7 faits surprenants sur les naissances royales

7 faits surprenants sur les naissances royales

Cinq mois après que le prince Harry et Meghan Markle, le duc et la duchesse de Sussex, se soient mariés au château de Windsor, les observateurs royaux du monde entier ont été ravis de l'annonce que le couple attendait un enfant au printemps 2019. Le 6 mai 2019, Meghan a donné naissance à un fils, Archie Harrison Mountbatten-Windsor, le premier bébé interracial de l'histoire récente de la monarchie britannique.

L'enfant est septième sur le trône britannique. Le frère de Harry, le prince William et Catherine, duchesse de Cambridge (alias Kate Middleton), ont accueilli leur troisième enfant, le prince Louis, en avril dernier. Le prince George, l'aîné des enfants du couple, est né en 2013 et leur fille, la princesse Charlotte, est née en 2015.

Voici quelques faits sur les naissances royales à travers les âges.

1. Les enfants de William et Kate sont en lice pour le trône en fonction de leur rang de naissance, quel que soit leur sexe.

Jusqu'à récemment, des lois séculaires sur la succession donnaient la priorité aux héritiers masculins et exigeaient que la couronne soit transmise aux fils d'un monarque, par ordre de naissance ; une fille ne pouvait hériter du trône que si elle n'avait pas de frères et sœurs masculins. Cependant, les règles ont été révisées dans le Succession to the Crown Act de 2013 afin que les descendants masculins et féminins d'un monarque aient un droit égal au trône, et qu'un garçon plus jeune ne puisse pas devancer sa sœur aînée dans la ligne de succession. En conséquence, la princesse Charlotte (née en 2015) est devenue la première héritière royale à ne pas être repoussée dans l'ordre de succession par un frère plus jeune. Elle reste quatrième pour le trône après son frère le prince George (né en 2013), son père le prince William et son grand-père le prince Charles. Le deuxième fils du couple royal est cinquième dans l'ordre de succession, une place devant son oncle, le prince Harry. Le fils du prince Harry et de Meghan Markle suivra la succession de Harry au trône.

2. William est le premier héritier direct du trône britannique né dans un hôpital.

Fils du prince Charles (né au palais de Buckingham en 1948) et de feu la princesse Diana (née en 1961 dans une maison louée par ses parents aristocratiques dans le village anglais de Sandringham), William a accouché à l'hôpital St. Mary de Londres le 21 juin 1982. Son arrivée est annoncée par une proclamation signée par ses médecins et placée sur un chevalet dans le parvis du palais de Buckingham.

3. Avant l'arrivée du prince Charles en 1948, il était d'usage que le ministre de l'Intérieur britannique (un haut fonctionnaire du gouvernement) assiste aux naissances royales.

Dans un cas notable, le ministre de l'Intérieur John Robert Clynes s'est rendu en Écosse en 1930 pour assister à la naissance de la princesse Margaret au château de Glamis. Margaret, la fille du futur roi George VI et sœur d'Elizabeth, la future reine, est née deux semaines après sa date d'accouchement, mais Clynes a dû rester en alerte en Écosse jusqu'à ce qu'elle fasse ses débuts.

4. Les naissances royales sont annoncées par un avis royal officiel, placé sur un chevalet d'or.

Les arrivées royales sont annoncées par le placement d'un chevalet doré portant une notice encadrée annonçant la naissance royale devant le palais de Buckingham. L'annonce reste affichée pendant environ 24 heures. La pratique consistant à publier un bulletin après une naissance royale remonte au moins à 1837, lorsque le palais de Buckingham est devenu la résidence officielle du monarque britannique. Avec les naissances du prince William et de Catherine, les enfants de la duchesse de Cambridge, des annonces officielles ont été faites via les réseaux sociaux pour la première fois dans l'histoire royale.

5. L'arrière-arrière-grand-mère de la reine Elizabeth, la reine Victoria (1819-1901) avait neuf enfants vivants, mais détestait la grossesse et l'accouchement.

Le chemin de la maternité de la reine Victoria a connu un début difficile en 1840, lorsque, quatre mois après le début de sa première grossesse, un chômeur londonien du nom d'Edward Oxford a tenté de l'assassiner alors qu'elle montait dans une calèche avec son mari, le prince Albert. (Victoria s'est échappée indemne et Oxford, la première d'au moins sept personnes qui ont tenté d'attaquer ou d'assassiner la reine, a ensuite été déclarée non coupable pour cause d'aliénation mentale et internée dans un établissement psychiatrique.) Victoria est devenue le premier monarque à donner naissance sous l'influence du chloroforme, dont les effets anesthésiques ont été découverts à la fin des années 1840 et que son médecin a administré lorsque Victoria a accouché de ses huitième et neuvième enfants, le prince Léopold, né en 1853, et la princesse Béatrice, née en 1857. Les expériences de la reine ont contribué à populariser l'utilisation de l'anesthésie parmi les classes supérieures de Londres. Cependant, Victoria a maintenu une attitude amère envers la grossesse, qu'elle a ridiculisée comme un «risque professionnel» d'être une femme, et a qualifié ses propres bébés de laids et de grenouilles et a refusé de les allaiter.

6. Les bébés royaux fascinent le public depuis des siècles.

Dans un exemple historique, James Francis Edward, prince de Galles, était un sujet de controverse dès sa naissance en 1688. Jusqu'à l'accouchement de James, sa mère, Marie de Modène, la seconde épouse catholique du roi Jacques II, avait souffert un certain nombre de fausses couches et était sans enfant. Après l'arrivée de James, des rumeurs ont largement circulé selon lesquelles Mary n'avait jamais été enceinte (ou avait fait une autre fausse couche) et avait glissé un bébé imposteur dans son lit via une casserole chauffante, dans le but de produire un héritier masculin catholique, une perspective alarmante pour l'Angleterre. protestants. Cette même année, Jacques II a été évincé et Mary a fui le pays avec leur fils. À l'âge adulte, le prince (dont le sang royal s'est avéré légitime, malgré les théories du complot) a tenté en vain de récupérer la couronne britannique et a été surnommé le Old Pretender.

7. Le roi d'Angleterre Henry VIII (1491-1547) a épousé six femmes différentes, en partie à cause de sa quête pour produire un fils qui pourrait lui succéder.

Bien qu'Henry VIII ait engendré trois enfants légitimes qui ont survécu - les filles de ses épouses Catherine d'Aragon et Anne Boleyn, et un fils, Edward, de Jane Seymour (décédée peu de temps après la naissance du garçon), Catherine d'Aragon et Anne Boleyn ont également connu plusieurs fausses couches. et les mortinaissances, conduisant les experts à croire qu'Henry était la source des problèmes de fertilité. La syphilis était autrefois supposée être un facteur dans les problèmes de reproduction du roi; cependant, cette théorie a été écartée et des recherches plus récentes suggèrent qu'une incompatibilité de groupe sanguin (impliquant l'antigène de Kell) entre Henry et ses épouses pourrait avoir été à l'origine de ses problèmes.

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7 faits surprenants sur le roi Henri VIII

Le 24 juin 1509, Henri VIII reçoit la couronne d'Angleterre. Mais au fur et à mesure que son règne progressait, il devenait désespéré d'avoir un fils qui perpétuerait la dynastie Tudor. Lorsque le pape voulut annuler son premier mariage pour qu'Henri puisse se remarier, il prit les choses en main.

Henry était un roi qui n'avait pas été censé régner &# x2014 il n'a pris le trône que parce que son frère aîné était mort &# x2014 mais il a fini par se lancer dans une réforme religieuse, réprimant la dissidence et épousant un grand total de six épouses. En l'honneur du couronnement d'Henry&# x2019, et de l'enchaînement inattendu d'événements qui ont suivi, voici quelques faits surprenants sur le monarque Tudor.


Retour sur les naissances royales à travers l'histoire

Le prince Philip jouait au squash à la naissance du prince Charles, pour commencer.

Alors que le monde célèbre la naissance du nouveau membre de la famille royale&mdashLa fille du prince Harry et de Meghan Markle, Lilibet Diana Mountbatten-Windsor&mdashVille et pays revient sur les naissances royales du passé.

La future reine est née à 02h40 le 21 avril 1926, au 17 Bruton Street à Mayfair, la maison londonienne de ses grands-parents maternels, le comte et la comtesse de Strathmore.

La gauche: Elizabeth, duchesse d'York (1900-2002) tient son bébé, la future reine Elizabeth II, en mai 1926.

Le prince de Galles est né au palais de Buckingham dans la soirée du 14 novembre 1948. La princesse Elizabeth n'avait que 22 ans à l'époque et elle aurait été en travail pendant 30 heures avant d'accoucher par césarienne. Mais son mari, le prince Philip, n'était pas présent. Au lieu de cela, il jouait au squash avec son secrétaire particulier dans une autre partie de la résidence royale. Quand il a appris la naissance, Philip a couru jusqu'à la salle d'accouchement et, une fois que la princesse s'est réveillée de son anesthésie, lui a offert un bouquet de roses rouges et d'œillets. Il a également déclaré que Charles ressemblait à "un pudding de prune". (La naissance de Charles était la première naissance royale sans la présence du ministre de l'Intérieur britannique, qui auparavant devait être présent pour témoigner et vérifier les naissances des enfants royaux.)

La gauche: Sa Majesté la reine Elizabeth II (photographiée lorsqu'elle était princesse Elizabeth) pose avec son premier bébé le prince Charles lors de son baptême en 1948

La princesse Anne est née à 11 h 50 le 15 août 1950 à Clarence House, une résidence royale à Londres. Le palais de Buckingham était en cours de rénovation à la suite de dommages subis pendant la Seconde Guerre mondiale. La princesse Elizabeth et le prince Philip ont donc déménagé à Clarence House en 1949 et y ont vécu jusqu'en 1953.

Dessus: La princesse Elizabeth et le prince Philip tiennent leurs enfants, le prince Charles et la princesse Anne, en août 1951.

La reine Elizabeth II a donné naissance à son troisième enfant, le prince Andrew, au palais de Buckingham le 19 février 1960.

Dessus: Le prince Philip et la princesse Anne tiennent les mains du prince Andrew alors qu'il est assis dans son landau le 7 septembre 1960.

