Union américaine des libertés civiles (ACLU)

Union américaine des libertés civiles (ACLU)

En 1919, Woodrow Wilson nomma A. Mitchell Palmeras son procureur général. Palmer avait auparavant été associé à l'aile progressiste du parti et avait soutenu le droit de vote des femmes et les droits syndicaux. Cependant, une fois au pouvoir, le point de vue de Palmer sur les droits civils a radicalement changé.

Inquiet par la révolution qui avait eu lieu en Russie, Palmer est devenu convaincu que des agents communistes prévoyaient de renverser le gouvernement américain. Son point de vue a été renforcé par la découverte de trente-huit bombes envoyées à des politiciens de premier plan et à l'anarchiste italien qui s'est fait exploser devant la maison de Palmer à Washington. Palmer a recruté John Edgar Hoover comme assistant spécial et, ensemble, ils ont utilisé la loi sur l'espionnage (1917) et la loi sur la sédition (1918) pour lancer une campagne contre les radicaux et les organisations de gauche.

A. Mitchell Palmer a affirmé que des agents communistes de Russie prévoyaient de renverser le gouvernement américain. Le 7 novembre 1919, jour du deuxième anniversaire de la Révolution russe, plus de 10 000 communistes et anarchistes présumés ont été arrêtés lors de ce qui est devenu connu sous le nom de Palmer Raids. Palmer et Hoover n'ont trouvé aucune preuve d'un projet de révolution, mais un grand nombre de ces suspects ont été détenus sans jugement pendant longtemps. La grande majorité a finalement été libérée, mais Emma Goldman et 247 autres personnes ont été expulsées vers la Russie.

En janvier 1920, 6 000 autres ont été arrêtés et détenus sans jugement. Palmer et Hoover n'ont trouvé aucune preuve d'une révolution proposée, mais un grand nombre de ces suspects, dont beaucoup étaient des membres des Industrial Workers of the World (IWW), ont continué d'être détenus sans jugement. Lorsque Palmer a annoncé que la révolution communiste allait probablement avoir lieu le 1er mai, une panique de masse a éclaté. A New York, cinq élus socialistes ont été exclus de la législature.

Un groupe de personnes consternées par la façon dont les gens étaient persécutés pour leurs convictions politiques a décidé en 1920 de créer l'American Civil Liberties Union (ACLU). Les premiers membres comprenaient Roger Baldwin, Norman Thomas, Jane Addams, John Haynes Holmes, Freda Kirchwey, Chrystal Eastman, Florence Kelley, Lillian Wald, Felix Frankfurter, Oswald Garrison Villard, Paul Kellogg, Clarence Darrow, John Dewey, Charles Beard, Abraham Muste, Elizabeth Gurley Flynn et Upton Sinclair.

La principale préoccupation de l'ACTU était de défendre les droits civils garantis par les constitutions des États et fédérales. Cela comprenait :

(1) Droits du premier amendement : ils comprennent la liberté d'expression, d'association et de réunion, la liberté de la presse et la liberté de religion, y compris la stricte séparation entre l'Église et l'État.

(2) Protection égale de la loi : Le droit à l'égalité de traitement sans distinction de race, de sexe, de religion, d'origine nationale, d'orientation sexuelle, d'âge, de handicap physique ou autre classification similaire. Ces droits s'appliquent à l'isoloir, à la salle de classe, au lieu de travail et aux tribunaux.

(3) Une procédure régulière : le droit d'être traité équitablement face à des accusations criminelles ou à d'autres accusations graves pouvant entraîner des sanctions telles que la perte d'emploi, l'exclusion de l'école, le refus de logement ou la suppression des allocations.

(4) Le droit à la vie privée et à l'autonomie qui ne peut être pénétré par le gouvernement ou par d'autres institutions, comme les employeurs, ayant une influence substantielle sur les droits de l'individu.

Roger Baldwin a été nommé premier directeur de l'ACLU et au cours des trente-cinq années suivantes, il a été impliqué dans la campagne contre l'Espionage Act, la Tennessee Anti-Evolution Law, le lynchage, Jim Crow, le maccarthysme et la ségrégation raciale.

Des centaines d'hommes et de femmes pauvres qui travaillent sont jetés dans les prisons et les postes de police en raison de leurs convictions politiques. En fait, on tente d'expulser tout un parti politique.

Ces hommes et ces femmes, qui à certains égards sont plus américains dans leurs idéaux que les agents du gouvernement qui les traquent, sont poussés dans des cellules tellement bondées qu'ils ne peuvent pas s'allonger.

Et que cherchent ces radicaux ? C'est le droit à la liberté d'expression et de pensée libre ; rien de plus que ce qui leur est garanti par la Constitution des États-Unis, mais répudié à cause de la guerre.

C'est une situation dangereuse à laquelle nous sommes confrontés à l'heure actuelle, la règle de quelques-uns l'emportant sur la voix du plus grand nombre. C'est doublement dangereux parce que nous essayons de supprimer quelque chose sur lequel notre pays a été fondé - la liberté.

Le remède à l'esprit d'agitation dans ce pays est la conciliation et l'éducation - pas l'hystérie. La liberté d'expression est la plus grande soupape de sécurité de nos États-Unis. Donnons à ces personnes une chance d'expliquer leurs croyances et leurs désirs. Finissons cette répression et cet esprit d'intolérance qui font de l'Amérique une autre autocratie.


UNION AMÉRICAINE DES LIBERTÉS CIVILES

L'American Civil Liberties Union (ACLU) a commencé son existence en novembre 1915, lorsqu'un groupe de travailleurs sociaux, de partisans de la réforme et d'universitaires a organisé un groupe appelé American Union Against Militarism (AUAM) en réponse au glissement des États-Unis vers le Guerre européenne.

En avril 1917, le Comité national de l'AUAM a été rejoint par un jeune sociologue du Massachusetts nommé Roger Baldwin. Baldwin a organisé un bureau des libertés civiles de l'organisation pour défendre les droits des socialistes, des pacifistes et d'autres dissidents en temps de guerre qui étaient sous le feu juridique de l'administration de plus en plus réactionnaire et autoritaire de Woodrow Wilson, dirigée par son procureur général, A. Mitchell Palmer.

Le Bureau national des libertés civiles est devenu une organisation distincte de l'AUAM le 1er octobre 1917.

Le 20 janvier 1920, le National Civil Liberties Bureau a changé son nom en American Civil Liberties Bureau, le changement destiné à signaler une mission élargie au-delà du soutien des objecteurs de conscience et politiques à l'intervention militaire américaine en Europe.

[fn. Edward R. Kantowicz, « American Civil Liberties Union » dans Dictionnaire historique de l'ère progressiste, 1890-1920. (Westport, CT : Greenwood Press, 1988), pp. 13-14.]

