Mansa Musa de l'Empire du Mali

Mansa Musa de l'Empire du Mali


Royaume du Mali Sources primaires

La description suivante de la visite au Caire en 1324 par le roi du Mali, Mansa Musa, a été écrite par Al-Umari, qui a visité le Caire plusieurs années après la visite de Mansa Musa.

Dès le début de mon séjour en Egypte, j'entendis parler de l'arrivée de ce sultan Moussa en pèlerinage et trouvai les Caireens désireux de raconter ce qu'ils avaient semblé des dépenses prodigues des Africains. J'ai demandé à l'émir Abu… et il m'a parlé de l'opulence, des vertus viriles et de la piété de son sultan. "Quand je suis sorti pour le rencontrer c'est-à-dire qu'au nom du puissant sultan al-Malik al-Nasir, il m'a fait un honneur extrême et m'a traité avec la plus grande courtoisie. Il ne s'est adressé à moi, cependant, que par l'intermédiaire d'un interprète malgré sa parfaite capacité à s'exprimer en langue arabe. Puis il envoya au trésor royal de nombreux chargements d'or natif non travaillé et d'autres objets de valeur. J'ai essayé de le persuader de monter à la Citadelle pour rencontrer le sultan, mais il a refusé avec persistance en disant : « Je suis venu pour le pèlerinage et rien d'autre. Je ne souhaite rien mélanger d'autre à mon pèlerinage. Il avait commencé à utiliser cet argument mais je me suis rendu compte que le public lui répugnait car il serait obligé de baiser le sol et la main du sultan. Je continue de le cajoler et il a continué à faire des excuses, mais le protocole du sultan exigeait que je l'amène en présence royale, alors j'ai continué jusqu'à ce qu'il accepte.

Quand nous sommes venus en présence du sultan, nous lui avons dit : " Embrasse le sol ! " mais il a refusé catégoriquement en disant : " Comment cela se peut-il ? " Puis un homme intelligent qui était avec lui lui a chuchoté quelque chose que nous ne pouvions pas comprendre et il a dit : " Je rends hommage à Dieu qui m'a créé ! " puis il se prosterna et s'avança vers le sultan. Le sultan se leva à moitié pour le saluer et l'assit à ses côtés. Ils conversèrent longuement ensemble, puis le sultan Musa sortit. Le sultan lui envoya plusieurs costumes d'honneur complets pour lui-même, ses courtisans et tous ceux qui étaient venus avec lui, et des chevaux sellés et bridés pour lui-même et ses principaux courtisans….

Cet homme [Mansa Musa] a inondé le Caire de ses bienfaits. Il n'a laissé aucun émir de cour ni titulaire d'une charge royale sans le don d'une charge d'or. Les Cairotes ont fait des profits incalculables sur lui et sa suite en achetant et en vendant et en donnant et en prenant. Ils ont échangé de l'or jusqu'à ce qu'ils diminuent sa valeur en Égypte et fassent chuter son prix. …

L'or était à un prix élevé en Égypte jusqu'à leur arrivée cette année-là. Le mithqal n'est pas descendu en dessous de 25 dirhams et était généralement au-dessus, mais à partir de ce moment-là, sa valeur a baissé et son prix a baissé et est resté bon marché jusqu'à présent. Le mithqal ne dépasse pas 22 dirhams ou moins. Cela a été la situation pendant environ douze ans jusqu'à ce jour en raison de la grande quantité d'or qu'ils ont apporté en Egypte et y ont dépensé. …

  1. Que pouvez-vous dire sur Mansa Musa à partir du compte ci-dessus ? Comment se voyait-il ?
  2. Que pouvez-vous dire sur l'étendue de sa richesse?

Sélectionné par Dorian Bowman, Winsor School

Al-Umari cité dans Levitzion et Hopkins Corpus of Early Arabic Sources for West African History (Cambridge University Press 1981) pp. 269-273.


Qui était Mansa Musa ?

Pour savoir qui était Mansa Musa, nous devons remonter à l'Empire du Mali, un état d'Afrique de l'Ouest Mansa Musa était l'empereur du Mali. Il régna de 1312 à 1337, une période où la plupart des nations européennes luttaient simultanément pour le pouvoir et la survie en raison d'un manque de ressources et de guerres civiles imminentes. Mais l'empire du Mali a prospéré, grâce à son pool de ressources naturelles « d'or ».

La position de Musa sur le trône a poussé plus loin la croissance du royaume. Il couvrait la zone prise en sandwich entre la côte atlantique et la plaque tournante du commerce intérieur de Tombouctou et certaines parties du désert du Sahara, une partie massive de l'Afrique de l'Ouest.