Le troisième fils et quatrième enfant de la reine est né le 10 mars 1964 à Buckingham Palace. Cette fois, le prince Philip l'aurait rejointe dans la salle d'accouchement. "Le duc d'Édimbourg tenait en fait la main de sa femme à la naissance de leur plus jeune, écrit Ingrid Seward dans Mon mari et moi : l'histoire intérieure de 70 ans de mariage royal. "La reine, alors âgée de 37 ans, lui avait demandé d'être là, elle lisait attentivement des magazines féminins qui soulignaient l'importance d'impliquer les pères dans l'accouchement et était devenue fascinée par l'idée. Ainsi, Philip est devenu le premier père royal de l'histoire moderne assister à l'arrivée d'un de ses enfants. La compassion vient de la reine. Et le devoir et la discipline viennent de lui Philippe."

Dessus: La reine Elizabeth, tenant un bébé Prince Edward, se tient avec le prince Philip, sur le balcon du palais de Buckingham lors de la parade des couleurs le 13 juin 1964.

Diana, princesse de Galles, a donné naissance au prince William dans l'aile Lindo de l'hôpital St. Mary le 21 juin 1982 et rompt avec la tradition des naissances royales au palais de Buckingham. "William a dû être induit parce que je ne pouvais plus supporter la pression de la presse", a déclaré Diana à son biographe, Andrew Morton. Elle se serait tenue debout pendant l'accouchement.

La reine a été le premier parent royal à rendre visite au prince William à l'hôpital où le prince Philip voyageait à l'époque, alors elle est allée seule.

La gauche: Le prince et la princesse de Galles se tiennent avec leur nouveau-né, le prince William, sur les marches de l'hôpital St Mary en juin 1982.

Le prince Charles était là pour assister à la naissance de son premier fils et a écrit plus tard à sa marraine Patricia Brabourne : "Je suis tellement reconnaissant d'avoir été à côté du chevet de Diana tout le temps parce qu'à la fin de la journée, j'avais vraiment l'impression que je partageais profondément le processus de naissance et, par conséquent, j'ai été récompensé en voyant une petite créature qui nous appartenait même s'il semblait appartenir à tout le monde aussi!" C'était une réaction plus sensible que la "blague" qu'il a faite juste après la naissance de William, quand, selon un récit que Diana a donné à Morton, il a dit: "Oh mon Dieu, c'est un garçon. Et il a même les cheveux roux."

La gauche: Le prince Charles et la princesse Diana lors du baptême du prince William le 4 août 1982.

Le prince Harry est arrivé une semaine plus tôt et est né à 16h20. le 15 septembre 1984 à l'aile Lindo de l'hôpital St. Mary, tout comme son frère aîné. Diana a lu un livre pendant les six premières heures de son travail de neuf heures et Charles a fait une sieste sur une chaise à côté du lit. Quand le grand moment est venu, Diana "a sucé un glaçon pour éviter la déshydratation pendant l'accouchement, tandis qu'une infirmière frottait ses lèvres gercées avec de la crème", Personnes rapports.

La gauche: La princesse Diana et le prince Charles quittent l'aile Lindo de l'hôpital St. Mary avec le prince Harry en septembre 1984.

Pour son premier enfant, la duchesse de Cambridge avait une équipe de 20 professionnels de la santé dédiée à ses soins ("Tout le monde a juré de garder le secret", Personnes rapports). Le groupe comprenait : deux obstétriciens, trois sages-femmes, trois anesthésistes, quatre membres du personnel chirurgical, deux membres du personnel de l'unité de soins spéciaux pour bébés, quatre pédiatres, un technicien de laboratoire et trois à quatre gestionnaires. Après environ 12 heures de travail et aucun médicament contre la douleur, Prince George est né à 16 h 24. le 22 juillet 2013, pesant huit livres et six onces.

La gauche: Le duc et la duchesse de Cambridge se tiennent avec leur fils nouveau-né, le prince George de Cambridge, devant l'aile Lindo de l'hôpital St Mary, le 23 juillet 2013.


À l'époque, les gens comptaient beaucoup sur les charmes et les prières, faisant des ceintures de naissance d'une immense importance à différents niveaux sociaux.

Le processus de grossesse d'une femme royale était tissé dans des rituels visant à protéger à la fois l'enfant et la mère, et l'un de ces rituels consistait à accéder à la sainte ceinture de la Vierge, tenue à St Peter's Westminster et à celle de St Aelred à l'abbaye de Rievaulx.

Fait intéressant, à plusieurs reprises, d'autres ceintures saintes, soi-disant bénies par la Vierge Marie, ont été envoyées à la femme enceinte royale pour réduire les douleurs de l'accouchement et renforcer les contractions.


10 faits à couper le souffle sur la robe de mariée royale emblématique de Meghan Markle

Lorsque Meghan Markle sorti dans la foule le 19 mai 2018, prêt à se marier Prince Harry, le monde a eu le souffle coupé devant sa magnifique robe de mariée. Sa robe intemporelle était l'œuvre de Clare Waight Keller, de la maison de couture parisienne Givenchy &ndash et il est entré dans l'histoire. Jetez un œil à certaines des photographies les plus étonnantes de la duchesse de Sussex dans sa robe de mariée et découvrez les faits les plus remarquables&hellip

Le moulin à rumeurs s'est emballé dans les semaines qui ont précédé le mariage, la maison de couture Ralph & Russo étant chaudement pressenti pour avoir remporté le concert très convoité, et des designers comme Alexander McQueen, Stella McCartney et Victoria Beckham ont également présenté comme des candidats possibles. Mais lorsque la mariée royale s'est finalement tenue sur les marches de la chapelle St George à Windsor, sa magnifique robe de Givenchy a été révélée.

REGARDER: Temps forts magiques du mariage royal du prince Harry et de Meghan Markle

Quel moment c'était, hein ? Depuis que l'heureux couple célèbre son anniversaire de mariage le 19 mai, il n'y a pas de meilleure excuse pour revenir sur la magnifique robe de mariée de Meghan - voici dix faits de mode que vous avez peut-être manqués le grand jour.

1. Le magnifique voile de Meghan était brodé des fleurs nationales de chacun des 53 pays du Commonwealth

Elle a ensuite été filmée en train de retrouver sa robe dans le documentaire ITV Reine du monde &ndash révélant que cela avait été une surprise totale pour son époux ! Touchant le beau voile, elle a déclaré: "C'était important pour moi, surtout maintenant que je fais partie de la famille royale, que les 53 pays du Commonwealth soient incorporés. Et je savais que ce serait une surprise amusante pour mon mari actuel - il l'a fait Je ne sais pas ! Il était vraiment ravi de découvrir que je ferais ce choix pour notre journée ensemble, et je pense que les autres membres de la famille ont eu une réaction similaire.

Le beau voile de Meghan

2. Les récoltes de blé ont été mélangées avec les détails floraux

La déclaration de Givenchy disait : "Symétriquement placées à l'avant même du voile, les récoltes de blé sont délicatement brodées et se fondent dans la flore, pour symboliser l'amour et la charité."

3. Le voile était également décoré de pavot de Californie et d'une douce d'hiver, également connue sous le nom de piment de la Jamaïque

Cela représentait à la fois le lieu de naissance de Meghan et la fleur qui poussait dans le jardin privé de Harry et Meghan dans leur ancienne maison du palais de Kensington.

Meghan et Harry se sont mariés à la chapelle St George de Windsor

4. Des centaines d'heures (3 900 en fait !) ont passé à coudre les fleurs sur le voile

La maison de couture a déclaré : « Chaque fleur a été travaillée à plat, en trois dimensions pour créer un design unique et délicat. Les ouvrières ont passé des centaines d'heures à coudre méticuleusement et à se laver les mains toutes les trente minutes pour garder le tulle et les fils impeccables.

5. Le magnifique voile mesurait 16 pieds de long

Ou cinq mètres ! Il a été gentiment porté par les garçons de page Brian Mulroney et John Mulroney, les fils de la meilleure amie et styliste de Meghan, Jessica Mulroney.

La créatrice Clare Waight Keller montre des croquis de la robe

6. Meghan n'a eu que quelques réunions avec Clare Waight Keller à propos de la robe emblématique

Elle a révélé qu'elle avait toujours voulu un look classique pendant Reine du monde, en disant: "Nous avons eu deux ou trois réunions pour discuter de croquis et d'idées différentes sur la façon dont cela pourrait vraiment prendre vie. Nous savions que nous voulions que ce soit très délicat, mais après ce point, j'ai juste dit que je lui faisais confiance implicitement avec ce elle l'a fait."

7. Elle a choisi de travailler avec Clare après l'avoir rencontrée début 2018

On pense que Meghan voulait souligner le succès d'un talent britannique de premier plan qui a été à la tête de la création de trois maisons de mode d'influence mondiale &ndash Pringle of Scotland, Chloe et Givenchy. Clare a déclaré à propos de leur relation: "Cela a été une expérience extrêmement enrichissante d'apprendre à connaître Meghan à un niveau personnel, une expérience que je porterai toujours avec moi. La maison Givenchy se joint à moi pour lui souhaiter, ainsi qu'au prince Harry, tous ses vœux de bonheur dans leur futur."

Avec les adorables demoiselles d'honneur et pageboys !

8. Un morceau de tissu de la robe que Meghan portait lors de son premier rendez-vous avec Harry a également été cousu dans la robe

A quel point c'est adorable ? Meghan a déclaré au documentaire d'ITV que c'était son "quelque chose de bleu". Elle a ajouté: "C'est le tissu de la robe que je portais lors de notre premier rendez-vous."

9. On pense que la robe de mariée de Meghan coûte environ 100 000 livres sterling

Et elle l'a payé elle-même, tout comme la duchesse de Cambridge l'a fait en 2011.

Le couple a partagé un moment après son arrivée à l'église

10. La mariée n'a vu sa robe finie qu'au grand jour !

C'est vrai, Meghan ne savait pas exactement à quoi ressemblait sa robe jusqu'au jour de son mariage royal. "Je ne l'ai vraiment pas vu jusqu'au matin, donc c'est la première fois que je vois le voile comme ça", a-t-elle déclaré, en regardant sa robe dans son exposition au château de Windsor.

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8 façons dont le bébé de Meghan Markle et du prince Harry est entré dans l'histoire royale

Le duc et la duchesse de Sussex n'hésitent pas à rompre avec la tradition.

Meghan Markle et le prince Harry viennent d'accueillir un petit garçon en bonne santé le 6 mai 2019, et alors que la famille royale aime leurs traditions de bébé, ces deux-là se sont déjà écartés du même vieux, du même vieux. Voici comment le plus petit Sussex se démarque des plus récents bébés royaux à occuper les crèches du palais.

