Une cargaison vieille de 1600 ans d'un navire marchand romain a été découverte à Césarée

Une cargaison vieille de 1600 ans d'un navire marchand romain a été découverte à Césarée

Une étude sous-marine dans l'ancien port de Césarée a mis au jour des milliers de pièces de monnaie et de statues en bronze datant du 5ème siècle après JC.

La plus grande prise

Deux plongeurs sportifs ont probablement fait leur plus grande prise dans la vie lorsqu'ils ont fait une découverte fortuite de deux statues en bronze de la fin de l'époque romaine dans l'ancien port de Césarée.

Dès qu'ils ont fait surface les plongeurs Ran Feinstein et Ofer Ra'anan

a signalé les découvertes à l'Autorité des antiquités d'Israël. Au cours d'une plongée conjointe, Ran et Ofer ont guidé les archéologues marins de l'IIA jusqu'au site.

Les fonds marins avaient été débarrassés du sable et un labyrinthe d'ancres en fer, de chaînes d'amarrage et de débris étaient restés exposés, étant les restes d'un navire.

L'ancre du navire telle qu'elle a été découverte en mer. Crédit photographique : L'Unité d'Archéologie Marine de l'Autorité des Antiquités d'Israël.

Au cours des semaines suivantes, l'IIA a mené une enquête de récupération sous-marine et en un temps relativement court, ils ont récupéré de belles statues de bronze, des milliers de pièces de monnaie et d'autres trouvailles sur les fonds marins datant du 5ème siècle après JC.

Le jet de trésor appartenait à un navire marchand romain tardif qui a coulé dans le port il y a environ 1600 ans.

Naufragé par une tempête

De nombreux objets sont en bronze et dans un état de conservation extraordinaire : une lampe en bronze représentant l'image du dieu soleil Sol, une figurine de la déesse lunaire Luna, une lampe à l'image de la tête d'un esclave africain, des fragments de trois des statues en bronze coulé grandeur nature, des objets façonnés en forme d'animaux comme une baleine, un robinet en bronze en forme de sanglier avec un cygne sur la tête.

Fragment d'une lampe en bronze décorée de l'image du dieu lunaire Luna, telle que découverte sur les fonds marins. Photo : Ran Feinstein.

Une lampe à l'effigie de la tête d'un esclave africain. Crédit photographique : Clara Amit, avec l'aimable autorisation de l'Autorité des antiquités d'Israël.

Fragment d'une tête de statue grandeur nature.

De plus, des fragments de grandes jarres ont été trouvés qui servaient à transporter de l'eau potable pour l'équipage du navire et pour le transport en mer. L'une des plus grandes surprises en particulier a été la découverte de deux morceaux métalliques composés de milliers de pièces pesant c. 20 kilogrammes qui se présentaient sous la forme du récipient en poterie dans lequel ils étaient transportés.

« Ce sont des découvertes extrêmement passionnantes, qui, en dehors de leur beauté extraordinaire, ont une importance historique. L'emplacement et la répartition des découvertes anciennes sur les fonds marins indiquent qu'un grand navire marchand transportait une cargaison de recyclage d'ardoises métalliques, qui a apparemment rencontré une tempête à l'entrée du port et a dérivé jusqu'à ce qu'elle s'écrase contre la digue et les rochers », a déclaré Jacob Sharvit, directeur de l'Unité d'archéologie marine de l'IIA, et ajoute :

« Un assemblage marin comme celui-ci n'a pas été trouvé en Israël au cours des trente dernières années. Les statues en métal sont des trouvailles archéologiques rares car elles ont toujours été fondues et recyclées dans l'antiquité. Lorsque nous trouvons des artefacts en bronze, cela se produit généralement en mer. Parce que ces statues ont fait naufrage avec le navire, elles ont coulé dans l'eau et ont ainsi été «sauvées» du processus de recyclage ».

Les rares objets en bronze découverts à Césarée.