Mansa Musa en route pour La Mecque (Crédit : Print Collector Getty Images)

La richesse de Mansa Musa

La richesse de Mansa Musa I n'était qu'une partie de son héritage. En contrôlant les routes commerciales importantes entre la Méditerranée et la côte ouest-africaine, Mansa Musa a fait de sa ville Tombouctou le centre occidental de la culture et de l'apprentissage islamiques. Il a payé à un architecte andalou environ 440 livres (près de 200 kg) d'or pour construire la mosquée Djinguereber, qui existe toujours aujourd'hui. Mansa Musa a également créé l'Université de Tombouctou pour attirer des universitaires et des artistes de tout le monde islamique. Au sein de son Empire, Mansa Musa I a encouragé l'urbanisation en finançant des écoles et des mosquées.

Mansa Musa I a attiré l'attention du monde pour la première fois en 1324 lorsqu'il a fait le hajj, le pèlerinage musulman à La Mecque. Dans son livre « Chronique du chercheur », le savant musulman africain Mahmud Kati raconte les événements qui ont inspiré Mansa Musa à faire son pèlerinage.

« Le Mali-koy Kankan Musa était un sultan droit, pieux et pieux… La cause de son pèlerinage m'a été racontée comme suit par le savant Muhammad Quma, que Dieu ait pitié de lui, qui avait mémorisé les traditions des anciens. Il a déclaré que le Mali-koy Kankan Musa avait tué sa mère, Nana Kankan, par erreur. Pour cela, il ressentait de profonds regrets et des remords et craignait des représailles. Dans l'expiation, il a donné de grandes sommes d'argent en aumône et a résolu un jeûne à vie. Il demanda à l'un des ulémas de son temps ce qu'il pouvait faire pour expier ce crime terrible, et il répondit : « Tu devrais chercher refuge auprès du Prophète de Dieu, que Dieu le bénisse et le sauve. Fuis vers lui, mets-toi sous sa protection. , et demandez-lui d'intercéder pour vous auprès de Dieu, et Dieu acceptera son intercession. (Kati, 1987)

Musa représenté tenant une pièce d'or de l'Atlas catalan de 1375. ( Domaine public )


Mansa Musa – l'homme le plus riche de tous les temps & l'empire du Mali

Demandez à n'importe qui qui est la personne la plus riche du monde et vous entendrez probablement Bezos, Mark Zuckerberg, Gates ou Warren Buffett, mais c'est bien sûr faux.
Son nom était Mansa Musa et c'était un roi musulman africain, dont le voyage de 4 000 milles jusqu'à La Mecque accompagné d'une caravane de 60 000 personnes et de milliers de serviteurs est entré dans l'histoire.

Musa est né en 1280 et Mansa signifie « Sultan » dans la langue maternelle du mandingue parlée dans la région. Il monta sur le trône en 1312 et au cours de son règne de 25 ans, le Royaume du Mali s'étendit massivement pour inclure les nations actuelles du Sénégal, du Mali, du Burkina Faso, du Niger, de la Guinée et de la Côte d'Ivoire.

Certains historiens pensent qu'avec une fortune corrigée de l'inflation, sa richesse s'élève aujourd'hui à environ 400 milliards de dollars. Mais, il n'était pas seulement un homme riche et un sultan.

Mansa Kanku Musa a pris le pouvoir en 1312 EC et a hérité d'un royaume du Mali déjà prospère qu'il régnerait jusqu'en 1337 EC. Mansa était le titre traditionnel du Mali signifiant «roi» et Musa était le petit-neveu du fondateur Soundiata Keita. Mansa Musa a accédé au trône après que son prédécesseur, Mansa Abu Bakr II, a navigué dans l'Atlantique avec une grande flotte de navires et n'a jamais été revu. La perte de l'exploration était le gain du Mali, et Mansa Musa, nommé pour gouverner tandis qu'Abou Bakr II satisfaisait sa curiosité quant à ce qui se profilait à l'horizon, deviendrait l'un des plus grands dirigeants de toute l'histoire de l'Afrique.