L'ascendance américaine dans la famille royale est sans précédent. (Rappelez-vous quand Edward VIII a abdiqué le trône pour épouser la divorcée américaine Wallis Simpson en 1937 ?) À l'heure actuelle, le tout nouveau Sussex répond aux exigences de la citoyenneté américaine car il a un parent américain marié qui vit aux États-Unis depuis au moins cinq ans. ans, selon TIME.

Meghan Markle a déjà parlé de ses antécédents biraciaux dans un essai de 2015 pour Elle. "Bien que mon héritage mixte ait pu créer une zone grise autour de mon auto-identification, me gardant un pied des deux côtés de la clôture, j'en suis venu à l'embrasser", a-t-elle écrit. "Pour dire qui je suis, pour partager d'où je viens, pour exprimer ma fierté d'être une femme métisse forte et confiante." Son enfant reflète également une population métisse croissante au Royaume-Uni et est le premier héritier métis depuis peut-être les enfants de la reine Charlotte dans les années 1800.

Meghan Markle s'est écartée de la tradition plus récente consistant à présenter le bébé au public presque immédiatement après la naissance. Par exemple, Kate Middleton se tenait sur les marches de l'aile Lindo tenant le prince Louis sept heures seulement après sa naissance ! Le duc et la duchesse de Sussex sont plutôt revenus à une histoire plus ancienne de naissances plus privées. Exemple concret : la reine Elizabeth II avait ses quatre enfants à la maison.

Les porte-parole du palais ont précédemment choisi de publier la nouvelle via des déclarations officielles, ou pour la princesse Charlotte et le prince Louis, sur Twitter. Dans une tournure des événements très 2019, cette naissance a marqué la première fois que la nouvelle a éclaté en premier sur Instagram.

Située sur le terrain de Windsor, cette maison de jardin a plus de 200 ans d'histoire, mais aucun héritier n'y a jamais grandi. La reine Charlotte et certaines de ses filles adultes non mariées y vivaient au début des années 1800, et il abritait également le serviteur de la reine Victoria, Abdul Karim. Avance rapide jusqu'en 2018, lorsque la reine Elizabeth II a offert la propriété à son petit-fils et à sa nouvelle épouse. Jusqu'à récemment, les ouvriers du domaine y vivaient dans des unités divisées, mais une restauration massive l'a récemment reconverti en maison familiale.

Le bébé est septième en ligne pour le trône derrière son père. Devant eux se trouvent le prince Charles, le prince William, le prince George, la princesse Charlotte et le prince Louis. Le plus petit des Sussex fait également baisser d'un cran le prince Andrew et ses filles, la princesse Béatrice et la princesse Eugénie. Qui fait partie des six premiers compte beaucoup parce qu'ils doivent demander l'approbation du monarque pour se marier s'ils veulent rester éligibles pour la couronne.

Selon les lettres patentes émises par le roi George V en 1917, le nouveau bébé royal ne sera pas un prince. L'enfant du prince Harry et de Meghan Markle pourrait plutôt s'appeler Lord Mountbatten-Windsor ou comte de Dumbarton, le titre secondaire de son père utilisé en Écosse, a déclaré à PEOPLE l'expert en pairie William Bortrick. Ou il y a une autre option : pas de titre du tout. Par exemple, la princesse Anne a refusé les RHS pour ses enfants dans le but de leur donner une vie plus normale.

Historiquement, la famille royale a rendu hommage aux parents et aux ancêtres lorsqu'il s'agit de choisir des surnoms. Les favoris actuels des cotes incluent Albert, Philip et Arthur pour un garçon et tous les choix avec de riches histoires derrière eux. Mais cela ne signifie pas que Meghan et Harry emprunteront la voie attendue. Pas un seul parieur n'a prédit le nom de la princesse Eugénie avant sa naissance en 1990, donc Meghan et Harry pourraient encore surprendre tout le monde avec un choix imprévu.


12 faits sur les Stuart

La dynastie Stuart a immédiatement succédé aux Tudors, et la période a été témoin de certaines des périodes les plus monumentales de l'histoire britannique - guerre civile, rébellion, décapitation d'un roi, épidémies de peste, le grand incendie de Londres et une invasion étrangère réussie - et sept monarques de Bretagne. Mais que savez-vous des Stuart ?

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Publié : 13 décembre 2019 à 6h05

A quand remonte la période Stuart ?

La période Stuart en Grande-Bretagne s'est déroulée entre 1603 et 1714 et a été témoin de certaines des périodes les plus changeantes de l'histoire britannique : guerre civile, rébellion, décapitation d'un roi, épidémies de peste, le grand incendie de Londres et une invasion étrangère réussie. Il y avait sept monarques Stuart de Grande-Bretagne : Jacques VI et I (1566-1625) Charles I (1600-1649) Charles II (1630-1685) Jacques II et VII (1633-1701) Guillaume III et II (1650-1702) Marie II (1662-1694) et Anne (1665-1714). Deux seigneurs protecteurs interrompent cette lignée dynastique au milieu du XVIIe siècle : Oliver Cromwell (1599-1658), suivi de son fils Richard (1626-1712).

Mais que savez-vous des Stuart ? Ici, écrit pour Histoire supplémentaire, Andrea Zuvich partage 12 faits moins connus sur la dynastie Stuart…

Les Stuart avaient la mauvaise habitude de perdre la tête

Mary, reine d'Écosse, a été décapitée au château de Fotheringhay, Northamptonshire, en 1587. Elle était la cousine de la reine Elizabeth I, et lorsque Mary a été reconnue coupable de trahison [après avoir été accusée d'implication dans un complot visant à assassiner la reine Elizabeth], la reine d'Angleterre agonisé par la signature du mandat d'exécution.

Mary n'était pas le seul Stuart à perdre la tête. Son petit-fils, Charles Ier, a perdu le sien à la hache du bourreau à l'hiver 1649 après deux guerres civiles dévastatrices. Le petit-fils de Charles Ier, le fringant mais condamné duc de Monmouth, était l'aîné des fils illégitimes de Charles II. En 1685, il mena une invasion de l'Angleterre, cherchant à renverser son oncle, le roi Jacques II, afin de s'emparer du trône.

L'armée hétéroclite de Monmouth a subi une défaite substantielle début juillet, lorsque leur chef a été capturé, amené à Londres et emprisonné dans la Tour de Londres. L'exécution macabre de Monmouth a été bâclée et reste l'une des plus horribles de l'histoire britannique : la hache du bourreau aurait frappé plusieurs fois avant que la tête de Monmouth ne soit coupée.

Et ce n'est pas seulement la hache du bourreau qui a coûté la tête aux Stuarts – le cousin de Monmouth, James FitzJames, duc de Berwick, a été décapité par un boulet de canon lors du siège de Philipsburg (alias Philippsburg) en 1734.

La sorcellerie était une affaire sérieuse, mais la science et la raison ont commencé à s'installer

Au 17ème siècle, une partie importante de la population croyait que la sorcellerie était réelle et dangereuse. L'hystérie entourant les procès des sorcières de Salem en 1692 dans le Massachusetts en est sans aucun doute l'exemple le plus connu, mais il y a eu de nombreux autres événements notables. Le roi Jacques Ier, auquel l'historien Tracy Borman fait référence dans son livre Sorcières : Jacques Ier et les chasses aux sorcières anglaises en tant que « l'un des chasseurs de sorcières les plus célèbres de l'histoire », était en effet très concerné par la sorcellerie et la démonologie.

C'est sous le règne de Jacques Ier, en 1612, que se déroulent deux importants procès de sorcières : celui des sorcières de Samlesbury et celui des sorcières de Pendle. Tout au long du chaos des guerres civiles dans les années 1640, Matthew Hopkins, le « général découvreur de sorcières » autoproclamé, a terrorisé l'Est-Anglie avec les méthodes cruelles qu'il utilisait pour « trouver » des sorcières : selon certaines sources, il jetterait l'accusé lié dans l'eau. pour voir s'ils flotteraient ou couleraient (une sorcière, ayant nié son baptême, serait repoussée par l'eau pour qu'elle flotte). Un autre test consistait à « forcer l'accusé à marcher toute la nuit, car ce n'est qu'au repos qu'une sorcière pouvait appeler ses familiers, qui terrifieraient les accusateurs ».

Pourtant, à peu près à la même époque, la science progressait vers de nouveaux sommets étonnants. William Harvey a découvert que le sang circulait dans le corps - un bond étonnant pour la science médicale - et plus tard dans la période, des mathématiciens et des scientifiques tels qu'Isaac Newton, Robert Hooke, Christopher Wren, Robert Boyle et d'autres hommes doués ont formé la Royal Society.

Les extrêmes à la fois de la superstition et des efforts scientifiques à l'époque des Stuart créaient une remarquable dichotomie.

Les Stuart savaient s'amuser

L'ère Stuart a coïncidé avec une période de refroidissement global connue sous le nom de « Petit âge glaciaire ». En tant que tels, les hivers étaient incroyablement froids et la Tamise devenait parfois si gelée que les gens pouvaient sortir sur la glace et participer à des foires du gel. Ceux-ci devaient être magnifiques, car il y aurait eu du patin à glace, de la musique et des plats chauds vendus et mangés sur la glace.

Les théâtres étaient très populaires dans les périodes élisabéthaine et jacobéenne, mais ont été supprimés sous Oliver Cromwell. À la restauration de la monarchie, cependant, les théâtres ont été rouverts, puis quelque chose d'encore plus remarquable s'est produit - les femmes ont été autorisées à jouer sur scène, et les premières actrices (Elizabeth Barry, Peg Hughes, Nell Gwynn, Moll Davis, etc.) ont volé le spectacle.

Les exécutions étaient un autre divertissement populaire de l'époque : de vastes foules se rassemblaient pour voir un noble décapité ou un simple voleur pendu à l'arbre Tyburn. Comme, disons, un match de football aujourd'hui, les vendeurs de rue vendaient de la nourriture et les gens applaudissaient.

La monarchie a été abolie, puis restaurée

En 2015, la Grande-Bretagne a vu la reine Elizabeth II battre le record établi par son arrière-arrière-grand-mère, la reine Victoria, pour devenir le monarque le plus ancien de l'histoire britannique. Bien que nous ayons une monarchie constitutionnelle (dans laquelle le souverain est principalement une figure de proue cérémonielle), le fait que la Grande-Bretagne ait une monarchie était quelque chose qui n'aurait peut-être pas été possible si les « têtes rondes » avaient continué à faire leur chemin.