Téléchargements

“Rapport sur le traitement des objecteurs de conscience au poste de garde du camp Funston [Kansas],” par David Eichel, et al. [événements du 5 septembre au 21 octobre 1918] Certains membres de l'élite politique de Washington prétendent que les abus et les crimes d'Abou Ghraib et de Guantanamo étaient des « aberrations » de la part de membres « voyous » de l'armée. Cette perspective ahistorique est démentie par ce journal collectif de première main des tortures et abus systématiques subis par 16 objecteurs de conscience détenus dans une palissade militaire au Kansas pendant les derniers jours de la "guerre pour rendre le monde sûr pour la démocratie". La litanie de l'inhumanité et de la violence est tout droit sortie des années Solljenitsyne Archipel du Goulag : violences verbales, coups, incitation de gardiens et de détenus privilégiés à la violence contre les détenus politiques, menaces, manipulations alimentaires, efforts physiques forcés jusqu'à l'épuisement, privation de sommeil, isolement, humiliation rituelle de détenus nus. Les seules caractéristiques semblant avoir manqué le Camp Funston nommé ironiquement d'une approche complètement du 21ème siècle à la torture politique américaine serait l'utilisation de la privation sensorielle, des drogues psychoactives et de la musique amplifiée. Camp Funston obtient des points bonus pour ce qui semble avoir été une tentative de meurtre de masse par pneumonie (compte tenu de l'état des connaissances médicales du jour) - l'administration forcée de douches d'eau froide répétées suivies d'efforts forcés à l'extérieur. Comme à Soljenitsyne, les malheureux prisonniers ont employé leurs seuls moyens disponibles pour mettre fin au plus onéreux de ces abus - une grève de la faim organisée. Ce matériel a été publié sous forme de brochure par le National Civil Liberties Bureau, précurseur de l'American Civil Liberties Union. Il reste d'actualité et constituerait une excellente lecture pour les étudiants de premier cycle de l'histoire américaine du 20e siècle.

AOÛT

OCTOBRE

Raids, Deportations and Palmerism, par Swinburne Hale [écrit vers octobre 1921] Cet article fournit un bref résumé utile des abus du procureur général Mitchell Palmer en 1920. Hale, un avocat libertaire civil de New York, date la répression d'un 12 août 1919, directive du chef du Bureau d'investigation du ministère de la Justice à ses agents de terrain de commencer à enquêter vigoureusement sur « les classes anarchistes et similaires, le bolchevisme et les agitations apparentées ». Puis, en novembre 1919, survint la première vague systématique de persécution, ciblant la Fédération des syndicats des travailleurs russes des États-Unis et du Canada. Le 27 décembre 1919, est venu l'ordre pour le coup de filet de masse des 2/3 janvier 1920, ciblant les partis communistes et travaillistes et les IWW, entre autres groupes radicaux. Hale indique qu'environ 10 000 personnes ont été arrêtées dans cette campagne. Le 24 janvier 1920, Sec. of Labour Wilson a déclaré que l'adhésion au Parti communiste d'Amérique était un délit expulsable. Le vent avait cependant commencé à tourner les 22 et 23 janvier, lorsque les audiences concernant un acte de sédition en temps de paix proposé par les droitiers au Congrès ont rencontré une opposition libérale et syndicale organisée, qui l'a arrêté. Un autre point de repère est venu le 10 avril 1920, lorsque l'assistant Sec. du Labour Post a rendu une décision importante qui a élevé la barre pour les poursuites lors des audiences d'expulsion et a commencé à libérer les prisonniers détenus lors des raids de Palmer pour lesquels il n'y avait pas de preuves suffisantes de culpabilité. L'aile droite du Congrès a répondu en commençant des audiences de destitution de l'assistant Sec. Poster. Un autre tournant majeur est survenu le 5 mai 1920, lorsqu'il a été jugé que la simple appartenance au Parti communiste travailliste était un motif insuffisant pour l'expulsion. " C'est une question d'opinion que la distinction entre les deux partis reposait sur un raisonnement assez mince, et que la principale différence entre eux résidait dans le fait que le cas du Parti communiste a été débattu au plus fort de l'hystérie " rouge " en janvier [ 1920] et le cas du Parti travailliste communiste 3 mois plus tard », note Hale. Puis, le 28 mai 1920, vint le « Rapport des douze avocats » publié sous forme de brochure par la Ligue nationale du gouvernement populaire, qui renversa davantage la tendance contre l'illégalité et la « terreur blanche » des Palmerites et de leurs alliés. Le Congrès a ajourné le 5 juin 1920, sans prendre de décision sur la destitution de Post et Mitchell Palmer a été vaincu dans sa tentative de remporter la nomination présidentielle démocrate cet été-là, a noté Hale, mettant ainsi fin à la peur rouge de 1919-20.


Histoires-Entreprises.com

Adresse:
125, rue Broad, 18e étage
New York, New York 10004-2400
ETATS-UNIS.

Statistiques:

Entreprise à but non lucratif
Incorporé : 1920
Employés : 170
Ventes : 42,2 millions de dollars (2002)
NAIC : 813310 Organismes de défense des droits sociaux


Perspectives de l'entreprise :
La mission de l'ACLU est de lutter contre les violations des libertés civiles où et quand elles se produisent.


Dates clés:
1915 : Création de l'Union américaine contre le militarisme (AUAM).
1917 : L'AUAM forme le Bureau national des libertés civiles.
1920 : AUAM est réorganisé en ACLU, dirigé par Roger Baldwin.
1925 : Scopes "Monkey Trial" a lieu.
1949 : Baldwin se retire de la participation active.
1981 : Baldwin meurt à l'âge de 97 ans.
1988 : ACLU gagne en notoriété dans la campagne présidentielle américaine.
1996 : L'ACLU gagne une affaire devant la Cour suprême des États-Unis qui obtient les droits civils des gais et des lesbiennes.

L'American Civil Liberties Union (ACLU) est une société non partisane à but non lucratif basée à New York et dédiée à la préservation et à l'extension des libertés constitutionnelles. Souvent controversé, l'ACLU travaille à travers le système juridique pour transmettre sa mission, en lançant des cas de test et en s'impliquant dans des cas initiés par d'autres. Au total, l'organisation intervient dans environ 6 000 affaires chaque année, principalement divisées en trois domaines généraux : la liberté d'expression, l'égalité devant la loi et une procédure régulière pour tous. De plus, l'ACLU gère neuf projets nationaux en cours consacrés à des domaines spécifiques des libertés civiles : sida, peine capitale, politique en matière de drogue, litiges, droits des lesbiennes et des homosexuels, droits des immigrants, droits des prisonniers, liberté reproductive, droits de vote et droits des femmes. Avec une base de près de 400 000 membres et sympathisants, l'organisation emploie quelque 300 personnes. De plus, elle est assistée par des milliers de bénévoles, dont beaucoup sont des avocats travaillant pro bono. En plus de son siège à Manhattan, l'ACLU dispose d'un bureau législatif à Washington, D.C., et d'un bureau régional du Sud à Atlanta, en Géorgie, dédié aux droits de vote et à la discrimination raciale. L'ACLU compte également 57 filiales indépendantes qui sont actives dans tous les États ainsi qu'à Washington, D.C. et à Porto Rico. L'organisation est régie par un conseil d'administration de 83 membres qui comprend un membre de chaque État ainsi que des membres hors cadre. L'ACLU, qui ne reçoit pas d'argent du gouvernement, est financée par les cotisations annuelles et les contributions des membres, ainsi que par des dons individuels et des subventions de fondations privées.

