Un croiseur de classe Dido bombarde la côte libyenne

Un croiseur de classe Dido bombarde la côte libyenne

Un croiseur de classe Dido bombarde la côte libyenne

Ici, nous voyons un croiseur de classe Dido prenant part à un bombardement de la côte libyenne à un moment donné pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il s'agit de l'un des premier ou deuxième lots de croiseurs de classe Dido, complétés par cinq tourelles jumelles de 5,25 pouces. Les navires ultérieurs étaient armés de quatre canons jumeaux de 4,5 pouces en raison d'une pénurie de canons de 5,25 pouces.


Intendant Robert Russell Martin

Robert Russell Martin était un marin incroyablement courageux qui a servi pendant la Seconde Guerre mondiale avec la Royal Navy. Robert Russell Martin, C/LX 22660 était un steward de la Royal Navy qui a servi à bord de deux navires, HMS Mohawk et HMS Welshman. Il a connu à de très nombreuses reprises les bombardements d'avions et les attaques de sous-marins, la liste des actions maritimes auxquelles il a participé est ahurissante. Dès le premier jour, il participe à la bataille de la rivière Forth, puis à Dunkerque et pas moins de six des principaux convois envoyés pour soulager l'île de Malte.

Martin était marié et père de deux enfants et aidait sa mère dans son commerce de fruits au 39 South Methven Street, Perth. Il était le fils aîné d'Agnes R Martin de 290 High Street, Perth, et le mari de Margaret Young Martin. Martin's Fruit Bazaar est maintenant en activité à Perth depuis 102 ans, commençant dans Old High Street avec un cheval et une charrette et déménageant à South Methven Street en 1931.

Robert était sur le HMS Mohawk, un destroyer de classe Tribal lorsqu'il a été bombardé par l'un des douze avions de la Luftwaffe Junkers JU 88 dans le Firth of Forth Octobre le 16 octobre 1939. Lorsque des bombes chevauchaient le navire, atterrissant à 15 mètres du côté tribord du navire, le souffle ascendant du les explosions ont dispersé des éclats et causé de nombreuses victimes sur le pont et les ponts supérieurs. Le capitaine a été blessé, 15 membres de l'équipage du navire, y compris le 1er lieutenant, ont été tués et 30 ont été blessés par le nombre de navires de 190. C'était le premier "vrai" raid aérien allemand sur le Royaume-Uni pendant la Seconde Guerre mondiale, le Bataille de la rivière Forth.

Les Allemands avaient repéré un grand navire capital britannique, HMS Capot lors d'une reconnaissance aérienne plus tôt ce matin-là, et c'était leur cible principale. Au départ, aucun avertissement de raid aérien n'a été émis, mais des sirènes se sont ensuite déclenchées à certains endroits. A Perth, qui n'était pas du tout menacée, les habitants ont été maintenus dans des abris pendant plusieurs heures. Les raiders allemands ont été interceptés par le RAF No. 603 Squadron (Ville d'Édimbourg) et No. 602 (Ville de Glasgow) Squadron. Le capitaine d'aviation Pat Gifford du 603e Escadron a abattu le premier avion allemand ce jour-là. La RAF 603 était basée à RAF Turnhouse, aujourd'hui l'aéroport d'Édimbourg et la RAF 602 était à Drem, non loin de (vaut bien une visite) du National Museum of Flight à East Fortune.

Le capitaine de HMS Mohawk, le commandant Richard Frank Jolly est décédé par la suite de ses blessures. Jolly a été blessé au ventre mais a refusé de quitter son poste ou de recevoir des soins médicaux. Il a continué à diriger le Mohawk pour le passage de 35 milles jusqu'au quai, qui a pris 80 minutes. Après avoir ramené le navire au port, il s'est effondré et est décédé cinq heures plus tard. Jolly a été considéré pour la Croix de Victoria, il a finalement reçu à titre posthume la médaille Empire Gallantry (plus tard la Croix de George).

Le capitaine de sa flottille rapporta : Le commandant Jolly était un commandant imperturbable au jugement prudent qui consacrait ses énergies à perfectionner son navire et sa compagnie pour la bataille. Son intrépidité et son honnêteté dans ses conseils étaient remarquables, et il a prouvé sa bravoure et son dévouement envers ses hommes blessés quand pendant une longue période il a manœuvré son navire malgré une blessure mortelle.

En mai 1940, HMS Mohawk travaillait activement au large des côtes des Pays-Bas et Robert était à bord lorsque le navire a fait une vingtaine de voyages à Dunkerque lors de l'évacuation des soldats alliés du 26 mai 1940 au 4 juin 1940. HMS Mohawk était actif dans la mer Méditerranée, bombardant Bardia dans l'est de la Libye le 3 janvier 1941 et la semaine suivante faisait partie de la force d'escorte pour le de Excès d'opération convoi ramenant du ravitaillement à Malte. Lorsque HMS Gallant a planté une mine, qui a soufflé son arc, Mohawk a été détaché et détaillé pour remorquer sa poupe en premier jusqu'à Malte. Après avoir fait le plein il est allé au secours des croiseurs légers HMS Southampton et HMS Gloucester qui avait été attaqué par les JU 88. Southamptonles incendies étaient hors de contrôle et elle a dû être sabordée.

HMS Mohawk escortait des cuirassés de la flotte méditerranéenne lorsque la 14 e flottille de destroyers a été détachée au crépuscule le 28 mars 1941 pour essayer de trouver et de couler le cuirassé italien Regia Marina gravement endommagé Vittorio Vento. Ils ont repéré le croiseur lourd italien en feu Zara le matin du 29. Elle avait été paralysée par des cuirassés britanniques la veille au soir, ils ont récupéré des survivants et torpillé l'épave. Une heure plus tard, ils ont sauvé l'équipage du croiseur lourd italien Pola qui avait été touché par une torpille plus tôt dans la journée. Ils ont ensuite coulé le Pola avec trois de leurs propres torpilles.

Du 1er au 6 avril, le HMS Mohawk faisant partie de la 14 e DF a escorté un convoi d'Égypte vers la Grèce et bien qu'il ait été attaqué par la Luftwaffe, il n'a pas été endommagé. Ils arrivèrent à Malte dans la nuit du 10 au 11 avril 1941 et reçurent l'ordre d'attaquer les convois de ravitaillement italiens vers la Libye. Lors de leur troisième patrouille, ils attaquèrent un petit convoi de 5 cargos et trois destroyers aux premières heures du 16 avril 1941.

HMS Mohawk et HMS Nubian étaient à l'arrière de la formation de la flottille, les navires de tête ouvrant le feu à 02h20. Mohawk a retenu le feu alors que toutes les cibles étaient engagées et lorsque le principal destroyer italien Luca Tarigo fait demi-tour, tous les navires ont ouvert le feu. Alors que le navire italien coulait, il réussit à tirer deux torpilles. Le premier d'entre eux a frappé HMS Mohawk alors qu'elle tournait pour éviter d'être percutée par le cargo allemand SS Arta peu après 02h45. La torpille a frappé du côté tribord, faisant tomber les deux supports de canon arrière et soufflant sur la poupe supérieure. L'ingénieur en chef a signalé que Mohawk pouvait encore bouger mais une autre torpille s'est bloquée à 02h53, provoquant l'explosion de la chaudière arrière et la scission du pont supérieur en son milieu. HMS Mohawk chavire une minute plus tard avec la perte de 41 hommes d'équipage. HMS Janus mettre 4 coquilles dans Mohawk gaillard flottant pour lui permettre de couler sous l'eau dans les eaux peu profondes au large des îles Kerkennah.

HMS Welshman était un mouilleur de mines de croiseur rapide de classe Abdiel, posé le 8 juin 1939 et mis en service fin août 1941. Il a été construit au chantier naval R & W Hawthorn Leslie & Co à Hebburn-on-Tyne et lancé le 4 septembre 1940. HMS Welshman a d'abord servi avec la Home Fleet à Scapa Flow et plus tard, le 23 septembre 1941, a été attaché au 1er escadron de mouillage de mines à Kyle of Lochalsh. Sa première opération fut de poser des mines dans la Butt of Lewis qui faisait partie du Northern Barrage.

En novembre 1941, un plan de pose de mines au large des côtes norvégiennes a été annulé et en décembre, il a été détaché dans la Manche pour des opérations de pose de mines. Le 15 décembre 1941, HMS Welshman part pour poser des mines dans le golfe de Gascogne. Les cuirassés allemands, Scharnhorst et Gneisenau ont été amarrés à Brest, et c'était une tentative pour les empêcher de revenir à des raids commerciaux dans l'Atlantique.

Le 6 janvier 1941, HMS Welshman a navigué vers Gibraltar, Freetown et Takoradi, transportant des magasins et du personnel. Le 1er février 1942, HMS Welshman était de retour à Plymouth le 3 février 1942, il a été déployé à Douvres pour des opérations de mouillage de mines dans la Manche. Les 4, 5, 7, 9 février, elle a posé des mines entre la Normandie et Boulogne, route que les cuirassés allemands de la Kriegsmarine, Scharnhorst et Gneisenau pourraient prendre s’ils choisissaient de retourner en Allemagne (The ‘Channel Dash’ du 11-13 février 1942).

Les 12, 13, 15 et 18 février 1942, ils remettent des mines dans le golfe de Gascogne. Au cours du mois de mars, HMS Welshman avait un carénage dans un chantier naval de Tyneside. Les 14, 17 et 20 avril ont vu d'autres mines se poser dans le golfe de Gascogne. Le 21 avril, il a été transféré à Port ZA (Kyle of Lochalsh) mais a été détourné vers Plymouth pour être converti pour transporter de l'essence et d'autres magasins.

Sur la concurrence des travaux de conversion, elle a mis les voiles pour rejoindre la Force H, à Gibraltar pour aider à soutenir Malte, qui était assiégée par les forces de l'Axe. Les forces aériennes de la Luftwaffe et de la Reggia Aeronautica attaquaient sans relâche l'île et ses convois de ravitaillement. Dans les premiers mois de 1942, les réserves de nourriture, de médicaments, de munitions, de pièces détachées et de carburant étaient presque épuisées et étaient désespérément nécessaires. Le 8 mai 1942, HMS Welshman a navigué de Gibraltar à Malte avec 240 tonnes de provisions et le personnel au sol de la RAF à transférer sur l'île. Outre la nourriture et les magasins, le navire transportait 100 moteurs Rolls-Royce Merlin de rechange.

Cela faisait partie de Opération Bowery, une opération anglo-américaine de livraison de Supermarine Spitfires (« Club Runs »), désespérément nécessaire pour renforcer les défenses de l'île. Le convoi comprenait les porte-avions USS Guêpe et HMS Aigle. Le 9 mai 1942, 64 Spitfire décollent et 61 arrivent sur l'île. HMS Welshman était déguisé en destroyer français (libre), le Léopard. Le vrai Léopard était actuellement dans un quai de Kingston-upon-Hull en cours de conversion en destroyer d'escorte.

HMS Welshman a été repéré à deux reprises par des avions allemands mais a conservé une apparence non agressive et est passé sans dommage - en tant que non-belligérant. En entrant dans le Grand Port de Malte HMS Welshman a fait exploser deux mines avec ses paravanes (planeur sous-marin remorqué) et a subi des dommages. Elle a déchargé sa cargaison et est retournée à Gibraltar.

HMS Welshman est revenu à Gibraltar le 12 mai 1942 et le 16 mai 1942, a mis le cap sur le chantier Yarrow Shipbuilders à Scotstoun, Glasgow, pour des réparations. Le 29 juin 1942, il retourne à Gibraltar et arrive le 1er juin 1942. À son entrée dans le port, il subit des dommages à sa proue et à son arbre d'hélice lors d'une collision avec un remorqueur. Il est réparé à Gibraltar et appareille le 11 mai 1942 pour Malte dans le cadre de Opération Harpon. Le lendemain, elle a été envoyée du convoi et s'est rendue indépendamment à Malte. Après avoir déchargé ses fournitures, elle est revenue pour renforcer le convoi qui subissait de lourdes attaques aériennes. Le 16 mai 1942, il retourne à Malte avec les deux navires marchands restants et leur escorte.

Après être retourné à Scotstoun pour réparation et nettoyage de la chaudière, HMS Welshman a participé à trois autres opérations de convoi vers Malte. Opération Pinpoint quitta Gibraltar le 14 juillet 1942. Le 15 juillet, HMS Welshman fait une course indépendante près des côtes algériennes pour tenter de détourner l'attention du convoi. Elle a été suivie par des avions de l'Axe et attaquée par des chasseurs, des bombardiers et des bombardiers-torpilleurs.

Piédestal d'opération – avec des approvisionnements en baisse à Malte – c'était le plus grand convoi à ce jour parti de Grande-Bretagne (3 août 1942), passant par le détroit de Gibraltar dans la nuit du 9 août 1942. Il se composait de 14 navires marchands, dont le grand pétrolier pétrolier, SS Ohio, et 44 navires de guerre d'escorte, dont les porte-avions, HMS Aigle, HMS Indomptable et HMS Victorieux. Le convoi a été fortement attaqué, le Ohio est arrivé en courant. Les croiseurs, HMS Aigle, HMS Le Caire, HMS Manchester, et le destructeur Prévoyance HMS ont été coulés et les autres navires de guerre ont été gravement endommagés. Parmi les navires marchands, seuls trois sont arrivés, deux le 13 et un de plus le 14. Ohio est finalement arrivé attaché à deux destroyers et remorqué par un troisième. Elle s'est ensuite brisée en deux dans le port de La Valette, pas avant que la majeure partie du carburant n'ait été déchargée. HMS Welshman arrivé le 16 août 1942.