Avec une armée d'environ 100 000 hommes, dont un corps de cavalerie blindée de 10 000 chevaux, et avec le talentueux général Saran Mandian, Mansa Musa a été en mesure d'étendre et de maintenir le vaste empire du Mali, doublant son territoire et le faisant deuxième en taille seulement à celui de l'empire mongol à l'époque. Le Mali contrôlait des terres jusqu'à la Gambie et le bas Sénégal à l'ouest au nord, les tribus étaient soumises sur toute la longueur de la région frontalière du Sahara occidental à l'est, le contrôle s'étendait jusqu'à Gao sur le fleuve Niger et, au sud, le La région de Bure et les forêts de ce qui est devenu la Gold Coast sont passées sous la tutelle du Mali. Cette dernière région a été laissée semi-indépendante car la production d'or avait toujours été beaucoup plus élevée lorsqu'une plus grande autonomie y était accordée. L'empire du Mali ne contrôlerait jamais d'aussi vastes territoires sous aucun de ses dirigeants ultérieurs.

Pour mieux gouverner cette vaste étendue de terres contenant une multitude de tribus et de groupes ethniques, Mansa Musa a divisé son empire en provinces, chacune étant dirigée par un gouverneur (farba) nommé personnellement par lui. L'administration a été encore améliorée avec de plus grands dossiers conservés et envoyés aux bureaux du gouvernement centralisé à Niani. La richesse de l'État a augmenté grâce aux taxes sur le commerce, aux mines de cuivre et d'or contrôlées par le Mali et à l'imposition de tributs par les tribus conquises.

Mansa Musa au Caire
Mansa Musa, comme beaucoup d'autres dirigeants dévots du Mali avant et après, partit pour un pèlerinage à La Mecque en 1324 de notre ère, mais lorsqu'il arriva au Caire en juillet de la même année en route, il fit une sensation absolue. La caravane de chameaux du souverain malien avait traversé le Sahara et lorsqu'il est arrivé en Égypte, même le sultan a été stupéfait par la richesse que ce roi d'Afrique de l'Ouest avait apportée avec lui. Dans certains récits, chacun des 100 chameaux transportait 135 kilos (300 livres) de poudre d'or tandis que 500 esclaves brandissaient chacun un bâton en or de 2,7 kilos (6 livres). En outre, il y avait des centaines d'autres chameaux chargés de denrées alimentaires et de textiles, des cavaliers brandissant les immenses bannières rouges et or du roi et un impressionnant entourage humain de serviteurs et de fonctionnaires qui se comptaient par dizaines de milliers. Dans un geste extrême de largesse, Mansa Musa donnerait tellement d'or et son entourage dépenserait tellement d'achats sur les marchés de la ville que la valeur du dinar-or au Caire s'effondrerait de 20 % (par rapport au dirham argent) 12 ans pour que le marché de l'or inondé se rétablisse.

LE ROI DU MALI A DONNÉ 50 000 DINARS D'OR AU SULTAN D'EGYPTE UNIQUEMENT COMME UN GESTE DE PREMIÈRE RENCONTRE.
Les marchands d'Égypte, en particulier, se réjouissaient de tous ces touristes naïfs qui affluaient soudainement sur leurs marchés et ils en profitaient pleinement, augmentant leurs prix et soulageant les acheteurs de leur or à toute occasion. En effet, Mansa Musa et son peuple ont tellement dépensé qu'ils ont laissé la ville endettée, un facteur qui a contribué aux investissements égyptiens ultérieurs au sein de l'empire du Mali afin que les marchands puissent récupérer une partie de la valeur des biens qu'ils avaient donnés à crédit.

Le roi du Mali avait donné 50 000 dinars-or au sultan d'Egypte simplement comme un geste de première rencontre. Le sultan était plutôt ignoble en retour et a insisté pour que Mansa Musa embrasse le sol en hommage. À tous autres égards, cependant, ce souverain de l'intérieur mystérieux de l'Afrique a été traité comme la royauté qu'il était, a reçu un palais pour son séjour de trois mois et a été loué partout où il allait. L'historien arabe Al-Makrizi (1364-1442 CE) donne la description suivante du roi du Mali :

C'était un jeune homme à la peau brune, au visage agréable et à la belle silhouette… Ses dons étonnaient l'œil par leur beauté et leur splendeur.

Une indication de l'impression que Mansa Musa avait faite est que la nouvelle de sa visite au Caire a finalement atteint l'Europe. En Espagne, un cartographe a été inspiré pour créer la première carte détaillée de l'Afrique de l'Ouest en Europe. Créé c. 1375 CE, la carte, qui fait partie de l'Atlas catalan, a Mansa Musa assis royalement sur un trône, portant une impressionnante couronne d'or et tenant un bâton d'or dans une main et, un peu joyeusement, une énorme pépite ou orbe d'or dans l'autre . Ce sont de telles histoires d'or qui inspireront les explorateurs européens ultérieurs à braver la maladie, les tribus guerrières et un terrain inhospitalier pour trouver les richesses légendaires de Tombouctou, la ville dorée du désert que personne ne savait exactement où placer sur la carte, même au 18ème. siècle de notre ère.

