des commandos, débarqua à l'est du port.

L'attaque alliée comprenait également un raid audacieux sur le port lui-même. Deux destroyers britanniques, Fauché et Malcolm, transportait du personnel de la Royal Navy et du 3e bataillon du 135e d'infanterie de la 34e division d'infanterie américaine. Avant que l'un ou l'autre des destroyers ne puisse franchir les barrages flottants du port, les Français ont ouvert le feu. Malcolm a subi de graves dommages et a fait demi-tour. Fauché a franchi la barrière et a débarqué ses troupes sur le môle. En peu de temps, l'équipe de débarquement avait saisi la centrale électrique et le parc de réservoirs de pétrole de la ville. Mais les Français ont répondu vigoureusement, et lorsque les troupes du 168e RCT ne se sont pas présentées, le commandant américain a été contraint de rendre ses forces.

Les débarquements dans l'ouest ont été complètement réussis. Le soir, les soldats britanniques et américains avaient atteint tous leurs objectifs, bien que le rythme de leur progression ait été beaucoup plus lent que ce que les planificateurs avaient prévu. Particulièrement importante avait été la neutralisation de l'aérodrome français de Blida, qui a supprimé la menace aérienne, telle qu'elle était. Les débarquements de l'Est ont également réussi contre une légère résistance. En milieu de matinée, les troupes américaines avaient sécurisé l'aérodrome de Maison Blanche et des Hawker Hurricanes de la Royal Air Force (RAF) survolaient la ville. À la tombée de la nuit, les forces alliées de l'ouest étaient déjà à la périphérie de la ville, tandis que celles de l'est approchaient des banlieues. Les défenseurs français étaient dans une situation impossible, un fait qui a conduit les commandants français à accepter un cessez-le-feu.

Par chance, le numéro deux de la hiérarchie française de Vichy, l'amiral François Darlan, se trouvait en Afrique du Nord pour rendre visite à son fils malade. Malgré son triste bilan de collaboration avec les Allemands, Darlan a vite reconnu que le gouvernement de Vichy était dans une situation désespérée et que la poursuite des combats contre les Britanniques et les Américains ne ferait rien pour faire avancer les intérêts à long terme de la France. De plus, les forces allemandes se rassemblaient clairement aux frontières de la France de Vichy pour occuper le reste du pays. Darlan a ensuite conclu un accord avec les Alliés qui ont mis fin aux combats dans toute l'Algérie et le Maroc. Rétrospectivement, l'accord a sauvé la vie d'un nombre considérable de soldats américains et britanniques, tout en mettant finalement les troupes françaises en Afrique du Nord à la disposition de la cause alliée. Néanmoins, un énorme tollé s'est élevé en Grande-Bretagne et aux États-Unis au sujet du fascisme Darlan - un tollé qui n'a été étouffé que par l'assassinat de Darlan la veille de Noël 1942.

Alors que les Alliés se battaient pour supprimer les défenses françaises, le FÜhrer et ses conseillers ont pris l'une des décisions stratégiques les plus désastreuses de la Seconde Guerre mondiale. Malgré l'énorme surmenage des forces allemandes sur le front de l'Est - en quelques semaines, les Soviétiques lanceraient leur contre-offensive de Stalingrad - Hitler ordonna la prise de la Tunisie. Lorsque les débarquements ont eu lieu, le FÜhrer était dans un train en direction de la Prusse orientale à Munich pour prononcer son discours annuel ‘Beer Hall’, commémorant l'échec du putsch nazi de 1923. L'OKW (Oberkommando der Wehrmacht, ou haut commandement des forces armées Le personnel, resté en Prusse orientale, a averti que l'Afrique du Nord ne pouvait pas être tenue, mais comme un officier d'état-major l'a noté après la guerre, cette évaluation est passée inaperçue dans le fouillis général d'idées politiques et stratégiques vagues basées principalement sur des considérations de prestige. ’ Il n'y a certainement pas eu d'évaluation stratégique globale des engagements supplémentaires en Afrique du Nord. Hitler a précipité des unités de parachutistes à travers la Méditerranée par des Junkers Ju-52, et des unités d'infanterie régulières et blindées ont rapidement suivi.

En Tunisie, contrairement à la situation au Maroc et en Algérie, la garnison et le gouverneur français de Vichy ont coopéré avec la force d'occupation allemande, un groupe de parachutistes légèrement armés. La Wehrmacht a ensuite déplacé une infanterie plus lourde et des forces blindées à travers la Méditerranée pour sécuriser la Tunisie et tenir les attaques alliées à distance le long de la côte algérienne. Ce faisant, Hitler a placé toute une armée d'Allemands et d'Italiens dans un piège - mais contrairement au piège de Stalingrad, c'était l'un de ses propres. De l'autre côté de la Méditerranée, avec seulement des lignes d'approvisionnement ténues en provenance d'Italie, les forces de l'Axe étaient les otages du destin. Ils ont été confrontés à une bataille logistique qu'ils ne pouvaient espérer gagner face à la supériorité écrasante des Alliés - une supériorité que la rupture du code de communication de haut niveau de la Wehrmacht via les décryptages Ultra n'a fait que renforcer. Pour exacerber les difficultés auxquelles étaient confrontées les forces de l'Axe, Hitler, exaspéré par le pessimisme de Rommel selon lequel l'Afrique du Nord ne pouvait pas être tenue, nomma un nouveau commandant des forces allemandes en Tunisie. Et ce commandant, JÜrgen Freiherr von Arnim, un produit primitif et onctueux de l'état-major allemand, a refusé de coopérer avec Rommel pour défendre la Tunisie.

A première vue, le fait que les Allemands aient pu s'emparer puis renforcer la Tunisie apparaissait comme un revers majeur pour les armes alliées. Au sens large, ce fut tout sauf un échec. Les six mois de combats dans le désert tunisien d'Afrique du Nord ont servi d'avertissement supplémentaire au manque de préparation des troupes américaines à engager la Wehrmacht sur son territoire d'origine, l'Europe du Nord. La défaite des forces américaines au col de Kasserine par l'Afrika Korps de Rommel en février a souligné les faiblesses générales et spécifiques des troupes et des dirigeants américains. Mais l'une des marques de l'efficacité militaire des États-Unis tout au long de la Seconde Guerre mondiale, contrairement à celle de leurs alliés britanniques, était la courbe d'apprentissage avec laquelle les troupes et les commandants se sont adaptés aux conditions réelles du combat.

La défaite de Kasserine a représenté le point de départ pour les généraux de Marshall pour commencer le processus de développement de forces terrestres capables de résister et de battre la Wehrmacht sur les champs de France. On peut également noter que les combats en Afrique du Nord ont été une aubaine pour préparer les services médicaux de l'armée américaine aux complexités de la prise en charge d'un grand nombre de blessés dans des conditions de combat.

Les premiers succès allemands de l'hiver 1942-1943 à tenir tête à la pression des forces anglo-américaines se sont transformés en catastrophe au printemps. Aidés par Ultra décrypte, les forces aériennes et navales alliées ont d'abord fermé les lignes de communication maritimes allemandes entre la Sicile et l'Afrique du Nord. En avril 1943, les partenaires de l'Axe étaient réduits à acheminer des fournitures et des renforts à travers la Méditerranée par voie aérienne uniquement. Ici encore, Ultra a révélé leurs mouvements et les chasseurs alliés en attente se sont battus pour accompagner les avions de la Luftwaffe pour massacrer les transports Ju-52. La fin est arrivée début mai avec la reddition des forces allemandes et italiennes restantes en Afrique du Nord. La perte du premier a privé le haut commandement allemand de toute chance d'établir une réserve mobile efficace contre une descente alliée sur l'Italie fasciste. Dans le cas des Italiens, la défaite en Tunisie a détruit les dernières forces militaires efficaces avec lesquelles défendre la Sicile et le continent contre les débarquements alliés début juillet (opération Husky). La chute du régime fasciste de Benito Mussolini a suivi presque immédiatement après cette campagne réussie.