Monnaies à l'effigie de Constantin

Les pièces découvertes portent l'image de l'empereur Constantin qui régna sur l'Empire romain d'Occident (312-324 après JC) et fut plus tard connu sous le nom de Constantin le Grand, souverain de l'Empire romain (324-337 après JC), et de Licinius, un empereur qui a régné sur la partie orientale de l'Empire romain et était un rival de Constantin, jusqu'à sa chute dans une bataille qui a été menée entre les deux souverains.

Morceaux de pièces de monnaie découverts en mer, pesant au total env. 20 kilogrammes.

L'éventail des découvertes récupérées de la mer reflète le grand volume de commerce et le statut du port de Césarée pendant cette période, qui était connue comme une période de stabilité économique et commerciale dans le sillage de la stabilité de l'Empire romain - la période où le christianisme était en passe de devenir la religion officielle de l'Empire romain.

C'est à cette époque que l'empereur Constantin met un terme à la politique de persécution des chrétiens, et les fidèles de Césarée, ainsi que d'ailleurs dans l'Empire romain, reçoivent la légitimité de pratiquer leur croyance par le célèbre édit de Milan qui proclame le christianisme. n'était plus une religion interdite. Plus tard, Constantin a reconnu le christianisme comme religion d'État officielle, et c'est pendant son règne que les fondements de la religion ont été établis.

Alors que les nouvelles découvertes sont étudiées par l'IIA, une cache de pièces d'or qui a été découverte au large de Césarée à l'hiver 2015 est déjà exposée au public dans le port de Césarée.

Par Sam Bostrom

Image vedette : Une figurine du dieu solaire Sol découvert sur les fonds marins.


Trouvé : une épave vieille de 1 600 ans pleine de trésors

Plus tôt ce printemps, alors que deux plongeurs exploraient le parc national de Césarée, au large de la côte d'Israël, non loin au sud de Haïfi, ils ont remarqué que le sable du fond marin s'était déplacé et a révélé un naufrage. Ce qu'ils ont trouvé, selon l'Autorité des antiquités d'Israël, est une mine de trésors marins "comme on n'en a pas trouvé en Israël au cours des trente dernières années".

Les deux plongeurs récréatifs ont immédiatement signalé leur découverte à l'IAA. Lorsque les archéologues marins ont examiné l'épave, ils ont découvert qu'elle avait 1600 ans, qu'elle remontait à la période romaine tardive, et qu'elle regorgeait d'artefacts en bronze rares et de blocs de pièces de monnaie, toujours sous la forme du navire qui les avait transportés.

Le navire avait transporté des statues de dieux romains, le dieu soleil, Sol, et la déesse de la lune, Luna, et d'autres statues en bronze. Celles-ci étaient souvent fondues et refondues, il est donc rare de trouver des statues en bronze de cette période en si bon état. Les morceaux de pièces contenaient des milliers de pièces estampillées de la tête de Constantin. 

Cela aurait été un navire marchand, l'un des nombreux qui ont voyagé dans les ports d'Israël. Les archéologues pensent qu'il a rencontré son destin après avoir été pris dans une tempête et s'être écrasé contre le rivage. maintenant.


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Le trésor a été découvert par accident par deux plongeurs amateurs de Ra'anana, Ran Feinstein et Ofer Ra'anan, qui nageaient dans l'ancien port avant les vacances de Pessah le mois dernier. À leur sortie de la mer, ils ont immédiatement contacté l'Autorité des antiquités d'Israël. Depuis, l'unité d'archéologie marine de l'IAA mène une fouille sous-marine du site, en coopération avec la Fondation Rothschild Caesarea.

Entre autres trouvailles, la cargaison du navire, qui a apparemment coulé dans les dernières années de l'Empire romain (27 av. lampe ressemblant à la tête d'un esclave africain parties de trois statues en bronze grandeur nature un robinet en bronze en forme de sanglier avec un cygne sur la tête et d'autres objets en forme d'animaux. Des fragments de grands conteneurs utilisés pour transporter de l'eau potable pour l'équipage du navire ont également été mis au jour.