Après le Caire, Mansa Musa se rend en Arabie où il achète des terres et des maisons afin que les pèlerins du Mali qui ont suivi ses traces puissent avoir un endroit pour rester. Le roi s'est inspiré des lieux saints qu'il y a vus et à son retour au Mali, il a construit une salle d'audience éblouissante à Niani et des mosquées à Gao et Tombouctou. Ceux-ci comprenaient la «grande mosquée» de cette dernière ville, également connue sous le nom de Djinguereber ou Jingereber. Les bâtiments ont été conçus par le célèbre architecte Ishak al-Tuedjin (mort en 1346 de notre ère et également poète de renom) de la Grenade andalouse, qui avait été attiré du Caire après la visite de Mansa Musa là-bas. L'incitation comprenait 200 kilos (440 livres) d'or, d'esclaves et d'une bande de terre le long du fleuve Niger. La mosquée a été achevée en 1330 de notre ère et al-Tuedjin a vécu le reste de sa vie au Mali. Un palais royal ou madugu a été construit dans la capitale et à Tombouctou, ainsi que des murs de fortification pour protéger cette dernière ville contre les incursions des Touaregs, les nomades du sud du Sahara. En raison du manque de pierre dans la région, les bâtiments maliens étaient généralement construits en terre battue (banco) renforcée de bois qui dépasse souvent en poutres des surfaces extérieures.

Mansa Musa s'est également inspiré des universités qu'il avait vues lors de son pèlerinage, et il a ramené au Mali à la fois des livres et des savants. Le roi a grandement encouragé l'apprentissage islamique, en particulier à Tombouctou, qui, avec ses mosquées, ses universités et ses nombreuses écoles coraniques, est devenue non seulement la ville la plus sainte de la région soudanaise d'Afrique de l'Ouest, mais aussi un centre de culture et d'études religieuses de renommée internationale. De plus, Mansa Musa a envoyé des érudits religieux indigènes à Fès au Maroc pour apprendre ce qu'ils pouvaient puis retourner au Mali en tant qu'enseignants. Avec ces liens éducatifs, il y avait aussi des relations diplomatiques avec les États arabes, ainsi que le flux d'investissements au Mali, alors que les commerçants égyptiens et autres cherchaient à accéder au mouvement lucratif des marchandises à travers l'Afrique de l'Ouest.


Mansa Musa, l'homme le plus riche du monde ?

Mansa On dit souvent que Musa était «l'homme le plus riche de la Terre», mais il est inconcevable que la fortune en or, en bétail et en esclaves décrite ci-dessus provienne de ses propres coffres personnels.

Cependant, Musa était à la tête d'un empire très opulent et il ne fait aucun doute que les richesses abondantes qu'il a lavées sur l'Égypte ont été réquisitionnées par l'État. Mais l'opulence décrite ci-dessus n'aurait pas été immédiatement disponible sous la main. Des préparatifs minutieux ont dû être faits au cours des dix années entre le couronnement de Musaï et son pèlerinage pour rassembler une si grande quantité de ressources. 𔁯​

Les 18 tonnes d'or avec lesquelles Musa a pu partir se situent bien dans la fourchette raisonnable de ce que les champs aurifères de Bambuk et de Bure pourraient produire sur dix ans. 𔁯​ Le problème était que Mansa Musa ne contrôlait directement aucun de ces champs aurifères :

&ldquoSous l'autorité du sultan de ce royaume [Mali] se trouve la terre de Mafāzat al-Tibr [&ldquodépots d'or brut&rdquo]. Ils apportent de l'or brut (tibr) à lui chaque année. Ce sont des infidèles grossiers. Si le sultan souhaitait pouvoir étendre son autorité sur eux mais les rois de ce royaume ont appris par expérience que dès que l'un d'eux conquiert une des villes d'or et que l'islam se répand et que le muezzin y appelle à la prière l'or y commence à diminuer puis disparaît, tandis qu'elle augmente dans les pays païens voisins.