La dernière grande opération de convoi maltais pour HMS Welshman était Opération Train le 28 octobre 1942. Malgré les tentatives des sous-marins allemands, des navires italiens et des avions d'intercepter ce convoi, aucune n'a réussi. Dix sous-marins italiens patrouillaient et un avion Junkers JU88 a réussi à larguer une seule bombe – il a raté de peu le porte-avions HMS Furieux. Furious a volé 29 Spitfires pour la défense de Malte.

Le 11 novembre 1942, HMS Welshman navigué vers Alger avec des fournitures pour le soutien de Opération Torche, l'invasion anglo-américaine du Maroc français et de l'Algérie. Après cela, elle a collecté des torpilles à Haïfa en Palestine et a même transporté des pommes de terre de semence à Malte. Des mines ont été posées dans le canal de Skerki (détroit de Sicile) et elle a transporté des troupes de Beyrouth, au Liban, à Chypre. Au 30 janvier 1943, HMS Welshman était de retour en train de poser des mines dans le canal de Skerki, et le lendemain, il retourna à Alexandrie pour charger des provisions et du personnel pour Tobrouk. Le 1er février 1943, à 17 h 45, à l'est de Tobrouk, le sous-marin allemand U-617 a tiré une série de quatre torpilles sur HMS Welshman. Deux ont touché le croiseur, un a provoqué l'explosion d'une chaudière et une grave inondation du pont de la mine a provoqué une instabilité qui n'a pas pu être corrigée.

Après deux heures, le navire a chaviré et a coulé rapidement par la poupe. À bord HMS Welshman étaient 289 officiers et hommes, 165 ont été tués et 124 ont survécu. Parmi les passagers, deux étaient des civils et quatre étaient des membres d'équipage qui avaient été gravement brûlés dans un accident d'avion sur Malte. Le capitaine du navire William Howard Dennis Friedberger, DSO, RN, ainsi que cinq officiers et 112 autres ont été secourus par HMS Tetcott et HMS Belvoir. Six autres personnes ont été secourues par de petites embarcations de Tobrouk.

Albrecht Brandi, le capitaine de l'U-617, a identifié le Gallois comme croiseur de classe Dido. Il a tiré une propagation de quatre torpilles et a observé deux coups suivis d'une explosion qui, selon lui, était l'explosion de la chaudière du navire.

Extrait du journal de guerre de l'U-617, patrouille du 27 janvier-13 février 1943 :

16.05 Effet hydrophone à 355°

17.35 Un croiseur sans escorte au cap 350° vrai. Inclinaison 5°, arcs à gauche, portée 3 000 m. Je manœuvre en position d'attaque. Son ombre est très faible dans le périscope.

17h45 Vent NW 3, mer 2, 6/10 couvert. Visibilité 2000m. Presque complètement sombre. Propagation de quatre torpilles tirées. Après 88 sec, deux fortes détonations suivies d'une troisième. probablement ses chaudières qui montent.

17,55 Surface. Le croiseur a chaviré, coulant la poupe en premier. Plusieurs projecteurs à terre à un cap de 180° vrai. Nous nous retirons, cap 0°.

18.13 Lectures d'alerte radar d'un certain nombre de navires sur la vague de 140 cm, volume 5. Plongée d'alarme.

18.25 Surface. plusieurs autres lectures radar. Une station terrestre qui balaie dans notre direction de temps en temps.

20h00 Vent NW 3, mer 2, pluie, visibilité 500m. Je me tire vers le nord pour recharger et transmettre le rapport W/T.

2112 Transmission W/T sortante. « A 17h45 en position Qu. (CO) 6776 croiseur touché avec deux torpilles, profondeur 4 m, a chaviré et a coulé à gauche. Type "Dido" probablement, mais dans l'obscurité pas sûr. Brandi.

L'intendant Robert Russell Martin est commémoré au Chatham Naval Memorial dans le Kent, en Angleterre. Robert Russell Martin, 24 ans, était dans la Royal Navy depuis cinq ans.

L'essentiel Piédestal d'opération convoi, en particulier l'arrivée du pétrolier, le SS Ohio était considéré comme une intervention divine par le peuple de Malte. Le 15 août est la fête de l'Assomption de Marie, et les Maltais considéraient l'arrivée de l'Ohio à Grand Harbour comme la réponse à leurs prières. Le SS Ohio était un pétrolier construit pour la Texas Oil Company (aujourd'hui Texaco).

Il avait été convenu à l'époque à Malte, que si les fournitures n'étaient pas reçues, ils se rendraient. Piédestal d'opération suffisamment livré pour que Malte dure jusqu'à la mi-novembre. Plus de 500 marins marchands et de la Royal Navy ont été tués lors de l'acheminement des fournitures à Malte. Le siège de Malte a été levé par l'avancée des forces alliées vers la Libye après la deuxième bataille d'El Alamein (23 octobre 1942-11 novembre 1942) et Opération Torche (8-16 novembre 1942).

Le succès de l'arrêt des approvisionnements à Malte pour les forces de l'Axe aurait rendu possible un débarquement amphibie germano-italien (Opération Herkules) de Malte, soutenu par des parachutistes allemands (Fallschirmjäger).

Le film Malta Story réalisé en 1953 dépeint la lutte héroïque pour sauver l'île. Un pilote de l'Unité de reconnaissance photographique (PRU), interprété par Alec Guinness, arrive sur l'île et aide à la défendre. Les scènes incluent la photographie des préparatifs d'invasion de l'Axe, HMS Welshman, et le SS Ohio arrivant fouetté aux destroyers.


Le HMS Euryalus était un croiseur de classe Dido de la Royal Navy. Le navire a été commandé à Chatham.

Le HMS Euryalus était un croiseur de classe Dido de la Royal Navy. Le navire a été commandé au chantier naval de Chatham dans le cadre du programme de construction de 1936 le 3 mars 1937. Il a été mis à l'eau sur le bordereau n ° 8 le 21 octobre 1937, lancé dans la Medway le 6 juin 1939 et après aménagement, il a été mis en service dans la Royal Navy le 30 juin 1941.

Ses essais en mer ont été menés en temps de guerre, donc pour ceux-ci, il a été escorté par le destroyer HMS Worcester. Les essais ont été achevés à la fin de juillet 1941 et le navire a été envoyé à Scapa Flow pour un travail avec des unités de la Home Fleet. Pendant cette période, il a endommagé ses hélices, il a donc été amarré pour qu'elles soient remplacées. Également au cours de cette période de maintenance, ses quadruples canons de 0,5" ont été retirés et remplacés par 5 supports simples pour les canons Oerlikon de 20 mm.

Le navire a été jeté directement dans l'action en Méditerranée et a été affecté à rejoindre la Force X dans l'opération Halberd, le convoi WS11X pour ravitailler Malte. Il a été déployé avec les croiseurs HMS Kenya, Sheffield, Edinburgh et Hermione, ainsi que les destroyers Cossack, Zulu, Foresight, Forester, Farndale, Heythrop, Oribi, Laforey et Lightning. Elle a rejoint la force le 17 septembre et le convoi de neuf navires marchands plus leur escorte a quitté Gibraltar le 24. Il était également accompagné sur une partie du trajet par les unités lourdes de la Force H, comprenant les cuirassés Nelson, Rodney, Prince of Wales et le porte-avions HMS Ark Royal. La flotte italienne a tenté d'intercepter le convoi, mais s'est détournée sans prendre contact lorsqu'elle a vu les trois cuirassés inclus dans la force d'escorte. Cela n'a pas empêché les Italiens d'attaquer le convoi et avant que la Force H ne retourne à Gibraltar, le HMS Rodney a été touché à l'avant par une torpille d'un bombardier italien et gravement endommagé. Grâce aux canons du HMS Euryalus et des autres navires, ainsi qu'aux combattants de l'Ark Royal, le convoi n'a perdu qu'un seul navire marchand et est arrivé à Malte le 28 septembre, livrant 80 000 tonnes de ravitaillement aux îles assiégées. Les Italiens ont perdu 21 avions dans leur tentative infructueuse d'arrêter le convoi.

Après l'opération Halberd, Euryalus est revenu à Gibraltar, en arrivant le 1er octobre.Il reçut alors l'ordre de rejoindre le 15e escadron de croiseurs à Alexandrie. À l'époque, il était trop dangereux de traverser la Méditerranée à moins qu'il ne fasse partie d'une force plus importante, alors il mit le cap sur Alexandrie via le cap de Bonne-Espérance et le canal de Suez, arrivant le 11 novembre.

Le 18 novembre, le navire a effectué un bombardement de Bardia dans l'est de la Libye en soutien aux opérations de l'armée là-bas. Il est rejoint par les croiseurs HMS Naiad et HMS Galatea. Le 24, les trois navires sont rejoints par les croiseurs HMS Neptune et HMS Ajax et recherchent des convois de ravitaillement italiens à destination de Benghazi. En raison de la menace d'attaques de la flotte de combat italienne, ils étaient couverts par les cuirassés britanniques HMS Queen Elizabeth, HMS Valiant et HMS Barham. La tragédie a frappé la force le 25 novembre lorsque le HMS Barham a été torpillé par le sous-marin allemand U-331. Le sous-marin avait tiré 3 torpilles à seulement 750 mètres et les trois torpilles ont frappé le HMS Barham très près les unes des autres, provoquant le renversement du navire. Alors qu'elle devenait tortue, ses chargeurs avant ont explosé. 862 de son équipage ont été tués.

Après cette catastrophe, le HMS Euryalus, accompagné du croiseur HMS Naiad et des destroyers HMS Hotspur et HMS Griffin, a escorté les croiseurs HMS Neptune et HMS Ajax et les destroyers HMS Kimberley et HMS Kingston sur le passage d'Alexandrie à Malte, arrivant le 27 novembre, avant de retourner à Alexandrie après avoir balayé la Cyrénaïque en interception.

Suite à cela, Euryalus a été déployé avec le HMS Naiad, le HMS Galatea, les destroyers HMS Griffin et HMS Hotspur pour couvrir les attaques d'autres destroyers de la Royal Navy sur des convois ravitaillant les forces de l'axe en Afrique du Nord le 8 décembre avant de bombarder les positions ennemies à terre à Dema le lendemain, puis retournant sur les routes des convois ennemis pour intercepter un convoi italien que l'on pensait être en route vers l'Afrique du Nord le 13. Lorsque l'ennemi a rappelé leur convoi, Euryalus et les autres navires sont retournés à Alexandrie le 14 décembre.

Le 15 décembre, l'Euryalus repart pour Malte, cette fois dans le cadre de l'escorte du navire de ravitaillement Breconshire, avec les croiseurs HMS Carlisle et HMS Naiad, ainsi que 8 destroyers. En chemin, ils croisent un convoi italien, le M42 avec son escorte comprenant pas moins de trois cuirassés. À 17h42 le 17 décembre, les deux forces se sont aperçues. Les forces italiennes se sont immédiatement déplacées pour intercepter, afin de protéger leur convoi. Plus soucieux de protéger le Breconshire, les Britanniques cèdent du terrain à l'ennemi qui les poursuit avec prudence. Une attaque aérienne sur les navires britanniques les a amenés à ouvrir le feu, permettant à l'ennemi de les localiser avec précision et les cuirassés italiens ont ouvert le feu à une distance de 35 000 mètres, bien hors de portée des canons britanniques. Les Britanniques se mirent immédiatement à contre-attaquer en posant un écran de fumée tandis que le Breconshire escorté par les destroyers HMS Decoy et HMS Havock reçut l'ordre de s'écarter. Les Italiens, sans radar et conscients de leur défaite dans l'action nocturne de la bataille de Matapan, se retirent de la scène. Cette action est devenue connue sous le nom de première bataille de Syrte.

Le 19 décembre 1941, le HMS Euryalus se trouvait dans le port d'Alexandrie lorsqu'une catastrophe y a frappé la flotte. Les cuirassés Queen Elizabeth et Valiant, deux navires absolument essentiels à l'effort britannique en Méditerranée orientale, ont été coulés à leurs amarres par des plongeurs italiens qui ont attaché des mines de patelles à leurs coques. Bien que les cuirassés aient été rapidement renfloués, réparés et remis en action, le fait que l'ennemi puisse mener à bien une opération comme celle-ci dans une base fortement défendue a été un coup dur pour les Britanniques.

Après avoir passé Noël 1941 à Alexandrie, Euryalus, avec ses sister-ships HMS Naiad et HMS Dido. escorté le navire de ravitaillement Glengyle jusqu'à Malte, partant le 4 janvier 1942 et revenant à Alexandrie en compagnie du Breconshire le 9. Le 16, il repart pour Malte en compagnie à nouveau du HMS Naiad, du HMS Carlisle et du HMS Dido, ainsi que des destroyers HMS Havock, HMS Hotspur, HMS Kelvin, HMS Kipling et HMS Foxhound, escortant tous le navire de ravitaillement Breconshire. Elle est retournée à Alexandrie avec le château de Glengyle et de Rowallan le 24 janvier. En février, il a assuré la couverture de deux autres convois vers Malte, à nouveau avec le HMS Naiad et le HMS Dido.

