Comment la peste a-t-elle affecté la gestion militaire en Afrique du Nord au XVIIe siècle ?

Comment la peste a-t-elle affecté la gestion militaire en Afrique du Nord au XVIIe siècle ?

Je fais des recherches sur l'histoire du Maroc au début du 17ème siècle, et plus particulièrement sur le chaos qui a conduit à la chute de la dynastie des Saadiens. L'une des causes principales, sinon la principale, est la mort du sultan Ahmad al-Mansur en 1603. Il est connu comme un sultan même s'il a revendiqué le titre de calife (qui est considéré comme un empereur islamique) après avoir conquis le l'Empire Songhaï dans l'est du Mali (qu'aucun autre souverain marocain n'a tenté avant ou depuis) ​​et l'arrêt de l'expansion de l'Empire ottoman en Afrique de l'Ouest. Sa vision de former un califat islamique l'a amené à diviser son royaume entre ses trois fils faisant chacun d'eux un sultan après sa mort. Malheureusement pour lui, les choses ne se sont pas passées comme prévu.

Tout d'abord, à la fin du XVIe siècle, le royaume fut frappé par une peste mortelle. La première vague de l'épidémie a frappé entre 1597 et 1598, perturbant son règne. Comme mesures préventives, al-Mansur a abandonné son palais à Marrakech et a régné à partir de tentes dans la campagne.

Entre 1599 et 1601, la peste et ses décès ont diminué mais ont repris l'année suivante. En 1602, son fils préféré Al-Shaykh (souverain de Fès) s'est rebellé contre lui avec l'intention de prendre le trône. Forcé de quitter ses tentes à la campagne, al-Mansur s'est dirigé vers Fès avec son armée pour combattre son fils. Il a réussi à arrêter la rébellion et Al-Shaykh a été emprisonné. Al-Mansur qui régnait depuis des tentes à l'extérieur de la ville de Fès, la plus touchée par la peste, a été infecté et est décédé en 1603.

Zaydan qui s'est retrouvé au pouvoir à Fès a été reconnu comme successeur par les notables locaux. Mais les notables de Marrakech ne le reconnurent pas et proclamèrent Abou Faris. Les trois fils ont déclenché une guerre civile qui, avec l'aide de la peste et de la famine, a plongé le pays dans des années de ténèbres et de chaos.

Passons maintenant à la question, Al-Mansur a levé une armée pour attaquer son fils en 1602, et après sa mort, ses fils ont levé plusieurs grandes armées pour s'attaquer les unes aux autres, les armées atteignant parfois 40 000 hommes. Alors que la peste a pris fin en 1608, les années 1598 et 1603 étant considérées comme les pires années de cette vague de peste (j'ai lu dans certaines sources que le sultan avant sa mort avait remplacé ses gardes et ses serviteurs par des esclaves, donc les choses allaient plutôt mal ) et considérant qu'en 1598 la peste a coûté la vie à au moins 450 000 Marocains :

Comment la peste a-t-elle affecté les armées et comment y ont-elles fait face en partant à la guerre ?


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