&mdash Al-&lsquoUmari 𔁳​

Cela signifie que Mansa Musa ne pouvait pas récolter directement les revenus des gisements d'or. Cependant, le souverain du Mali imposait "un lourd tribut à [l'or] qui lui était apporté chaque année", selon al-&lsquoUmari, qui devait être la principale source d'entrée de l'or dans l'empire. 𔁯,5​

On ne sait pas quoi Mansa Musa a peut-être fait pour augmenter et encourager la production d'or au cours de la décennie précédant son pèlerinage. Une façon de stimuler la production d'or dans les "terres païennes" peut avoir impliqué la production et l'exportation de cuivre. Le faqih al-Zawawi a dit à al-&lsquoUmari que l'empire malien contrôlait sa propre mine de cuivre : . . . . &lsquoNous l'envoyons au pays du Sūdān païen et le vendons pour les deux tiers de son poids en or, de sorte que nous vendons 100 mithqals de ce cuivre pour 66 2/3 mithqals d'or&rsquo.&rdquo 𔁯, 5​

Un taux de conversion aussi favorable aurait comblé le mansa&rsquos dans les coffres tout en stimulant la production d'or dans les terres voisines &ldquouncouth&rdquo, ce qui aurait à son tour augmenté le tribut que Musa recevait pour préparer son entrée fulgurante au Caire.

Si l'acquisition d'or sur Mansa La partie de Musa était probablement paisible, il n'en était pas de même pour l'approvisionnement des nombreux esclaves dont il avait besoin, d'autant plus qu'il stockait de l'or et ne voulait pas le dépenser. En effet, de l'avis général, la majorité des Mansa L'entourage de Musa&rsquos pendant le pèlerinage a été réduit en esclavage. 𔁯​

S'il était parti avec 60 000 personnes, il aurait dû capturer plus de 6 000 personnes par an au cours de la décennie précédente à cet effet. Cela impliquerait une forte augmentation des raids et des guerres et de nombreuses sources mentionnent les conflits dans lesquels l'empire malien a été impliqué.

Sur la base du témoignage du gouverneur du Vieux Caire, al-&lsquoUmari a enregistré Mansa Musa & rsquos prétendent que & ldquo par son épée et ses armées, il avait conquis 24 villes chacune avec son district environnant avec des villages et des domaines. & rdquo 𔁯,5​

&ldquoCapturer des esclaves&rdquo par Frederic Remington, 1893. Source : NYPL.

Ibn Amīr Ḥājib explique que le Mali était impliqué dans une guerre interminable contre des ennemis implacables qui &ldquoshootent bien avec [arc et] flèches (nushshāb). Leurs chevaux sont croisés (kadīshOn ne sait pas exactement qui étaient ces ennemis, mais il s'agissait peut-être de populations non islamiques comme les Bambara voisins, qui auraient farouchement résisté à l'empire malien avant de créer finalement leur propre Bambara. royaumes. 𔁯,10​

Al-&lsquoUmari décrit les campagnes d'esclavage incessantes de la part de l'empire du Mali :

L'accent singulier de Musa&rsquos sur les préparatifs du pèlerinage au cours de la première décennie de son règne, qui impliquait des guerres sans fin et le stockage de richesses destinées aux dirigeants étrangers plutôt qu'aux affaires intérieures, a peut-être déplu aux griots de l'époque, d'autant plus que Mansa Musa est revenu les mains vides. Sur le mansaAu retour, les griots ont peut-être eu vent de l'intention finalement non réalisée de Musa d'abdiquer le trône pour retourner à La Mecque, et ont observé la ribambelle d'érudits invités à vivre et travailler à Tombouctou, qui, avec leurs parchemins et leur encre, auraient pu a sapé le rôle même des griots dans la société.


L'empire du Mali, l'un des plus puissants empires africains

L'histoire du mali commence en 1050, les Almoravides étant à la tête d'un petit État malien, lorsque Baramendana envahit l'empire du Ghana. Il était musulman et a fait un pèlerinage à La Mecque, comme tout souverain malien devait le faire. Plusieurs royaumes, dont le Mali, sont devenus indépendants du Ghana après la mort d'Abu Bekr’s en 1087.

Après cela, on sait peu de choses sur les dirigeants jusqu'à c. 1200, lorsque le royaume de Susu envahit le Mali et tua tous les héritiers du trône sous le règne de Sumanguru, à l'exception d'un jeune garçon infirme appelé Soundiata qui fut exilé.

Mais Soundjata a réussi à récupérer et à former une armée. Il a vaincu Sumanguru en 1235 dans la bataille de Kirina et a repris le trône. Cependant, il ne s'est pas arrêté là. Il a vaincu son oncle et mis à sac le royaume de Sangaran, a remporté le laboratoire et a traversé le Niger à l'est, se soumettant avec lui tout au long du chemin.

Soundiata a détruit l'ancienne ville du Ghana en 1240, mais il a permis au chef de la ville de s'appeler roi du Ghana, faisant de lui le seul habilité à s'appeler roi. Plus tard, son empire s'est étendu de l'Atlantique à l'est de Kano, Katsina et Zaria, aux épaisses forêts du sud et au nord du désert du Sahara. De Djeriba, Soundiata a déplacé sa capitale à Niani dans le Haut Niger. La ville de Niani n'existe plus, mais il y a un petit village du même nom à cet endroit.