Fondateur clé né dans une famille riche dans les années 1800

La personne la plus responsable de la fondation et de l'essor de l'ACLU était Roger Nash Baldwin, l'aîné d'une famille éminente de la région de Boston, Massachusetts, dont l'héritage remonte à au moins deux personnes qui sont venues en Amérique sur le Mayflower. Son père était un riche marchand de cuir, sa mère, Lucy Cushing Nash, était une féministe de la première heure et nombre de ses proches étaient actifs dans des causes sociales conformes au sens de la noblesse oblige qui imprégnait les classes supérieures de l'époque. Adolescent, il a participé aux efforts de réforme sociale à travers l'Église unitarienne, à laquelle appartenaient sa famille et d'autres aristocrates. Baldwin s'est inscrit à l'Université de Harvard en 1901, où il est rapidement devenu un partisan du mouvement progressiste qui se déroulait à travers l'Amérique. Après avoir obtenu des diplômes en anthropologie en 1905, Baldwin a demandé des conseils de carrière à l'avocat de son père, Louis D. Brandeis, qui deviendrait un jour juge à la Cour suprême. C'est Brandeis qui a convaincu Baldwin de renoncer à une carrière dans les affaires et de consacrer sa vie au service social.

En 1906, Baldwin s'installe à Saint-Louis avec une double mission : créer un département de sociologie à l'Université de Washington, où il enseignera également des cours, et diriger Self Culture Hall, une maison de colonisation. Au cours des années suivantes, Baldwin a acquis une réputation nationale en tant que travailleur social et a été exposé à des activistes politiques aussi influents qu'Emma Goldman, qui a poursuivi le processus de réduction de ses sensibilités de la croûte supérieure. Pendant un temps, il a même été fiancé à la militante radicale Anna Louise Strong. Il a acquis une notoriété nationale en 1910 en étant nommé président de la Ligue civique de Saint-Louis, qui a contribué à amener un gouvernement «propre» à Saint-Louis. Lorsque la Première Guerre mondiale éclate en Europe en 1914 et menace bientôt d'envelopper les États-Unis, il s'oppose à l'entrée de son pays. Après que l'Amérique ait rejoint la guerre aux côtés de la Grande-Bretagne et de la France, Baldwin a déménagé à New York en mars 1917 pour devenir secrétaire de l'Union américaine contre le militarisme (AUAM), fondée deux ans plus tôt par des activistes sociaux aussi connus que Jane Addams. , Florence Kelley et Lillian Wald.

En mai 1917, le Congrès américain a adopté la Selective Service Act qui a établi un projet militaire, et Baldwin a été nommé à la tête du Bureau des libertés civiles (CLB) de l'AUAM, qui s'occuperait du sort des objecteurs de conscience et des opposants à la guerre. À ce stade, Baldwin croyait toujours qu'il pouvait tirer parti de ses relations avec la classe supérieure pour influencer les représentants du gouvernement et travailler en coopération pour parvenir à des accommodements raisonnables, dans l'espoir d'employer le CLB comme intermédiaire entre les autorités et les objecteurs de conscience. Cependant, les relations cordiales entre Baldwin et le gouvernement se sont progressivement érodées. Il a condamné le traitement sévère auquel les objecteurs de conscience étaient souvent soumis, et il était très opposé à la menace à la liberté d'expression qui a accompagné l'adoption de la loi sur l'espionnage (plus tard connue sous le nom de loi sur la sédition). La législation a également provoqué des divisions au sein de la direction de l'AUAM, craignant que le travail de CLB ne mette l'AUAM en violation de la loi. Afin de fournir une certaine isolation, un comité des libertés civiles a été formé en juillet 1917 et la rupture a été finalisée en octobre de la même année lorsque Baldwin et Crystal Eastman ont créé le National Civil Liberties Bureau (NCLB).

À l'heure actuelle, du point de vue de nombreux responsables américains, Baldwin n'était rien de moins qu'une menace. Il a été espionné par le renseignement militaire et les bureaux du NCLB ont été perquisitionnés en août 1918. Le mois suivant, il a été inculpé pour avoir refusé de se conformer à la nouvelle loi sur le service sélectif. Lors d'un célèbre procès, il a été condamné à un an de prison, ce qui s'est avéré peu pénible pour Baldwin. Tout en travaillant comme cuisinier et jardinier, il a mis en place un programme de lecture et d'écriture pour les détenus, une ligue de bien-être des prisonniers et même une société dramatique et un glee club, s'appuyant fortement sur l'influence politique de sympathisants mondains.

Baldwin est sorti de prison au bout de dix mois et, plutôt que de reprendre immédiatement ses fonctions au NCLB, il a décidé de goûter à la vie professionnelle pendant plusieurs semaines. Il a effectué des séjours en tant que journalier avant de devenir un briseur de grève aux aciéries de Homestead, où il a brièvement fonctionné comme espion pour le syndicat en grève avant d'être découvert et licencié. Il est revenu au NCLB au cours des dernières semaines de 1919, à un moment où une « peur rouge » a conduit le gouvernement à adopter de nouvelles lois sur la sédition qui ont permis aux participants à des activités « non américaines » d'être arrêtés sans mandat et détenus sans procès. C'était aussi une période d'agitation ouvrière considérable. Pour aider à recentrer la mission du NCLB loin des objecteurs de conscience à la défense des droits du travail, Baldwin a estimé qu'il était nécessaire de changer le nom de l'organisation. Le nom qu'il choisit était l'American Civil Liberties Union, qui succéda au NCLB en janvier 1920 à la suite d'une réorganisation. Il a été co-dirigé par Baldwin et l'avocat du NCLB Albert DeSilver. L'ACLU a tenté de fonctionner avec des fonds collectés à partir des cotisations annuelles de 2 $, et même si elle comptait 1 000 membres à la fin de sa première année, l'organisation était à court d'argent. Un bienfaiteur clé des premières années était Charles Garland, un riche Bostonien qui a fait don de l'argent qui a été utilisé pour établir le Fonds américain pour la fonction publique, qui a ensuite financé des affaires de défense juridique et soutenu d'autres efforts de réforme sociale.