Alors, quels étaient finalement les avantages et les inconvénients de Torch ? En fait, il y avait relativement peu d'inconvénients. D'une part, Marshall avait clairement raison de dire qu'une intervention américaine en Méditerranée en novembre 1942 rendrait impossible un débarquement sur les côtes françaises en 1943. D'autre part, les perspectives d'un débarquement réussi des forces amphibies alliées en 1943 sur la les côtes fortement défendues du nord de la France étaient au mieux douteuses. Cependant, Torch a rendu possible l'ouverture des lignes de communication maritimes des Alliés en Méditerranée, ce qui a libéré environ 5 à 6 millions de tonnes de navires pour une utilisation ailleurs dans le monde. Cela seul était une énorme aubaine pour la marine marchande alliée aux abois, qui n'avait pas encore commencé à se remettre des pertes désastreuses subies lors des grandes batailles de convois de 1942.

L'un des principaux avantages inattendus de Torch était le fait que les opérations militaires en Méditerranée de novembre 1942 à l'automne 1943 ont permis aux Britanniques et aux Américains d'établir un haut commandement conjoint efficace.Il a fourni aux officiers d'état-major alliés et aux hauts dirigeants militaires l'occasion de travailler ensemble à l'évolution des pratiques communes, et même d'un langage commun pour les opérations militaires. Eisenhower en particulier a bénéficié de l'expérience de la direction d'une force combinée des forces terrestres, navales et aériennes britanniques et américaines. À partir de septembre 1943, les commandants supérieurs britanniques et américains au sol et dans les airs ont commencé le processus de transfert de la Méditerranée à Londres, pour commencer à planifier l'opération Overlord. Outre Eisenhower, Bernard Law Montgomery (commandant des forces terrestres), Omar Bradley (commandant de la première armée), George S. Patton (commandant de la troisième armée), Carl ‘Tooey’ Spaatz (chef, Forces aériennes stratégiques, Europe), Arthur Tedder ( L'adjoint principal d'Eisenhower) et James H. Doolittle (commandant de la 8e armée de l'air) ont tous été transférés de la Méditerranée, où ils avaient fait leurs preuves, vers l'opération Overlord. Quelles que soient les difficultés qui surgiraient dans les relations de commandement au cours des campagnes d'Europe du nord-ouest en 1944 et 1945, elles étaient au moins gérables. On ne peut qu'imaginer combien la coopération anglo-américaine aurait été plus difficile sans cette année et demie d'assaisonnement en Afrique du Nord et en Méditerranée. Ces 18 mois de combats ont d'ailleurs eu un impact énorme sur la capacité de la Wehrmacht à repousser l'invasion. Les défaites de Stalingrad, de Koursk et le long du fleuve Dniepr à l'automne 1943 ont été suivies d'une série de défaites désastreuses en Ukraine au cours de l'hiver 1943-1944 qui ont sérieusement miné la puissance de combat allemande.

Mais ce ne sont pas seulement les forces terrestres du Reich qui subissent de terribles défaites. Au cours de l'année, du printemps 1943 au printemps 1944, l'offensive combinée des bombardiers a exercé une pression incessante sur la Luftwaffe et le système de défense aérienne allemand. Pendant un certain temps, les Allemands donnèrent autant qu'ils obtinrent. Lors de deux raids aériens désastreux contre Schweinfurt en août et octobre 1943, la huitième force aérienne américaine a perdu 60 bombardiers abattus à chaque attaque. Les pertes d'équipage dans le Huitième ont plané à un taux de plus de 30 pour cent chaque mois pendant les huit derniers mois de 1943. Mais en janvier 1944, la marée a finalement basculé en faveur des Américains. Le North American P-51 Mustang, avec sa portée extraordinaire, a fourni aux grandes formations de bombardiers une escorte de chasseurs jusqu'à Berlin, et la Luftwaffe a subi un taux de pertes qui a finalement conduit à son effondrement. En mai 1944, l'offensive aérienne américaine avait conquis la supériorité aérienne générale sur le continent européen.

De plus, les forces aériennes alliées au printemps 1944 possédaient des capacités ainsi qu'une structure de forces qui leur permettaient de mener une campagne massive et efficace contre le réseau de transport français. Le 6 juin 1944, l'ensemble du réseau ferroviaire de l'ouest et du centre de la France était en grande partie en panne et les Allemands avaient perdu la bataille de l'accumulation logistique avant le début de la campagne de Normandie. Les forces aériennes alliées n'avaient ni la capacité ni la structure de force pour mener une telle campagne en 1943.

La décision de Franklin Roosevelt d'engager des troupes américaines dans la saisie de l'Afrique du Nord française s'est avérée être l'une des plus importantes de la guerre. Cela reflétait les réalités réelles de la situation stratégique à l'automne 1942. Les Britanniques avaient raison : les forces militaires des puissances occidentales n'étaient tout simplement pas encore prêtes à affronter la Wehrmacht sur le continent européen. L'Afrique du Nord était suffisamment éloignée de l'Allemagne pour minimiser le potentiel de la puissance militaire nazie. Et l'engagement inattendu d'importantes forces allemandes en Tunisie a fourni à l'armée américaine une excellente occasion d'apprendre à combattre un adversaire redoutable loin de sa patrie tout en infligeant finalement, avec les Britanniques, une défaite majeure à l'Axe. De plus, l'ouverture de la Méditerranée, en raccourcissant les voies de communication maritimes alliées, apporta un énorme soulagement aux marines marchandes aux abois dont dépendait absolument la projection de la puissance militaire alliée.

À la fin de 1943, le rapport de force avait tellement basculé en faveur des Américains qu'ils pouvaient dicter que l'effort principal en 1944 se concentrerait sur un débarquement dans le nord-ouest de l'Europe. Malgré une hésitation considérable de la part de hauts dirigeants britanniques, dont Churchill, les stratèges américains ont forcé ce changement crucial dans la stratégie des Alliés - un changement qui conduirait inévitablement les forces anglo-américaines à la conquête de l'Allemagne de l'Ouest, un accomplissement qui a jeté les bases stratégiques. pour l'éventuelle confrontation victorieuse de la guerre froide. Torch avait préparé le terrain pour tout cela.

Cet article a été écrit par Williamson Murray et a été initialement publié dans le numéro de novembre 2002 de La Seconde Guerre mondiale. Pour d'autres articles intéressants, assurez-vous de récupérer votre exemplaire de La Seconde Guerre mondiale.


8 novembre 1942 - Histoire

Par Michael D. Hull

Après une série de défaites amères de la France à la Norvège en passant par la Crète, la nouvelle de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor et de l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale a été l'un des premiers moments forts des années de leadership du Premier ministre Winston Churchill.

La Grande-Bretagne avait désormais un allié puissant dans la lutte contre le fascisme, et la victoire finale était une certitude. « Donc, nous avions gagné après tout ! » Churchill exulta. « Nous avions gagné la guerre. Mais la conduite de la guerre n'est jamais simple, et la conduite d'une guerre de coalition est pleine de défis.