De Soundjata à Mansa Musa


Soundiata mourut en 1255 et son trône fut repris par son fils, Mansa Ule. Bamkuk, Konkodugu et Gangaran ont été ajoutés à l'empire du Mali sous son règne. Après lui, les dirigeants du Mali étaient faibles, rendant la situation au sein de l'empire si mauvaise qu'un esclave affranchi du nom de Sakuru se proclama empereur en 1285.

C'était un dirigeant puissant et ambitieux qui a mené de nombreuses campagnes militaires. Les Tucolores et les Songhaï de Gao sont conquis. Le commerce a prospéré sous son règne. Les marchands ont également commencé à commercer en Afrique et au Moyen-Orient. Il a également fait la visite annuelle à La Mecque pour le pèlerinage. Il a été assassiné sur la côte de Tadjurah, sur la côte du Somaliland, sur le chemin du retour en 1300. Gau, Mamadu et Abu Bekr II, les trois successeurs suivants, n'ont eu aucune influence historique sur le royaume, régnant seulement sept ans.

Mansa Musa et le déclin de l'Empire
Mansa Musa monta sur le trône en 1307. En Europe, en Afrique et en Asie, il devint une légende. L'empire du Mali est devenu connu du reste du monde sous sa direction. Il était le fils d'Abou Bekr II, le fils de la sœur de Soundjata, qui avait fait de Mansa Musa l'arrière-petit-fils de Soundiata.

Il choisit de partir en pèlerinage à La Mecque en 1324. Il emmena avec lui une caravane de 60 000 hommes et tant d'or que le marché régional de La Mecque était déprimé depuis dix ans. À son retour, il apprit que la ville de Gao avait été capturée. Il a décidé de visiter la ville, au lieu de se rendre directement chez lui, puis s'est rendu à Tombouctou. En tant que ville commerciale et centre culturel, Tombouctou est née. Sous le règne de Mansa Musa, la création de l'Université de Sankore a eu lieu.

Sous Mansa Musa, l'Empire du Mali a atteint son apogée et après sa mort c. En 1332, son déclin a commencé, mais c'était toujours une influence régionale. Il a également été sollicité par le roi du Maroc, El Mamer, par exemple, pour une assistance militaire. La polémique entre les chefs a cependant fait des ravages. En 1400, Gao se révolte, et en 1431, Walata et Tombouctou sont conquises par les Touaregs, et l'empire se divise progressivement en petites chefferies.


L'homme le plus riche de l'histoire était un empereur ouest-africain

De nos jours, la bataille pour la première place en tant que personne la plus riche du monde se joue généralement entre les PDG et les célébrités. Les milliardaires d'aujourd'hui comme Jeff Bezos, Warren Buffett et Bill Gates tournent tous autour de 100 milliards de dollars.

Aucun d'entre eux n'a jamais atteint la valeur nette (corrigée de l'inflation) de John D. Rockefeller qui avait amassé l'équivalent d'environ 340 milliards de dollars à sa mort en 1937. Cependant, un chiffre historique les bat tous, et il est difficile d'imaginer n'importe qui le rattrapera bientôt.

L'homme le plus riche de l'histoire reste officiellement Mansa Musa I, le 10e mansa (empereur) du puissant empire du Mali, l'un des empires les plus grands et les plus riches de l'histoire de l'Afrique de l'Ouest. Sa richesse corrigée de l'inflation à l'époque était l'équivalent de 400 milliards de dollars.

Mansa Musa I. Photo de HistoryNmoor CC BY-SA 4.0

Mansa Musa accède au pouvoir en 1312, prenant le trône à Abu-Bakr II. Abu-Bakr a nommé Musa comme son adjoint, aujourd'hui l'équivalent d'un vice-président, alors qu'il partait à la découverte de l'océan Atlantique et de l'autre côté du monde.

Comme Abu-Bakr n'est pas rentré chez lui après ses aventures, Musa a été le seul à hériter de sa place sur le trône et à continuer de gouverner le peuple malien. Musa, en outre, avait des racines très importantes - son grand-oncle Soundiata Keita était le fondateur de l'empire du Mali.

