Eva McLaren

Eva McLaren

Eva Müller, la fille cadette de William Müller, un riche homme d'affaires allemand, et d'une mère anglaise, Maria Henrietta, est née en 1852. Eva a passé sa jeunesse à Valparaíso, au Chili, et a été éduquée par une gouvernante et à l'école à Londres. La famille vivait à Portland Place.

Sa mère avait des opinions politiques progressistes et, avec ses encouragements, elle a travaillé avec Octavia Hill à Marylebone, où ses fonctions consistaient à percevoir les loyers et à veiller au bien-être des locataires. Bien que la famille soit extrêmement riche, ils ont permis à Eva d'accepter un poste de formation d'infirmière à l'infirmerie de Brownlow Hill à Liverpool.

Le 18 avril 1883, elle épouse Walter Bright McLaren (1853-1912). Sa mère, Priscilla Bright McLaren (1815-1906), était présidente de la Société nationale d'Édimbourg pour le suffrage des femmes. Le mari d'Eva a soutenu l'idée du suffrage féminin et ils ont tous deux rejoint la Manchester Society for Women's Suffrage en 1884.

Eva McLaren a également rejoint Josephine Butler dans sa campagne contre la loi sur les maladies contagieuses. Ces lois avaient été introduites dans les années 1860 pour tenter de réduire les maladies vénériennes dans les forces armées. Butler s'est opposé en principe aux lois qui ne s'appliquaient qu'aux femmes. Aux termes de ces actes, la police pouvait arrêter les femmes qu'elle croyait être des prostituées et pouvait alors exiger qu'elles subissent un examen médical. Butler avait une sympathie considérable pour le sort des prostituées qui, selon elle, avaient été contraintes à ce travail en raison des faibles revenus et du chômage.

Aux élections générales de 1885, le mari d'Eva, Walter Bright McLaren, a été élu député du Parti libéral pour Crewe. Il était l'un des rares députés de la Chambre des communes à soutenir l'idée que les femmes aient le droit de vote. Walter a été co-secrétaire du comité multipartite des partisans parlementaires du projet de loi sur la franchise des femmes. Eva a également rejoint le comité central de la Société nationale pour le suffrage des femmes.

Eva McLaren est devenue un membre dirigeant de la Fédération libérale des femmes et est devenue sa première trésorière honoraire en 1887. Elle a été active dans une série de groupes de pression pour le suffrage au sein des associations libérales de femmes : l'Union des suffragettes pratiques, la Forward Suffrage Union et la Liberal Union pour le droit de vote des femmes. En 1903, elle est l'auteur de The History of the Women's Suffrage Movement in the Women's Liberal Federation.

La biographe d'Eva, Linda Walker, a souligné : "Le mariage de McLaren était clairement égalitaire - dans la mesure où la loi le permettait - et tous deux n'aimaient pas les restes de la dissimulation qui étaient toujours la marque de la subordination légale d'une femme. Une féministe passionnée, Eva a rejeté le titre conventionnel de Mme Walter McLaren et était connue tout au long de sa carrière politique sous le nom de Mme Eva McLaren". Elle a ensuite commenté « qu'il est plus important de savoir qui est une femme que de qui elle est la femme ».

Walter Bright McLaren est décédé d'une insuffisance cardiaque le 29 juin 1912. Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, elle a repris sa carrière d'infirmière et a travaillé dans un hôpital de base en France pendant l'hiver 1914-1915. Cependant, souffrant d'une mauvaise santé, elle a été forcée de retourner en Angleterre.

Eva McLaren est décédée de la maladie de Bright chronique et de l'urémie le 16 août 1921 à Great Comp Cottage, Borough Green dans le Kent.


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