Le chef guerrier qui avait inspiré sa nation insulaire lorsqu'elle assurait à elle seule la survie de la civilisation occidentale en 1940 ne pouvait prévoir en décembre 1941 à quel point il serait difficile de coordonner une stratégie commune pour vaincre les puissances de l'Axe. Les ennuis avaient commencé avec l'invasion massive de la Russie par les Allemands en juin 1941.

Agissant sur le principe que « l'ennemi de mon ennemi est mon ami », Churchill s'est rallié au dictateur soviétique Josef Staline, envoyant des convois de chars, de camions, d'avions et d'autres équipements essentiels que la Grande-Bretagne pourrait difficilement se permettre d'épargner. Mais avec les troupes allemandes poussant vers les portes de Moscou, Staline a exigé plus le 19 juillet. Le dirigeant soviétique était catégorique quant à l'ouverture d'un deuxième front pour soulager la Russie.

Avec ses forces armées épuisées après près de deux ans de guerre et si dispersées dans le monde, la Grande-Bretagne n'était guère en état de planifier un deuxième front - une attaque à travers la Manche contre l'Europe occupée par les nazis - en 1941. Lorsque le président américain Franklin D. Roosevelt accepta en septembre 1941 d'expédier du matériel de prêt-bail à la Russie, Staline appela à nouveau à un deuxième front. Et il augmentera sa demande au cours des trois prochaines années.

Les bombardiers en piqué Douglas SBD-3 Dauntless et les chasseurs Grumman F4F-4 se préparent au décollage sur le pont d'envol du porte-avions d'escorte USS Santé. Certains des avions ont été peints avec des anneaux de reconnaissance jaunes sur leurs fuselages pour l'opération Torch.

La Grande-Bretagne et les États-Unis, qui étaient encore neutres mais se ralliaient à leur allié grâce à la perspicacité stratégique de Roosevelt, ne pouvaient qu'espérer en 1941 la survie de la Russie tout en calculant comment distraire le dictateur Adolf Hitler de sa campagne orientale et affaiblir son armée à la périphérie de la empire nazi. La planification des emplacements et de l'intensité de telles poussées en Méditerranée et dans les Balkans, par exemple, allait préoccuper Churchill pendant les trois années suivantes.

Il menait déjà une telle campagne dans le désert occidental et avait triomphé dans une autre, la destruction de l'empire fasciste italien de Benito Mussolini en Afrique de l'Est. La Grande-Bretagne avait échoué dans une troisième entreprise, l'intervention en Grèce, bien qu'elle ait conservé le pouvoir de frapper à nouveau. Après la malheureuse campagne anglo-française de 1940, la Norvège était aussi un secteur constamment dans l'esprit de Churchill. Une fois que l'Amérique est entrée en guerre, a réalisé le Premier ministre, ce ne pouvait être qu'une question de temps avant qu'ils n'ouvrent conjointement un deuxième front pour percer le mur de l'Atlantique en béton et en acier qu'Hitler construisait le long de la côte nord de la France.

Quatre mois avant Pearl Harbor, Churchill et Roosevelt s'étaient mis d'accord lors de leurs premiers pourparlers à Placentia Bay sur une politique de « l'Allemagne d'abord », mais la plupart des Américains, y compris certains des meilleurs conseillers militaires de FDR, considéraient le Japon comme l'ennemi qui méritait la rétribution la plus immédiate. Au cours de la première année de la guerre du Pacifique, Churchill s'est donc retrouvé frustré dans une situation inconnue. Il n'avait plus peur de la défaite, mais il n'était également plus le maître de la stratégie de sa propre nation.

Parce que l'Empire britannique ne pouvait gagner la guerre qu'avec le soutien de l'Amérique, l'« arsenal de la démocratie » en plein essor, Churchill, le plus grand stratège parmi les dirigeants nationaux de la Seconde Guerre mondiale, n'avait d'autre choix que de s'adapter aux points de vue des chefs d'état-major des États-Unis. . Alors que ses membres étaient impatients et impatients, la plupart avaient peu ou pas d'expérience du combat, et peu comprenaient pleinement l'ampleur de la menace nazie. Roosevelt était enclin à suivre l'exemple du Premier ministre et à l'écouter, mais le chef d'état-major de l'armée, le général George C. Marshall et le chef des opérations navales, l'amiral Ernest J. King, n'étaient pas aussi disposés à le faire.

Pendant les premiers instants de l'opération Torch, des fantassins américains se pressent à bord d'une péniche de débarquement pour la course vers la côte nord-africaine à Oran le 8 novembre 1942.

L'acerbe King s'intéresse au Pacifique, où l'US Navy est fortement engagée, à l'exclusion de tout autre théâtre, tandis que l'impassible Marshall, organisateur de premier plan plutôt que stratège, s'engage pour l'Europe. Ce dernier estimait qu'un second front devait emprunter la route la plus courte possible vers l'Allemagne le plus tôt possible, comme l'exigeait Staline. Marshall est donc devenu profondément méfiant à l'égard de toutes les tentatives de reporter ou de détourner les efforts de cela.

Churchill savait qu'une telle entreprise était à la fois peu pratique et périlleuse en 1941 ou en 1942, et il hésita à s'engager trop tôt. "Souvenez-vous que sur ma poitrine il y a les médailles des Dardanelles, d'Anvers, de Dakar et de la Grèce", s'est-il exclamé au ministre des Affaires étrangères Anthony Eden le 5 juillet 1941, faisant référence à quatre campagnes amphibies désastreuses qu'il avait dirigées pendant les deux guerres mondiales. La stratégie des Alliés, croyait Churchill et tenterait d'impressionner FDR et ses généraux, devrait être « l'Allemagne d'abord, mais pas encore tout à fait ».

C'était une chose, comme Churchill le considérait en 1942, que la marine américaine et quelques divisions du corps des Marines et de l'armée envahissent les îles du Pacifique tenues par les Japonais et planifient des sauts amphibies plus larges en 1943. Mais un deuxième front en Europe était quelque chose de tout à fait différent. Il engagerait l'ensemble des forces expéditionnaires anglo-américaines - difficilement remplaçables en cas de perte - dans un assaut sur un continent fortifié défendu par une armée de 300 divisions soutenue par la machine de guerre la plus puissante du monde.

En 1941 et au-delà, Churchill s'est retrouvé sur un chemin étroit et glissant. D'une part, il n'osait pas minimiser l'engagement de la Grande-Bretagne sur un second front de peur que les Américains ne concluent que leur force serait mieux déployée dans le Pacifique, d'autre part, il ne pouvait pas minimiser l'engagement britannique de peur d'être pris dans un La précipitation américaine pour envahir le continent avant que le succès puisse être raisonnablement garanti.

Churchill a fait des cauchemars à propos d'un bain de sang sur les plages françaises et a insisté sur le fait qu'un deuxième front ne prévaudrait que s'il était lancé avec une force terrestre, maritime et aérienne écrasante. Mais la main-d'œuvre entraînée, les péniches de débarquement suffisantes et le soutien aérien vital n'étaient pas disponibles en 1941 ou 1942. Les Alliés devaient simplement renforcer leurs forces et envisager la possibilité d'un deuxième front au printemps 1943.

C'est ce que Churchill avait à dire à Staline lorsqu'il se rendit à Moscou avec le maréchal Sir Alan Brooke, chef d'état-major impérial, au début d'août 1942. Le dirigeant soviétique était convaincu que la Grande-Bretagne et l'Amérique s'étaient entendues pour laisser les armées allemande et russe se saigner dans l'impuissance avant qu'un deuxième front occidental ne soit lancé. Churchill a tenté de le calmer en révélant que les Alliés occidentaux envahiraient l'Afrique du Nord plus tard en 1942, mais le dirigeant soviétique grossier et impitoyable a accusé les Britanniques de lâcheté. Un Churchill furieux a répondu par un torrent d'éloquence, bien que la vodka coulait à flot et que le mercuriel Staline ait finalement loué le plan de l'Afrique du Nord et la bravoure des Britanniques.