Un plongeur enlevant l'une des sculptures en bronze du site de Césarée. Apparemment, les artefacts ont été chargés sur un navire marchand romain qui a coulé il y a environ 1 600 ans. Ran Feinstein

L'une des plus grandes surprises a été la découverte de deux morceaux métalliques composés chacun de milliers de pièces de monnaie, sous la forme du récipient en céramique dans lequel ils ont été transportés avant qu'ils ne s'oxydent et ne se collent ensemble. Les pièces portent les images de Constantin, qui a régné sur l'Empire romain d'Occident (312 - 324 CE) et était plus tard connu sous le nom de Constantin le Grand, souverain de tout l'Empire romain (324 - 337 CE), et de Licinius, un rival de Constantin qui a régné sur la partie orientale de l'empire et a été tué au combat en l'an 324 de notre ère

Selon Jacob Sharvit, directeur de l'unité d'archéologie marine de l'IAA, et son adjoint Dror Planer, « Ce sont des découvertes extrêmement excitantes, qui, en dehors de leur extraordinaire beauté, ont une importance historique. L'emplacement et la répartition des anciens artefacts sur le fond marin indiquent qu'un grand navire marchand transportait une cargaison de métal destiné à être recyclé, qui a apparemment rencontré une tempête à l'entrée du port et a dérivé jusqu'à ce qu'il s'écrase contre la digue et les rochers. . "

Une étude préliminaire des ancres en fer déterrées sur le site suggère qu'il y a eu une tentative d'arrêter le navire à la dérive avant qu'il n'atteigne le rivage en les jetant à la mer. Cependant, les ancres se sont cassées, ce qui constitue "la preuve de la puissance des vagues et de la vent dans lequel le navire a été pris », expliquent les chercheurs.

La découverte intervient juste un an après qu'un trésor de plus de 2 000 pièces d'or, datant de l'ère fatimide il y a environ 1 000 ans, a été découvert à proximité par des plongeurs et le personnel de l'IAA. Les pièces sont actuellement exposées au public dans la marina de Césarée.

"Un assemblage marin comme celui-ci n'a pas été trouvé en Israël au cours des 30 dernières années", expliquent Sharvit et Planer. "Les statues en matériaux métalliques sont des trouvailles archéologiques rares car elles ont toujours été fondues et recyclées dans l'antiquité. Lorsque nous trouvons des artefacts en bronze, cela se produit généralement en mer. Parce que ces statues ont fait naufrage avec le navire, elles ont coulé dans l'eau et ont ainsi été « sauvées » du processus de recyclage."

Les archéologues ont déclaré que les trésors sous-marins avaient été découverts en raison de la diminution de la quantité de sable dans le port de Césarée à la suite de la construction le long de la côte au sud du site, et en raison de l'augmentation de l'extraction de sable - ainsi que du nombre croissant de plongeurs amateurs. dans la zone.

L'IAA a félicité les deux plongeurs amateurs pour leur civisme en rapportant leur découverte, et a annoncé qu'ils recevront en conséquence des certificats.

Une ancre, qui ferait partie d'un navire marchand romain qui a coulé il y a environ 1 600 ans et qui a été découverte en 2016. Autorité des antiquités d'Israël Des amas de milliers de pièces de monnaie en forme de vase en céramique dans lequel elles ont été transportées, avant qu'elles ne s'oxydent et ne se collent les unes aux autres. Clara Amit/IAA Jacob Sharvit, directeur de l'Unité d'archéologie marine de l'Autorité des antiquités d'Israël, tient une lampe en bronze représentant l'image d'un dieu solaire romain Sol Invictus, à Cesarea, le 16 mai 2016. Dan Balilty, AP Objets en bronze rares, faisant partie d'une grande cargaison marine ancienne d'un navire marchand qui a coulé à la fin de l'Empire romain, lors d'une présentation de l'Autorité des antiquités d'Israël à Césarée le 16 mai 2016. Dan Balilty, AP Jacob Sharvit, directeur de l'Unité d'archéologie marine de l'Autorité des antiquités d'Israël, tient une partie d'une statue récupérée sur un navire marchand à Césarée, le 16 mai 2016. Baz Ratner, Reuters


Des artefacts romains découverts dans un naufrage vieux de 1 600 ans à Césarée, en Israël

Des artefacts incroyablement bien conservés de l'époque romaine ont été découverts dans l'épave d'un navire qui a coulé il y a quelque 1600 ans.