Lorsque l'ACLU a lancé ses activités, des violations des libertés civiles ont eu lieu sur plusieurs fronts en Amérique, comme en témoigne un échantillon des incidents qui ont attiré l'attention de l'organisation au cours de sa première année : deux organisateurs de la Ligue non partisane ont été contraints par une foule de au Kansas, un maire de l'Oregon a refusé d'autoriser le journaliste foudroyant Lincoln Steffens à donner une conférence lors d'une réunion publique jugée non américaine. en raison de sa position religieuse en tant qu'objecteur de conscience et, en Alabama, les mineurs de charbon syndiqués se sont vu refuser le droit de se réunir à quelque fin que ce soit. Au cours des premières années de son existence, l'ACLU s'est particulièrement consacrée à garder un œil sur les activités du Ku Klux Klan, dont les membres étaient au nombre d'un million en 1921. À l'époque, le ministère de la Justice faisait peu d'efforts pour surveiller le Klan. Conformément à la mission de l'ACLU de protéger les droits des individus avec lesquels les chefs de gouvernement pourraient être en désaccord, l'ACLU a également représenté le KKK, soutenant le droit du groupe, selon les mots de Baldwin, « de défiler dans leurs chemises de nuit et taies d'oreiller, et leur droit brûler des croix de feu sur une propriété privée. Dans certains cas, l'ACLU a pris le parti du KKK sur la NAACP.

"Monkey Trial" de 1925 met l'ACLU sur la carte

L'affaire qui a d'abord apporté une grande notoriété à l'ACLU était le « Procès des singes » de 1925 qui est devenu la base de la pièce, et plus tard du film, Inherit the Wind. Dans ce cas, l'ACLU cherchait à lancer un « défi amical » à une loi du Tennessee qui interdisait l'enseignement de la théorie de l'évolution de Charles Darwin. L'ACLU a ouvertement annoncé dans l'État un enseignant disposé à participer. L'objectif principal, cependant, était de construire une affaire qui pourrait ensuite être portée devant la Cour suprême des États-Unis. L'homme incité à aider était John T. Scopes, qui entraînait le football et enseignait la physique à temps partiel. Il a été persuadé de participer au test par un booster local qui pensait que la communauté pourrait bénéficier de la publicité. Scopes était à peine qualifié pour son rôle, puisqu'il n'avait jamais enseigné l'évolution, mais il avait déjà utilisé un manuel d'évolution pour aider certains étudiants à se préparer à un test. En fin de compte, le défi amical a attiré l'attention internationale, établissant la norme à suivre pour tous les cirques médiatiques modernes, en grande partie grâce aux hommes qui se sont avancés pour défendre l'affaire. Le représentant de Scopes était le célèbre avocat pénaliste Clarence Darrow, qui s'est fait une réputation en tant que représentant des dirigeants syndicaux. De l'autre côté se trouvait William Jennings Bryan, célèbre pour ses campagnes présidentielles infructueuses et ses talents d'orateur. Lorsque l'affaire a été dépouillée, la question posée au jury était simple : Scopes a-t-il ou non violé la loi du Tennessee. En fin de compte, Scopes a été reconnu coupable et condamné à une amende de 100 $, mais l'appel qui a suivi a contrecarré les plans plus vastes de l'ACLU. La Cour suprême du Tennessee a infirmé la condamnation de Scopes pour un détail technique, mais a confirmé la loi, laissant l'ACLU sans aucun recours. La loi du Tennessee a duré encore 40 ans. De plus, de nombreux éditeurs de manuels, à la lumière du procès Scopes, ont choisi de simplement abandonner la théorie de l'évolution de Darwin de leurs manuels plutôt que de faire face à des complications juridiques. En conséquence, le cas le plus célèbre de l'ACLU était peut-être sa plus grande défaite.

Au cours de ses 25 premières années, l'ACLU a été impliquée dans d'autres cas notables. Elle a combattu l'interdiction du service des douanes des États-Unis sur la vente du roman Ulysse de James Joyce, levée en 1933. L'organisation a réussi à plaider devant la Cour suprême des États-Unis en 1939 lorsqu'elle s'est opposée à l'interdiction de Jersey City des réunions politiques organisées par les organisateurs syndicaux. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'ACLU a pris la position très impopulaire de s'opposer à l'internement de plus de 100 000 Japonais-Américains, un acte pour lequel le Congrès américain s'excuserait officiellement 50 ans plus tard. C'est également pendant les années de guerre que Baldwin et l'ACLU ont mis fin à une alliance avec le communisme, incitée par le pacte nazi-soviétique que Joseph Staline et Adolph Hitler ont signé en 1939. Baldwin a mené le mouvement pour purger les membres communistes des rangs de l'ACLU, un acte que de nombreux membres de l'organisation considéraient comme une violation de principe majeure et qui a presque abouti à la scission de l'organisation en deux.

Baldwin a été impliqué dans un certain nombre de causes extérieures qui ont nui au fonctionnement de l'ACLU. En 1949, lorsqu'il a eu 65 ans, il a pris sa retraite en tant que directeur exécutif, après quoi il a joué le rôle d'un homme d'État plus âgé, consacrant une grande partie de son temps au sujet des libertés civiles internationales. Il jouissait d'une santé robuste et était assez actif jusqu'au début des années 90. Il est décédé le 26 août 1981 à l'âge de 97 ans. Dans sa biographie de Baldwin, Robert C. Cottrell a réfléchi sur les réalisations de Baldwin : parties clés de la Déclaration des droits. . Les dirigeants de l'ACLU, guidés par leur directeur exécutif de longue date, ont mené des guerres de relations publiques, ont entrepris des litiges révolutionnaires et ont lutté avec des fonctionnaires, tout en exigeant une interprétation large de la Déclaration des droits. Par conséquent, à la fin de la vie de Baldwin, les dispositions du premier amendement concernant la liberté d'expression, la presse, l'assemblée et la religion avaient été rapprochées de la réalité qu'à aucun moment de l'histoire américaine. »

Dans les années d'après-guerre, au plus fort de la guerre froide, l'ACLU a lutté contre les serments de loyauté que les travailleurs fédéraux étaient enjoints de jurer et les lois de l'État qui obligeaient les enseignants à avouer qu'ils n'étaient pas membres du Parti communiste. L'ACLU a renforcé son engagement en faveur de la justice raciale en s'impliquant dans la cause de la déségrégation scolaire dans les années 1950 (en particulier la décision de la Cour suprême des États-Unis dans Brown v. Board of Education) et le mouvement des droits civiques des années 1960. Également au cours des années 1960, l'ACLU s'est opposée à l'interdiction criminelle des drogues, et s'est par la suite opposée à la « guerre contre la drogue » en cours. Les droits en matière de procréation sont passés au premier plan au début des années 1970 avec les décisions historiques de la Cour suprême des États-Unis en 1973, Roe v. Wade et Doe v. Bolton , qui ont étendu le droit à la vie privée pour inclure le droit d'une femme de choisir l'avortement. Avec le rétablissement de la peine de mort en 1976, l'ACLU s'est opposée à la « sanction ultime » au motif qu'elle constituait une punition cruelle et inhabituelle et affectait de manière disproportionnée les minorités et les pauvres.