Généalogie des rois de l'Empire du Mali d'après la chronique d'Ibn Khaldoun

Les habitants de Soundiata ont commencé à accumuler des richesses en agissant comme intermédiaires qui contrôlaient une grande partie du commerce de l'or dans la région. Lui et les empereurs successifs ont étendu leur territoire, envahissant les terres chargées d'or au sud. Sous Musa Ier, l'empire du Mali a atteint son apogée, poussant vers l'ouest le long du Niger pour englober les importants centres commerciaux de Tombouctou et de Gao.

L'empire était riche en ressources et prospéra sous son règne. Les citoyens de l'empire du Mali s'enrichissaient avec les étendues que Musa dirigeait.

L'empire médiéval du Mali à la fin du règne de Mansa Musa (1337 CE) Gabriel Moss CC BY-SA 4.0

Deux des ressources les plus importantes qui abondaient étaient l'or et le sel. On pense que l'or sur le territoire de Musa représentait la moitié des réserves mondiales.

Alors que les pays et les nations européens menaient des guerres et que les ressources étaient cruellement nécessaires, il a profité de cette opportunité pour commercer intelligemment et amasser encore plus de richesses. Ce qui était beaucoup.

Détail de l'Atlas catalan montrant Mansa Musa assis sur un trône et tenant une pièce d'or (c.1375)

Outre le commerce, il a utilisé ses ressources pour renforcer les pôles culturels comme Tombouctou. Il a légendairement construit une mosquée chaque vendredi de son règne. Quoi qu'il en soit, il est certain qu'il a laissé en héritage de splendides mosquées dont certaines existent encore aujourd'hui. Avec eux, il a accordé à son peuple des universités qu'il a construites dans tout le pays.

La Grande Mosquée de Djenné au Mali - près de Tombouctou. C'est le plus grand bâtiment de boue dans le monde

1324 était l'année où le monde en dehors de son empire a été témoin de la richesse de cet homme et du peuple sous son règne. Musulman fervent, Moussa partit en pèlerinage à La Mecque. Il n'était pas seul dans ce voyage de 4000 milles. Il a amené son peuple avec lui.

L'entourage de Musa comprenait 60 000 hommes, des dizaines d'animaux à côté des chameaux sur lesquels ils montaient et une quantité inimaginable d'or. Comme beaucoup de riches aujourd'hui, Musa était un philanthrope. Il a fait sa propre richesse, mais a également voulu que les autres partagent ses richesses. Lui et son groupe ont généreusement donné de l'or aux gens dans les rues le long de leur chemin.

Atlas Catalan BNF Feuille 6

De plus, son entourage achetait tellement de choses qu'ils mettaient en circulation une énorme quantité d'or sur le marché. Son Hajj a fini par affecter l'ensemble de l'économie mondiale. Alors que tant d'or arrivait sur le marché, sa valeur baissait rapidement.

Une page manuscrite de Tombouctou

Musa et son empire étaient incroyablement riches. Sa fortune n'est pas comparable à celle de nos milliardaires contemporains. Jacob Davidson a écrit pour Time : « Il n'y a vraiment aucun moyen de chiffrer avec précision sa fortune. » Malgré la richesse incomparable de Mansa Musa, il n'a fallu que deux générations de mauvais budget pour que ses héritiers dépensent les richesses qu'il laissé comme son héritage.

Enfin, sa valeur ne réside pas dans l'argent qu'il avait mais dans la manière dont il l'a dépensé. Il a rendu ses citoyens plus que financièrement stables et satisfaits et a laissé un important héritage culturel derrière lui.


Mansa Moussa

Musa a été couronné roi du Mali le 10e Mansa du Mali. Mansa Musa continue d'être vénéré par les Africains, et même les Européens, comme l'un des dirigeants les meilleurs et les plus riches de tous les temps.

Règles de Mansa Musa

Le leader le plus riche de l'histoire du monde et pour être un musulman profondément pieux

Son empire était le deuxième plus grand au monde

L'empire du Mali sur lequel Mansa Musa régnait était alors considéré comme le deuxième plus grand de la planète. Aucun autre domaine, à part l'Empire mongol, ne pouvait afficher une masse continentale aussi massive. Il est estimé que le royaume s'étendait du rivage de l'océan Atlantique aux déserts du Tchad.

Son pèlerinage a fait faillite de nombreuses économies

À chaque endroit où le roi Musa se rendait, il distribuait d'immenses mesures d'or à la population locale.

Les dépenses de Mansa Musa étaient somptueuses au point que dans certains endroits comme l'Egypte, l'économie du quartier a chuté à la suite de l'inondation d'immenses mesures d'or.

Premier dirigeant musulman d'Afrique de l'Ouest à visiter La Mecque

A son approche de la Mecque, on pense que Mansa Musa est parti en caravane. Sa caravane, la plus longue de tous les temps, impliquait un grand nombre d'autorités, de guides, d'esclaves et de serviteurs. Ces individus portaient la meilleure soie persane de l'époque.