Des pièces de monnaie et des fragments de statues en bronze grandeur nature ont été retrouvés dans un &ldquoamazing state&rdquo de conservation grâce à des revêtements de sable.

Les restes du navire, considéré comme un navire marchand transportant du métal à fondre et à recycler, ont été découverts dans le port de Césarée en Israël.

On pense qu'ils y étaient restés intacts pendant des siècles, avant d'être découverts par deux plongeurs le mois dernier.

L'un des plongeurs, Ofer Raanan, a déclaré : "Je plonge ici un week-end sur deux et je n'ai jamais rien trouvé de tel."

Dans un communiqué, Jacob Sharvit, directeur de l'Unité d'archéologie marine de l'Autorité des antiquités d'Israël (IAA) et Dror Planer, directeur adjoint de l'unité, ont déclaré : .

&ldquoL'emplacement et la répartition des anciennes découvertes sur le fond marin indiquent qu'un grand navire marchand transportait une cargaison de métal recyclé, qui a apparemment rencontré une tempête à l'entrée du port et a dérivé jusqu'à ce qu'il s'écrase contre la digue et les rochers.&rdquo

Ils ont ajouté : &ldquoUn assemblage marin comme celui-ci n'a pas été trouvé en Israël au cours des trente dernières années.

&ldquoLes statues en métal sont des découvertes archéologiques rares car elles ont toujours été fondues et recyclées dans l'antiquité. Lorsque nous trouvons des objets en bronze, cela se produit généralement en mer. Parce que ces statues ont fait naufrage avec le navire, elles ont coulé dans l'eau et ont ainsi été « sauvées » du processus de recyclage.

&ldquoDans les nombreuses fouilles marines qui ont été effectuées à Césarée, seul un très petit nombre de statues de bronze ont été trouvées, alors que dans la cargaison actuelle, une multitude de statues spectaculaires ont été trouvées dans la ville et en ont été retirées par voie maritime.

&ldquoLe sable a protégé les statues, elles sont donc dans un état de conservation incroyable &ndash comme si elles avaient été coulées hier plutôt qu'il y a 1600 ans&rdquo

L'IAA a déclaré que les pièces portaient l'image de l'empereur Constantin qui dirigeait l'Empire romain d'Occident (312&ndash324 CE) et était plus tard connu sous le nom de Constantin le Grand, souverain de l'Empire romain (324&ndash337 CE). Apparaissant également sur la monnaie était Licinius, un empereur qui régnait sur la partie orientale de l'Empire et était un rival de Constantine jusqu'à ce qu'il soit vaincu par lui.

Sharvit et Planer ont ajouté : « La gamme de découvertes récupérées de la mer reflète le grand volume de commerce et le statut du port de Césarée pendant cette période, qui était connue comme une période de stabilité économique et commerciale dans le sillage de la stabilité de l'Empire romain. .

&ldquoL'équipage de l'épave a vécu à une époque fascinante de l'histoire qui a grandement influencé l'humanité &ndash la période où le christianisme était en passe de devenir la religion officielle de l'Empire romain. C'est à cette époque que l'empereur Constantin met un terme à la politique de persécution des chrétiens, et les fidèles de Césarée, ainsi que d'ailleurs dans l'Empire romain, reçoivent la légitimité de pratiquer leur croyance par le célèbre édit de Milan qui proclame le christianisme. n'était plus une religion interdite.»