En 1649, le Parlement avait gagné : Charles Ier fut exécuté, et la monarchie et la Chambre des Lords furent abolies. Il s'est avéré, cependant, que vivre sous un protectorat de Cromwell était loin d'être idéal. Après la mort d'Oliver Cromwell en 1658, son fils Richard est devenu le deuxième lord protecteur et, pour faire court, il n'était pas très doué pour ce travail.

Peu de temps après, le général Monck envahit Londres à la tête de l'armée, et il est décidé que l'Angleterre accueillera le roi Charles II de son exil. À la Restauration en 1660, puis beaucoup plus substantiellement lors de la « Glorieuse Révolution » de 1688 lorsque Guillaume d'Orange envahit et s'empara du trône de Jacques II, la monarchie devint un peu plus constitutionnelle.

Il y avait trois Mary Stuart que vous devriez connaître

De la fin du XVIe siècle à la fin de la dynastie Stuart en 1714, il y avait trois dames royales du nom de Marie Stuart. La plus célèbre d'entre elles était, bien sûr, Marie, reine d'Écosse, qui vécut de 1542 jusqu'à son exécution en 1587 (après près de 20 ans d'emprisonnement). Le fils de Marie serait le sixième roi Jacques d'Écosse, mais le premier d'Angleterre.

Ensuite, il y avait Mary Stuart, princesse royale, la fille aînée du roi Charles Ier d'Angleterre et de la reine Henriette Marie de France. Très jeune, Marie est fiancée et mariée au prince Willem II d'Orange, avec qui elle a un fils (qui devient le roi Guillaume III d'Angleterre/II d'Écosse). Malheureusement pour la jeune famille, Willem II a contracté la variole et est décédé environ une semaine avant la naissance de son fils. Mary elle-même a suivi son mari dans la tombe 10 ans plus tard, à nouveau de la variole.

Enfin, il y avait Mary Stuart, fille de Jacques II, alors duc d'York, et sa première épouse, Anne Hyde. À la suite de la Glorieuse Révolution de 1688, c'est cette Marie qui devint la reine Marie II et régna avec son mari, le susmentionné Guillaume III.

La Grande-Bretagne a été envahie avec succès par une puissance étrangère, encore une fois

L'invasion réussie la plus connue par une puissance étrangère a été la conquête normande de 1066, qui a vu Guillaume le Conquérant s'emparer du pouvoir. Avance rapide jusqu'en 1688, et la Grande-Bretagne fut à nouveau envahie avec succès – cette fois par les Hollandais et sur invitation.

Le prince Guillaume d'Orange, stathouder de la République hollandaise, avait la réputation d'être l'un des grands héros de l'Europe protestante. Il se battait toujours avec son ennemi juré, le roi Louis XIV de France, dont les tentatives mégalomanes de conquérir plus de territoires faisaient de lui une force constante avec laquelle il fallait compter.

Lorsque le cousin de Louis, le roi Jacques II d'Angleterre (Jacques VII d'Écosse), est devenu roi à la suite de la mort de son frère aîné Charles II, l'inquiétude s'est répandue que le nouveau roi rendrait ses royaumes au catholicisme romain. Lorsque sa femme, Marie de Modène, a donné naissance à un fils en bonne santé à l'été 1688, les rumeurs et les craintes d'une succession catholique ont poussé le royaume au bord de la rébellion.

Les soi-disant « Immortal Seven » – sept des hommes les plus puissants du royaume – ont invité Guillaume d'Orange à envahir l'Angleterre. Pourquoi? William avait des liens de sang royaux (sa mère était une Stuart) et il était marié à la fille aînée de James, Mary. William a débarqué à Torbay en novembre 1688 (photo ci-dessous), Jacques II s'est enfui et, au début de 1689, William et Mary sont devenus la première diarchie [une forme de gouvernement dans laquelle deux individus - des diarques - sont des chefs d'État conjoints] dans l'histoire britannique.

On a tendance à oublier les époux

À l'exception d'Henrietta Maria, l'épouse volontaire de Charles Ier (qui reste une figure controversée), beaucoup ont tendance à oublier les autres épouses royales.

Anne de Danemark, l'épouse de Jacques Ier, était une femme catholique élégante dont les goûts ont influencé les passe-temps tels que les masques - les divertissements formels si appréciés des Stuart. Pendant ce temps, Catherine de Bragance, l'épouse de Charles II, une princesse portugaise célèbre pour avoir supporté les adultères publics de son mari, est souvent créditée de faire du thé à la mode.

Marie de Modène, l'épouse de Jacques II, était une princesse italienne très instruite qui était, si sa religion catholique pouvait être négligée, la parfaite reine consort. Lorsque James s'exile, elle le suit, et sous le patronage de Louis XIV, ils conservent une cour d'exil au château de Saint-Germain-en-Laye.

Bien que tous les époux susmentionnés soient des femmes, il y avait un époux masculin : le mari de la reine Anne était le prince George de Danemark. George était dévoué à sa femme, mais a conservé une réputation quelque peu rustre. Charles II aurait dit de lui: "Je l'ai essayé ivre et je l'ai essayé sobre et il n'y a rien en lui."

Les monarques Stuart étaient rarement fidèles

Le roi Jacques Ier est connu pour ses favoris masculins (d'après les rumeurs, ses amants), en particulier Robert Carr et, le plus tristement célèbre, George Villiers, 1er duc de Buckingham. Le fils de James, Charles Ier, bien qu'ayant été l'âme de la fidélité pendant les nombreuses années de son mariage avec Henrietta Maria, a fini par chercher un réconfort physique dans les bras de Jane Whorwood, une conspiratrice loyaliste, pendant son emprisonnement.

Charles II, quant à lui, est mieux connu pour sa multitude de maîtresses (Nell Gwynn, Barbara Villiers, Louise de Kerouaille, etc.) soutenir la politique française en Europe en échange d'une subvention française qui le libérerait de la dépendance financière vis-à-vis du Parlement].

Jacques II, le frère de Charles, s'est livré à l'adultère mais a ensuite été harcelé par une mauvaise conscience. Cela, cependant, ne l'a pas empêché d'entretenir des relations à long terme avec plusieurs femmes, notamment Arabella Churchill et Catherine Sedley.

Le neveu et gendre de James, Guillaume III, avait également une maîtresse, bien qu'il soit beaucoup plus discret à ce sujet que ses oncles. Sa femme, Mary II, était considérée comme l'une des plus belles femmes de son époque, mais William recherchait la compagnie intellectuelle stimulante (et peut-être plus) de la dame d'honneur de sa femme, Elizabeth Villiers. William n'a rompu avec Betty qu'après la mort de Mary, car c'est ce que cette dernière lui avait demandé sur son lit de mort.

Samuel Pepys a publié une chose dans sa vie, et ce n'était pas son journal

Bien que son journal soit l'ouvrage auquel Samuel Pepys est le plus associé, il n'a pas été publié de son vivant. Bien sûr, étant un journal intime, c'était intensément privé – à tel point qu'il était écrit dans ce qui semble à première vue être un code indéchiffrable. En réalité, ce code était en fait un raccourci (créé par Thomas Shelton au début des années 1600). La sténographie a non seulement gardé les choses privées, mais a également rendu l'écriture plus rapide - une fois que vous avez compris comment l'utiliser.

Pepys a cependant publié ce que nous appelons le Mémoires relatifs à l'état de la marine royale d'Angleterre. C'était parce qu'il y avait eu des accusations de négligence en ce qui concerne les navires pendant son temps en tant que secrétaire de l'Amirauté. Les Mémoires, publié en 1690 sous le règne de Guillaume et Marie, était le moyen utilisé par Pepys pour lutter contre ses accusateurs.

L'historien JD Davies, écrivant dans l'introduction d'une publication de 2010 de cet ouvrage, déclare que le Mémoires fournir non seulement «un aperçu vivant de l'état de la marine dans les années 1680, mais… (est) l'un des meilleurs mémoriaux de l'ingéniosité et de la pure ruse politique» de Pepys.

Les Stuart connaissaient la valeur de la propagande

Plusieurs jours après l'exécution de Charles Ier par une froide matinée de janvier 1649, un ouvrage royaliste fut imprimé. Eikon Basilike était une pièce extrêmement populaire, et le roi décédé est devenu considéré par certains comme un martyr. Ce travail, cependant, a été contré par la propagande parlementaire de la main très habile de John Milton sous la forme de Eikonoklastes.

Au cours de la soi-disant Révolution glorieuse de 1688, Guillaume III a envoyé ses imprimeurs de propagande avant lui, et ils ont imprimé son manifeste et l'ont largement diffusé. La propagande ne se limitait pas seulement au mot imprimé, cependant. William a également pris en compte son image. Bien qu'il soit physiquement plutôt chétif et maladif, la plupart des images le représentant ont un air fort et martial. Dans les appartements d'apparat de William III au palais de Hampton Court, William a choisi de s'identifier au héros mythologique Hercule, et le glorieux escalier qui mène à ses appartements, peint par Antonio Verrio, transmet puissamment cette imagerie.

Est-ce Stewart ou Stuart ?

Souvent source de débats très houleux dans les groupes d'histoire en ligne, l'orthographe de ce nom de famille est pour le moins controversée. Il y en a qui jurent qu'il doit être épelé Stewart, car il vient du mot « intendant », tandis que d'autres insistent sur le fait qu'il doit être épelé Stuart. Alors, qu'est-ce qui est correct ?

À vrai dire, ils sont tous les deux acceptables, mais il est plus facile de s'en tenir à la version gauloise (française) pour aider à différencier la lignée Stewart en Écosse et les Stewart qui sont devenus monarques en Angleterre et en Écosse à partir de 1603.

Marie, reine d'Écosse utilisée Stuart, et elle était à la fois reine d'Écosse et reine de France, donc utiliser l'orthographe gauloise a du sens car la lettre «W» est rarement trouvée en français. Comme c'est son fils, Jacques VI d'Écosse, qui est devenu Jacques Ier d'Angleterre, cette utilisation continue de cette orthographe est appropriée.

Cela étant dit, sur l'arrêt de mort du fils de James, le roi Charles Ier, en 1649, son nom était écrit « Charles Stewart”. La première période moderne, dans laquelle se situe fermement l'ère Stuart, était nettement plus détendue en matière d'orthographe qu'elle ne l'est de nos jours.