Construit la Grande Mosquée de Tombouctou

il a assemblé la Grande Mosquée de Tombouctou - pourtant il est mieux rappelé au Moyen-Orient et en Europe pour la qualité de son voyage à La Mecque

Mansa Musa a contribué à répandre l'islam et la bourse islamique à travers l'Afrique de l'Ouest

Après son incroyable voyage à La Mecque, Mansa Musa a braconné quelques chercheurs et enseignants islamiques renommés. Son objectif était de transformer l'Empire du Mali en un centre de pensée savante et d'avancement logique dépendant de la confiance islamique.

Il a construit plusieurs mosquées et maisons en terres étrangères

En raison des immenses richesses et atouts dont il disposait, Mansa Musa pouvait supporter de fabriquer des mosquées à tous les endroits qu'il passa lors de son excursion à La Mecque. Jamais les habitants de ces lieux n'avaient jamais observé une telle libéralité de la part d'un seul individu.

Construire de tels lieux d'amour était d'inciter à l'avenir les gens à faire un voyage à La Mecque. De plus, le souverain construisit des maisons et des bureaux privés qui obligeaient les voyageurs musulmans de tout le continent. Il espérait qu'en offrant des camps installés et des lieux d'amour le long du parcours vers La Mecque, les excursions des voyageurs seraient moins chères et moins tumultueuses.


Une brève biographie de Mansa Musa I

Mansa Moussa I est né vers 1280 et était un petit-neveu du fondateur de l'empire du Mali. Son chemin vers le trône était inhabituel.

Le roi Abu Bakr II l'a nommé gouverneur adjoint de l'empire du Mali. Une telle pratique était la norme dans le cas où un roi se rendait en pèlerinage ou toute autre activité.

Abu Bakr II voulait trouver les limites de l'océan Atlantique, alors il a navigué avec la grande flotte. Le roi n'est jamais revenu et Musa est devenu le souverain de l'empire du Mali.

Le nouveau roi hérita d'une énorme armée de 100 000 soldats, dont 10 000 cavaliers. Avec l'aide de généraux talentueux, il étendit la taille de l'empire du Mali, doublant son territoire. L'empire du Mali est devenu le deuxième plus grand empire du 14ème siècle.

Son armée annexa aussi la ville de Tombouctou, qui devint le centre du commerce et de la culture. La ville était la plaque tournante du commerce entre l'intérieur et la côte sud de l'Afrique de l'Ouest et une étape importante pour le commerce des caravanes sahariennes. Le sel venait du nord et l'or et l'ivoire venaient du sud.

Mansa Musa a investi une grande partie de sa richesse dans l'éducation et les projets de construction. Il a construit des mosquées et des universités dans tout l'empire du Mali.

Son projet le plus célèbre est la grande mosquée de Tombouctou, la mosquée Djinguereber. Aujourd'hui, la mosquée est un site du patrimoine mondial.

Sous son parrainage, l'Université de Sankoré est devenue l'un des plus grands centres de connaissances du monde islamique. L'université abritait 25 000 étudiants et possédait une bibliothèque avec plus de 700 000 manuscrits. La bibliothèque était la plus grande bibliothèque d'Afrique depuis la Bibliothèque d'Alexandrie.


Mansa Musa figure au sommet de la liste des personnes les plus riches de l'histoire

Even after centuries since his death, Mansa Musa continues to hold the title of world’s richest man to ever live. If you were to factor in for inflation, the total amount of wealth that this West African emperor accumulated would amount to over 400 billion U.S. Dollars. That figure is about 3-4 times more than the current wealth possessed by Jeff Bezos or say Microsoft founder Bill Gates.

It is believed that most of Mansa Musa’s wealth came from the highly rich gold and copper deposits that were littered across his kingdom. The emperor also raked in a lot of money from salt mining. At some point in time, salt was the most traded commodity across the African continent- most of that salt came from Mansa Musa’s territory.

Another very interesting thing about Mansa Musa’s source of wealth is that he made sure that his tax collection system was very effective. He placed trustworthy people at the helm of his tax collection program. What this meant was that, Mansa Musa could effectively build up massive wealth from the lucrative trading routes that stretched from his domain to Arabia.

Finally, and typical of most empires in Medieval times, Mansa Musa collected tributes from cities that fell under the might of the Mali Empire. For example, after he recaptured Timbuktu from the Kingdom of Mossi, he levied tributes of all sorts on the city.


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