Des objets, que l'Autorité des antiquités d'Israël (IAA) estime avoir environ 1600 ans, sont exposés après avoir été récupérés sur un navire marchand dans l'ancien port du parc national de Césarée

CAESAREA, Israël (Reuters) – Des archéologues israéliens ont récupéré des statues de bronze et des milliers de pièces de monnaie d'un navire marchand qui a coulé au large de la côte méditerranéenne il y a environ 1 600 ans à la fin de la période romaine. L'Autorité des antiquités d'Israël (IAA) a déclaré que deux plongeurs avaient fait la découverte il y a plusieurs semaines dans l'ancien port de Césarée en Méditerranée orientale. Des plongées successives ont permis de récupérer un butin comprenant une lampe en bronze représentant l'image du dieu soleil Sol, une figure de la déesse lunaire Luna, des fragments de statues en bronze moulées grandeur nature ainsi que deux morceaux de milliers de pièces. L'IAA a déclaré que les restes d'un navire avaient été " laissés à découvert sur le fond de la mer " et comprenaient des ancres en fer et des fragments de jarres utilisées pour l'eau potable par l'équipage. L'emplacement et la distribution du transport suggéraient que le "grand navire marchand transportait une cargaison de métal destiné (pour) au recyclage". "Un assemblage marin comme celui-ci n'a pas été trouvé en Israël au cours des 30 dernières années", ont déclaré Jacob Sharvit et Dror Planer de l'Unité d'archéologie marine de l'IAA dans un communiqué. "Les statues en métal sont des découvertes archéologiques rares car elles ont toujours été fondues et recyclées dans l'antiquité." L'IAA a déclaré que le navire avait probablement heurté une tempête en entrant dans le port et avait dérivé avant de heurter les rochers et la digue. L'IAA a déclaré que la gamme d'articles reflétait une "période de stabilité économique et commerciale" à la fin de l'Empire romain. Il a déclaré que des fouilles marines antérieures à Césarée avaient découvert un petit nombre de statues de bronze, mais ce butin était beaucoup plus important et les statues protégées par le sable étaient dans un "état incroyable" de conservation. L'année dernière, des plongeurs ont trouvé des pièces d'or vieilles de 1 000 ans inscrites en arabe sur le fond marin au large d'Israël. (Reportage de Reuters Pictures écrit par Marie-Louise Gumuchian édité par Gareth Jones)

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Les ordures romaines sont le trésor d'aujourd'hui : des plongeurs israéliens découvrent une cargaison ancienne de 1600 ans sauvée par un naufrage

L'Autorité des antiquités d'Israël (IAA) a déclaré que deux plongeurs avaient fait la découverte - y compris une multitude de statues spectaculaires - il y a plusieurs semaines dans l'ancien port de Césarée en Méditerranée orientale.

Des plongées successives ont permis de récupérer le butin, qui comprenait une lampe en bronze représentant l'image du dieu soleil Sol, une figure de la déesse lunaire Luna, des fragments de statues en bronze grandeur nature ainsi que deux morceaux de milliers de pièces de monnaie.

Les archéologues israéliens disent qu'il s'agit de la plus grande découverte d'artefacts de l'époque romaine dans le pays depuis plus de 30 ans.

Des plongeurs israéliens ont découvert la plus grande réserve de pièces de monnaie romaines et de statues de bronze en 30 ans. Crédit : Autorité des antiquités israéliennes

Enterrées dans le sable, les statues de bronze semblaient avoir été coulées hier, ont déclaré des experts.

"Le sable a protégé les statues, elles sont donc dans un état de conservation incroyable - comme si elles avaient été coulées hier plutôt qu'il y a 1600 ans", a déclaré Jacob Sharvit, directeur de l'Unité d'archéologie marine de l'Autorité des antiquités d'Israël et Dror Planer, directeur adjoint de l'unité, dans un communiqué.