Il n'était pas toujours prudent d'être le « favori »

Tout au long de l'histoire britannique, le favori royal a été doté de titres, de domaines, d'argent et surtout de pouvoir. Ces choses allaient, sans surprise, susciter l'envie et l'hostilité chez ceux qui n'étaient pas les favoris.

C'est exactement ce que fit George Villiers, duc de Buckingham, alors qu'il était initialement le favori du roi Jacques Ier, puis le favori du roi Charles Ier. Il est devenu une personnalité publique tellement détestée que lorsqu'il a finalement été assassiné par John Felton en 1628, la population semblaient avoir été très satisfaits, et ils crachèrent et applaudirent alors que son cercueil était transporté à l'abbaye de Westminster.

Les courtisans anglais de la cour de Guillaume III sont devenus irrités lorsque Arnold Joost van Keppel, né aux Pays-Bas, est devenu le favori du roi. Van Keppel, bien qu'un coureur de jupons flagrant, a fait l'objet de rumeurs l'impliquant avec le roi. Sous le règne de la reine Anne, le dernier monarque Stuart, Sarah Churchill, duchesse de Marlborough, s'était habituée à mal traiter Anne. Sarah pensait que sa position de pouvoir durerait, mais Anne l'a à juste titre remise à sa place après que Sarah lui ait dit publiquement de "se taire!", menant à une dispute au palais de Kensington et à la fin d'une amitié de longue date.

Andrea Zuvich est l'auteur de Les Stuart en 100 faits. Vous pouvez suivre Andrea sur Twitter @17thCenturyLady ou visiter son site Web www.andreazuvich.com.

Cet article a été publié pour la première fois par History Extra en décembre 2015


6. Cimetière de la Marine royale de Lyness

Ouvert en 1915, le cimetière naval royal de Lyness, situé sur l'île Hoy, est le dernier lieu de sépulture de nombreux membres de l'armée royale qui ont perdu la vie pendant les deux guerres mondiales. Les 600 soldats inhumés ici comprennent des militaires de l'Empire et du Commonwealth, principalement des marins.

Selon des documents de guerre, plus de 440 militaires du Commonwealth enterrés ici appartenaient à la Première Guerre mondiale, dont 107 restent non identifiés.

Et environ 200 soldats enterrés pendant la Seconde Guerre mondiale comprennent 26 hommes du H.M.S. “Royal Oak”, qui a été coulé par un sous-marin allemand.

En outre, il y a aussi les tombes de 13 marins de la flotte allemande de haute mer. Le cimetière naval royal de Lyness a été fermé en 1946, alors que la marine commençait à déplacer ses opérations des Orcades.


Les Tudors : 51 moments qui ont façonné la dynastie royale

Les Tudors sont l'une des dynasties royales les plus connues de l'histoire, popularisée par Henry VIII, Anne Boleyn et Elizabeth I. Quels sont les moments les plus importants qui ont façonné cette période ? Dans cette chronologie couvrant l'ère Tudor, l'historienne Tracy Borman sélectionne 51 événements clés de 1485 à 1603…

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Publié : 16 février 2021 à 6h18

De la victoire d'Henri VII à la bataille de Bosworth en 1485 au règne éblouissant d'Elizabeth I, ce guide chronologique de l'historienne Tracy Borman retrace l'histoire de la dynastie royale la plus connue d'Angleterre à travers les 51 moments les plus importants. Lisez la suite pour en savoir plus sur les personnages formidables et les événements clés qui ont façonné l'ère Tudor…

La bataille de Bosworth

22 août 1485

L'ère Tudor a commencé sur un terrain reculé du Leicestershire. La bataille de Bosworth opposa les forces du roi Yorkiste Richard III à celles de son challenger lancaster, Henry Tudor. Le règne de Richard n'avait commencé que deux ans auparavant à la mort de son frère, Edward IV, qui l'avait nommé seigneur protecteur pendant la minorité de son fils et héritier de 12 ans, Edward V. Mais Richard avait rapidement déclaré Edward et son frère cadet illégitime et a revendiqué le trône pour lui-même - ils sont devenus plus tard connus sous le nom de Princes in the Tower. Les deux garçons avaient disparu dans la Tour de Londres à l'été 1483, et avaient presque certainement été mis à mort – aux ordres de qui est encore vivement débattue.

Les turbulences qui ont suivi ont offert sa chance à Henry Tudor, qui attendait dans les coulisses (ou plutôt la Bretagne). Bien que sa prétention au trône était ténue, il était l'un des rares descendants Lancastre survivants et a rassemblé tout le soutien qu'il pouvait pour une invasion. Ses forces étaient considérablement plus nombreuses que celles du roi, mais Richard a été défait par la trahison des puissants frères Stanley, qui ont changé de camp au milieu des combats. Il a été massacré à mort dans le feu de l'action. La légende raconte que sa couronne a été trouvée sous un buisson d'aubépine et apportée à Henry Tudor, qui a été proclamé roi - Henri VII.

Henri VII épouse Élisabeth d'York

18 janvier 1486

Henry Tudor a peut-être triomphé à Bosworth, mais son emprise sur le trône n'était en aucun cas sûre. Beaucoup de ses sujets le considéraient comme un usurpateur et il y avait d'autres demandeurs avec des revendications de sang sans doute plus fortes que les siennes. La propre revendication d'Henry était du côté de sa mère indomptable, Lady Margaret Beaufort. Elle était l'arrière-petite-fille de Jean de Gand, quatrième fils d'Édouard III, et de sa troisième épouse (et maîtresse de longue date) Katherine Swynford. Mais Katherine avait donné naissance à l'arrière-grand-père d'Henry alors qu'elle était encore la maîtresse de John. C'était quelque chose dont il était douloureusement conscient et cela le rendrait de plus en plus paranoïaque à propos des demandeurs rivaux, en particulier ceux d'origine Yorkiste.

Henri VII décide donc de renforcer la légitimité de la nouvelle dynastie Tudor en épousant une épouse de cette maison. Et le chef parmi les candidats était Elizabeth d'York, la fille aînée d'Edouard IV. La beauté et le sang royal d'Elizabeth avaient attiré d'autres prétendants dans le passé – y compris peut-être son propre oncle, Richard III, qui aurait prévu de l'épouser peu de temps avant Bosworth. Elizabeth s'est avérée un excellent choix pour son rival Tudor. Huit mois seulement après le mariage, elle a donné naissance à un fils, Arthur. Six autres enfants ont suivi, dont trois ont survécu jusqu'à l'âge adulte. La dynastie Tudor avait été établie.

Bataille de Stoke Field

16 juin 1487

La paranoïa d'Henri VII à propos des prétendants rivaux s'est renforcée au fur et à mesure que son règne progressait – avec raison. Les 30 années qui ont précédé son avènement avaient vu la couronne changer de main à plusieurs reprises, et il n'y avait aucune raison de soupçonner que ce dernier roi survivrait plus longtemps que celui qu'il avait usurpé. Le premier défi sérieux à l'autorité d'Henry est venu en 1487 sous la forme du prétendant de 10 ans, Lambert Simnel. Frappé par la ressemblance du garçon avec les fils d'Edouard IV, le tuteur de Simnel, Richard Simons, décide de devenir faiseur de rois. Au début, il avait prévu de faire passer Simnel en Richard, duc d'York, le plus jeune des deux princes disparus dans la Tour. Mais quand il a entendu des rumeurs selon lesquelles les princes avaient été assassinés, il a changé l'identité du garçon en Edward, comte de Warwick, fils du frère d'Edward IV George, duc de Clarence.

Henri VII avait pris la précaution de confiner Warwick à la Tour de Londres, mais Simons fit courir le bruit qu'il s'était évadé. Gagnant le soutien des sympathisants de la maison d'York, il emmena le garçon en Irlande et commença à rassembler une force d'invasion. Soutenue par 2 000 mercenaires flamands, allemands et suisses envoyés par la tante de Warwick, Marguerite d'York, l'armée de Simnel débarqua dans le Lancashire le 5 juin 1487. Ils furent vaincus par les forces du roi à Stoke Field 11 jours plus tard dans ce qui est communément considéré comme le dernier bataille de la guerre des roses. Henri pardonna à Simnel et en fit un tourne-broche dans ses cuisines.

Henri VIII est né

28 juin 1491

En 1491, Henri VII avait des raisons de se sentir plus en sécurité sur son trône. Il avait repoussé les premières menaces contre son autorité, et son mariage avec Elizabeth d'York – qui, quelque peu contre toute attente, était devenu une sorte de mariage amoureux – avait donné un héritier mâle et une fille, Margaret Tudor. Maintenant, Elizabeth était de nouveau enceinte et, en juin, elle est entrée dans son confinement au Palais de Placentia à Greenwich. Construit à l'origine par Humphrey, duc de Gloucester, en 1443, il est resté l'un des principaux palais royaux pendant les deux siècles suivants.

La naissance d'un deuxième fils fut la cause de grandes réjouissances pour le roi, qui avait toujours le souci de renforcer sa dynastie. Le prince a été baptisé Henry et plus tard fait duc d'York. Il a reçu une excellente éducation, parle couramment le latin et le français, et a montré une aptitude naturelle pour le sport. Il passa une grande partie de son enfance avec sa mère à Eltham Palace, et fut dévasté à sa mort en février 1503. Étant donné qu'il avait un frère aîné, Henry n'était pas censé être roi et il est possible qu'il soit destiné à la église – une carrière à laquelle ce jeune prince turbulent n'était pas du tout adapté.

Le dernier prétendant est exécuté

23 novembre 1499

On sait peu de choses sur les débuts de Perkin Warbeck, bien que – selon ses aveux ultérieurs – il soit né à Tournai et ait commencé sa formation de marchand à Anvers et dans d'autres villes commerçantes clés des Pays-Bas. En 1490, à l'âge d'environ 16 ans, il se rend en Bourgogne et prétend pour la première fois qu'il est Richard de Shrewsbury, duc d'York, le fils cadet d'Edouard IV.

La Bourgogne était un centre pour les sympathisants yorkistes. Sa régente, Margaret, était la sœur d'Edouard IV et disposée à soutenir quiconque contesterait le règne d'Henry Tudor. Le 3 juillet 1495, Warbeck débarqua à Deal dans le Kent avec une petite armée fournie par Margaret. Il est rapidement vaincu par les forces d'Henri et s'enfuit d'abord en Irlande puis en Écosse, où il trouve grâce auprès de Jacques IV, qui lui promet de l'aider à envahir l'Angleterre. Cela n'a rien donné, et Warbeck était de nouveau en fuite.