Le 10 mars, il quitte à nouveau Alexandrie en compagnie du HMS Naiad et du HMS Dido, à la recherche d'un croiseur italien qui aurait été endommagé lors d'une attaque à la torpille. L'intelligence s'est avérée fausse. Tragiquement au cours de cette opération, le 11 mars, le HMS Naiad a été torpillé par le sous-marin allemand U-565 au sud de la Crète et a été perdu avec 77 de son équipage.

Le HMS Euryalus n'a cependant pas eu de relâche et il a été envoyé bombarder les positions allemandes sur Rhodes en compagnie du HMS Dido et de 6 destroyers le 15 mars avant d'être rejoint par le croiseur HMS Cleopatra afin de participer à l'escorte d'un convoi de Gibraltar à Malte. Les Italiens, conscients que les Britanniques étaient toujours privés des cuirassés Queen Elizabeth et Valiant, avaient décidé d'intercepter le convoi avec une force composée du cuirassé Littorio, de deux croiseurs lourds, d'un croiseur léger et de dix destroyers. À ce stade de la guerre, les choses allaient mal pour les Britanniques. Les forces de l'Axe réussissaient à isoler Malte, que Churchill avait décrite comme « le pivot de la guerre en Méditerranée ». L'ennemi avait pris le dessus en Méditerranée centrale et n'allait pas y renoncer sans combattre. Les Britanniques étaient également déterminés à ne pas perdre Malte et allaient forcer les convois de ravitaillement, quel qu'en soit le coût. Le 22 mars, la force britannique se trouve confrontée à une force supérieure de navires de guerre italiens. À 14h30, l'amiral Vian mit son plan de bataille à exécution et ordonna au convoi de faire demi-tour avec 4 destroyers d'escorte et chargea les Italiens avec ses navires restants, y compris l'Euryalus. Après un échange de tirs, deux croiseurs lourds italiens reculèrent, tentant d'attirer les croiseurs et destroyers britanniques sous les canons du cuirassé Littorio. Cela a échoué et à 16h37, ils se sont de nouveau tournés vers l'attaque. Les Britanniques ont répondu en posant un énorme écran de fumée et en laissant les croiseurs se précipiter et attaquer les Italiens, retournant derrière eux lorsque les Italiens, n'ayant pas de radar, ont tenté de riposter.

La bataille fit rage de cette façon pour le reste de la journée. Le HMS Cleopatra a été touché sur le pont par un obus de 6 " mais avec une véritable détermination britannique, a continué malgré tout. Le HMS Euryalus lui-même a été légèrement endommagé par des quasi-accidents d'obus de 15 pi tirés par le Littorio, chevauchant le cuirassé à deux reprises. Les Italiens ont abandonné vers 19h00, alors que la nuit tombait, à nouveau conscients de leur défaite dans l'obscurité lors de la bataille de Matapan. Cette action est devenue connue sous le nom de deuxième bataille de Syrte et tactiquement, c'était une victoire britannique. Les forces supérieures de la marine italienne avaient été chassées par une force britannique plus légèrement armée mais plus avancée techniquement. La force britannique cependant, était maintenant incapable de localiser le convoi. À court de carburant et de munitions, ils retournent à Alexandrie. Le convoi a terriblement souffert face à la supériorité aérienne écrasante de l'axe et 80% des navires ont été perdus. Les Italiens avaient infligé des dommages importants à la Royal Navy et n'avaient subi aucune perte eux-mêmes, mais avaient néanmoins été repoussés par une force britannique inférieure.

En avril et mai 1942, le HMS Euryalus s'est déployé avec la flotte méditerranéenne pour soutenir les opérations à terre et intercepter les navires ennemis. En juin 1942, il est déployé avec les croiseurs HMS Coventry, HMS Cleopatra, HMS Dido et HMS Birmingham lors de l'opération Vigorous, une tentative de forcer un convoi vers Malte face aux attaques aériennes ennemies continues. Le convoi est refoulé par l'ennemi, à court de munitions antiaériennes et retourne à Alexandrie.

Le 19 juillet, il a effectué un bombardement des forces ennemies à Mersa Matrouh en Egypte, près de la frontière avec la Libye, avec le HMS Dido et 4 destroyers.

Le 10 août, il a été affecté à une opération de diversion pour l'opération Pedestal, la lutte titanesque pour forcer un convoi de Gibraltar à Malte. Elle est arrivée à Port-Saïd, rejoignant le croiseur HMS Arethusa, les destroyers HMS Packenham, HMS Paladin, HMS Aldenham, HMS Beaufort, HMS Dulverton, HMS Eridge et HMS Hursley et la corvette HMS Hyacinth. dans un convoi leurre. Le 12, ils rencontrent les croiseurs HMS Dido et HMS Cleopatra, les destroyers HMS Sikh, HMS Javelin et HMS Zulu, en partance de Haïfa en Palestine et ensemble ils se dirigent vers l'ouest lors de l'opération Pedestal. Le 13, ils retournèrent tous à Port-Saïd avant de retourner à Alexandrie, où ils y arriveront le 14 août 1942.

Septembre 1942 l'a vu en attente d'amarrage pour examiner ses machines de propulsion. Son équipage a effectué un auto-radoub et il a rejoint son escadron le 14 octobre. Le 16 novembre, il a été déployé dans le cadre de l'opération Stoneage, le convoi de secours maltais qui a vu le HMS Arethusa torpillé et gravement endommagé le 18 novembre. Le HMS Euryalus est retourné à Alexandrie après le succès de l'opération Stoneage. Le 25, il escorte les croiseurs HMS Ajax et HMS Neptune jusqu'à Malte.

Le 1er décembre 1942, le HMS Euryalus quitta Alexandrie pour participer à l'opération Portcullis avec le HMS Dido et le HMS Cleopatra. Cela s'est avéré être le dernier convoi vers l'ouest nécessitant une escorte jusqu'à Malte, car l'avance alliée vers la Tunisie signifiait que les forces allemandes et italiennes avaient été obligées d'abandonner les bases précédemment utilisées pour les attaquer.

Le 13 décembre, les trois croiseurs et 4 destroyers ont attaqué un convoi ennemi au large de la Tunisie et ont coulé trois navires de ravitaillement ennemis.

Le 22 janvier 1943, il effectue un bombardement des forces ennemies à Zuara en Libye en compagnie de son sister-ship HMS Cleopatra et des destroyers HMS Jervis, HMS Javelin, HMS Nubian et HMS Kelvin. Le reste des mois de janvier, février et mars 1943, le HMS Euryalus s'est engagé dans l'interception et l'attaque de convois de l'axe dans l'est de la Méditerranée jusqu'à ce qu'il entame un court carénage pour mettre à jour son radar en avril. Cela a été effectué à Alexandrie début avril, avant que le navire ne parte pour Malte le 20 avril pour reprendre ces fonctions. Le reste du mois d'avril et tout le mois de mai 1943 ont vu le navire basé à Malte, qui était maintenant suffisamment sûr pour que les Britanniques y basent des navires capitaux comme des croiseurs. Elle a été de nouveau employée dans l'interception et l'attaque des convois de ravitaillement de l'axe. Le 5 juin, accompagné du destroyer HMS Troubridge, il a escorté un convoi à travers le Sicilian Narrows. Le 08 juin, il participe à l'opération Corkscrew, l'invasion de l'île italienne de Pantellaria, au large de la Sicile. Il est rejoint par les croiseurs HMS Aurora, HMS Newfoundland, HMS Orion et HMS Penelope. Après cela, le navire a été transféré à Oran et a commencé à se préparer pour l'opération Husky, l'invasion alliée de la Sicile.

Le 07 juillet, il quitte Oran en compagnie des cuirassés HMS Nelson, HMS Rodney, de son sister-ship HMS Cleopatra et de 8 destroyers. Cette force a rejoint les cuirassés HMS Warspite, HMS Valiant, le porte-avions HMS Formidable et les croiseurs HMS Aurora et HMS Penelope dans le golfe de Syrte. Le 11 juillet, il a été impliqué dans un incident de tir amical avec le HMS Cleopatra et le 14 a été renvoyé à Malte pour faire le plein. Le 16 juillet, le HMS Cleopatra est torpillé par le sous-marin italien Dandolo et le HMS Euryalus se tient à côté de son sister-ship endommagé avant de l'escorter jusqu'à Malte. Le 20 juillet, il est envoyé à Bone en Algérie pour relever le HMS Sirius dans la Force Q et le 26, il rejoint les cuirassés HMS King George V et HMS Howe, le porte-avions HMS Indomitable et son sister-ship HMS Dido pour fournir cette force. avec une défense aérienne supplémentaire au large des côtes de la Sicile. Le 1er août, en compagnie du HMS Dido et du HMS Sirius, il bombarde le Vibo Valentia dans l'ouest de l'Italie. Le 16 août, elle bombarde Scalea avec le HMS Aurora.

Le 27 août, le HMS Euryalus a été affecté comme navire amiral, Support Carrier Force V, qui comprenait également les croiseurs HMS Scylla, HMS Charybdis, le transporteur de maintenance HMS Unicorn et les transporteurs d'escorte HMS Battler, HMS Attacker, HMS Hunter et HMS Stalker, pour participer dans l'opération Avalanche, les débarquements à Salerne. La première moitié de septembre 1943 a vu le navire s'engager dans la défense aérienne des porte-avions fournissant un soutien aérien pour les débarquements à Salerne et la lutte qui a suivi pour sortir de la tête de pont là-bas. Le 16 septembre, en compagnie du HMS Scylla et du HMS Delhi, il se tenait à côté du cuirassé Warspite après que ce navire eut été paralysé par une attaque à la bombe planeur. Les trois croiseurs sont restés avec le HMS Warspite fournissant une couverture antiaérienne jusqu'à ce qu'un remorqueur arrive pour le remorquer hors de danger. Le 20 septembre elle a quitté Salerne pour Malte, en arrivant le 22, quand elle a embarqué l'Amiral-of-the-Fleet Sir Andrew Cunningham, C-in-C Mediterranean Fleet, afin de le transporter à Tarente. La flotte italienne s'était rendue le 11 septembre et Cunningham allait rencontrer les Italiens afin de discuter de la disposition de leur flotte. Le 29 septembre, le HMS Euryalus a reçu l'ordre de retourner au Royaume-Uni pour un important carénage au chantier naval John Brown sur la Clyde.

Le radoub entraînerait le retrait de la tourelle Q - la troisième tourelle avant. Sur les navires de classe Dido équipés de 3 tourelles avant, le poids de la troisième tourelle avait exercé une pression excessive sur la coque et avait alourdi la proue des navires. Les navires qui n'avaient jamais reçu la troisième tourelle avaient tendance à mieux tenir la mer. La décision avait été prise de ne pas installer la troisième tourelle sur ces navires et de la retirer des navires qui en avaient une. Le retrait de la troisième tourelle a créé une capacité de poids supérieur supplémentaire qui a permis au navire d'être équipé de systèmes radar supplémentaires et d'armes antiaériennes plus rapprochées. La tourelle Q elle-même a été remplacée par une monture quadruple pour les canons antiaériens 2pdr (40 mm). Le radoub a duré de la mi-octobre 1943 à la fin juin 1944. Le HMS Euryalus a été remis en service dans le 10th Cruiser Squadron, Home Fleet le 28 juin 1944. Les essais après radoub étaient terminés le 10 juillet, lorsqu'il a pris le passage de la Clyde à Scapa Flux de travail avec les unités de la Home Fleet. Le 19 août, il subit un incendie dans sa cuisine et, une fois ses travaux terminés, il retourne brièvement au chantier naval pour réparer les dommages avant de retourner à Scapa Flow le 20 septembre.

De la mi-octobre 1944 à la mi-novembre, le navire est affecté à la Force 9, qui comprend également les porte-avions d'escorte HMS Trumpeter, HMS Fencer et six destroyers. La force a été employée dans la réalisation d'opérations de mouillage de mines aéroportées et de frappes maritimes au large des côtes de la Norvège. Le 16 novembre, le navire est arrivé à Rosyth afin que son équipage puisse prendre quelques semaines de permission à terre avant de servir contre les Japonais en Extrême-Orient.

Le 16 décembre 1944, le navire quitte Liverpool pour une mission spéciale en compagnie du MV Rimutaka et des destroyers HMS Ulster et HMS Undine. Rimutaka transportait SAR le duc de Gloucester pour prendre ses fonctions de gouverneur général d'Australie. Après avoir quitté Liverpool le 16 décembre, elle s'est arrêtée à Gibraltar le 21, à Malte le jour de Noël, à Suez le 29 et à Aden le 2 janvier 1945. Elle s'est détachée de l'escorte à Colombo le 5 janvier et est partie à Trincomalee pour rejoindre le 4 Escadron de croiseurs.