Un assaut a été lancé sur les côtes françaises le 19 août 1942, qui a tragiquement souligné la sagesse de la prudence de Churchill face à une invasion transmanche. Lors de l'opération Jubilee, une « reconnaissance en force », 1 000 commandos britanniques et 5 000 soldats canadiens ont attaqué le port fortifié de Dieppe, avec des résultats désastreux. De dures leçons ont été tirées de l'invasion de la Normandie deux ans plus tard, mais au prix de 3 623 hommes tués, blessés ou capturés. Le maréchal Brooke renifla : « C'est une leçon pour le peuple qui réclame l'invasion de la France [en 1942].

Le fiasco a servi à convaincre le haut commandement américain, même le général Marshall, qu'une invasion de la France en 1942 était désormais hors de question. Pendant ce temps, dans le cadre de l'opération Bolero, un nombre croissant de troupes américaines arrivait en Angleterre, et Roosevelt voulait les voir engagés dans l'action cette année-là. Ainsi, après de nombreuses disputes et impasses entre FDR, Churchill et leurs chefs militaires, un compromis a été trouvé : l'Opération Super-Gymnast (bientôt renommée Opération Torch pour un effet dramatique). L'invasion de l'Afrique du Nord était considérée comme une alternative plus réaliste à une invasion immédiate de la France.

Les risques seraient moindres, cela nécessiterait moins de péniches de débarquement, et cela offrirait un baptême du feu moins sanglant pour les troupes américaines inexpérimentées impliquées. L'objectif de la première offensive anglo-américaine de la Seconde Guerre mondiale était de vaincre l'opposition française de Vichy, de prendre le contrôle de l'Afrique du Nord française et de rejoindre finalement la 8e armée du maréchal Bernard L. Montgomery qui avançait vers l'ouest après sa victoire décisive à El Alamein. L'Afrika Korps germano-italien du maréchal Erwin Rommel serait coincé entre les deux forces et le contrôle allié de l'Afrique du Nord-Ouest serait assuré.

Torch devait être principalement une opération américaine, le rôle britannique important étant minimisé en raison de l'animosité persistante après le bombardement de la flotte française de la Méditerranée par la Royal Navy à Mers-el-Kebir le 3 juillet 1940, pour l'empêcher de tomber entre les mains des Allemands. Les planificateurs de l'opération pensaient que les forces de Vichy seraient moins hostiles aux envahisseurs américains qu'aux Britanniques.

Roosevelt et Churchill ont convenu le 8 août 1942, que l'opération Torch, prévue pour le 8 novembre, devrait être dirigée par l'aimable lieutenant-général Dwight D. Eisenhower, un officier d'état-major obscur mais capable qui commandait les troupes américaines en Angleterre après avoir servi dans la division des plans de guerre du ministère de la Guerre. Il n'avait aucune expérience du combat. L'adjoint d'Ike était le général de division longiligne et nerveux Mark W. Clark, un vétéran de l'infanterie de la Première Guerre mondiale, tandis que le brigadier. Le général James H. Doolittle, qui avait dirigé le célèbre raid de bombardiers moyens B-25 sur le Japon le 18 avril 1942, était le commandant aérien occidental. Les autres principaux membres du personnel d'Eisenhower, tous britanniques, comprenaient le distingué amiral Sir Andrew B. Cunningham, commandant de la flotte britannique de la Méditerranée, en tant que chef de la marine alliée, et le lieutenant-général abrasif Kenneth A.N. Anderson, qui dirigerait la première armée britannique nouvellement formée. Ike s'est efforcé de parvenir à un commandement véritablement unifié, opérant « comme si tous ses membres appartenaient à une seule nation ».

Une paire de soldats américains monte la garde sur la plage au Maroc, couvrant les péniches de débarquement le matin du débarquement. L'un des engins s'est retrouvé dans une position latérale inconfortable sur le rivage.

Torch était l'opération militaire la plus grande, la plus complexe et la plus risquée à ce jour et s'avérera finalement être un succès spectaculaire. Pourtant, il a été planifié et assemblé à la hâte, un catalogue de confusion, de gaffes et de discorde de haut niveau. Cela mettrait en évidence de sérieux problèmes de planification, de coordination, de tactiques d'invasion et d'équipement. Les dirigeants alliés à Londres et à Washington étaient inquiets, et l'un des commandants de la force opérationnelle, le major-général cracheur de feu George S. Patton, Jr., était également peu optimiste. Il a déclaré: «Le travail que je fais est une entreprise à peu près aussi désespérée que jamais entreprise par aucune force dans l'histoire du monde & #8230. Jamais dans l'histoire la Marine n'a débarqué une armée au moment et à l'endroit prévus. Mais si vous nous posez n'importe où dans un rayon de 50 milles de Fedala [l'un des trois objectifs de son groupe de travail] et dans la semaine suivant le jour J, j'irai de l'avant et gagnerai.

Même l'emplacement des débarquements a provoqué des polémiques. Soucieux d'encercler Rommel en Libye avant l'arrivée de ses renforts, les Britanniques veulent envahir le plus à l'est possible, sur la côte méditerranéenne de l'Algérie. Les planificateurs américains ont préféré la côte atlantique du Maroc afin d'éviter les aléas de la Méditerranée et une possible menace d'agression française (ou espagnole) sur leurs arrières. Le résultat final a été un compromis, avec un atterrissage au Maroc et deux en Algérie. Ils ont été synchronisés pour avoir lieu à 1 heure du matin le dimanche 8 novembre 1942.

La situation politique en Afrique du Nord française était incertaine et compliquée. L'invasion a été précédée par des manœuvres de cape et de poignard - avec quelques intermèdes comiques - par des diplomates et des officiers américains pour essayer de minimiser l'opposition redoutée des forces françaises de Vichy sympathiques aux Allemands. Il y avait plus de 100 000 de ces troupes de Vichy dispersées au Maroc, en Algérie et en Tunisie.

Capable et affable, Robert Murphy, le plus haut diplomate de Roosevelt en Afrique du Nord, a été actif pour ouvrir la voie au débarquement allié en sondant les officiers français qu'il jugeait sympathiques. Il s'appuie principalement sur le général Charles Mast, commandant des troupes du secteur d'Alger, et le général Emile Bethouart, commandant de la zone de Casablanca. Pendant ce temps, le général Clark a été emmené secrètement dans un sous-marin britannique, le HMS Seraph, dans une villa côtière à l'ouest d'Alger, où il a informé le général Mast de l'invasion à venir. Clark et ses quatre officiers d'état-major ont dû se cacher dans une cave à vin lorsque la police a fouillé la villa, et le général américain a ensuite échappé de justesse à la noyade dans de fortes vagues alors qu'il retournait au sous-marin.

À partir du début d'octobre, trois groupes de travail ont été réunis sous la sécurité la plus stricte pour mener à bien l'opération Torch, deux en Grande-Bretagne et un aux États-Unis. Plus de 500 navires, allant des cargos convertis aux paquebots autrefois luxueux, avaient été mis en service pour transporter environ 107 000 soldats et des milliers de tonnes d'équipement et de fournitures.

Des soldats britanniques et américains, dont la plupart n'avaient pas été essayés et n'étaient que partiellement entraînés, étaient entassés à bord de transports de troupes et de navires marchands avec des chars moyens, des canons de campagne et de l'équipement. Ils seraient transportés vers la Méditerranée en trois convois escortés par des navires de la Royal Navy, de l'U.S. Navy et de la U.S. Coast Guard.Plus tard en octobre, les trois armadas alliées se mettent en route.