L'IAA a déclaré que les restes d'un navire avaient été " laissés à découvert sur le fond de la mer " et comprenaient des ancres en fer et des fragments de jarres utilisées pour l'eau potable par l'équipage.

L'emplacement et la distribution du transport suggéraient que le "grand navire marchand transportait une cargaison de métal destiné (pour) au recyclage".

Jacob Sharvit, directeur de l'Unité d'archéologie marine de l'Autorité des antiquités d'Israël, tient une lampe en bronze représentant l'image d'un dieu solaire romain Sol Invictus, à Césarée, en Israël. Crédit : AP

"Un assemblage marin comme celui-ci n'a pas été trouvé en Israël au cours des 30 dernières années", a-t-il déclaré.

"Les statues en métal sont des découvertes archéologiques rares car elles ont toujours été fondues et recyclées dans l'antiquité.

Une rare statue romaine en bronze conservée dans le sable pendant 1600 ans. Crédit : Autorité des antiquités israéliennes

"Lorsque nous trouvons des objets en bronze, cela se produit généralement en mer. Parce que ces statues ont fait naufrage avec le navire, elles ont coulé dans l'eau et ont ainsi été "sauvées" du processus de recyclage.

L'IAA a déclaré que le navire avait probablement heurté une tempête en entrant dans le port et avait dérivé avant de heurter les rochers et la digue.

Les archéologues israéliens disent que deux plongeurs ont fait la plus grande découverte du pays d'artefacts de l'époque romaine en trois décennies. Crédit : AP

Parce que ces statues ont fait naufrage avec le navire, elles ont coulé dans l'eau et ont ainsi été "sauvées" du processus de recyclage.

Jacob Sharvit, Israélien

Les articles reflétaient une "période de stabilité économique et commerciale" à la fin de l'Empire romain.

Des fouilles marines antérieures à Césarée avaient découvert un petit nombre de statues de bronze, mais ce butin était beaucoup plus important et les statues protégées par le sable étaient dans un "état incroyable" de conservation.

De rares artefacts en bronze, faisant partie d'une grande cargaison marine ancienne d'un navire marchand qui a coulé à la fin de la période romaine il y a 1600 ans sont vus lors d'une présentation de l'Autorité des antiquités d'Israël à Césarée, en Israël. Crédit : AP

Seul un très petit nombre de statues de bronze avaient été trouvées lors de précédentes fouilles marines, ont-ils déclaré.

Mais la cargaison actuelle contenait une multitude de statues et de pièces de monnaie spectaculaires.

Les pièces portent l'image de l'empereur Constantin qui a régné sur l'Empire romain d'Occident (312-324 CE) et était plus tard connu sous le nom de Constantin le Grand, souverain de l'Empire romain (324-337 CE), et de Licinius, un empereur qui a régné la partie orientale de l'Empire romain et était un rival de Constantin, jusqu'à sa chute dans une bataille qui a été menée entre les deux dirigeants

Selon Sharvit et Planer : « l'éventail des découvertes récupérées en mer reflète le volume important du commerce et le statut du port de Césarée pendant cette période, qui était connue comme une période de stabilité économique et commerciale dans le sillage de la stabilité de la Empire romain."

L'année dernière, des plongeurs ont trouvé des pièces d'or vieilles de 1000 ans inscrites en arabe sur le fond marin au large d'Israël.


Des plongeurs découvrent une épave romaine vieille de 1 600 ans, des trésors au large des côtes d'Israël (avec vidéo)

Pour Ran Feinstein et Ofer Ra'anan, deux amis en voyage de plongée au large des côtes israéliennes, ce qui a commencé comme une excursion méditerranéenne typique a pris une tournure étonnante.

Les deux hommes ont aperçu une sculpture naufragée assise au milieu des rochers et de la vase sur le fond marin. Ce n'était pas un détritus océanique moyen. Le chiffre, il a commencé à apparaître sur les plongeurs, devait être ancien. En effet, selon les archéologues, il fait partie de la plus grande cache d'objets romains trouvée en Israël depuis 30 ans.