Le 24 janvier 1945, le HMS Euryalus participe à l'opération Meridian I en compagnie des croiseurs HMS Black Prince, HMS Argonaut et HMS Ceylon, les porte-avions HMS Indomitable, HMS Indefatigable et HMS Illustrious pour mener des attaques aériennes contre les raffineries de pétrole de Pladjoe à Sumatra. . Le 29, la force a mené une deuxième série d'attaques contre d'autres raffineries de pétrole à Soengi-Gerong. Au cours de cette opération, la force subit de lourdes attaques aériennes japonaises qui sont repoussées avec succès par les tirs des croiseurs et la couverture aérienne des porte-avions. Malheureusement, deux obus antiaériens ont frappé le pont d'envol du HMS Illustrious, tuant 12 personnes et en blessant 21. Le 30 janvier, il partit pour Sydney, pour rejoindre la flotte britannique du Pacifique.

Après avoir fait escale à Fremantle le 2 février, il est arrivé à Sydney le 11 et y a été mis en cale sèche deux jours plus tard pour une inspection de routine de ses pièces sous-marines. Lors de son passage, elle a effectué une série d'exercices pour s'exercer aux procédures américaines de signalisation et de manœuvre. Le 28, elle a accompagné le cuirassé HMS King George V à Manus, aux îles de l'Amirauté, en arrivant le 7 mars. Une fois sur place, son navire a dû attendre l'approbation des chefs d'état-major de la marine américaine pour que les navires de la Royal Navy se joignent aux opérations américaines dans le sud-ouest du Pacifique. Cela a été reçu et le navire a quitté Manus pour Ulithi le 17 pour se joindre aux opérations américaines. Il y est arrivé le 20 et est reparti le 23 en compagnie des navires des 25e, 27e et 4e (RAN) Destroyer Flotillas. Le HMS Euryalus fait alors partie de la 5e flotte américaine.

Le 26 mars, le HMS Euryalus était de retour en action. En compagnie des croiseurs HMS Swiftsure, HMS Gambia, HMS Black Prince, HMS Argonaut et du cuirassé HMS Howe, le HMS Euryalus a assuré la couverture des porte-avions HMS Indomitable, HMS Victorious, HMS Indefatigable et HMS Illustrious tandis que les porte-avions effectuaient des frappes sur les Japonais. aérodromes sur le groupe d'îles Sakishima Gunto. Ces frappes ont été faites face à des attaques aériennes japonaises lourdes et soutenues qui ont de nouveau été repoussées par les tirs des navires. Celles-ci se sont poursuivies jusqu'au 11 avril, lorsque la force opérationnelle a été réaffectée pour attaquer des cibles à Shinchiku et Matsugama les 11 et 12 avant d'être rappelée à Sakishima Gunto pour la frappe finale de la phase 1 de l'attaque là-bas. Le groupe de travail est parti pour Leyte aux Philippines le 13 avril. Le 1er mai, ils ont quitté Leyte pour rejoindre l'attaque de Sakishima Gunto. Après le ravitaillement en carburant dans la zone Mosquito le 4 mai, l'attaque a repris.

Après la fin de la première série d'attaques aériennes, le HMS Euryalus, le HMS Black Prince, le HMS Uganda et le HMS Gambia, avec le cuirassé HMS Howe, ont été détachés de la force pour effectuer un bombardement des aérodromes de Miyako Shima et Nobara. Cela a réduit la couverture antiaérienne des porte-avions et pendant cette période, le porte-avions HMS Formidable a été touché et gravement endommagé par une attaque kamikaze. Cela a conduit à la précipitation de la force de bombardement, y compris le HMS Euryalus, à être rappelée à la hâte dans la zone de décollage, Euryalus et Black Prince étant chargés de fournir une couverture antiaérienne rapprochée parmi les porte-avions pour se défendre contre de nouvelles attaques kamikazes. Le 25 mai 1945, le navire a navigué pour Manus après avoir été transféré avec d'autres navires de la Royal Navy à la US Task Force 37.

Après avoir passé quelques jours à Sydney sur R & R, le navire a navigué vers Brisbane pour réparation et maintenance, et est arrivé le 4 juin.Le 28 juin, il part en compagnie du cuirassé HMS King George V et des porte-avions HMS Victorious, HMS Formidable et HMS Indomitable pour mener des attaques aériennes sur le Japon en vue des atterrissages prévus là-bas. Le 17 juillet, la force est placée sous contrôle américain. Depuis lors jusqu'à la capitulation japonaise, le HMS Euryalus a été employé pour fournir une couverture antiaérienne aux porte-avions de la Royal Navy et de l'US Navy lors d'attaques aériennes sur le continent japonais. Le 15 août 1945, le navire est rendu à la Royal Navy et arrive à Manus le 18 et prend le passage pour Leyte le 22 en compagnie des porte-avions HMS Venerable, HMS Indomitable et du croiseur HMS Swiftsure. Le 28 août 1945, ces navires ainsi que le croiseur HMS Black Prince et les destroyers HMS Kempenfelt, HMS Ursa, HMS Quadrant et HMS Whirlwind quittèrent Leyte à destination de Hong Kong afin de réoccuper la colonie. Le 29 août, le HMS Euryalus est entré dans le port de Hong Kong en compagnie du HMS Swiftsure et du navire de débarquement canadien NCSM Prince Robert. Des équipes furent envoyées à terre pour sécuriser le chantier naval et les camps de prisonniers de guerre.

Avec la fin de la Seconde Guerre mondiale, le HMS Euryalus assume désormais un nouveau rôle - celui de rétablir la présence britannique dans le sud-ouest du Pacifique. Basée à Sydney, elle a visité de nombreux endroits autrefois occupés par les Japonais, notamment Manille, Tonga et Shanghai.

Enfin, au début de 1947, le HMS Euryalus reçut l'ordre de rentrer chez lui et quitta Hong Kong le 7 janvier 1947 et arriva à Rosyth le 22 mars. Après un carénage et une modernisation, le HMS Euryalus a été remis en service le 20 février 1948. Après des essais et des préparations après carénage, il a rejoint le 1er escadron de croiseurs de la flotte méditerranéenne, en remplacement du HMS Ajax. Le 14 mai 1948 à Haïfa, elle embarque le général Sir Alan Cunningham, le dernier haut-commissaire britannique de Palestine, mettant fin à son mandat et marquant la naissance de la nation moderne d'Israël.

Le navire est retourné au Royaume-Uni au début du mois de mai 1950 mais a été renvoyé en Méditerranée plus tard dans le mois. Le 25 avril 1951, le navire était à Aqaba, la base des Lancashire Fusiliers et se joignit à eux pour célébrer le 36e anniversaire du débarquement de Galipoli.

Le navire était dans le golfe Persique entre le 5 mai et le 7 juin 1951 lors de troubles en Iran qui comprenaient la nationalisation par les Iraniens de l'Anglo-Persian Oil Company. De novembre 1952 à mars 1953, il est en carénage à Malte avant de partir pour Simonstown, en Afrique du Sud, pour y relever le croiseur HMS Bermuda comme navire amiral. Le navire était en Afrique du Sud pour les célébrations du couronnement et a visité de nombreux ports sur les côtes est et ouest de l'Afrique et de Madagascar avant d'être rappelé au Royaume-Uni le 27 juillet 1954. Il est revenu à Devonport le 19 août et a été désarmé et réduit à la réserve.

Mis sur la liste d'élimination en octobre 1958, le HMS Euryalus arriva à Blyth le 18 juillet 1959 et fut démoli. C'était le dernier croiseur de classe Dido à quitter le service.


Modèle de papercraft militaire

Le HMS Dido était le nom du navire de sa classe de croiseurs légers pour la Royal Navy. Il a été construit par Cammell Laird Shipyard (Birkenhead, Royaume-Uni), la quille étant posée le 26 octobre 1937. Il a été lancé le 18 juillet 1939 et mis en service le 30 septembre 1940.

Une fois les travaux terminés début novembre 1940, Dido est devenu membre du 15e escadron de croiseurs déployé pour bloquer les approches du golfe de Gascogne. Ce devoir a été conçu pour empêcher les raids du croiseur lourd allemand Admiral Scheer. En mars 1941, il a couvert le raid commando réussi sur les îles Lofoten (opération Claymore).

Un artilleur de 20 mm d'Oerlikon à bord du HMS Dido reçoit la lumière d'un ami entre deux bombardements en Méditerranée orientale

En avril 1941, Dido est transféré en Méditerranée, pour renforcer la flotte basée à Alexandrie. En mai, elle a été impliquée dans l'escorte de convois d'Alexandrie à Malte. Le 29 de ce mois, Dido et le croiseur HMS Orion ont tous deux été gravement endommagés par les bombes allemandes après avoir embarqué des troupes de Sphakia et Heraklian en Crète. En juin, elle était membre de la force du contre-amiral Halifax. Halifax était l'officier supérieur de la Red Sea Force, chargé de capturer le port d'Asseb, et sa flotte se composait d'un navire de transport, d'un croiseur marchand armé et de deux sloops indiens. Le matin du 11 juin, encore sous le couvert de l'obscurité, deux bateaux à moteur, chacun transportant 30 hommes du régiment du Pendjab, sont entrés dans le port sous un parapluie de bombardement aérien, et la bordée de Dido.
Un artilleur de 20 mm d'Oerlikon à bord du HMS Dido reçoit la lumière d'un ami entre deux bombardements en Méditerranée orientale

Les troupes ont débarqué sans qu'un coup de feu ne leur soit tiré, en fait deux généraux italiens ont été capturés en pyjama, à 06h00 la Task Force est entrée dans l'Asseb, c'était le dernier port italien occupé en mer Rouge. En juillet 1941, le croiseur est entré dans le chantier naval de Simonstown en Afrique du Sud pour des réparations et a été amarré dans la cale sèche de Selborne. Après cela, elle s'est retirée à Durban pour des réparations plus importantes. Le 15 août 1941, il partit pour les États-Unis et fut réaménagé au Brooklyn Navy Yard. En décembre 1941, le croiseur était de retour en Méditerranée, où il était impliqué dans l'escorte de convois d'Alexandrie à Malte.

En janvier-février 1942, Dido escortait et servait également de force de couverture pour les convois à destination de Malte. En mars, Dido et sa soeur HMS Euryalus et six destroyers ont bombardé l'île de Rhodes, le 20, Dido a été employé comme escorte de convoi vers le navire de ravitaillement auxiliaire commandé HMS Breconshire chargé de 5 000 tonnes de carburant précieux, le SS Clan Campbell, le bombe endommagée navire du convoi précédent, la Pampa et le navire norvégien Talabot, entièrement chargé de munitions. Faire passer ce convoi jusqu'à Malte a ensuite été appelé la deuxième bataille de Syrte. L'amiral Vian commandait l'opération. Sur le total de 26 000 tonnes de provisions transportées par les quatre navires, seules 5 000 tonnes ont finalement atteint Malte.

Photographie prise du destroyer USS MacKenzie lors du bombardement réussi des batteries, des décharges et des routes ennemies à l'ouest de Gaeta, en Italie, effectué par le HMS Dido en soutien à l'armée.

Le 19 juillet 1942, le Dido et son navire jumeau HMS Euryalus et les destroyers HMS Jervis, HMS Javelin, HMS Pakenham et HMS Paladin ont bombardé le Mersa Matruh.

18 août 1942 Le capitaine H. W. U. McCall a amené Dido à Massawa pour des réparations majeures à une poupe endommagée par une bombe. Parce que Dido était à cette époque un quart de la puissance de surface britannique en Méditerranée orientale, il était essentiel qu'elle soit réparée le plus rapidement possible. La seule cale sèche fonctionnelle à Massawa n'était pas assez grande pour soulever entièrement le Dido, il a donc été partiellement flotté pour dégager la poupe, laissant la proue au fond de l'eau. Six jours plus tard, Dido était désamarré pour retourner au combat aux côtés de ses trois navires jumeaux, Euryalus, Cleopatra et Sirius. [2]

Le 19 septembre, le HMS Dido et à nouveau les destroyers HMS Jervis, HMS Javelin, HMS Pakenham et HMS Paladin bombardent la région de Daba en Égypte. En novembre 1942, le HMS Dido, le HMS Arethusa, le HMS Euryalus et dix destroyers se rendirent d'Alexandrie à Malte avec un convoi de ravitaillement, malgré de nombreuses attaques aériennes allemandes lourdes, le convoi de quatre navires de ravitaillement atteignit Malte. Avec cela, l'île était considérée comme soulagée.
Photographie prise du destroyer USS MacKenzie lors du bombardement réussi des batteries, des décharges et des routes ennemies à l'ouest de Gaeta, en Italie, effectué par le HMS Dido en soutien à l'armée.

En avril 1943, le Dido était basé à Alger mais il partit plus tard pour le Royaume-Uni pour un carénage bien mérité. En juillet, il était de retour en Méditerranée où il faisait partie de la Force de réserve de couverture pour l'invasion alliée de la Sicile. Au cours du mois d'août, il effectue le bombardement de ponts dans le golfe d'Eufemia en Calabre, en soutien à la 8e armée en Sicile. En septembre, elle participe au débarquement de la 1re division aéroportée britannique à Tarente.

Au cours de janvier-mars 1944, Dido a été chargé de fournir le soutien aux troupes débarquées à Anzio. En mai-juin, elle bombarde des cibles dans le golfe de Gaète, en soutien à l'armée. En août 1944, il fournit l'appui-feu au débarquement allié sur la côte méditerranéenne française, entre Cannes et Toulon. En octobre, il est envoyé dans la région de l'océan Arctique pour escorter les convois vers la Russie. Au cours du mois de novembre, au large de la Norvège, Dido a fourni une escorte de porte-avions pour le HMS Implacable qui a attaqué un convoi allemand en direction du sud dans la région de Mosjoen, au nord de l'île de Namsos. En mai 1945, en Europe, le Dido appareilla pour Copenhague, où les croiseurs allemands Prinz Eugen et Nürnberg se rendirent, il les escorta jusqu'à Wilhelmshaven.