Sous le commandement du contre-amiral Henry Kent Hewitt, la Western Task Force partit de Hampton Roads, en Virginie. Il transportait une force entièrement américaine de 24 500 soldats dirigée par le général Patton, et sa destination était trois emplacements près de Casablanca au Maroc. Les troupes d'assaut comprenaient des hommes des 2e et 3e divisions d'infanterie blindée et des éléments de la 9e division d'infanterie. La force navale de 102 navires comprenait deux cuirassés, un porte-avions, quatre porte-avions d'escorte, de nombreux croiseurs et destroyers et 29 transports.

Escortée par une flotte de la Royal Navy commandée par le commodore Thomas H. Troubridge, la Force opérationnelle centrale a quitté la rivière Clyde et a transporté 39 000 soldats de la 1re Division d'infanterie et de la 1re Division blindée des États-Unis qui avaient été expédiés en Écosse et en Irlande du Nord au début du mois d'août. Ils étaient dirigés par le major-général Lloyd R. Fredendall. La force navale de 47 navires comprenait deux porte-avions d'escorte, et l'objectif était les plages à Oran et à proximité.

La Force opérationnelle de l'Est, comprenant 52 navires et naviguant également depuis la Grande-Bretagne, était commandée par le contre-amiral Sir Harold Burrough de la Royal Navy. La force d'assaut se composait de 33 000 hommes de la 34e division d'infanterie américaine, d'éléments des 9e et 1re divisions blindées américaines et de la 78e division britannique, tous sous le commandement du major-général américain Charles W. « Doc » Ryder. La destination était trois plages près d'Alger.

Les deux grands convois, l'un lent et l'autre rapide, venant de Grande-Bretagne ont appareillé respectivement les 22 et 26 octobre. Le timing a été arrangé pour qu'ils puissent traverser le détroit de Gibraltar simultanément dans la nuit du 5 novembre. De là, ils ont été couverts par la puissante Force H du vice-amiral britannique Neville Syfret, basée à Gibraltar, qui comprenait trois cuirassés, trois porte-avions , croiseurs et destroyers. Les trois groupes de travail sont arrivés de leurs zones de débarquement respectives après la tombée de la nuit le 7 novembre. Malgré les contacts clandestins précédents, on ne savait pas si l'armée française d'Afrique résisterait ou accueillerait l'invasion.

Des obus français éclaboussent le croiseur USS Wichita au large des côtes nord-africaines le 8 novembre 1942, alors qu'il engage le cuirassé français Jean Bart, tirant depuis le port de Casablanca, où il coulera plus tard.

Peu après 1 heure du matin, le jour fatidique du 8 novembre 1942, la flotte alliée dans le noir a commencé à dégorger ses péniches de débarquement. Des haut-parleurs de bord lançaient un message en français de l'autre côté de l'eau : « Ne tirez pas. Nous sommes tes amis. Nous sommes Américains!" À 5 h 15, les troupes de la Western Task Force ont débarqué au Maroc à trois endroits : à Safi, à 125 milles au sud-ouest de Casablanca, à Fedala, à 15 milles au nord-est de la ville et à Mehdia et Port Lyautey, à 70 milles au nord-est. Fedala offrait les plages de débarquement les plus proches de Casablanca, le seul grand port de la côte atlantique marocaine. Mehdia a été choisi en raison de sa proximité avec l'aérodrome de Port Lyautey, le seul au Maroc à disposer d'une piste en béton. Safi a été choisi parce qu'une force alliée positionnée là-bas pouvait empêcher la forte garnison française de Marrakech d'intervenir à Casablanca et aussi parce qu'elle disposait d'un port où les chars moyens pouvaient être débarqués.

Les troupes de Patton parviennent sur les plages malgré la résistance courageuse de certaines unités françaises et la confusion causée par le manque d'expérience des Américains. Les camions qui auraient dû transporter des armes et des munitions à terre sont restés à bord des navires, tout comme les ingénieurs nécessaires pour poser des tapis d'acier sur le sable mou. Les péniches de débarquement attendaient d'être déchargées et les troupes se sont accroupies dans des trous de renard tandis que les avions français mitraillaient les plages. Patton accourut à terre et se promena avec colère parmi ses hommes, maudissant et hurlant des ordres.

Des véhicules sont tombés par-dessus bord à cause de navires surchargés, des troupes ont été débarquées sur les mauvaises plages et certains soldats chargés d'équipement se sont noyés lorsque leurs bateaux de débarquement ont heurté des récifs. Lorsque la rampe d'une péniche de débarquement a été abaissée prématurément, un officier a enfoncé une jeep dans huit pieds d'eau. Sur une plage, les réserves de munitions nécessaires étaient enfouies sous des tonnes de rations de combat. Pourtant, malgré la confusion sur les plages, les vagues d'assaut de Patton ont pu débarquer avant que les tirs sporadiques des défenseurs français hésitants ne deviennent sérieux. À ce moment-là, la lumière était suffisamment bonne pour aider les canons navals à maîtriser les batteries côtières.

Au large de Casablanca, une bataille navale a commencé juste avant 7 heures du matin lorsqu'une batterie côtière sur le Cap El Hank et le nouveau mais inachevé cuirassé français Jean Bartop ont tiré sur le groupe de couverture du contre-amiral Robert C. Giffen, comprenant le cuirassé USS Massachusetts, deux croiseurs lourds, et quatre destroyers. Les canons El Hank et le Jean Bart sont temporairement réduits au silence, mais d'autres navires français se joignent à la mêlée. L'affrontement a duré plusieurs heures. Les Français se sont battus vaillamment, mais ont finalement été repoussés par les navires de Giffen. Au plus fort de la bataille, sept destroyers français, le croiseur Primauguet, et huit sous-marins se sont faufilés hors du port de Casablanca sous un écran de fumée. Leur objectif était d'attaquer la force de débarquement alliée à proximité de Fedala. Mais dès que les navires français ont émergé de la fumée, ils ont été la cible de tirs du croiseur USS Augusta et d'autres navires. L'escadre française a perdu sept navires et trois sous-marins et a subi 1 000 pertes.

L'amiral français François Darlan (à gauche) et le général américain Mark Clark se serrent la main après avoir signé un traité de paix.

Les débarquements à Oran ont rencontré une résistance plus forte que la force de Patton à Casablanca, mais le général de division Terry Allen, fer de lance de la 1re division d'infanterie, soutenu par des éléments de la 1re division blindée du major-général Orlando Ward, avait l'avantage d'une bonne planification et d'une bonne coopération entre les groupe de travail américain et la flotte britannique qui l'ont livré à terre. Le plan était de s'emparer du port d'Oran par un double enveloppement, avec deux équipes de combat régimentaires débarquant dans le golfe d'Arzew, à 24 milles à l'est, tandis qu'une troisième dirigée par le brigadier. Le général Theodore Roosevelt, Jr., a débarqué aux Andalouses, à 14 miles à l'ouest de la ville. Ensuite, des colonnes blindées devaient pousser à l'intérieur des terres, s'emparer de deux aérodromes au sud d'Oran et fermer la ville à l'arrière avant que sa garnison de 10 000 hommes puisse être renforcée.