En 1988, l'ACLU a été balayée par la politique nationale lorsque le républicain George H.W. Bush a fait de l'adhésion du démocrate Michael Dukakis à l'ACLU un problème dans la campagne présidentielle. Alors que les républicains ont réussi à vilipender l'ACLU auprès d'une grande partie du public américain, l'attention portée à l'organisation a également entraîné une augmentation des adhésions et de la collecte de fonds. La réputation de l'ACLU parmi les conservateurs s'est encore renforcée en 1989 lorsqu'elle a réussi à faire invalider par la Cour suprême des États-Unis une loi du Texas qui faisait de la profanation du drapeau un délit punissable. L'ACLU a ensuite réussi à faire reconnaître par la Cour suprême les droits civils des gais et des lesbiennes à la suite de l'affaire Romer v. Evans en 1996. Au fil des ans, l'ACLU a également agacé les gens de gauche. L'exemple le plus célèbre a été sa défense en 1978 d'un groupe néo-nazi à traverser Skokie, dans l'Illinois, un acte qui a entraîné une baisse du nombre de membres de l'ACLU.

Les critiques de la gauche et de la droite ont soutenu que l'ACLU a modifié sa mission au cours des 30 dernières années du 20e siècle. Dans un article de 1988 dans The New Republic, Mark S. Campisano a écrit : « L'ACLU s'est éloignée très loin de son ancien programme des libertés civiles et des droits civiques. Un nouveau programme de causes exotiques de gauche occupe maintenant la plupart du temps et de l'énergie des syndicats. " Selon les mots de Christopher Clausen, écrivant pour The New Leader en 1994, « L'organisation est obsédée par l'avortement. À son avis, un deuxième domaine indûment ciblé était le « soutien obstiné de l'organisation aux formes discriminatoires d'action positive ». L'ACLU a également fait face à des questions au sein de ses propres rangs. Un article du magazine Time de 1993 rapportait : « Un conflit essentiel est entre les libertariens stricts, pour qui les droits individuels sont aussi sacrés que les tablettes de Moïse, et les égalitaristes de nouvelle génération qui favorisent les causes minoritaires et féministes et sont plus enclins à voir les libertés civiles céder du terrain dans le nom de la justice et de l'égalité. Time a également noté que « les initiés ne sont pas d'accord pour savoir si les points de vue changeants sont favorisés par le plan d'action affirmative interne de l'ACLU qui exige que le conseil, autrefois dominé par des hommes blancs, soit composé d'au moins 50 pour cent de femmes et de 20 pour cent de minorités. la raison, de vieux soldats comme le professeur de droit de Harvard, Alan Dershowitz, affirme que « l'ACLU est une organisation très différente aujourd'hui ». Pour lui, le principe clé de la foi A.C.L.U. est le soutien aux droits de liberté d'expression pour les « causes que vous méprisez ». Sans cela, « tout ce que vous êtes est un militant politique. valeur et peut être réconcilié. Pour lui, l'égalité et la liberté doivent être pesées et de nombreux droits consacrés." Toujours controversée, l'ACLU est entrée dans un nouveau siècle en continuant à jouer son rôle de taon national.

  • Campisano, Mark S., "Card Games: The ACLU's Wrong Course," New Republic, 31 octobre 1988, p. dix.
  • Carlson, Margaret, "Spotlight on the A.C.L.U.," Time , 10 octobre 1988, p. 36.
  • Clausen, Christopher, "Taking Liberties with the ACLU," New Leader, 15 août 1994, p. 12.
  • Cottrell, Robert C., Roger Nash Baldwin et l'American Civil Liberties Union, New York : Columbia University Press, 2000, 504 p.
  • Garey, Diane, Defending Everybody, New York : TV Books, 1998, 240 p.
  • Ostling, Richard N., "A.C.L.U.--Not All That Civil," Time , 26 avril 1993, p. 31.

Source : Répertoire international des histoires d'entreprises, Vol.60. St. James Press, 2004.


Cas importants

Dans les années 1920, l'ACLU est entrée dans la lutte pour les libertés civiles et s'est rapidement fait connaître pour certains cas importants.

L'essai des portées

Dans les années 1920, une loi du Tennessee interdisant l'enseignement de l'évolution dans les écoles publiques a été contestée par un enseignant, John T. Scopes. Il a été poursuivi et l'ACLU s'est impliquée et s'est associée à un célèbre avocat de la défense, Clarence Darrow. Le procès de Scopes à Dayton, Tennessee, a fait sensation dans les médias en juillet 1925. Les Américains ont suivi à la radio, et d'éminents journalistes, dont H.L. Mencken, se sont rendus à Dayton pour rendre compte de la procédure.

Scopes a été reconnu coupable et condamné à une amende de 100 $. L'ACLU avait l'intention de former un appel qui atteindrait finalement la Cour suprême, mais la chance de plaider une affaire historique a été perdue lorsque le verdict de culpabilité a été annulé par une cour d'appel locale. Quatre décennies plus tard, l'ACLU a remporté une victoire juridique impliquant l'enseignement de l'évolution avec l'affaire de la Cour suprême Epperson v. Arkansas. Dans une décision de 1968, la Cour suprême a jugé que l'interdiction de l'enseignement de l'évolution violait la clause d'établissement du premier amendement.

Internement japonais

À la suite de l'attaque de Pearl Harbor en décembre 1941, le gouvernement des États-Unis a adopté une politique consistant à déplacer environ 120 000 Américains d'origine japonaise et à les placer dans des camps d'internement. L'ACLU s'est impliquée car l'absence de procédure régulière était considérée comme une violation des libertés civiles.

L'ACLU a porté deux affaires d'internement devant la Cour suprême des États-Unis, Hirabayashi c. États-Unis en 1943 et Korematsu c. États-Unis en 1944. Les plaignants et l'ACLU ont perdu les deux affaires. Cependant, au fil des ans, ces décisions ont souvent été remises en question et le gouvernement fédéral a pris des mesures pour remédier à l'injustice de l'internement en temps de guerre. À la fin de 1990, le gouvernement fédéral a envoyé des chèques de réparation de 20 000 $ à chaque Américain d'origine japonaise qui avait été interné.