Au cours de mars-août 1946, Dido a conservé sa cinquième tourelle de 5,25 pouces en position Q tout en subissant son radoub. Bien que moderne, cette classe de croiseur était considérée comme trop exiguë et insuffisamment stable pour recevoir de nouveaux équipements. En septembre 1946, il rejoint le 2nd Cruiser Squadron. En octobre 1947, le croiseur est placé en réserve dans le Gareloch. En 1951, Dido a été transféré à la flotte de réserve de Portsmouth. En novembre 1956, le Dido et son navire jumeau HMS Cleopatra, qui formaient le groupe phare de la Flotte de Réserve, furent remplacés par le cuirassé HMS Vanguard. Le 16 juillet 1958, Dido a été démantelé par Thomas W. Ward Ltd. à Barrow-in-Furness, Cumbria, Angleterre.

L'insigne de Dido est visible sur le mur de la cale sèche de Selborne à Simonstown, en Afrique du Sud.

Carrière (Royaume-Uni) Royal Navy Ensign
Classe et type : Croiseur léger de classe Dido
Nom : HMS Dido
Constructeur : Cammell Laird Shipyard (Birkenhead, Royaume-Uni)
Date de mise en chantier : 26 octobre 1937
Lancé : 18 juillet 1939
Mise en service : 30 septembre 1940
Hors service : octobre 1947
Reclassifié : En réserve à Gareloch entre 1947 à 1951) et à Portsmouth entre 1951 à 1958
Destin : mis au rebut, arrivé à Thomas W Ward Ltd, Barrow-in-Furness UK le 18 juillet 1957.
Caractéristiques générales
Déplacement : 5 600 tonnes standard
6 850 tonnes à pleine charge
Longueur : 485 pi (148 m) pp
512 pi (156 m) de côté
Faisceau : 50,5 pi (15,4 m)
Tirant d'eau : 14 pi (4,3 m)
Propulsion : Turbines à engrenages Parsons
Quatre arbres
Quatre chaudières Amirauté à 3 tambours
62 000 shp (46 MW)
Vitesse : 32,25 nœuds (60 km/h)
Autonomie : 2 414 km (1 500 milles) à 30 nœuds
6 824 km (4 240 milles) à 16 nœuds
1 100 tonnes de fioul
Complément : 480
Capteurs et
systèmes de traitement : Type 281 RADAR à partir de septembre 1940[1]
Armement : Configuration d'origine :
8 canons doubles de 5,25 pouces (133 mm),
1 pistolet de 4,0 pouces (102 mm),
2x 0.5 in MG quadruples canons,
3x 2 pdr (37 mm/40 mm) pistolets quad pom-poms,
2 tubes lance-torpilles triples de 21 pouces (533 mm). 1941 - 1943 configuration :
10 canons doubles de 5,25 pouces (133 mm),
5 canons simples de 20 mm (0,8 in),
3x 2 pdr (37 mm/40 mm) quad guns pom-poms,
2 tubes lance-torpilles triples de 21 pouces (533 mm). 1943 - 1945 configuration :
10 canons doubles de 5,25 pouces (133 mm),
2 canons simples de 20 mm (0,8 in),
4 canons doubles de 20 mm (0,8 po),
3x 2 pdr (37 mm/40 mm) pistolets quad pom-poms,
2 tubes lance-torpilles triples de 21 pouces (533 mm).
Armure : Configuration d'origine :
Ceinture: 3 pouces,
Pont : 1 pouce,
Chargeurs : 2 pouces,
Cloisons : 1 pouce.
Notes : Fanion numéro 37


Modèle de papier militaire

Le HMS Dido était le nom du navire de sa classe de croiseurs légers pour la Royal Navy. Il a été construit par Cammell Laird Shipyard (Birkenhead, Royaume-Uni), la quille étant posée le 26 octobre 1937. Il a été lancé le 18 juillet 1939 et mis en service le 30 septembre 1940.

Une fois les travaux terminés début novembre 1940, Dido est devenu membre du 15e escadron de croiseurs déployé pour bloquer les approches du golfe de Gascogne. Ce devoir a été conçu pour empêcher les raids du croiseur lourd allemand Admiral Scheer. En mars 1941, il a couvert le raid commando réussi sur les îles Lofoten (opération Claymore).

Un artilleur de 20 mm d'Oerlikon à bord du HMS Dido reçoit la lumière d'un ami entre deux bombardements en Méditerranée orientale

En avril 1941, Dido est transféré en Méditerranée, pour renforcer la flotte basée à Alexandrie. En mai, elle a été impliquée dans l'escorte de convois d'Alexandrie à Malte. Le 29 de ce mois, Dido et le croiseur HMS Orion ont tous deux été gravement endommagés par les bombes allemandes après avoir embarqué des troupes de Sphakia et Heraklian en Crète. En juin, elle était membre de la force du contre-amiral Halifax. Halifax était l'officier supérieur de la Red Sea Force, chargé de capturer le port d'Asseb, et sa flotte se composait d'un navire de transport, d'un croiseur marchand armé et de deux sloops indiens. Le matin du 11 juin, encore sous le couvert de l'obscurité, deux bateaux à moteur, chacun transportant 30 hommes du régiment du Pendjab, sont entrés dans le port sous un parapluie de bombardement aérien, et la bordée de Dido.
Un artilleur de 20 mm d'Oerlikon à bord du HMS Dido reçoit la lumière d'un ami entre deux bombardements en Méditerranée orientale

Les troupes ont débarqué sans qu'un coup de feu ne leur soit tiré, en fait deux généraux italiens ont été capturés en pyjama, à 06h00 la Task Force est entrée dans l'Asseb, c'était le dernier port italien occupé en mer Rouge. En juillet 1941, le croiseur est entré dans le chantier naval de Simonstown en Afrique du Sud pour des réparations et a été amarré dans la cale sèche de Selborne. Après cela, elle se retira à Durban pour des réparations plus importantes. Le 15 août 1941, il partit pour les États-Unis et fut réaménagé au Brooklyn Navy Yard. En décembre 1941, le croiseur était de retour en Méditerranée, où il était impliqué dans l'escorte de convois d'Alexandrie à Malte.

En janvier-février 1942, Dido escortait et servait également de force de couverture pour les convois à destination de Malte. En mars, Dido et sa soeur HMS Euryalus et six destroyers ont bombardé l'île de Rhodes, le 20, Dido a été employé comme escorte de convoi vers le navire de ravitaillement auxiliaire commandé HMS Breconshire chargé de 5 000 tonnes de carburant précieux, le SS Clan Campbell, le bombe endommagée navire du convoi précédent, la Pampa et le navire norvégien Talabot, entièrement chargé de munitions. Faire passer ce convoi jusqu'à Malte a ensuite été appelé la deuxième bataille de Syrte. L'amiral Vian commandait l'opération. Sur le total de 26 000 tonnes de provisions transportées par les quatre navires, seules 5 000 tonnes ont finalement atteint Malte.

Photographie prise du destroyer USS MacKenzie lors du bombardement réussi des batteries, des décharges et des routes ennemies à l'ouest de Gaeta, en Italie, effectué par le HMS Dido en soutien à l'armée.

Le 19 juillet 1942, le Dido et son navire jumeau HMS Euryalus et les destroyers HMS Jervis, HMS Javelin, HMS Pakenham et HMS Paladin ont bombardé le Mersa Matruh.

18 août 1942 Le capitaine H. W. U. McCall a amené Dido à Massawa pour des réparations majeures à une poupe endommagée par une bombe. Parce que Dido était à cette époque un quart de la puissance de surface britannique en Méditerranée orientale, il était essentiel qu'elle soit réparée le plus rapidement possible. La seule cale sèche fonctionnelle à Massawa n'était pas assez grande pour soulever entièrement le Dido, il a donc été partiellement flotté pour dégager la poupe, laissant la proue au fond de l'eau. Six jours plus tard, Dido était désamarré pour retourner au combat aux côtés de ses trois navires jumeaux, Euryalus, Cleopatra et Sirius. [2]

Le 19 septembre, le HMS Dido et à nouveau les destroyers HMS Jervis, HMS Javelin, HMS Pakenham et HMS Paladin bombardent la région de Daba en Égypte. En novembre 1942, le HMS Dido, le HMS Arethusa, le HMS Euryalus et dix destroyers se rendirent d'Alexandrie à Malte avec un convoi de ravitaillement, malgré de nombreuses attaques aériennes allemandes lourdes, le convoi de quatre navires de ravitaillement atteignit Malte. Avec cela, l'île était considérée comme soulagée.
Photographie prise du destroyer USS MacKenzie lors du bombardement réussi des batteries, des décharges et des routes ennemies à l'ouest de Gaeta, en Italie, effectué par le HMS Dido en soutien à l'armée.

En avril 1943, le Dido était basé à Alger mais il partit plus tard pour le Royaume-Uni pour un carénage bien mérité. En juillet, il était de retour en Méditerranée où il faisait partie de la Force de réserve de couverture pour l'invasion alliée de la Sicile. Au cours du mois d'août, il effectue le bombardement de ponts dans le golfe d'Eufemia en Calabre, en soutien à la 8e armée en Sicile. En septembre, elle participe au débarquement de la 1re division aéroportée britannique à Tarente.

Au cours de janvier-mars 1944, Dido a été chargé de fournir le soutien aux troupes débarquées à Anzio. En mai-juin, elle bombarde des cibles dans le golfe de Gaète, en soutien à l'armée. En août 1944, il fournit l'appui-feu au débarquement allié sur la côte méditerranéenne française, entre Cannes et Toulon. En octobre, il est envoyé dans la région de l'océan Arctique pour escorter les convois vers la Russie. Au cours du mois de novembre, au large de la Norvège, Dido a fourni une escorte de porte-avions pour le HMS Implacable qui a attaqué un convoi allemand en direction du sud dans la région de Mosjoen, au nord de l'île de Namsos. En mai 1945, en Europe, le Dido appareilla pour Copenhague, où les croiseurs allemands Prinz Eugen et Nürnberg se rendirent, il les escorta jusqu'à Wilhelmshaven.

Au cours de mars-août 1946, Dido a conservé sa cinquième tourelle de 5,25 pouces en position Q tout en subissant son radoub. Bien que moderne, cette classe de croiseur était considérée comme trop exiguë et insuffisamment stable pour recevoir de nouveaux équipements. En septembre 1946, il rejoint le 2nd Cruiser Squadron. En octobre 1947, le croiseur est placé en réserve dans le Gareloch. En 1951, Dido a été transféré à la flotte de réserve de Portsmouth. En novembre 1956, le Dido et son navire jumeau HMS Cleopatra, qui formaient le groupe phare de la Flotte de Réserve, furent remplacés par le cuirassé HMS Vanguard. Le 16 juillet 1958, Dido a été démantelé par Thomas W. Ward Ltd. à Barrow-in-Furness, Cumbria, Angleterre.

L'insigne de Dido est visible sur le mur de la cale sèche de Selborne à Simonstown, en Afrique du Sud.

Carrière (Royaume-Uni) Royal Navy Ensign
Classe et type : Croiseur léger de classe Dido
Nom : HMS Dido
Constructeur : Cammell Laird Shipyard (Birkenhead, Royaume-Uni)
Date de mise en chantier : 26 octobre 1937
Lancé : 18 juillet 1939
Mise en service : 30 septembre 1940
Hors service : octobre 1947
Reclassifié : En réserve à Gareloch entre 1947 à 1951) et à Portsmouth entre 1951 à 1958
Destin : mis au rebut, arrivé à Thomas W Ward Ltd, Barrow-in-Furness UK le 18 juillet 1957.
Caractéristiques générales
Déplacement : 5 600 tonnes standard
6 850 tonnes à pleine charge
Longueur : 485 pi (148 m) pp
512 pi (156 m) de côté
Faisceau : 50,5 pi (15,4 m)
Tirant d'eau : 14 pi (4,3 m)
Propulsion : Turbines à engrenages Parsons
Quatre arbres
Quatre chaudières Amirauté à 3 tambours
62 000 shp (46 MW)
Vitesse : 32,25 nœuds (60 km/h)
Autonomie : 2 414 km (1 500 milles) à 30 nœuds
6 824 km (4 240 milles) à 16 nœuds
1 100 tonnes de fioul
Complément : 480
Capteurs et
systèmes de traitement : Type 281 RADAR à partir de septembre 1940[1]
Armement : Configuration d'origine :
8 canons doubles de 5,25 pouces (133 mm),
1 pistolet de 4,0 pouces (102 mm),
2x 0.5 in MG quadruples canons,
3x 2 pdr (37 mm/40 mm) pistolets quad pom-poms,
2 tubes lance-torpilles triples de 21 pouces (533 mm). 1941 - 1943 configuration :
10 canons doubles de 5,25 pouces (133 mm),
5 canons simples de 20 mm (0,8 in),
3x 2 pdr (37 mm/40 mm) pistolets quad pom-poms,
2 tubes lance-torpilles triples de 21 pouces (533 mm). 1943 - 1945 configuration :
10 canons doubles de 5,25 pouces (133 mm),
2 canons simples de 20 mm (0,8 in),
4 canons doubles de 20 mm (0,8 po),
3x 2 pdr (37 mm/40 mm) pistolets quad pom-poms,
2 tubes lance-torpilles triples de 21 pouces (533 mm).
Armure : Configuration d'origine :
Ceinture: 3 pouces,
Pont : 1 pouce,
Chargeurs : 2 pouces,
Cloisons : 1 pouce.
Notes : Fanion numéro 37


Conception de la classe Giussano

En dehors des Nino Bixio et Quarto de la Première Guerre mondiale, des influences de conception pourraient avoir été tirées des croiseurs de réparation de guerre obtenus par l'Italie en 1920 : Le Taranto (1911, ex-Strassburg allemand), Bari (1914, ex-allemand Pillau), Brindisi (ex -Helgoland autrichien), ou Ancône (ex-allemand Graudenz).