En septembre 1497, il débarqua près de Land's End et trouva un soutien sans faille parmi les Cornishmen qui s'étaient récemment rebellés contre le règne d'Henri. Ayant été déclaré Richard IV sur Bodmin Moor, lui et son armée de 6 000 hommes ont marché vers l'est en direction de Londres. Mais Warbeck a été capturé à l'abbaye de Beaulieu dans le Hampshire.

Bien qu'Henry ait d'abord fait preuve de clémence envers l'imposteur, l'accueillant même à la cour, Warbeck représentait un trop grand danger pour rester en liberté. Il a été confiné à la Tour de Londres aux côtés d'Edward, comte de Warwick, et les deux ont été exécutés en novembre 1499.

Le prince Arthur épouse Catherine d'Aragon

14 novembre 1501

Henri VII avait des projets de mariage ambitieux pour son fils aîné et héritier, Arthur, prince de Galles. Il savait que l'obtention d'une épouse d'une stature suffisante non seulement légitimerait davantage sa dynastie, mais fournirait à l'Angleterre un allié international indispensable. La dame sur laquelle il avait jeté son dévolu était Catherine d'Aragon, fille de Ferdinand et d'Isabelle d'Espagne. S'allier avec ces puissants monarques catholiques renforcerait considérablement la main d'Henry contre l'ennemi traditionnel de l'Angleterre, la France, il a donc poursuivi les négociations avec vigueur. Le traité de Medina del Campo a été dûment signé le 27 mars 1489, engageant Arthur et Catherine (alors âgés de deux et trois ans) à se marier à leur majorité.

La princesse espagnole est finalement arrivée en Angleterre en octobre 1501. Catherine et Arthur se sont mariés le mois suivant et ont élu domicile au château de Ludlow dans les Marches galloises.

Mort d'Arthur, prince de Galles

2 avril 1502

Peu de temps après le mariage, la santé d'Arthur a commencé à se détériorer et, le 2 avril 1502, il est décédé, à seulement 15 ans, peut-être de la maladie de la transpiration. Ses parents ont été dévastés en apprenant la nouvelle - un récit contemporain raconte comment le roi et la reine en pleurs se sont réconfortés dans leur chagrin. Pendant ce temps, l'Angleterre avait un nouvel héritier : Henri, duc d'York.

La jeune épouse d'Arthur, Catherine, était alors fiancée au prince Henri, mais son père et les parents de Catherine n'étaient pas d'accord sur sa dot, et Catherine languia dans les limbes politiques jusqu'à la mort d'Henri VII.

La mort d'Arthur a certainement changé le cours de l'histoire anglaise, car Henry a succédé à son frère aîné. Peut-être le plus grand sujet de discorde, qui a directement influencé la rupture dramatique d'Henry avec Rome, était de savoir si Catherine et Arthur avaient consommé leur mariage. Bien que cela n'ait jamais été prouvé d'une manière ou d'une autre, Henry a affirmé que c'était le catalyseur de son annulation ultérieure.

Margaret Tudor épouse Jacques IV d'Écosse

8 août 1503

Fille aînée d'Henri VII et d'Élisabeth d'York, Margaret est née en 1489. Bien que ce soient les fils qui comptaient dans les familles royales, les filles étaient utiles pour forger des alliances avant même son sixième anniversaire, Henry avait fait des plans pour le mariage de Margaret. Très troublé par le soutien du roi d'Écosse à Perkin Warbeck, Henry résolu de le tenter dans une alliance en offrant sa fille aînée en mariage. Une trêve fut conclue en 1497, mais ce n'est qu'en janvier 1502 que le traité de mariage fut finalement conclu. Certains des conseillers d'Henry étaient contre le match, arguant que cela donnerait aux Stuarts une prétention au trône d'Angleterre. Mais Henri rétorqua : « Je prévois que notre royaume ne subirait aucun mal, puisque l'Angleterre ne serait pas absorbée par l'Écosse, mais plutôt l'Écosse par l'Angleterre.

Le mariage a été conclu par procuration un an plus tard au palais de Richmond et, en août 1503, Margaret est arrivée en Écosse. La cérémonie de mariage entre le « chardon et la rose » a eu lieu peu de temps après.

Tout comme les conseillers d'Henry l'avaient prédit, cela a donné aux dirigeants écossais une prétention au trône d'Angleterre, même s'il leur faudrait attendre un certain temps pour en tirer parti. Un siècle après le mariage, l'un des descendants de Margaret et James prendrait le trône d'Angleterre.

Mort d'Henri VII accession d'Henri VIII

21 avril 1509

La mort de sa femme et de son fils aîné avait plongé Henri VII dans une profonde mélancolie dont il ne se remit jamais complètement. De plus en plus paranoïaque et avare, il n'avait pas réussi à convaincre le peuple anglais, mais avait réussi à établir une nouvelle dynastie relativement stable – ainsi qu'un trésor beaucoup plus sain. C'est l'héritage qu'il a transmis à son héritier de 17 ans, Henry, à sa mort au palais de Richmond en avril 1509.

« Pour l'avenir, le monde entier parlera de lui », remarqua l'ambassadeur de Venise avec une prévoyance remarquable lors de l'avènement d'Henri VIII. Tout le monde était plein d'éloges pour ce nouveau roi exubérant, charismatique, intelligent et amoureux du plaisir - un vrai prince de la Renaissance, et l'antithèse de son père de presque toutes les manières possibles.

Henry avait hérité du charme, du charisme et de la beauté de la famille de sa mère, la House of York. Affable, vif d'esprit, idéaliste et extrêmement généreux, il était « l'homme le plus plein de cœur », selon Erasmus. Comme pour prendre ses distances avec le vieux roi, l'un des premiers actes d'Henry fut de faire arrêter et exécuter les ministres méprisés de son père, Richard Empson et Edmund Dudley, pour haute trahison. Il a également pris la veuve de son défunt frère, Catherine d'Aragon, comme épouse - cela aurait des conséquences de grande envergure dans les années à venir.

Bataille de Flodden

9 septembre 1513

Le traité signé par Henri VII et Jacques IV en 1502 n'était pas un traité de « paix perpétuelle », comme il le prétendait. Les hostilités de longue date avaient repris peu de temps après et, en 1513, elles ont dégénéré en conflit ouvert. James a déclaré la guerre à l'Angleterre pour honorer l'Auld Alliance avec la France en détournant les troupes d'Henri VIII de leur campagne contre le roi de France Louis XII. Henry avait déjà contrarié James en prétendant être le suzerain de l'Écosse et, fin août 1513, le roi d'Écosse rassembla ses troupes et marcha vers le sud en direction de l'Angleterre.

Il a rencontré la force anglaise, sous le commandement du comte de Surrey, près du village de Branxton (plutôt que Flodden, d'où la bataille de Flodden tire son nom) dans le Northumberland. Ce qui a suivi a été le plus grand affrontement armé entre l'Angleterre et l'Écosse - et l'une des batailles les plus férocement disputées de l'histoire. « La bataille a été cruelle, personne n'a épargné les autres, et le roi lui-même a combattu vaillamment », a déclaré un chroniqueur contemporain.

James a payé un prix élevé pour sa bravoure : il a été mortellement blessé par une flèche alors qu'il avançait sur Surrey. Sa femme, Margaret, a été nommée tutrice officielle de leur fils en bas âge (aujourd'hui Jacques V) et a initialement reçu des pouvoirs de régence, bien que ceux-ci lui aient été retirés lorsqu'elle s'est remariée.

Wolsey est nommé lord chancelier

24 décembre 1515

L'arrivée au pouvoir de Thomas Wolsey est due à sa propre ruse politique et à la préférence évidente du jeune roi pour les activités agréables plutôt que pour les affaires du gouvernement. Après avoir servi le père d'Henry, Thomas Wolsey fit rapidement ses preuves auprès du nouveau roi. Son serviteur, George Cavendish, a observé comment il « assistait quotidiennement au roi de la cour en toute grâce et en sa faveur ». Ses nominations ecclésiastiques – notamment en tant qu'archevêque d'York et cardinal – furent rapidement suivies de nominations politiques. Vers la fin de 1515, Henri l'éleva au rang de lord chancelier.

Peu de temps après, Érasme, qui a passé un temps considérable à la cour d'Henry, a décrit Wolsey comme gouvernant « plus vraiment que le roi lui-même ». Le fait que Wolsey n'était que le fils d'un boucher a fait de son ascension une pilule amère à avaler pour les membres de sang-bleu du conseil d'Henry et il a rapidement eu une coterie d'ennemis dangereux. Mais Wolsey s'en souciait peu et son ambition ne connaissait pas de limites. La même année où il fut nommé lord chancelier, il entreprit de se construire un magnifique nouveau palais - Hampton Court - qu'il remplissait de meubles et d'œuvres d'art inestimables, ainsi qu'un foyer de plus de 400 employés.Bientôt, des courtisans envieux murmurèrent que la magnificence de Wolsey commençait à éclipser celle de son maître royal.

Naissance de la future Marie I

18 février 1516

Bien que les premières années du mariage d'Henri VIII et de Catherine d'Aragon aient été heureuses et harmonieuses, une série de mort-nés et de fausses couches avait commencé à mettre à rude épreuve leur relation. La joie qui accompagna la naissance d'un fils le jour du Nouvel An 1511 fut de courte durée : le petit prince mourut sept semaines plus tard. La naissance d'une princesse en bonne santé, baptisée Marie (et qui deviendra plus tard Marie I), en février 1516 a facilité les relations entre Henri et Catherine. Même si elle n'était pas le fils espéré, elle pouvait toujours être utile sur le marché matrimonial international et, surtout, elle était la preuve que Catherine pouvait avoir des enfants en bonne santé.

Mais Marie serait le seul enfant survivant du mariage, et Henry devint de plus en plus convaincu qu'il avait déplu à Dieu en prenant la veuve de son défunt frère comme épouse. Pendant les premières années de sa vie, cependant, Mary était une source de plaisir pour ses parents. Enfant jolie et précoce, elle a diverti une délégation française en visite avec une performance sur les virginals alors qu'elle n'avait que quatre ans et demi. Elle deviendrait particulièrement proche de sa mère, avec qui elle partageait une foi catholique fervente et un amour de tout ce qui était espagnol. En revanche, sa relation avec son père est devenue de plus en plus tendue.