Brown c. Conseil de l'éducation

L'affaire historique de 1954 Brown v. Board of Education, qui a conduit à la décision historique de la Cour suprême interdisant la ségrégation scolaire, a été dirigée par la NAACP, mais l'ACLU a déposé un mémoire d'amicus, offrant son soutien. Dans les décennies qui ont suivi la décision Brown, l'ACLU a été impliquée dans de nombreux autres cas d'éducation, plaidant souvent pour une action positive dans les cas où elle est contestée.

Liberté d'expression à Skokie

In 1978, a group of American Nazis sought a permit to hold a parade in Skokie, Illinois, a community which was home to many survivors of The Holocaust. The intent of the Nazis was obviously to insult and inflame the town, and the town government refused to issue a parade permit.

The ACLU became involved as the Nazis were being denied their right to free speech. The case sparked enormous controversy, and the ACLU was criticized for taking the side of Nazis. The ACLU leadership saw the case as a matter of principle, and argued that when anyone's free-speech rights are violated, everyone's rights are violated. (In the end, the Nazi march did not happen in Skokie, as the organization chose to hold a rally in Chicago instead.)

The publicity surrounding the Skokie case resonated for years. Many members resigned from the ACLU in protest.

In the 1980s, criticism of the ACLU came from the topmost reaches of the Reagan administration. Edwin Meese, an adviser to Ronald Reagan who later became attorney general, denounced the ACLU in a May 1981 speech, referring to the organization as a "criminals' lobby." Attacks on the ACLU continued throughout the 1980s. When Reagan's vice president, George H.W. Bush ran for president in 1988 ,he attacked his opponent, Massachusetts governor Michael Dukakis, for being a member of the ACLU.


Hoover’s analysis lead to raids and mass arrests under the Sedition Act in the fall of 1919, with well-known anarchist figures Alexander Berkman and Emma Goldman among those arrested.

Police raided locations like the Russian People’s House in New York City, where Russian immigrants often gathered for educational purposes. Department of Justice agents stormed a meeting room and beat the 200 occupants with clubs and blackjacks.

An algebra class was interrupted by armed agents, with the teacher being beaten. The detained were ordered to hand over their money to agents, who were then directed to tear the place apart.

Dragged and shoved into patrol wagons and taken into custody, agents searched among the detainees for members of the Union of Russian Workers. The questioning that followed revealed that only 39 of the people arrested had anything to do with the union.


Censoring Intelligent Design

For a more detailed treatment, see intelligent design.

In 2004, the ACLU filed Selman v. Cobb County School District. [29] If the plaintiffs, five parents in the Georgia district, won the case, the school district would have to pay their lawyers. The ACLU argued [30] that the district had violated the Establishment clause of the U.S. Constitution by putting stickers in biology textbooks that said, "This textbook contains material on evolution. Evolution is a theory, not a fact, regarding the origin of living things. This material should be approached with an open mind, studied carefully and critically considered." [31] The trial judge ruled in favor of the ACLU, [32] but his ruling was vacated on appeal. [33] The case was eventually settled. The school district agreed to remove the stickers, to avoid altering science textbooks or making "any disclaimers regarding evolution," and to teach the state Board of Education's core curriculum, which includes evolution, although that wasn't under dispute in the original suit. In addition, they paid $166,669.12 to Atlanta law firm Bondurant, Mixon & Elmore. [34] [35]

Another example of ACLU litigation was Kitzmiller v. Dover Area School District., [36] also known as the intelligent design case. The ACLU prevailed in prohibiting administrators from reading a short statement that mentions intelligent design to students, and forbade the school board from issuing a warning that Darwin's theory has gaps. [37] In his opinion, Judge John E. Jones III heavily relied on the later-vacated ruling in Selman v. Cobb County School District, and on ACLU briefs. [38] He also cited the Establishment test, the Lemon test, and the reasonable student standard. [39] The judge also ordered fees paid to the ACLU and its lawyers, totaling $2,067,000. [40]


American Civil Liberties Union (ACLU) - History

“The ACLU is the only organization that can serve as a wholesale bulwark against attacks on our civil liberties. While most civil rights and civil liberties organizations focus on a specific issue or a particular constituency, the ACLU is the only organization that defends all of our constitutional liberties and the rights of all Americans.”

Official statement of Anthony D. Romero, JD upon appointment as Executive Director of the ACLU, 2001

“The ACLU today is the nation’s largest public interest law firm, with a 50-state network of staffed, autonomous affiliate offices. We appear before the United States Supreme Court more than any other organization except the U.S. Department of Justice. About 100 ACLU staff attorneys collaborate with about 2,000 volunteer attorneys in handling close to 6,000 cases annually.

The ACLU is non-profit and non-partisan. We do not receive any government funding. Member dues and contributions and grants from private foundations and individuals pay for the work we do. The ACLU, with headquarters in New York City, litigates across the nation and all the way to the U.S. Supreme Court. Our Washington, D.C., legislative office lobbies the U.S. Congress. We use strategic communications to educate the public about issues.”

“ACLU History,” www.aclu.org (accessed June 27, 2011)

“The mission of the ACLU is ‘to maintain and advance civil liberties, including, without limitation, the freedoms of association, press, religion and speech, and the rights to the franchise, to due process of law, and to equal protection of the laws for all people throughout the United States and its jurisdictions. The ACLU’s objects shall be sought wholly without political partisanship.'”


Histoire

The ACLU of Massachusetts was formed in in 1920, the same year as the national ACLU. As the first state affiliate in the ACLU network, the ACLU of Massachusetts remains a nationwide leader in defense of civil rights and civil liberties.

The ACLU of Massachusetts itself started when a small group of people met in the Beacon Hill home of Margaret Shurcliff to join the call of Massachusetts-born ACLU founder Roger Baldwin to resist a widespread government crackdown on anti-war dissenters, labor organizers, and immigrants that was taking place just after World War I.

Together, they formed the Massachusetts Civil Liberties Committee, later known as the Civil Liberties Union of Massachusetts (CLUM) and, ultimately, the ACLU of Massachusetts. Thus began a nearly century-long quest to defend and extend the boundaries of freedom in Massachusetts and beyond.

Forming the ACLU took extraordinary courage and hopefulness. In 1920, the U.S. Supreme Court had yet to uphold a single free speech claim. Activists languished in jail for distributing anti-war literature. State-sanctioned violence against African Americans was routine. Women won the vote only that year. Constitutional rights for lesbian, gay, bisexual, and transgender people were almost unthinkable. But since then, one case and one legislative battle at a time, the ACLU has become the enforcement mechanism for liberty and justice for all.