Les classe Giussano étaient les premiers navires de la série “Condottieri”. Ils ont été nommés en effet d'après le célèbre Condotierre italien, des personnages historiques tels que Albérico de Barbiano (1349-1409, à la tête de la Compagnia San Giorgio), Alberto di Giussano (Guerrier légendaire lombard guelfe pendant les guerres de la Ligue lombarde contre Frédéric Barberousse au XIIe siècle), Bartolomeo Colleoni (capitaine général de la République de Venise du XVe siècle) et Giovanni delle Bande Nere (Lodovico de’ Medici).


Ces croiseurs ont été conçus à l'origine pour engager les destroyers lourds français de la Aigle, Jaguar et Lion Des classes. Pour les rattraper, ils ont tout sacrifié à la vitesse. Bien qu'ils aient été conçus pour atteindre 39 nœuds lors des essais, le RMS Barbiano a atteint 42 nœuds en chauffage forcé et à vide, remportant le record du monde pour un croiseur. Seuls les Français postérieurs La classe Le Fantasque les grands destroyers pouvaient atteindre cette vitesse.
Pour atteindre cet objectif, le curseur était descendu à presque zéro pour une protection, au mieux minimaliste. De plus, ils étaient relativement lourds au sommet en raison de leur superstructure et de leur coque haute et étroite, ce qui entraînait un mauvais roulement. Les croiseurs du premier groupe conçus par Général Giuseppe Vian, commencé en 1928 et en service en 1931 avait des groupes motopropulseurs équivalents à ceux du beaucoup plus lourd Croiseurs de classe Zara, mais sans aucune protection.

Armement

Pour submerger les destroyers français, ces croiseurs étaient armés d'une marge confortable : des canons de 8 pouces de hauteur ou des pièces d'artillerie de 152/53 mm Ansaldo 1926 dans quatre emplacements jumeaux. Les quatre tourelles étaient montées en paires de super-tir en force et à l'arrière. Il s'agissait de véritables montures jumelées, dans lesquelles les deux canons étaient élevés de concert. Il n'y avait pas d'élévation indépendante. Les canons fabriqués par Ansaldo pesaient 7,22 t, contre ceux d'OTO, 7,57 t. Le canon mesurait 6,682 m de long, avec un poids d'obus de 50 kg (AP modèle 1926), ou 47,5 kg (Mod. 1929 AP) et 44,3 kg (HE), avec une vitesse initiale de 1000 m/s (Pour le AP Mod 1926 ), 850 m/s (AP Mod. 1929) et 950 m/s (HE). La portée maximale était de 24,6 km (pour le HE) jusqu'à 22,6 km pour les obus AP 1929. L'élévation était de -5°/+ 45° (Mod. 1926) et -10°/+45° (Mod. 1929).

L'armement secondaire comprenait six 100/47 mm OTO 1928 dans trois 3 supports jumeaux, deux placés de chaque côté de l'entonnoir avant et un axe sur la plage arrière, devant l'entonnoir arrière. Ces modèles étaient dérivés du Škoda 10 cm K10 da 100 mm WW1 qui armait les croiseurs de type Novara obtenus en réparation de guerre. La monture et le canon pesaient 2 177 tonnes, la longueur du canon était de 4 985 à 4 940 mm, avec un calibre 26. Le type de munitions intégrées à obus et cartouches pèse 26,02 kg, avec une cadence de tir de 8 à 10 coups par minute à une vitesse de 840-880 m/s et une portée maximale de 12 600-15 400 m.


Breda twin 37 mm/54 modèle 1938 AA

L'armement AA comprenait quatre montures jumelées du Breda 37/54 mm. Ils étaient placés de part et d'autre du pont du bateau, entre la cheminée arrière et le grand mât, et dans les nacelles de la superstructure du pont. Il semble qu'ils n'étaient pas protégés par un bouclier comme le montrent les plans. Ces supports jumelés pesaient 277 kg avec une longueur de canon de 1998 mm, un poids de coque de 830 g, un entraînement à essence pour 140 tr/min à 800 m/s et une portée utile de 3 500 m, une portée maximale de 6 000 m. Ils étaient alimentés par 6 racks de cartouches placés verticalement, tandis que les supports avaient une élévation de -5° à + 85° et un angle de 360°. Ils étaient refroidis à l'eau sur Mod. 1932 buu refroidi par air sur le triton Mod. 1938 et 1939.


Modèle Breda 31 13.2 mm HMG

Cela a été complété par quatre mitrailleuses lourdes jumelées de 13,2/75,7 mm Breda 1931, placées sur le pont principal avant du pont et la superstructure du pont arrière.
En 1938-39, les canons 37/54 ont été remplacés par de nouveaux canons de 20 mm/65 et deux avions ASW ont été transportés pour être déployés à la fois pour la protection et la reconnaissance. C'étaient des IMAM Ro.43, des biplans robustes mais lents lancés depuis une catapulte sur le pont avant.


IMAM Ro.43 sur la catapulte avant de Zara. Le même système a été utilisé sur les croiseurs de la classe Guissano.

Centrale électrique

La vitesse et l'armement étant privilégiés à la protection, cette dernière devait être suffisante pour attraper les destroyers français et fuir les adversaires supérieurs, en tant que protection active. Le groupe de propulsion comprenait deux hélices, sur des arbres reliés à des turbines à engrenages Belluzo alimentées par six chaudières Yarrow, d'une puissance totale de 95 000 ch. En conséquence, la vitesse de pointe était de 37 nœuds (69 km/h) comme prévu et jusqu'à 42 nœuds (78 km/h) dans les essais de vitesse, maintenue pendant une courte période cependant. C'était bien pour créer un record et une sensation sur la scène mondiale, un coup de propagande pour le régime, mais en 1940-41 ces moteurs étaient déjà fatigués et ne pouvaient plus fournir la vitesse nécessaire. Il ne suffisait de toute façon pas à protéger les navires contre les torpilles et les mines. L'autonomie était de 3 800 milles à 18 nœuds (7 000 km à 33 km/h).


Illustration HD de la classe Guissano

Protection

Ces navires comme vu ci-dessus avaient un niveau de protection ridicule, entre 20 et 40 mm, avec de nombreuses zones totalement découvertes. Même les destroyers britanniques de 102 et 120 mm avaient toutes les chances de passer à toutes les distances de tir. Cette armure rare était plus lourde autour de la tourelle pour protéger les commandes de secours, mais moins impressionnante au-dessus et autour des moteurs. La protection sous-marine faisait également défaut, surtout par rapport aux unités lancées pour la Regia Marina dans les années suivantes. Pour toutes ces raisons, cette première série de navires s'appelait -même par leurs équipages- “paper cruisers” ou encore “tissue paper cruisers”. L'armement était bon pour l'époque mais nettement insuffisant côté antiaérien (protection active), compte tenu du développement rapide de l'aviation dans la seconde moitié des années 1930-40.

Les planificateurs militaires de la Regia Marina à l'époque de la conception de ces navires, principalement par rapport à la marine française (dont la vitesse était un facteur fondamental), partaient de l'hypothèse, théoriquement correcte mais en pratique dépassée par les faits, qu'une grande vitesse pouvait être un substitut de protection contre les torpilles. Comme les croiseurs de bataille, cela a permis à ces croiseurs d'attaquer dans des conditions de supériorité et de fuir en infériorité. Un exemple concret est celui des croiseurs austro-hongrois de la Classe Amiral Spaun, réussissant à échapper aux affrontements, faisant des raids sur la côte et détruisant le barrage d'otranto avant que la flotte italienne ou les alliés puissent arriver. La menace posée par les mines a également été sous-estimée par l'état-major de la marine, peut-être étant donné le théâtre d'opérations plus ouvert.

De terribles compromis

À la suite de ces choix, ces "croiseurs vêtus d'étain" (également fabriqués par la France à l'époque) ont tous été coulés avec une relative facilité pendant la guerre. Du fait de leur inexistante protection contre les tirs d'obus et de l'absence de toute mesure ASW, toutes les unités du type Di Giussano furent coulées en action : Le Colleoni en 1940 lors de la Bataille du cap Spada, l'Alberto de Giussano et l'Alberico da Barbiano en 1941 lors de la Bataille du Cap Bon et le Giovanni delle Bande Nere en 1942 au large de Stromboli.

Par rapport au reste du groupe Condotierri, il y avait une augmentation progressive du blindage, initialement très faible, avec une épaisseur de ceinture qui n'atteignait même pas la vitesse des navires en nœuds (25 mm contre 42 nœuds). Celle-ci a évolué au cours du temps, pour atteindre 130 mm dans le cinquième groupe de la Cours Duca degli Abruzzi. En conséquence, le Bartolomeo Colleoni avait peu de chances contre le HMS Sidney tandis que le Garibaldi a survécu à deux torpilles du sous-marin britannique. Support HMS.

Évolution

Les deux navires de la classe Cadorna suivants ont conservé les caractéristiques avec seulement des changements mineurs et plutôt que des croiseurs légers étaient simplement de grands explorateurs. De vrais croiseurs légers ont été lancés à partir de la classe Montecuccoli, fortement modifiés et beaucoup plus lourds avec des moteurs nettement mieux protégés et plus fiables afin de maintenir la vitesse requise pendant longtemps. Les deux unités de la Classe Duca d’Aoste a poursuivi la tendance avec une plus grande épaisseur de blindage et une meilleure puissance des moteurs. Cette tendance à sacrifier une certaine vitesse pour atteindre une meilleure protection, combinée aux canons supplémentaires en a fait le meilleur de tout le groupe Condotierri.

Un projet de conversion AA raté


Profils de Franco et Valerio Gay “The Cruiser Bartolomeo Colleoni” (Conway Maritime Press) montrant les brouillons du Comitato Progetti Navi (équipe interne de conception de la marine) et O.T.O. mètres. Le premier dessin de février 1938 (en haut) était le plus radical. Il s'agissait de 16 simples 90 mm/48, et le canon était encore en cours de développement à l'époque. Cette conversion assez simple a permis d'installer l'équipement de conduite de tir sur le pont légèrement modifié. Le pont aurait été renforcé avec 30 mm de plaques d'acier nickel-chrome, aidé par le retrait des tourelles plus lourdes de 152 mm.

En 1938 déjà, on s'en rendait compte, ces Di Giussano et les 2 Cadorna étaient trop faibles pour faire face à des unités britanniques. . Cette conversion d'escorte assurait la protection de la flotte et des lignes de communications maritimes dans les eaux côtières. L'idée a été copiée par l'US Navy (avec l'Atlanta) et rappelée sur une plateforme dédiée plus tard avec la classe Dido au Royaume-Uni.

Ces croiseurs anti-aériens avaient un avantage considérable en termes de stabilité par rapport aux destroyers d'escorte, car ils étaient une plate-forme plus stable en raison de leur taille, avaient des systèmes de conduite de tir meilleurs ou plus nombreux. Pour des questions de coût, l'amirauté s'est contentée de la conversion des quatre croiseurs Di Giussano uniquement. Cependant, le budget et le temps ne permettaient de convertir que les deux premiers de cette sous-classe. L'amirauté avait encore besoin du reste pour remplir son rôle de croiseur, en attendant que la sous-classe Costanzo Ciano de 12 000 tonnes entre en service et les remplace. Cependant, Costanzo Ciano et Luigi Rizzo, programmés en 1938 pour 1941-1942, ont été annulés en juin 1940.

Cette transformation aurait été très poussée mais rationnelle avec une réduction des moteurs, deux chaudières en moins, mais une plus grande rentabilité, autonomie, au détriment de la vitesse de pointe. La nouvelle configuration comprenait un armement AA très puissant, seize canons de 90 mm dans des emplacements simples plus et vingt mitrailleuses lourdes Breda de 20 mm dans 10 emplacements jumelés. Le deuxième plan de conversion était moins radical et prévoyait quatre canons de 135 mm, ainsi que douze canons de 90 mm, huit emplacements jumelés de 37 mm et seize Breda de 20 mm.

Cette seconde variante aurait garanti une certaine protection contre les navires ennemis légers. En effet, l'excellent 135 mm était moins puissant et avait une portée plus faible que le 152 mm (6 pouces) mais était remarquablement plus précis et pouvait recharger plus rapidement. Ils auraient été très adaptés aux missions d'escorte, dans la flotte de combat et surtout pour les convois avec l'Afrique et les Balkans. Le problème d'un blindage faible persistait cependant, la même protection sous-marine n'étant compensée que par l'ajout de contre-quilles, non prévues dans le plan final. Il fut cependant décidé d'abandonner le projet pour concentrer les ressources disponibles et l'achèvement des cuirassés. Cette vieille obsession de l'amirauté a également conduit à une conversion coûteuse des cuirassés survivants des classes Doria et Césare.