Le Champ du Drap d'Or

7-24 juin 1520

Henri VIII et François Ier, roi de France, étaient des rivaux naturels. Proches d'âge, ils étaient tous deux loués pour leur beauté, leurs prouesses sportives et leurs réalisations culturelles, et avaient établi de magnifiques courts. Mais en surface, ils ont pris soin de maintenir l'impression de cordialité. A cet effet, ils avaient signé un traité en 1514 et, six ans plus tard, il fut décidé que les deux rois se rencontreraient pour « resserrer leurs liens d'amitié ».

Le Champ du Drap d'Or, organisé par le cardinal francophile Wolsey et qui eut lieu près de Calais en juin 1520, fut l'un des plus ostentatoires jamais vus. Ce fut l'occasion non seulement pour un rapprochement politique, mais pour chaque roi d'essayer de surpasser l'autre. Un éventail éblouissant de feux d'artifice, de fêtes et de tournois a été organisé, coûtant des millions à Henry et Francis en argent moderne. Les tentes, les vêtements et autres tissus présentaient tellement de draps d'or qu'il a donné son nom à la réunion. Le roi anglais a triomphé avec un énorme palais provisoire (d'une superficie de 10 000 mètres carrés et érigé par 6 000 hommes envoyés en avant à cet effet) et une fontaine à vin, mais son rival français l'a déjoué sur le terrain de combat.

Leur compétitivité naturelle a assuré que la réunion a en fait aggravé, plutôt que cimenté, leur relation. En peu de temps, ils étaient à nouveau en guerre.

Anne Boleyn arrive au tribunal

En 1522, l'ambitieux politicien et diplomate Thomas Boleyn obtint une place pour la plus jeune de ses deux filles, Anne Boleyn, dans la maison de Catherine d'Aragon. Ayant pris ses fonctions, Anne s'est rapidement imposée comme l'une des principales dames de la cour. Ce qui la distingue, c'est son style et sa sophistication, qui ont tous deux été affinés à la perfection pendant son service à la cour de France. Bien qu'elle ait des yeux étonnamment sombres qui "invitaient à la conversation", Anne n'était pas d'une grande beauté. L'ambassadeur de Venise était clairement perplexe devant la fascination ultérieure d'Henri VIII pour elle. "Madame Anne n'est pas l'une des plus belles femmes du monde", a-t-il écrit. "Elle est de taille moyenne, le teint basané, le cou long, la bouche large, la poitrine peu relevée."

La première relation entre Henry et Anne a montré peu de l'intensité qu'elle allait développer plus tard. En effet, Anne était à la cour depuis quatre ans au moment où il y avait un soupçon de romance. C'était très différent des infidélités précédentes d'Henry. Anne s'est avérée être la maîtresse la plus inflexible. Elle a persisté contre les avances de plus en plus ferventes du roi, insistant sur le fait que même si elle pouvait l'aimer en esprit, elle ne pouvait pas l'aimer physiquement à moins qu'ils ne soient mariés.

C'était un stratagème extraordinairement audacieux. Elle ne serait pas une maîtresse, elle serait reine.

Sortez de Wolsey, entrez dans Cromwell

31 octobre 1529

Lorsque le conseiller en chef d'Henri VIII, le cardinal Wolsey, tomba en disgrâce en octobre 1529 pour ne pas avoir obtenu l'annulation de son maître par Catherine d'Aragon, on s'attendait à ce que son serviteur préféré, Thomas Cromwell, tombe avec lui. Cromwell le craignait lui-même et pleurait des larmes amères de regret. Mais il s'est vite rallié, déclarant qu'il irait au tribunal et "faire ou marre".

Agir en tant qu'intermédiaire entre son maître déchu et le roi avait tout l'étoffe d'une tâche ingrate, mais Cromwell l'a tourné à son avantage avec un succès spectaculaire. Henry n'a pas tardé à apprécier les compétences de cet avocat autodidacte et s'en est rapidement servi. Quelques jours après son arrivée, Cromwell avait obtenu un siège au parlement et il a été nommé membre du conseil l'année suivante. Loin d'être impressionné par une telle ascension fulgurante, il était franc et persuasif dans ses opinions, au grand dam de ses collègues de rang supérieur. La similitude entre ce nouveau venu dans le quartier et l'homme qu'il avait effectivement remplacé n'aurait pas pu être perdue pour le roi. Wolsey et Cromwell partageaient plus que leur humble naissance : tous deux étaient très intelligents, ambitieux, audacieux et extraordinairement industrieux.

Mais Henri s'était brûlé les doigts avec le cardinal et n'allait pas confier à un autre conseiller autant de pouvoir qu'il en avait joui. Cromwell devrait travailler dur pour gagner sa confiance.

Henry épouse Anne Boleyn

25 janvier 1533

Fin 1532, Anne Boleyn se soumet finalement aux avances d'Henry et devient sa maîtresse. Le pari semble gagné : Eustache Chapuys, ambassadeur du Saint-Empire en Angleterre, constate avec un certain dégoût que « le roi ne peut pas la quitter une heure ». En décembre, Anne était enceinte. Son amant royal et ses ministres devaient maintenant agir vite si le bébé devait naître légitime. Le 25 janvier 1533, Henry épousa Anne dans sa chapelle privée à Westminster. La cérémonie s'est déroulée dans le plus grand secret, car le divorce d'avec Catherine d'Aragon n'avait pas encore été obtenu. Convaincu que l'enfant qu'Anne portait était un fils, le roi ordonna immédiatement à Cromwell de légitimer leur union. Le lendemain même du mariage, le Parlement a été rappelé pour adopter la législation nécessaire. Le divorce a finalement été confirmé le 23 mai et Anne a été couronnée le 1er juin.

Mais l'enfant né d'Anne le 7 septembre n'était pas le fils et l'héritier attendu. C'était une fille. Henri était dévasté. Il avait bouleversé toute la vie religieuse et politique de l'Angleterre pour épouser Anne, sur la promesse qu'elle lui donnerait le prince dont dépendait la stabilité de son royaume. Il ne savait pas que cette "fille inutile", Elizabeth, allait devenir le plus long règne de tous les monarques Tudor, Elizabeth I.

Premier acte de suprématie

16 novembre 1534

En novembre 1534, au cours de l'un des parlements les plus révolutionnaires de l'ère Tudor, l'Acte de suprématie fut adopté. Cette législation est souvent considérée comme le début de la Réforme anglaise, bien que les fondations aient été posées au cours des cinq années précédentes.

Il déclara Henri VIII chef suprême de l'Église d'Angleterre et rejeta toute « autorité étrangère ».

D'un coup, cela a mis fin à des siècles de juridiction papale sur la vie religieuse de l'Angleterre. L'inspiration initiale de ce changement sismique avait été le désir du roi de divorcer d'avec Catherine d'Aragon : lorsque le pape a refusé de l'accorder, les ministres d'Henri ont conclu que la seule option était de rejeter son autorité. Mais le libellé de la loi indiquait clairement qu'il y avait d'autres changements révolutionnaires à venir. Il stipulait qu'Henri et ses héritiers « auront tous les pouvoirs et toute autorité pour visiter, réprimer, réparer, réformer, ordonner, corriger, restreindre et amender toutes ces erreurs, hérésies, abus, offenses, outrages et énormités, quels qu'ils soient ». Cela a donné carte blanche à Cromwell pour entreprendre une réforme en profondeur de l'église anglaise, mais ses vrilles révolutionnaires allaient encore plus loin que cela. À la fin de son ascension, l'ensemble du gouvernement du royaume avait été remanié par ses réformes.

La dissolution des monastères

21 janvier 1535

Le 21 janvier 1535, Henry nomma Cromwell vice-régent des spiritualités, ou « vicaire général ». Cela lui a donné de nouveaux pouvoirs considérables sur l'église et il n'a pas perdu de temps à envoyer des commissaires à travers le pays pour évaluer l'état de chaque maison religieuse. Avec une attention typique aux détails, il a même enquêté sur quelques-uns lui-même. Eustache Chapuys rapporte : « Partout où le roi va, Cromwell, qui l'accompagne, va visiter les abbayes des environs, dressant l'inventaire de leurs terres et de leurs revenus.

Motivé autant par les récits de corruption généralisée que par la perspective de s'emparer de leurs immenses richesses et propriétés foncières, Cromwell a lancé un programme de dissolution systématique qui entraînerait la fermeture et la démolition de centaines de monastères. Dans le même temps, il organisa une série d'exécutions pour faire un exemple de ceux qui refusaient de reconnaître la suprématie d'Henri. Parmi ses principales victimes, l'évêque John Fisher et Sir Thomas More, tous deux jetés dans la Tour pour avoir refusé de signer le serment de suprématie.

Lorsque Fisher et More ont résisté à la pression intense de Cromwell pour se conformer, ils sont allés au bloc. Sa faveur auprès du roi semblait désormais inattaquable. L'ambassadeur vénitien a fait remarquer de manière cinglante que bien que « ce Cromwell était une personne d'origine et de condition inférieures, il est maintenant secrétaire d'État, premier ministre du roi et détient l'autorité suprême ».

Anne Boleyn est exécutée

19 mai 1536

Bien qu'Henri VIII ait poursuivi Anne Boleyn sans relâche pendant sept longues années, ébranlant l'Angleterre au plus profond du processus, une fois gagnée, elle s'était révélée décevante. Ses manières autoritaires et «extraordinaires» la rendaient dangereusement impopulaire et déclenchaient de fréquentes disputes avec son mari. Le plus accablant de tous ses « péchés », cependant, fut son échec à produire le prince Tudor tant attendu. Lorsqu'elle fit une fausse couche sur un fœtus mâle le jour des funérailles de Catherine d'Aragon en janvier 1536, les choses commencèrent à se dégrader rapidement. "Ce roi n'a pas parlé 10 fois à la concubine... alors qu'autrefois il ne pouvait pas la quitter pendant une heure", rapportait un joyeux Eustache Chapuys en février.

Pire encore, pour Anne, était le fait que son royal époux avait déjà trouvé une nouvelle favorite pour la remplacer : la vertueuse et plutôt fade Jane Seymour. Henry voulait se débarrasser d'Anne et il n'y avait qu'un seul homme qui pouvait le réparer : le même homme qui avait arrangé le mariage en premier lieu. Cromwell n'a pas tardé à agir. Il a rassemblé des « preuves » (au mieux fragiles) de son adultère avec non pas un mais cinq hommes, dont son propre frère. Ce fut l'un des complots les plus brutaux de l'histoire, entraînant la décapitation non seulement de la reine, mais de tous ses prétendus amants.