"Il nous a fallu quelques secondes pour comprendre ce qui se passait", a déclaré Ra'anan à l'Associated Press. Le duo s'est rendu compte que la sculpture n'était pas seule - cet endroit regorgeait d'objets anciens. Ils avaient trouvé les restes d'un navire marchand romain, perdu en mer il y a quelque 1600 ans près de Césarée, une ville portuaire perchée sur la côte israélienne à environ 30 miles au nord de Tel-Aviv.

Reconnaissant que les artefacts appartenaient à un musée, ou étaient à tout le moins couverts par la loi israélienne sur les antiquités, les plongeurs ont contacté l'Autorité des antiquités gérée par l'État. Lorsque les archéologues du gouvernement sont arrivés sur le site, ce qu'ils ont vu a presque défié toute croyance : une lampe en bronze représentant Sol, la divinité du soleil plusieurs ancres en fer une statue de la déesse de la lune des cruches pour boire de l'eau douce en mer une figurine de baleine et un objet décrit par l'Autorité des antiquités dans un communiqué de presse comme un "robinet en bronze en forme de sanglier avec un cygne sur la tête".

Les découvertes les plus surprenantes sont peut-être deux grandes masses de métal, des milliers de pièces de monnaie coagulées ensemble dans les pots en céramique qui les contenaient autrefois. Les grappes de pièces de monnaie vieilles de 1 600 ans font pencher la balance à environ 44 livres. Sur la base des pièces de monnaie, les archéologues ont une idée approximative du moment où le navire marchand a coulé. C'était une époque où l'Empire romain était à l'aube du christianisme. Certaines pièces portent le visage de Constantin le Grand, le souverain de la moitié occidentale de l'Empire romain qui l'a converti en une nouvelle version plus sainte qu'avant au début du IVe siècle. D'autres pièces montrent Licinius, que l'Autorité des antiquités d'Israël décrit comme le souverain romain rival de Constantin à l'est, qui régna de 324 à 337 après JC.

Au cours des fouilles des dernières semaines, les archéologues israéliens ont reconstitué une scène d'une ancienne ruée pour survivre à des mers tumultueuses. "L'emplacement et la distribution des découvertes anciennes sur le fond marin indiquent qu'un grand navire marchand transportait une cargaison de métal destiné au recyclage, qui a apparemment rencontré une tempête à l'entrée du port et a dérivé jusqu'à ce qu'il s'écrase contre la digue et les rochers ", ont déclaré Jacob Sharvit et Dror Planer, directeurs de l'Unité d'archéologie marine de l'Autorité des antiquités d'Israël, dans un communiqué. Les chercheurs pensent que les marins romains ont tenté de s'ancrer, en raison de la distance entre les ancres de fer et les autres objets. Mais les lignes d'ancre cassèrent et le navire s'écrasa contre les rochers.

La découverte est remarquable pour deux raisons, disent les archéologues. Premièrement, les objets sont bien conservés et n'ont été exposés que récemment au fond de l'océan. Recouverts d'une couche de sable, les chiffres et les pièces de monnaie montrent peu de preuves des près de 2 000 ans qui se sont écoulés. Et deuxièmement, parce que les Romains fondaient fréquemment des statues en métal pour les refondre, peu de ces figures existent aujourd'hui.

L'accident a finalement été le salut des artefacts. "Parce que ces statues ont fait naufrage avec le navire", ont déclaré Sharvit et Dror, "elles ont coulé dans l'eau et ont ainsi été" sauvées "du processus de recyclage."


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Biden et Poutine se rencontrent à Genève pour un sommet

Le président américain Joe Biden et le président russe Vladimir Poutine ont convenu de tenir des pourparlers sur le contrôle des armements et la cybersécurité, enregistrant de petits gains et de grandes différences lors d'un premier sommet qu'ils ont tous deux qualifié de pragmatique plutôt qu'amical.