Victoire en mer : Flotte de départ de la Royal Navy

La Royal Navy de Grande-Bretagne était la plus grande marine du monde au début de la Seconde Guerre mondiale. La Grande-Bretagne est entrée en guerre avec principalement des navires d'époque de la Première Guerre mondiale et au début de la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne avait beaucoup plus de cuirassés que la plupart des autres nations, bien qu'avec des canons plus petits que ceux des navires les plus modernes.

Les navires de ligne britanniques ont combattu dans l'Arctique et l'Atlantique contre les raids commerciaux allemands, en Méditerranée contre les forces italiennes, et se sont aventurés dans le Pacifique pour tenter d'endiguer l'avance japonaise. Bien que les grandes actions de flotte prévues et souhaitées par les architectes de la Royal Navy ne se soient pas concrétisées, la Royal Navy s'est bien adaptée à la guerre qu'elle était destinée à mener et en est sortie avec un grand honneur.

HMS Duke of York

Mis en chantier en 1937 et mis en service en 1941, le HMS Duke of York était un cuirassé de classe King George V. Elle a eu la distinction de transporter Winston Churchill de l'autre côté de l'Atlantique pour rencontrer Franklin D. Roosevelt à l'hiver 1941. Churchill a écrit à propos de son expérience : d'être noyé ». Entre mars et septembre de l'année suivante, il est principalement impliqué dans des missions d'escorte de convois, mais en octobre, il est envoyé à Gibraltar pour devenir le vaisseau amiral de la Task Force H.

Il a vu peu d'action au cours de cette période, son rôle principal étant la protection des porte-avions de la force opérationnelle, mais a néanmoins aidé à l'invasion alliée de l'Afrique du Nord. Elle a ensuite participé à des opérations visant à détourner l'attention de l'Axe de la Sicile lors de l'opération Husky et de l'opération Leander dans le but de perturber la navigation marchande allemande de la côte norvégienne.

Le 26 décembre 1943, le HMS Duke of York rencontra le cuirassé allemand Scharnhorst. Échangeant des tirs, le HMS Duke of York a subi quelques coups avec peu d'effet, mais pour sa part a atterri plusieurs coups sur Scharnhorst, faire taire une tourelle et frapper une chaufferie. Cela a forcé Scharnhorst sur la défensive, et elle a été coulée par des torpilles ainsi que d'autres tirs nourris de Le Duke de York.

HMS Aigle

Un des premiers porte-avions de la Royal Navy, le HMS Eagle était à l'origine un super-dreadnought de la marine chilienne (nommé Almirante Cochrane), posé en 1913, mais a été acheté par la Royal Nav pour être converti en porte-avions en 1918. Ce travail n'a été terminé qu'en 1924.

Initialement déployé dans l'océan Indien contre la menace des raiders commerciaux allemands, l'Eagle a également servi en Méditerranée et à la station chinoise. Au début de la guerre, la Fleet Air Arm manquait cruellement de chasseurs, de sorte que son effectif d'avions se limitait uniquement aux bombardiers Fairey Swordfish Torpedo jusqu'à la fin des années 1940.

Lors de l'entrée en guerre de l'Italie aux côtés de l'Axe, le HMS Eagle était le seul porte-avions de la Royal Navy disponible pour les Britanniques en Méditerranée, mais il a accompli un excellent service en transportant des chasseurs vers l'île de Malte. C'est dans l'exercice de cette dernière fonction qu'il est coulé en août 1942, lorsqu'il est torpillé par le sous-marin allemand U-73.

HMS Neptune

Neptune exploité pendant son service pendant la Seconde Guerre mondiale avec un équipage composé principalement de la division néo-zélandaise de la Royal Navy, mais aussi une grande partie du personnel sud-africain. À la fin de 1939, elle était à la poursuite du cuirassé de poche allemand, Amiral Graf Spee. Au lendemain de la bataille de River Plate, elle fut envoyée en Uruguay, cependant, Graf Spee a été sabordé avant qu'elle ne puisse arriver.

Il participa à la bataille de Calabre en juillet 1940 contre la flotte italienne, subissant des dommages et perdant son hydravion au passage, mais infligeant de lourds dommages au croiseur lourd Bolzane. Par la suite, elle a participé à des opérations visant à perturber les convois tentant d'atteindre la Libye avec des fournitures destinées aux efforts de l'Afrika Korps de Rommel. Elle a pris fin le 18 décembre 1941, au cours de laquelle la Force K a erré dans un champ de mines italien. Au total, quatre mines ont été frappées, ne laissant qu'un seul survivant, Norman Walton, qui a passé 15 mois comme prisonnier de guerre en Italie.

HMS Belfast

Lancé le jour de la Saint-Patrick en 1938, le HMS Belfast était l'un des dix navires de la classe Town et le premier navire de la Royal Navy à porter le nom d'une ville d'Irlande du Nord. Elle a d'abord opéré dans le cadre du blocus naval britannique contre l'Allemagne en 1939. En novembre de la même année, elle a heurté une mine allemande et a passé les deux années suivantes à subir d'importantes réparations. En novembre 1942, il reprit du service avec une puissance de feu, un blindage et une capacité radar accrus.

Elle a escorté des convois de l'Arctique vers l'Union soviétique en 1943, et plus tard cette année-là était dans la bataille du Cap Nord, contribuant à la destruction du cuirassé allemand Scharnhorst. Elle a ensuite participé au débarquement de Normandie dans le cadre de l'opération Overlord et a mis fin à la guerre dans le cadre de la flotte britannique du Pacifique. Elle continuerait à servir dans la guerre de Corée. Il est maintenant amarré en tant que navire-musée sur la Tamise à Londres, exploité par l'Imperial War Museum.

HMS Didon

La première mission de Dido pendant la Seconde Guerre mondiale était l'escorte du porte-avions, Furieux en Afrique de l'Ouest en novembre 1940, avant de passer quatre mois en service d'escorte de convois dans l'Atlantique. Elle a ensuite rejoint les opérations en Méditerranée en 1941, aidant à l'évacuation des forces britanniques de Crète en mai. Gravement endommagé par ces efforts, il passa la seconde moitié de cette année-là dans le chantier naval de Brooklyn à New York.

Elle reprendrait du service en Méditerranée orientale, étant un élément clé avec seulement quatre navires britanniques couvrant la région. Elle a ensuite servi en Méditerranée occidentale et a soutenu le débarquement de Normandie en 1944. Sa dernière mission de la Seconde Guerre mondiale était de se rendre à Copenhague pour accepter la reddition de la Kriegsmarine. En chemin, elle a tiré le dernier coup naval de la guerre en Europe.

Destoyers de classe tribale

Souvent appelé la classe Afridi, ce destroyer a commencé la tradition de l'artillerie sur les torpilles. Cependant, la classe avait un manque effrayant de défenses anti-aériennes, en particulier contre les bombardiers en piqué. Les destroyers Tribal étaient les escortes les plus avancées de la Royal Navy à l'époque et ont participé à l'action dans presque tous les théâtres.

Flotte de départ de la Royal Navy

Les navires détaillés ci-dessus se trouvent tous dans la boîte de démarrage de la Royal Navy pour Victory at Sea, ainsi que quatre vols d'avions Fairey Swordfish.

  • Porte-avions de classe Eagle – HMS Eagle 1940
  • Cuirassé de classe King George V – HMS Duke of York 1943
  • Croiseur de classe Leander - HMS Neptune 1941
  • Croiseur de classe Édimbourg – HMS Belfast 1942
  • Croiseur de classe Dido – HMS Dido 1940
  • Destructeur de classe tribale x3
  • Avions-torpilleurs – Vols Fairey Swordfish x4
  • Cartes de vaisseau et curseurs de dégâts
  • Instructions de montage
Dan Hewitson

On peut souvent trouver Dan en train de contempler le monticule de figurines non peintes qui s'accumulent sous son bureau. Il a tendance à en rouler beaucoup.Il a aussi tendance à se plaindre d'en rouler beaucoup.


Modèle de papier militaire

Le HMS Dido était le nom du navire de sa classe de croiseurs légers pour la Royal Navy. Il a été construit par Cammell Laird Shipyard (Birkenhead, Royaume-Uni), la quille étant posée le 26 octobre 1937. Il a été lancé le 18 juillet 1939 et mis en service le 30 septembre 1940.

Une fois les travaux terminés début novembre 1940, Dido est devenu membre du 15e escadron de croiseurs déployé pour bloquer les approches du golfe de Gascogne. Ce devoir a été conçu pour empêcher les raids du croiseur lourd allemand Admiral Scheer. En mars 1941, il a couvert le raid commando réussi sur les îles Lofoten (opération Claymore).

Un artilleur de 20 mm d'Oerlikon à bord du HMS Dido reçoit la lumière d'un ami entre deux bombardements en Méditerranée orientale

En avril 1941, Dido est transféré en Méditerranée, pour renforcer la flotte basée à Alexandrie. En mai, elle a été impliquée dans l'escorte de convois d'Alexandrie à Malte. Le 29 de ce mois, Dido et le croiseur HMS Orion ont tous deux été gravement endommagés par les bombes allemandes après avoir embarqué des troupes de Sphakia et Heraklian en Crète. En juin, elle était membre de la force du contre-amiral Halifax. Halifax était l'officier supérieur de la Red Sea Force, chargé de capturer le port d'Asseb, et sa flotte se composait d'un navire de transport, d'un croiseur marchand armé et de deux sloops indiens. Le matin du 11 juin, encore sous le couvert de l'obscurité, deux bateaux à moteur, chacun transportant 30 hommes du régiment du Pendjab, sont entrés dans le port sous un parapluie de bombardement aérien, et la bordée de Dido.
Un artilleur de 20 mm d'Oerlikon à bord du HMS Dido reçoit la lumière d'un ami entre deux bombardements en Méditerranée orientale

Les troupes ont débarqué sans qu'un coup de feu ne leur soit tiré, en fait deux généraux italiens ont été capturés en pyjama, à 06h00 la Task Force est entrée dans l'Asseb, c'était le dernier port italien occupé en mer Rouge. En juillet 1941, le croiseur est entré dans le chantier naval de Simonstown en Afrique du Sud pour des réparations et a été amarré dans la cale sèche de Selborne. Après cela, elle se retira à Durban pour des réparations plus importantes. Le 15 août 1941, il partit pour les États-Unis et fut réaménagé au Brooklyn Navy Yard. En décembre 1941, le croiseur était de retour en Méditerranée, où il était impliqué dans l'escorte de convois d'Alexandrie à Malte.

En janvier-février 1942, Dido escortait et servait également de force de couverture pour les convois à destination de Malte. En mars, Dido et sa soeur HMS Euryalus et six destroyers ont bombardé l'île de Rhodes, le 20, Dido a été employé comme escorte de convoi vers le navire de ravitaillement auxiliaire commandé HMS Breconshire chargé de 5 000 tonnes de carburant précieux, le SS Clan Campbell, le bombe endommagée navire du convoi précédent, la Pampa et le navire norvégien Talabot, entièrement chargé de munitions. Faire passer ce convoi jusqu'à Malte a ensuite été appelé la deuxième bataille de Syrte. L'amiral Vian commandait l'opération. Sur le total de 26 000 tonnes de provisions transportées par les quatre navires, seules 5 000 tonnes ont finalement atteint Malte.

Photographie prise du destroyer USS MacKenzie lors du bombardement réussi des batteries, des décharges et des routes ennemies à l'ouest de Gaeta, en Italie, effectué par le HMS Dido en soutien à l'armée.

Le 19 juillet 1942, le Dido et son navire jumeau HMS Euryalus et les destroyers HMS Jervis, HMS Javelin, HMS Pakenham et HMS Paladin ont bombardé le Mersa Matruh.

18 août 1942 Le capitaine H. W. U. McCall a amené Dido à Massawa pour des réparations majeures à une poupe endommagée par une bombe. Parce que Dido était à cette époque un quart de la puissance de surface britannique en Méditerranée orientale, il était essentiel qu'elle soit réparée le plus rapidement possible. La seule cale sèche fonctionnelle à Massawa n'était pas assez grande pour soulever entièrement le Dido, il a donc été partiellement flotté pour dégager la poupe, laissant la proue au fond de l'eau. Six jours plus tard, Dido était désamarré pour retourner au combat aux côtés de ses trois navires jumeaux, Euryalus, Cleopatra et Sirius. [2]

Le 19 septembre, le HMS Dido et à nouveau les destroyers HMS Jervis, HMS Javelin, HMS Pakenham et HMS Paladin bombardent la région de Daba en Égypte. En novembre 1942, le HMS Dido, le HMS Arethusa, le HMS Euryalus et dix destroyers se rendirent d'Alexandrie à Malte avec un convoi de ravitaillement, malgré de nombreuses attaques aériennes allemandes lourdes, le convoi de quatre navires de ravitaillement atteignit Malte. Avec cela, l'île était considérée comme soulagée.
Photographie prise du destroyer USS MacKenzie lors du bombardement réussi des batteries, des décharges et des routes ennemies à l'ouest de Gaeta, en Italie, effectué par le HMS Dido en soutien à l'armée.