Les atterrissages ont commencé à 1 heure du matin. Aucune opposition n'a été rencontrée sur les plages, et le débarquement et le déchargement se sont dans l'ensemble bien déroulés. Des chars moyens ont été déchargés des transports sur le quai dans le port d'Arzew après avoir été capturés par le 1er bataillon de rangers américains du colonel William O. Darby. Les débarquements américains ont progressé avec moins de 400 victimes. La résistance française se raidit le deuxième jour, mais une attaque coordonnée des hommes de la 1re division d'infanterie et de la 1re division blindée pénètre dans Oran. Les commandants français se sont rendus le 10 novembre.

Le seul revers sérieux du débarquement d'Oran fut une "mission suicide" entreprise par les HMS Walney et Hartland, deux vieux garde-côtes américains qui avaient été transférés à la Royal Navy en 1941. Remplis de 400 soldats d'assaut américains et accompagnés de deux vedettes à moteur, les cotres se sont précipités dans le port d'Oran pour capturer les quais avant qu'ils ne puissent être sabotés. Mais les explosions soutenues des batteries côtières françaises ont déchiré les deux cotres. Le Walney s'est renversé et a coulé, et le Hartland a dérivé impuissant avant d'exploser. Plus de 300 soldats et membres d'équipage ont été tués et les autres, pour la plupart blessés, ont été faits prisonniers.

Les équipes d'assaut de la Force opérationnelle orientale du général Ryder ont commencé à débarquer à 1 heure du matin le 8 novembre des deux côtés d'Alger. Malgré des plages agitées, le débarquement se déroule sans encombre pour les 10 000 soldats américains et 45 000 fantassins et commandos britanniques. Les soldats français rencontrés à une courte distance à l'intérieur des terres ont déclaré qu'ils avaient reçu l'ordre de ne pas résister au général Mast, le commandant français local, coopérant avec les envahisseurs alliés.

Néanmoins, les troupes de Ryder ont rencontré des problèmes. Du côté est d'Alger, les débarquements ont été tardifs et quelque peu confus, mais la situation s'est vite redressée grâce à l'absence d'opposition. Les colonnes alliées roulèrent à l'intérieur des terres et les aérodromes vitaux à proximité de Maison Blanche et de Blida furent atteints après que quelques coups de feu eurent été tirés en signe de résistance française.

Lors des débarquements à l'ouest d'Alger, près du cap Sidi Ferruch, il y a eu beaucoup de retard et de confusion lorsqu'un certain nombre de péniches de débarquement se sont égarées et ont atterri sur les plages britanniques plus à l'ouest. De nombreux bateaux ont fait naufrage dans les vagues ou retardés par des problèmes de moteur, et des éléments de plusieurs bataillons d'assaut ont été dispersés le long de 15 milles du rivage. Un fiasco coûteux a été évité lorsque le général Mast est intervenu personnellement. Après s'être regroupés à la hâte, les colonnes alliées de chars moyens et de véhicules blindés ont poussé vers Alger, rencontrant une résistance à plusieurs endroits.

Comme à Oran, une tentative alliée de s'emparer des quais d'Alger échoue. Juste avant l'aube du 8 novembre, deux destroyers britanniques, le HMS Broke et le Malcolm, se sont dirigés vers le port en battant de grands drapeaux américains et transportant un bataillon d'infanterie américain et 74 fantassins britanniques. Alors que les destroyers approchaient de l'entrée du port, des projecteurs et des tirs d'artillerie lourde les ont engloutis. Le Malcolm était paralysé et forcé de se retirer. Lors d'une quatrième tentative, le Broker a enfoncé les barrages du port, a couru le gant des obus et a réussi à accoster le long d'un quai. Elle a débarqué 250 hommes.

Vers 8 heures du matin, le Broke, gravement endommagé, est bombardé par les Français, l'obligeant à larguer les amarres et à se replier dans la baie d'Alger. Après s'être emparé d'une centrale électrique et d'un dépotoir de pétrole, l'équipe de débarquement, dirigée par le lieutenant-colonel américain Edwin T. Swenson, a été encerclée par les troupes africaines françaises. Les munitions presque épuisées, les troupes alliées se rendent peu après midi. Ils ont été brièvement détenus par les Français.

Pendant ce temps, une fois leurs têtes de pont sécurisées, les hommes de Patton ont commencé à entrer à Casablanca le deuxième jour de l'invasion. Le général français Auguste Nogues a dirigé une vive opposition contre les Américains dans la région de Casablanca, et à Port Lyautey, il y a eu de violents combats entre les chars français et la 60th Regimental Combat Team du major-général Lucian K. Truscott. Mais les hommes des 3e et 9e divisions d'infanterie et de la 2e division blindée de Patton parviennent à consolider leurs logements, et trois jours après l'invasion, la capitulation française est acceptée.

Oran tient toujours, mais le général Anderson, qui a débarqué pour prendre le commandement de la Première armée britannique, parvient à envoyer des colonnes blindées se ruer vers l'est. Alger est bientôt encerclé du côté de la terre, et le général français Alphonse Juin rend la ville au général Ryder le soir de l'invasion. Alger est le premier objectif allié à tomber.

Des soldats américains interrogent un soldat français de Vichy capturé lors de combats près d'Oran. Alors que la plupart des troupes de Vichy ne se sont pas opposées au débarquement allié lors de l'opération Torch, certaines ont résisté.

Un événement fortuit avait joué à l'avantage des Alliés. L'amiral Jean François Darlan, commandant en chef des forces de Vichy, se trouve à Alger pour rendre visite à son fils malade. Les Américains avaient choisi le général Henri Giraud, qui s'était échappé de la captivité allemande en France, pour assumer le contrôle local, mais lorsqu'il devint clair qu'il n'avait pas l'autorité pour l'établir, ils se tournèrent vers Darlan. Placé en garde à vue, l'amiral rusé fut persuadé par la force alliée de changer de camp. Il rompt avec l'odieux régime de Vichy et un armistice est signé le 11 novembre, date anniversaire de l'accord de 1918 mettant fin à la Première Guerre mondiale. Darlan accepte également de coopérer avec les Alliés pour chasser les Allemands de la Tunisie voisine.

Le 11 novembre également, Hitler a ordonné aux unités de la Wehrmacht de pénétrer à Vichy, et le lendemain, les premiers navires de ravitaillement allemands ont commencé à accoster dans le port tunisien de Bizerte, malgré les efforts des commandants français locaux pour bloquer le port. À l'est, des unités avancées de la 8e armée britannique atteignirent le col de Halfaya et pénétrèrent en Libye.

L'armistice a permis aux Britanniques et aux Américains de prendre rapidement le contrôle des côtes marocaines et algériennes. Le maréchal Henri Philippe Pétain, chef de l'État de Vichy et jadis héros vénéré de Verdun, a aussitôt renié Darlan. Le général Giraud, quant à lui, est nommé à la tête des forces françaises en Afrique du Nord le 13 novembre. Ce même jour, le général Clark et l'amiral Darlan signent un accord reconnaissant ce dernier comme chef du gouvernement civil français en Afrique du Nord.

Des fantassins américains avancent prudemment dans une rue d'Alger alors que des tirs de fusil retentissent au loin. L'opération Terminal, un effort pour capturer le port d'Alger intact, a échoué et une attaque similaire a été lancée à Oran.

Sur le front des combats, la Première armée britannique du général Anderson a poussé vers l'est, occupant les villes côtières algériennes de Bougie et Bone les 11 et 12 novembre, respectivement, et traversant la frontière vers la Tunisie trois jours plus tard. Au sud, les parachutistes américains ont occupé Tébessa, en Algérie, le 15 novembre et ont atteint Gafsa, dans le centre-ouest de la Tunisie, le 17 novembre.