Pèlerinage de Grâce

1er octobre 1536

Le 1er octobre 1536, Thomas Kendall, vicaire de Louth dans le Lincolnshire, utilisa son sermon hebdomadaire pour dénoncer les commissaires royaux attendus dans la ville le lendemain. La rumeur disait que ces hommes prévoyaient de piller toutes les églises locales, ainsi que les monastères, s'emparant de leurs trésors et dévastant leurs ornements. Les rumeurs se sont propagées comme une traînée de poudre et, en quelques jours, presque tout le nord du Lincolnshire était en armes. Les réformes religieuses d'Henri VIII avaient rapidement suscité un ressentiment généralisé parmi ses sujets - et ce fut la première expression ouverte de leur fureur.

Les soulèvements, qui sont devenus connus collectivement sous le nom de pèlerinage de la grâce, se sont propagés rapidement dans les comtés du nord, gagnant le soutien de la noblesse et des roturiers. Ils constituaient la plus grande menace pour l'autorité d'Henry à laquelle il avait été confronté au cours de ses 27 années sur le trône. Bien qu'il fût d'abord enclin à la clémence, lorsque de nouvelles révoltes continuèrent à éclater au cours des premiers mois de 1537, il prit des mesures rapides et brutales. Tous les meneurs ont été exécutés, y compris le plus influent : Robert Aske, un avocat borgne du Yorkshire, qui a été pendu aux murs de la Clifford’s Tower à York comme un sinistre avertissement aux habitants de cette ville rebelle. Malgré toutes ses fanfaronnades, la confiance d'Henry dans la Réforme avait été sérieusement ébranlée.

Naissance d'Edouard VI

12 octobre 1537

Henri VIII avait épousé sa troisième femme 11 jours seulement après l'exécution de sa seconde. Jane Seymour avait prouvé un contraste bienvenu à Anne Boleyn. Douce et docile, elle était susceptible de donner peu de problèmes au roi en tant qu'épouse. Ce qu'il espérait qu'elle lui donnerait, c'était un fils. En mai 1537, il a été annoncé à la cour que la nouvelle reine était enceinte. Henry était transporté de joie, convaincu que cette fois Dieu lui accorderait un garçon. Une messe a été célébrée plus tard dans le mois.

La grossesse de Jane s'est déroulée sans incident et, à la mi-septembre, elle a commencé son accouchement à Hampton Court. Le roi et ses courtisans attendaient avec impatience des nouvelles alors que le travail de Jane s'éternisait pendant deux jours et trois nuits. Enfin, vers deux heures du matin du 12 octobre, l'enfant est né. C'était un garçon. La longue lutte d'Henry pour un fils et un héritier était enfin terminée. Il y avait une grande joie dans toute la cour et au-delà. L'Angleterre avait un héritier mâle, ses ennuis seraient sûrement maintenant terminés. Mais Jane ne s'est jamais remise de la longue et tortueuse naissance. Elle mourut, peut-être de fièvre puerpérale, quelque 12 jours plus tard. Le roi affligé se lamenta : « La Divine Providence a mêlé ma joie à l'amertume de la mort de celle qui m'a amené à ce bonheur.

Chaque paroisse reçoit une Bible en anglais

L'un des plus grands héritages de la Réforme anglaise a été de fournir à chaque église paroissiale du pays un exemplaire de la Bible en anglais. Cela a donné aux sujets du roi un accès direct à la parole de Dieu pour la première fois dans l'histoire. Le mouvement a été orchestré par Thomas Cromwell, dont la volonté de réforme était motivée par la piété personnelle, et pas seulement par le désir de gonfler les coffres royaux. Il était tellement engagé dans le projet qu'il avait contribué 400 £ de son propre argent pour le mener à bien.

En 1538, il ordonna qu'« un livre de toute la Bible du plus grand volume en anglais » soit installé dans chaque église, afin « que chaque homme y ayant libre accès en lisant la même soit à la fois plus apte à comprendre la déclaration de celui-ci dans la bouche du prédicateur, et aussi le plus capable d'enseigner et d'instruire sa femme, ses enfants et sa famille à la maison ». La tâche de distribuer des exemplaires de la « Grande Bible », traduite par Miles Coverdale, aux 8 500 paroisses du pays était une tâche gigantesque. Il a fallu plusieurs faux départs avant qu'il ne soit finalement atteint.

Le saviez-vous…? Tudor London était un bain de boue

Andreas Franciscius, un visiteur italien à Londres en 1497, a été horrifié par ce qu'il a trouvé. Bien qu'il admirait la « belle » architecture, il était dégoûté par la « grande quantité de boue malodorante » qui couvrait les rues et durait longtemps – presque toute l'année.

Les citoyens, donc, pour enlever cette boue et cette saleté de leurs bottes, ont l'habitude de répandre des joncs frais sur le sol de toutes les maisons, sur lesquels ils nettoient les semelles de leurs chaussures en entrant.

Franciscius a ajouté avec désapprobation que le peuple anglais avait « un tempérament féroce et des dispositions méchantes », ainsi qu'une « grande antipathie envers les étrangers ».

Henri VIII épouse Anne de Clèves

6 janvier 1540

Quelques semaines après la mort de la troisième épouse du roi, Jane Seymour, la recherche d'un successeur était lancée. En l'absence de candidat local évident, le filet a dû être jeté plus loin. Anne, fille du duc de Clèves, est rapidement devenue la principale candidate. Son père avait expulsé l'autorité papale de son royaume et était donc un allié naturel pour le roi anglais.

Mais les ambassadeurs d'Henry ont admis qu'ils n'avaient entendu "pas de grands éloges ni de son personnage ni de sa beauté", alors Henry a demandé qu'Holbein soit envoyé à Clèves pour peindre à l'effigie d'Anne. Le résultat fut assez flatteur pour le convaincre qu'elle ferait une épouse agréable et le traité de mariage fut dûment signé. Mais quand Henry a rencontré Anne de Clèves à son arrivée en Angleterre en décembre 1539, il a été amèrement déçu. « Je ne l'aime pas ! Je ne l'aime pas ! il a crié à un Cromwell consterné, et lui a ordonné de trouver un moyen de sortir du mariage.

Mais le traité était contraignant c'est avec une extrême réticence qu'Henri fut obligé de « se mettre le cou dans le joug » et d'épouser Anne le 6 janvier 1540. Il trouva sa fiancée si répugnante qu'il ne put consommer l'union. Cela a au moins facilité l'obtention d'une annulation, ce que Henry a réussi à faire six mois plus tard au motif qu'Anne avait été fiancée à quelqu'un d'autre avant leur mariage.

Cromwell va au bloc

28 juillet 1540

Dans un mouvement qui a envoyé des ondes de choc à travers la cour, le ministre en chef d'Henry VIII, Thomas Cromwell, a été arrêté lors d'une réunion du Conseil privé le 10 juin 1540. Sa chute de la grâce avait été spectaculaire, même dans une cour réputée pour ses tours rapides de fortune : à peine deux mois plus tôt, le roi avait montré une grande faveur à Cromwell en le faisant comte d'Essex. Le coup d'État a presque certainement été organisé par les rivaux du ministre, Thomas Howard, duc de Norfolk et Stephen Gardiner, évêque de Winchester, qui cherchaient depuis longtemps sa destruction.

Un projet de loi a été adopté le 29 juin. Celui-ci prétendait que le ministre vil avait comploté pour se rendre plus puissant que le roi dans tous les domaines - politiques aussi bien que religieux - et avait ainsi commis une haute trahison, pour laquelle Cromwell a été condamné à mort. Il énumérait ensuite une foule d'accusations inventées de toutes pièces, la plus farfelue étant qu'il avait comploté pour épouser la fille aînée du roi, Mary. Un Cromwell assiégé a écrit une longue et passionnée lettre à son maître royal depuis la Tour, implorant « mercye mercye mercye ». Son plaidoyer est tombé dans l'oreille d'un sourd et, le 28 juillet, Cromwell a été décapité de trois coups de hache du bourreau maladroit. En quelques mois, Henry déplorait la mort du « serviteur le plus fidèle qu'il ait jamais eu ».

Catherine Howard est exécutée

13 février 1542

Henry VIII épousa sa cinquième femme le même jour que l'exécution de Cromwell. Catherine Howard n'avait que 16 ans environ, ce qui fait d'elle la cadette du roi de plus de 30 ans.Dame d'honneur d'Anne de Clèves, Catherine avait rapidement séduit le roi par ses charmes séduisants. Mais le passé de la nouvelle reine n'a pas résisté à l'examen. Sa première liaison sexuelle a eu lieu avec son professeur de musique alors qu'elle n'avait peut-être que 12 ans et elle a été suivie d'une relation avec son parent, Francis Dereham.

Rien de tout cela n'était connu d'Henry, qui attachait une grande importance à la chasteté de ses épouses. Il ne savait pas non plus que, peu de temps après le mariage, Catherine avait entamé une liaison illicite avec Thomas Culpepper, un gentleman de la chambre privée. Lorsque leur liaison a été découverte, une enquête a été ouverte sur la conduite de la reine. Ses indiscrétions antérieures ont rapidement été révélées. Confrontée à l'évidence, Catherine a avoué le 8 novembre 1541. Sa liaison avec Culpepper avait été attestée par sa dame d'honneur, Jane Rochford, ainsi que par une lettre d'amour que Catherine lui avait écrite, qu'elle avait signée : « À vous, tant que la vie dure. » Pendant ce temps, Dereham, a-t-elle dit, l'avait utilisée "de la même manière qu'un homme utilise sa femme de nombreuses fois". Le cœur brisé et humilié, Henry n'a pas hésité à l'envoyer au bloc.


10. Sa cause de décès reste inconnue

Il y a eu de nombreuses controverses concernant la mort par suicide de Cléopâtre. La légende raconte qu'elle s'est suicidée en utilisant un aspic – probablement un cobra égyptien – pour la mordre, mais l'écrivain Plutarque concède que « ce qui s'est réellement passé n'est connu de personne ». Il dit que Cléopâtre était également connue pour dissimuler du poison dans l'une de ses brosses à cheveux, et l'historien grec Strabon note qu'elle a peut-être subi "un traitement mortel". Les recherches suggèrent qu'elle est probablement morte d'une sorte de poison, mais rien n'a été prouvé.


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