En avril 1943, le Dido était basé à Alger mais il partit plus tard pour le Royaume-Uni pour un carénage bien mérité. En juillet, il était de retour en Méditerranée où il faisait partie de la Force de réserve de couverture pour l'invasion alliée de la Sicile. Au cours du mois d'août, il effectue le bombardement de ponts dans le golfe d'Eufemia en Calabre, en soutien à la 8e armée en Sicile. En septembre, elle participe au débarquement de la 1re division aéroportée britannique à Tarente.

Au cours de janvier-mars 1944, Dido a été chargé de fournir le soutien aux troupes débarquées à Anzio. En mai-juin, elle bombarde des cibles dans le golfe de Gaète, en soutien à l'armée. En août 1944, il fournit l'appui-feu au débarquement allié sur la côte méditerranéenne française, entre Cannes et Toulon. En octobre, il est envoyé dans la région de l'océan Arctique pour escorter les convois vers la Russie. Au cours du mois de novembre, au large de la Norvège, Dido a fourni une escorte de porte-avions pour le HMS Implacable qui a attaqué un convoi allemand en direction du sud dans la région de Mosjoen, au nord de l'île de Namsos. En mai 1945, en Europe, le Dido appareilla pour Copenhague, où les croiseurs allemands Prinz Eugen et Nürnberg se rendirent, il les escorta jusqu'à Wilhelmshaven.

Au cours de mars-août 1946, Dido a conservé sa cinquième tourelle de 5,25 pouces en position Q tout en subissant son radoub. Bien que moderne, cette classe de croiseur était considérée comme trop exiguë et insuffisamment stable pour recevoir de nouveaux équipements. En septembre 1946, il rejoint le 2nd Cruiser Squadron. En octobre 1947, le croiseur est placé en réserve dans le Gareloch. En 1951, Dido a été transféré à la flotte de réserve de Portsmouth. En novembre 1956, le Dido et son navire jumeau HMS Cleopatra, qui formaient le groupe phare de la Flotte de Réserve, furent remplacés par le cuirassé HMS Vanguard. Le 16 juillet 1958, Dido a été démantelé par Thomas W. Ward Ltd. à Barrow-in-Furness, Cumbria, Angleterre.

L'insigne de Dido est visible sur le mur de la cale sèche de Selborne à Simonstown, en Afrique du Sud.

Carrière (Royaume-Uni) Royal Navy Ensign
Classe et type : Croiseur léger de classe Dido
Nom : HMS Dido
Constructeur : Cammell Laird Shipyard (Birkenhead, Royaume-Uni)
Date de mise en chantier : 26 octobre 1937
Lancé : 18 juillet 1939
Mise en service : 30 septembre 1940
Hors service : octobre 1947
Reclassifié : En réserve à Gareloch entre 1947 à 1951) et à Portsmouth entre 1951 à 1958
Destin : mis au rebut, arrivé à Thomas W Ward Ltd, Barrow-in-Furness UK le 18 juillet 1957.
Caractéristiques générales
Déplacement : 5 600 tonnes standard
6 850 tonnes à pleine charge
Longueur : 485 pi (148 m) pp
512 pi (156 m) de côté
Faisceau : 50,5 pi (15,4 m)
Tirant d'eau : 14 pi (4,3 m)
Propulsion : Turbines à engrenages Parsons
Quatre arbres
Quatre chaudières Amirauté à 3 tambours
62 000 shp (46 MW)
Vitesse : 32,25 nœuds (60 km/h)
Autonomie : 2 414 km (1 500 milles) à 30 nœuds
6 824 km (4 240 milles) à 16 nœuds
1 100 tonnes de fioul
Complément : 480
Capteurs et
systèmes de traitement : Type 281 RADAR à partir de septembre 1940[1]
Armement : Configuration d'origine :
8 canons doubles de 5,25 pouces (133 mm),
1 pistolet de 4,0 pouces (102 mm),
2x 0.5 in MG quadruples canons,
3x 2 pdr (37 mm/40 mm) pistolets quad pom-poms,
2 tubes lance-torpilles triples de 21 pouces (533 mm). 1941 - 1943 configuration :
10 canons doubles de 5,25 pouces (133 mm),
5 canons simples de 20 mm (0,8 in),
3x 2 pdr (37 mm/40 mm) pistolets quad pom-poms,
2 tubes lance-torpilles triples de 21 pouces (533 mm). 1943 - 1945 configuration :
10 canons doubles de 5,25 pouces (133 mm),
2 canons simples de 20 mm (0,8 in),
4 canons doubles de 20 mm (0,8 po),
3x 2 pdr (37 mm/40 mm) pistolets quad pom-poms,
2 tubes lance-torpilles triples de 21 pouces (533 mm).
Armure : Configuration d'origine :
Ceinture: 3 pouces,
Pont : 1 pouce,
Chargeurs : 2 pouces,
Cloisons : 1 pouce.
Notes : Fanion numéro 37


Les conséquences d'une coquille errante (histoire seulement fil)

L'invasion russe contre laquelle le fort original de Garden Island avait été construit dans les années 1820 avait finalement commencé. Le cuirassé Barclay de Tolly s'était frayé un chemin dans la cale sèche de Garden Island, le croiseur lourd Imperitsa Anna étant logés de la même manière à More's Dock à Balmain.

Ils avaient été rejoints par deux destroyers et ils constituaient la toute première visite en Australie de navires de guerre de la marine russe.

Johnboy

7 janvier 1941, Palais d'Helsingfors, Helsinki, Royaume de Finlande

Olga avait passé la matinée à échanger des cadeaux, puis à jouer dans la neige à l'extérieur avant de s'asseoir pour un traditionnel festin de Noël. La Finlande était différente de la Russie, Noël fêté le 25 décembre, pas le 7 janvier, cependant, sa sœur l'avait invitée pour une petite fête de Noël et cela lui ferait bien trois jours avant qu'elle ne doive retourner à Saint-Pétersbourg et prendre des décisions, dont le moindre n'était pas d'appeler tous les partis politiques à former un cabinet de coalition en temps de guerre ou d'aller de l'avant avec les élections générales nominalement prévues pour avril.

L'écart entre l'extrême droite et l'extrême gauche en Russie était encore grand, cependant, l'écart entre les principaux partis n'était pas aussi grand qu'il l'avait été et dans le contexte de la menace posée par les nazis d'Hitler, une coalition serait apparemment réalisable. si les principaux partis étaient d'accord. Si les cadets et les troudoviks pouvaient s'entendre, il était probable que les petits partis s'aligneraient.

En attendant, elle était heureuse de s'asseoir et de lire The Grapes of Wrath de l'Américain Steinbeck. Elle s'est assise avec ses sœurs. Tatiana lisait paresseusement un magazine de mode et Maria remuait généralement avec une énergie nerveuse et plus qu'un peu rebutée que personne n'ait envie de jouer au squash avec elle.

À son retour, ce serait une réunion complète du cabinet de guerre. Le pays étant attaqué à la fois à l'est et à l'ouest, il était important que toutes les capacités disponibles pour la production militaire soient extraites des usines russes. Le Royaume-Uni avait promis un autre corps pour le BEF et avait commencé des convois d'armes et de munitions à travers la Méditerranée. Ceux-ci seraient utiles.

Johnboy

8 janvier 1941, Air Ministry, Whitehall, Londres, Royaume-Uni

Le maréchal de l'air Richard Peirse avait fixé une date pour l'opération, l'opération Tiberius, un raid de 1000 bombardiers sur Düsseldorf. Il avait fallu faire des efforts extraordinaires pour rassembler les équipages nécessaires du Coastal Command et même les escadrons 29 et 604 de Beaufighter du Fighter Command avaient été ajoutés. Heureusement, il avait repoussé la date au 20 janvier et les prévisions météo à long terme étaient bonnes pour cette nuit-là.

Le Premier ministre avait pris un "intérêt personnel" pour le projet, donc aucune porte n'a été fermée. Il avait également obtenu l'utilisation de quatre escadrons de Hanley Page Harrow du commandement des transports et était même allé jusqu'à mettre en attente un escadron de Fairey Hendon obsolète à la RAF Cranwell s'il semblait que le nombre de disponibilité opérationnelle n'atteindrait pas 1000.

Johnboy

11 janvier 1941, Admiralty, Whitehall, Londres, Royaume-Uni

Churchill a été introduit dans le bureau du Premier Lord et s'est mis à se déposer sur l'Ottoman dans le coin le plus éloigné, mettant immédiatement le bal.

« Eh bien Pound, nous avons suivi vos conseils et n'avons financé aucun article important, « laisser passer la construction des navires d'avant-guerre », je crois que vous avez dit et ne pas tirer de conclusions hâtives sur ce dont nous pensons avoir besoin. Eh bien, mon cher, j'ai vu la R.A.F et l'armée se frayer un chemin jusqu'à ma porte, de quoi la marine a-t-elle besoin ? " Churchill fouilla dans son pardessus volumineux et en sortit un bocal en verre tandis que Pound s'asseyait sur une chaise à proximité.
"Conneries ?"
"Non, merci Monsieur le Premier Ministre"
"Eh bien, vous feriez mieux de prendre un cognac que Pound. J'en aurai un pour."
Pound fixa les boissons puis s'assit. "Premier ministre, permettez-moi de passer en revue nos besoins. Nos premiers programmes de guerre se sont concentrés sur les quatre classes de destroyers du programme de guerre d'urgence et les escortes de convois plus petits, ce qui a été très bénéfique. Laisse-moi passer à de plus gros navires."

"En ce qui concerne les navires capitaux, nous avons maintenant quatre les Lions, Panthère mise en service il y a seulement une semaine. Le dernier bateau, Le roi George V, est à seulement une semaine ou deux aussi. HMS Queen Elizabeth a terminé sa reconstruction il y a un mois. Cela ne laisse que deux navires, le Barham en cours de reconstruction et le Repousser En construction. Même en comptant nos deux pertes de guerre, nous avons, ou aurons bientôt, 17 cuirassés plus deux navires dominion, avec un en reconstruction et un en construction. C'est plus que suffisant et j'ai annulé le dernier prévu Classe Reine Elizabeth reconstruire, Malaisie, pour libérer de l'espace dans la cour.

Quant aux croiseurs, nous avons quatre grands croiseurs lourds, 13 croiseurs lourds, 44 croiseurs légers et avons les trois derniers Classe Ville croiseurs en voie d'achèvement très bientôt et quatre Cours de Didon navires en construction qui seront mis en service cette année. Nous avons probablement assez de navires, mais compte tenu de la menace aérienne en Extrême-Orient, je recommanderais huit autres Cours de Didon navires AA.

Avec la perte de HMS Anson et les leçons de la guerre jusqu'à présent, y compris le succès de notre propre frappe sur Kiel, notre véritable besoin, ce sont les porte-avions. Illustre, Indomptable et Redoutable tous mis en service cette année, nous donnant six gros porteurs de flotte même avec la perte de Anson. Le Japon en a plus et nous devons y remédier. Nous n'avons plus de flotte de transporteurs en place, seuls quatre des Classe de licorne, une conception intermédiaire moins qu'adaptée aux opérations de flotte complète. Tous sont lancés et équipés. Nous avons besoin de transporteurs de flotte, de préférence des types plus gros et plus performants. Je recommanderais que nous laissions immédiatement quatre navires d'un type beaucoup plus gros, provisoirement appelés le Classe audacieuse, dont j'avais envoyé le dessin hier. Avec la réduction de notre programme de cuirassés et de croiseurs, nous sommes en mesure de poser ces navires et de leur donner la priorité 1. Parallèlement, avec le succès des plus petits porte-avions australiens et du Argus en ce qui concerne les missions de convoyage d'avions et les tâches secondaires, je recommande que nous terminions la conception du petit porte-avions pour un navire de 24 nœuds, de 9 à 11 000 tonnes, capable d'opérer dans la région de 20 avions et pouvant être construit par des chantiers commerciaux. Ce design est encore en cours de finalisation mais je propose que nous en commandions jusqu'à 12 lorsqu'il sera terminé.

Enfin, en ce qui concerne les sous-marins, je propose que nous réduisions la construction de Classe S bateaux, qui ont été conçus pour une guerre européenne dans laquelle ils ne sont pas utilisés, sans forces de l'Axe en Méditerranée, et notre accès à la Baltique en grande partie bloqué. Au lieu de cela, nous devons nous concentrer sur de plus grandes Classe T bateaux pour les grandes régions du Pacifique, où ils peuvent rester à poste pendant de longues périodes en utilisant l'Australie ou Singapour comme base. Le plus petit Classe U peut être utilisé dans la mer Noire et pour l'entraînement."

Churchill s'est assis et a digéré les commentaires de Pound avant de finalement se lever.
"Très bien Sir Dudley, les porte-avions et huit croiseurs AA, les mêmes croiseurs AA que vous avez vilipendés avant la guerre, hein ?"
Tu ne me laisseras jamais oublier ce vieux salaud, pensa Pound. "Oui, en effet."
"Eh bien, franchement, je m'attendais à une liste de courses plus longue. Je vais voir ce que je peux faire, mais je suis convaincu que vous serez en forme avec ça. Je vous enverrai un câble de confirmation lorsque vous soumettez votre rapport complet."