Le rapport de force militaire en Afrique du Nord aurait dû basculer de manière décisive en faveur des Alliés. Deux grandes armées alliées dominaient la majeure partie du littoral : la huitième armée de Montgomery en Libye et la première armée d'Eisenhower en Algérie et au Maroc, l'armée française d'Afrique virant du côté des alliés. Pas plus tard qu'une semaine après le débarquement de l'opération Torch, la seule force de l'Axe encore opérationnelle en Afrique était l'armée panzer battue de Rommel, fuyant vers le nord depuis El Alamein et à 1 000 miles de la frontière tunisienne. Mais l'ennemi était sur le point de priver les Alliés de leur avantage et de remporter la course pour la Tunisie.

Les armées britannique et américaine ont fait des progrès constants de l'est et de l'ouest, mais à la mi-novembre, 1 000 soldats allemands arrivaient chaque jour dans le nord de la Tunisie. Les premières unités ennemies venant de Vichy le 16 novembre étaient la 10e Panzer, Hermann Göring Panzer Parachute et la 334e Divisions, constituant ensemble la redoutable 5e Armée Panzer. Ils ont été immédiatement déployés vers l'ouest pour tenir la ligne des montagnes orientales de l'Atlas contre l'avancée des forces d'Eisenhower. Pas encore prêtes pour une offensive terrestre majeure, les unités alliées ont tenté une ruée vers l'est au coup par coup sur la stratégique Bizerte.

Des soldats américains occupent des positions près d'Oran le 10 novembre 1942, deux jours après le débarquement de l'opération Torch. Peu de temps après Torch, les troupes américaines ont engagé les forces allemandes sur terre pour la première fois.

La situation et le temps tournaient au vinaigre pour les Alliés. Des éléments avancés de la première armée britannique d'Anderson se sont déplacés dans la région montagneuse au sud-ouest de Bizerte, tandis qu'un écran de parachutistes américains s'est étendu au sud-est. Des troupes allemandes agressives dirigées par le général Walther Nehring ont stoppé l'avance britannique, tandis que la boue et la pluie ont retardé les colonnes de renfort alliées qui roulaient depuis Alger, à 500 milles à l'ouest. Les fers de lance britanniques ont atteint à moins de 20 miles de la ville prisée de Tunis le 28 novembre, mais ont été bloqués par des contre-attaques ennemies. En décembre, le général Eisenhower a dû admettre sa défaite dans la course. L'année s'est terminée avec l'armée d'Anderson et la cinquième armée blindée du général Hans-Jürgen von Arnim se faisant face dans une impasse. De nombreux combats acharnés, avec de sérieux revers pour les troupes américaines inexpérimentées, se préparent en Tunisie.

L'opération Torch a réussi en raison d'une surprise stratégique, d'une planification conjointe militaro-navale efficace, bien que hâtive et imparfaite, et de l'échec de Darlan à la résistance française. Cependant, la situation politique française chaotique et la réaction allemande rapide en Tunisie se sont combinées pour entraver la prochaine action des Alliés. Impliqué dans la fureur résultant des relations avec Darlan, Eisenhower n'exerça qu'une supervision limitée du commandement de l'avance vers l'est, permettant la liaison éventuelle des puissantes armées de Rommel et de von Arnim.

La guerre de quatre jours a coûté cher. Les pertes sont de 556 tués, 837 blessés et 41 disparus pour les Américains, près de 300 pour les Britanniques et plus de 700 tués, 1 400 blessés et 400 disparus pour les Français. Mais l'opération Torch a porté ses fruits. Il a permis à des officiers alliés de divers horizons d'apprendre à travailler ensemble sous la direction avisée d'Eisenhower. Ce qu'il manquait de perspicacité sur le champ de bataille, il le compensait largement par un talent unique pour inculquer une efficacité harmonieuse, comme le démontra plus tard lors de la campagne de Normandie. Ike n'était pas l'un des grands capitaines, mais il inspirait le respect et la loyauté universels.

Le manque d'expérience dans les opérations amphibies a généré une confusion et un désordre considérables lors des débarquements de Torch, et il était heureux que les Français de Vichy n'aient offert qu'une opposition décousue. Le plus gros défaut, cependant, était que les Alliés n'avaient pas de stratégie théâtrale cohérente et intégrée pour poursuivre la guerre en Afrique du Nord. Une coopération totale entre les forces britanniques et américaines faisait défaut, les performances des unités étaient variables et, au début, l'opération Torch était entravée par un manque sérieux de canons antichars et d'un soutien aérien efficace.

L'invasion a failli sombrer en raison de sa force à moitié entraînée, de ses armes inadéquates, de la panne des communications, des embouteillages et des grondements de déchargement sur la plage. Le général Patton a déclaré trois jours après l'arrêt des tirs : « Je suis fermement convaincu que le grand succès de cette opération dangereuse… n'aurait pu être possible que grâce à l'intervention de la Divine Providence. L'opération Torch était une opération serrée, mais elle a réussi.

Le déploiement de forces vertes américaines en force à la périphérie de l'empire nazi s'est avéré être une bonne stratégie. Bien qu'elle ait retardé l'invasion de la France jusqu'en 1944, la diversion méditerranéenne a fourni à l'armée américaine une expérience de combat inestimable. Mal dirigées, manquant de motivation et indisciplinées, les troupes américaines en Afrique du Nord avançaient souvent imprudemment et avec peu de coordination. Le résultat a été qu'ils ont subi un certain nombre de défaites locales. Mais ils ont rapidement appris de dures leçons et les bases ont été jetées en Afrique du Nord pour les puissantes armées américaines qui ont traversé le nord-ouest de l'Europe deux ans plus tard. L'opération Torch était un terrain d'essai sur lequel les généraux et les soldats ont appris les dures réalités de la guerre avant d'avoir à affronter le tant vanté Afrika Korps de Rommel et le reste de la Wehrmacht aguerrie.

Le général George S. Patton, Jr., (à droite) marche avec le général français Auguste Paul Nogues, résident général du Maroc.

Le Premier ministre Churchill a salué l'opération Torch comme une opération « brillante » et « remarquable », mais avec des réserves. Il a dit : « À cause des hésitations des commandants français en Tunisie, nous avons été privés d'un succès complet. » L'amiral Cunningham était d'accord dans son rapport. « L'ennemi était surpris et déséquilibré. Nous n'avons pas réussi à donner l'impulsion finale qui aurait fait pencher la balance.

Néanmoins, après Torch et les campagnes qui ont suivi, l'Italie et le sud de l'Europe occupés par les nazis étaient désormais vulnérables, la Méditerranée a été ouverte à la navigation alliée, la menace pour le Moyen-Orient stratégique et le canal de Suez avait disparu, et l'aura allemande d'invincibilité avait été secoué. De durs combats les attendaient, mais les Alliés avaient désormais les pieds bien plantés sur la route de la victoire finale.


8 novembre 1942 - Histoire

Aujourd'hui, en 1942, les forces britanniques et américaines ont débarqué en Afrique du Nord française. Cette invasion, appelée Opération Torch, était la première opération offensive des forces américaines en Europe. L'opération comportait également de nombreux aléas politiques, car les plages du débarquement étaient défendues (ou non défendues, dans certains cas) par les troupes françaises sous le commandement du gouvernement de Vichy, c'est-à-dire le gouvernement français formé par les Allemands après l'invasion de la France en 1940.