The ACLU’s early work focused on freedom of speech. In the 1920s, the Civil Liberties Union of Massachusetts stepped in to defend birth control pioneer Margaret Sanger’s right to speak on the Boston Common. In 1936, we challenged the ban on publication of Lillian Hellman’s “The Children’s Hour,” which was considered scandalous due to its “lesbian content.” In 1938, CLUM opposed efforts by Boston Police Commissioner Joseph F. Timilty to “ban in Boston” issues of La vie magazine, simply for featuring a story called “The Birth of a Baby.”

In the 1950s, the Massachusetts affiliate broke with the national ACLU over defending people who became targets of the Red Scare purges. Led by then-executive director Luther Macnair, CLUM lawyers stood with the people summoned by the federal House Committee on Un-American Activities and its local counterpart in Boston.

The Civil Liberties Union of Massachusetts again broke with the national ACLU in 1968, announcing that it was willing to defend the famous pediatrician Dr. Benjamin Spock and four other anti-war activists who had organized “Stop the Draft” week.

Under the leadership of its second executive director, John W. Roberts, the organization expanded its equality and racial justice docket. During this time, CLUM won the case Moe v. Secretary of Administration and Finance, securing a Massachusetts woman’s right to reproductive choice under the Massachusetts state constitution. CLUM also became a bulwark against the death penalty and led efforts to challenge racial profiling in traffic stops—the “Driving while Black or Brown” campaign.

In 2007, the ACLU of Massachusetts helped lead efforts to defend equal marriage rights for lesbian and gay couples in the state legislature, and we continue to press for equal rights and access to public accommodations for LGBTQ people in the Commonwealth.

More recently, the ACLU of Massachusetts launched our Technology for Liberty and Justice for All initiatives, bringing civil rights and civil liberties firmly into the digital age.

Our Technology for Liberty initiative works to ensure that laws protecting privacy and individual liberty keep pace with new technology—and that technology is put in the service of liberty. The right to video record the police in the performance of official duties, as well as protections against government tracking of cell phones without a warrant are just two of the many recent victories.

The Justice for All initiative works with traditionally underserved communities to ensure that due process, freedom speech, and equal protection under the law are guaranteed for all residents of the Commonwealth.

Recent victories include defending the right of Black Lives Matter protestors to march and speak out reforms to police practices to address racial bias challenges to indefinite detention without due process for immigrants and ensuring equal access to reproductive health care for poor women.

The ACLU remains the nation’s leading defender of basic civil rights and civil liberties, for all of us. For nearly 100 hundred years, the ACLU has been at the center of one critical, history-making court case after another—re-shaping and expanding the definition of freedom in America.

Underlying all this work is our membership—people from every walk of life. Like those who gathered in that Boston living room in 1920, our members understand that freedom does not defend itself.

For rights to be real, ordinary people must join together in defense of liberty.

Together with you, as we have for nearly a century, the ACLU will continue to lead freedom forward.


ACLU founded after World War I with civil liberties under attack

The ACLU was founded in 1920 by a number of prominent figures, including Roger Baldwin (former head of the National Civil Liberties Bureau, a group born out of the American Union Against Militarism), Crystal Eastman, Albert De Silver, Helen Keller and others.

At the time, ensuring the protection and respect for individuals&rsquo civil liberties included protecting aliens facing deportation and assisting U.S. nationals threatened by U.S. attorney general Alexander Mitchell Palmer with criminal charges for communist or socialist activities.

Roger Baldwin, founder of the ACLU is pictured at home in New York's Greenwich Village, June 1978. (AP Photo/Jerry Mosey)

The ACLU also supported the Industrial Workers of the World (IWW), opposing government legislation that attacked the rights of the IWW and other labor unions to organize and meet. The ACLU&rsquos predecessor, the National Civil Liberties Bureau, had opposed U.S. intervention in World War I and provided legal advice and assistance for conscientious objectors to the war and those being prosecuted under the Espionage Act of 1917 and the Sedition Act of 1918.

Notable episodes within the ACLU&rsquos history include the barring of communists from leadership or staff positions within the organization in 1940, a policy that provoked much criticism from leftist attorneys and some of its later members.


American Civil Liberties Union (ACLU) - History

The American Civil Liberties Union (ACLU) began its existence in November 1915, when a group of social workers, reform advocates, and academics organized a group called the American Union Against Militarism (AUAM) in response to the slide of the United States towards the European war.

In April of 1917, the National Committee of the AUAM was joined by a young sociologist from Massachusetts named Roger Baldwin. Baldwin organized a civil liberties bureau of the organization to defend the rights of socialists, pacifists, and other wartime dissidents who were coming under legal fire from the increasingly reactionary and authoritarian administration of Woodrow Wilson, fronted by his Attorney General, A. Mitchell Palmer.

The National Civil LIberties Bureau became a separate organization from the AUAM on October 1, 1917.

On January 20, 1920, the National Civil Liberties Bureau changed its name to the American Civil Liberties Bureau, the change intended to signal an expanded mission beyond the support of conscientious and political objectors to American military intervention in Europe.

[fn. Edward R. Kantowicz, "American Civil Liberties Union" in Historical Dictionary of the Progressive Era, 1890-1920. (Westport, CT: Greenwood Press, 1988), pp. 13-14.]

"Roger Baldwin and the American Civil Liberties Union: Excerpt of a Report by a Former Special Agent of the Bureau of Investigation, US Dept. of Justice." by Edgar B. Speer [May 3, 1920] Section of a report by a former Bureau of Investigation agent which was circulated internally by the Department of Justice. Roger Nash Baldwin is characterized as a skilled organizer of "strong pacifist tendencies" who was a particularly dangerous radical. Baldwin had taken over the work organizing a protest in Washington, DC by the American Union Against Militarism early in 1917. This organization had changed its name to the National Civil Liberties Bureau and sponsored the establishment of a New York office which provided legal advice to conscientious objectors to militarism called the Bureau of Legal Advice -- figuring prominently in which was Joseph Hillquit, the brother of Socialist Party leader Morris Hillquit. Baldwin had also associated closely with such prominent radicals as Max and Crystal Eastman of The Masses and The Liberator . The report notes that Baldwin was a proud member of both the Waiters' Union and the IWW and that he had been "largely instrumental in the formation of the Workers' Defense Union, of which Elizabeth Gurley Flynn is the head with her common law husband, Carl Tresca, both of IWW fame." Baldwin had gone to Pennsylvania dressed as a workman to assist William Z. Foster as a "confidential informant," writing a widely-reprinted article on factory conditions, and had also gone to the Midwestern coal fields during the recent coal strike, the report indicates. Fuller also ominously notes that Baldwin "has shown great interest in the Negro situation. He was very active in St. Louis at the time of the East St. Louis riots which resulted in the death of so many Negroes." This race-mixing and rabble-rousing seems to have run in the family, Speer implies, noting that "his aunt Elizabeth Walton of New York is one of the leaders in that city among the white people who encourage the social development of the Negro." Speer additionally notes that "While in the Newark County Jail, Negro agitators frequently called on Baldwin. He has been friendly with A. Philip Randolph and Chandler Owen, editors of the Negro Messenger, which has urged its Negro readers to join the IWW." Speer regards Baldwin as perhaps the most dangerous radical in New York, declaring that "The weakness of the radical movement up to this time has been their lack of competent leadership. The radicals are human and have human weaknesses and selfishness. This keeps them frequently from getting together but at the same time they are opportunists of the highest order. Any movement offering more than fair prospects of success would cause them to quickly drop their minor differences. In such an event, Baldwin is easily head and shoulders over any other radical in New York City in ability to handle a large situation in a large way."