À l'automne 1942, la victoire des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale était loin d'être certaine. Les forces allemandes étaient toujours à l'offensive en Union soviétique, incitant Staline à pousser Roosevelt et Churchill à ouvrir un front en Europe occidentale qui soulagerait la pression sur les forces russes. Les planificateurs de guerre aux États-Unis voulaient envahir une partie de l'Europe occupée en 1942 ou au début de 1943, une opération qu'ils ont baptisée Sledgehammer. Les Britanniques, à juste titre, ont été plus prudents et ont averti les généraux américains qu'une tentative d'invasion de la France ou de toute autre zone occupée en Europe occidentale se terminerait par un désastre. Après tout, les seuls soldats expérimentés des forces armées des États-Unis étaient déjà engagés dans le Pacifique, les Yankees en Europe étaient tous verts. Finalement, un compromis a été trouvé : un débarquement aurait lieu au Maroc et en Algérie, deux pays sous le contrôle du gouvernement de Vichy. Cela placerait les Alliés à l'arrière de l'Afrika Corps allemand, que les Britanniques combattaient toujours près de l'Égypte.

L'assaut consistait en trois grands débarquements amphibies à Casablanca, Oran et Alger. La Western Task Force, commandée par le major-général George Patton, était entièrement composée de soldats américains qui ont été transportés en Afrique du Nord directement des États-Unis, la seule fois pendant la guerre où un si long transit pré-invasion aurait eu lieu. La Central Task Force était également composée de soldats américains. L'Eastern Task Force se composait d'une division britannique et d'une division américaine.

La défense française des plages d'invasion était mitigée dans certaines régions, elle était féroce, tandis que dans d'autres, elle était inexistante, certains officiers français accueillant réellement les Alliés à terre. Il y avait une présence navale française importante dans la région, mais leur performance était au mieux sporadique. De nombreux navires ont été détruits à leurs mouillages. Un cuirassé français a bravement combattu depuis sa cale sèche, mais a été martelé par l'USS Massachusetts.

Tous les objectifs majeurs de l'invasion avaient été atteints le 10 novembre. Les alliés se dirigent vers l'est vers les forces allemandes qui vont mettre en place une défense acharnée afin de maintenir leur emprise sur l'Afrique du Nord. Au printemps 1943, les Allemands étaient coupés de leurs lignes de ravitaillement et avaient sous leur contrôle une zone de désert en diminution. En mai 1943, les forces de l'Axe en Tunisie se rendent.


Ce jour dans l'histoire du hockey – 8 novembre 1942 et 1952 – Richard Richer dans Goals

Pour cause, le trophée Maurice Richard est remis annuellement au meilleur buteur de la LNH. Maurice Richard a acquis la réputation de marquer des buts, depuis son tout premier but dans la LNH le 8 novembre 1942 jusqu'à son 325e but, un record, marqué exactement dix ans plus tard. Les deux matchs se sont déroulés au Forum de Montréal, domicile de ses Canadiens. Il a marqué un but et une passe pour Elmer Lach à chaque match.

En 1942, à l'âge de 21 ans, Richard a marqué une mention d'aide lors de son premier match avec les Canadiens de Montréal, puis un but et une mention d'aide lors de son deuxième. C'était le début d'une carrière très productive dans la LNH.

Montréal a accueilli les Rangers de New York devant une foule d'environ 10 000 personnes. Le 7 novembre, les Rangers avaient accueilli et gagné 4-3. Un jour plus tard, les Canadiens ont pris leur revanche (et plus encore) avec une victoire de 10-4. La plupart des points ont été marqués par Buddy O'Connor et Gordie Drillon, qui ont chacun marqué six points. O'Connor a établi un record avec quatre passes décisives en une période.

Le premier but de la soirée a été inscrit par Elmer Lach, avec l'aide de Richard. Près d'un an plus tard, les deux seraient réunis (avec Toe Blake) sur la célèbre "Punch Line". Leur chimie a montré à 3:07 de la première période du deuxième match de Richard dans la LNH.

Le Tricolore menait 4-1 à 9:11 de la deuxième période lorsque Richard a inscrit son premier but. Bien que nouveau dans l'équipe, la presse s'est enthousiasmée pour sa « ruée électrisante de bout en bout » qui est devenue le jeu vedette de la soirée et a mérité sa place de star du jeu. Par le La Gazette de Montréal description, «Richard a ramassé la rondelle près de sa propre bouche de but, s'est cassé rapidement et est monté au centre de la glace sous une pleine vapeur, a dévié autour de la défense des Rangers et a filé sur Steve Buzinski. Son tir du revers s'est logé dans le coin supérieur du filet, trompant complètement le gardien de but. C'était un effort de bout en bout rappelant les exploits de Howie Morenz, et la salle comble a accordé au jeune un rugissement d'éloges qui a duré quelques minutes.

Dix ans plus tard, le 8 novembre 1952, le Forum a accueilli les Blackhawks de Chicago pour une foule de 14 562 personnes, « qui ont secoué le bâtiment avec leurs cris et projeté des débris sur la glace ». Montréal a gagné 6-4 grâce aux deux points du Rocket en deuxième période. Les équipes étaient à égalité à la fin de la première période, et dans la seconde, Chicago a marqué seulement pour voir Montréal affronter un peu plus d'une minute plus tard.

À 9:29 de la deuxième session, Elmer Lach a marqué son 200e but grâce à une passe de Richard. Le Rocket "a pris une passe de Doug Harvey et s'est frayé un chemin de près pour que tout ce qu'Evergreen Elmer ait à faire était de le gifler dans le filet". À cela, a rapporté le Gazette, « Il y a eu un grand tollé lorsque la foule a acclamé l'entrée d'Elmer dans le club des 200 buts. Richard a commenté : « Je suis content qu'Elmer ait marqué son 200e but. Ce fut un honneur et un privilège de jouer avec lui toutes ces années.

Cependant, le Gazette chanta: "Cela s'était à peine calmé lorsque The Rocket a décroché son propre record 50 secondes plus tard." À 10:01, « Butch Bouchard lui a donné la rondelle et il a décoché un revers assez bien sorti, dont Al Rollins a obtenu un morceau mais a laissé passer. »

Richard avait marqué son 325e but pour surpasser Nels Stewart pour le meilleur buteur de tous les temps. Stewart avait pris sa retraite en 1940 avec 324 buts. Il a téléphoné à Richard avant la fin du match, déclarant: «Félicitations pour avoir battu le record. J'espère que vous le garderez pendant de nombreuses saisons. Bonne chance à vous, Frank Selke, Dick Irvin et le reste des garçons tout au long de la saison. Accablé, le Rocket a déclaré : « Ce fut le plus grand frisson de ma carrière de hockeyeur, mais je suis content que ce soit terminé. Trop de pression."

Lecture en pause pour la célébration. Selon le Gazette, "Lorsque la lumière rouge a clignoté, c'était le signal de l'ovation que les fans attendaient pour donner à The Rocket lors des trois matchs précédents. Un grand cri s'est fait entendre, des ampoules de flash se sont éteintes et le jeu a été interrompu pendant que le Rocket récupérait la rondelle et la remettait à Dick Irvin sur le banc des Canadiens. Ses coéquipiers l'ont frappé joyeusement dans le dos.

Selke a expliqué que la rondelle record serait décorée d'une image de la reine Elizabeth et du prince Philip basée sur une photo d'eux assistant à un match des Canadiens la saison précédente. L'autre face mettrait en vedette Richard et la date d'enregistrement. Une fois décorée, la rondelle serait envoyée à la reine Elizabeth.

Le Rocket a pris sa retraite en 1960, détenant le record de buts avec 544 buts. Le 10 novembre 1963, onze ans et deux jours après que Richard ait battu le record à l'origine, Gordie Howe a dépassé Richard en marquant 545. Richard reste 31e dans la liste de tous les temps des buteurs.


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