"Seeing Red: Civil Liberty and the Law in the Period Following the War," by Walter Nelles [August 1920] Full text of a pamphlet published in the summer of 1920 by the Counsel of the American Civil Liberties Union chronicling the gross abuses of American civil rights that were being practiced by the Wilson regime and the governments of the various states. To Nelles, civil liberty means "every one may think for himself upon every public question that he may say what he thinks and that he may do his utmost, and get his friends to do theirs, to bring what he thinks home to the minds and hearts of others." There were 877 convictions under the so-called Espionage Act, Nelles notes, adding that in not one case had it been proved that the military recruiting service had suffered any measurable damage whatsoever, the nominal object of the law. "In general the evidence of so-called guilt consisted, and consisted solely, in proof that the person indicted had said, in good faith, something that he honestly believed." Nelles sees close parallel in post-war America to the various Anti-Anarchy, Anti-Criminal Syndicalism, and Red Flag laws -- in which convictions are obtained not on the basis of overt acts, but rather on the basis of wild speculation and popular prejudice. Under the current environment, mails were opened or withheld, publications distributed subject to political tests, the right of unions to organize and picket curtailed, a blind eye turned to "patriotic" mob violence, unaccountable secret police apparati and agents provocateur were being established, arbitrary courts were running roughshod over political expression, and the right of citizens to democratically elect representatives to government of their own choosing was being curtailed. "The world is rising upon one of the periodic waves which carry it onward towards civilized adjustment for human welfare. The propulsive force is the awakened working class. That class is organizing its power. It is formulating its purposes. It matters greatly to civilization that its purposes should be intelligent and its power sanely guided -- that aspiration rather than resentment should be its motive -- that its struggle should be towards a goal rather than against an enemy," Nelles declares.

"Roger Baldwin Raps Haywood's 'Desertion.'" [ Milwaukee Leader ] [April 29, 1921] Roger Baldwin, Director of the American Civil Liberties Union, issued a sharp critique of Bill Haywood's decision to jump bail and flee to Soviet Russia rather than return to Leavenworth Penitentiary in the Spring of 1921, following loss of his appeal to the Supreme Court of the United States. Baldwin criticizes the "ordinary Communist propaganda, intended to justify Haywood's desertion of the IWW defense organization and of his bondsmen, by stressing his new allegiance to the Communist Party, whose members are under a discipline which admits no personal judgment or other loyalties." Baldwin continues that "We do not question Haywood's motives. We do question the spirit and methods of a movement which has so little concern with loyalty to the elementary obligations of good faith to one's fellows."

SEPTEMBER

"Gale to Squeal Way to Liberty, Inquiry Shows: Renegade Radical to Give State's Evidence to Escape Penalty for Evading the Draft." [Sept. 17, 1921] This article from the New York Call notes the transformation of draft resister and radical publisher Linn Gale from "a rabid Communist to a prisoner willing to incriminate other radicals, betraying their confidences." In view of Gale's decision to collaborate with Federal authorities after his deportation from Mexico, the American Civil Liberties Union had declined to come to the aid of Gale's legal defense. An Aug. 26 letter of ACLU head Roger Baldwin is cited: "The Civil Liberties Union has no interest whatever in the case of Linn A.E. Gale. He is not and never was a 'conscientious objector.' His activities as a radical in Mexico are open to grave charges of unscrupulous conduct, to put it mildly. His attitude since his arrest and the character of his efforts to secure support for his defense make it clear that he is unworthy of the confidence of those interested in civil liberty. We advise our friends not to contribute to his defense fund." In response to a communication from Baldwin, Gale's lawyer issued a statement declaring "my client has authorized me to make public the information that he has renounced his former political beliefs and convictions, that he has completely severed his connections with the radical movement, and consequently would not be justified in receiving any further aid or support from them. My client, Linn Gale, desires to state that he is absolutely sincere in the repudiation of his former radical opinions, as expressed through Gale's Magazine, and that at no time in the future will he engage in radical activities."

OCTOBER

"Raids, Deportations, and Palmerism," by Swinburne Hale [written circa October 1921] This article provides a useful short summary of the abuses of Attorney General Mitchell Palmer during 1920. Hale, a civil libertarian lawyer from New York City, dates the repression from an August 12, 1919, directive of the head of the Department of Justice's Bureau of Investigation to its field agents to begin vigorously investigating "anarchistic and similar classes, Bolshevism and kindred agitations." Then in November 1919 came the first systematic wave of persecution, targeting the Federation of Unions of Russian Workers of the United States and Canada. On December 27, 1919, came the order for the mass dragnet of January 2/3, 1920, targeting the Communist and Communist Labor Parties and the IWW, among other radical groups. Hale indicates that approximately 10,000 persons were arrested in this campaign. On January 24, 1920, Sec. of Labor Wilson declared membership in the Communist Party of America to be a deportable offense. The tide had begun to turn, however, on Jan. 22 and 23, when hearings concerning a peacetime sedition act proposed by Right Wingers in Congress met with organized liberal and labor opposition, which stopped it. Another landmark came on April 10, 1920, when Assistant Sec. of Labor Post handed down an important decision that raised the bar for the prosecution in deportation hearings and began releasing prisoners held from the Palmer raids for whom there was no sufficient evidence of guilt. The Right Wing in Congress responded by beginning impeachment hearings of Assistant Sec. Poster. Another major turning point came on May 5, 1920, when it was held that mere membership in the Communist Labor Party was insufficient grounds for deportation. " It is a matter of opinion that the distinction between the two parties rested on pretty thin reasoning, and that the principal difference between them lay in the fact that the Communist Party case was argued at the height of the "Red" hysteria in January [1920] and the Communist Labor Party case 3 months later," Hale notes. Then on May 28, 1920 came the "Twelve Lawyers' Report" published as a pamphlet by the National Popular Government League, which further turned the tide against the illegality and "white terror" of the Palmerites and their allies. Congress adjourned on June 5, 1920, without taking action on the Post impeachment and Mitchell Palmer was defeated in his bid to win the Democratic Presidential nomination that summer, Hale noted, effectively terminating the Red Scare of 1919-20.


Voir la vidéo: American Civil Liberties Union ACLU