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L'IAA a déclaré que les restes d'un navire avaient été "laissés à découvert sur le fond marin" et comprenaient des ancres en fer et des fragments de jarres utilisées pour l'eau potable par l'équipage. L'emplacement et la distribution du transport suggéraient que « le grand navire marchand transportait une cargaison de métal destiné (pour) le recyclage ».

"Un assemblage marin comme celui-ci n'a pas été trouvé en Israël au cours des 30 dernières années", ont déclaré Jacob Sharvit et Dror Planer de l'Unité d'archéologie marine de l'IAA dans un communiqué. "Les statues en métal sont des découvertes archéologiques rares car elles ont toujours été fondues et recyclées dans l'antiquité."

L'IAA a déclaré que le navire avait probablement heurté une tempête en entrant dans le port et avait dérivé avant de heurter les rochers et la digue.

L'IAA a déclaré que la gamme d'articles reflétait une "période de stabilité économique et commerciale" à la fin de l'Empire romain. It said past marine excavations in Caesarea had uncovered a small number of bronze statues but this haul was much bigger and the sand-protected statues were in "an amazing state" of preservation.

Last year divers found a haul of 1,000-year-old gold coins inscribed in Arabic on the sea bed off Israel.

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Spectacular cargo of ancient shipwreck found in Caesarea

A fortuitous discovery by two divers in the ancient port of Caesarea in the Caesarea National Park before the Passover holiday led to the exposure of a large, spectacular and beautiful ancient marine cargo of a merchant ship that sank during the Late Roman period 1,600 years ago.

As soon as they emerged from the water divers Ran Feinstein and Ofer Ra‘anan of Ra‘anana contacted the Israel Antiquities Authority and reported the discovery and removal of several ancient items from the sea.

A joint dive at the site together with IAA archaeologists revealed that an extensive portion of the seabed had been cleared of sand and the remains of a ship were left uncovered on the sea bottom: iron anchors, remains of wooden anchors and items that were used in the construction and running of the sailing vessel. An underwater salvage survey conducted in recent weeks with the assistance of many divers from the Israel Antiquities Authority and volunteers using advanced equipment discovered numerous items that were part of the ship’s cargo.

Many of the artifacts are bronze and in an extraordinary state of preservation: a bronze lamp depicting the image of the sun god Sol, a figurine of the moon goddess Luna, a lamp in the image of the head of an African slave, fragments of three life-size bronze cast statues, objects fashioned in the shape of animals such as a whale, a bronze faucet in the form of a wild boar with a swan on its head, etc.

In addition, fragments of large jars were found that were used for carrying drinking water for the crew in the ship and for transportation at sea. One of the biggest surprises in particular was the discovery of two metallic lumps composed of thousands of coins weighing c. 20 kilograms which was in the form of the pottery vessel in which they were transported.

This discovery comes a year after the exposure of a treasure of gold Fatimid coins by divers and the Israel Antiquities Authority, which is currently on display for the public in the “Time Travel” presentations in the Caesarea harbor.

According to Jacob Sharvit, director of the Marine Archaeology Unit of the Israel Antiquities Authority and Dror Planer, deputy director of the unit, “These are extremely exciting finds, which apart from their extraordinary beauty, are of historical significance. The location and distribution of the ancient finds on the seabed indicate that a large merchant ship was carrying a cargo of metal slated recycling, which apparently encountered a storm at the entrance to the harbor and drifted until it smashed into the seawall and the rocks”.

A preliminary study of the iron anchors suggests there was an attempt to stop the drifting vessel before it reached shore by casting anchors into the sea however, these broke – evidence of the power of the waves and the wind which the ship was caught up in”. Sharvit and Planer stress, “A marine assemblage such as this has not been found in Israel in the past thirty years. Metal statues are rare archaeological finds because they were always melted down and recycled in antiquity.

When we find bronze artifacts it usually occurs at sea. Because these statues were wrecked together with the ship, they sank in the water and were thus ‘saved’ from the recycling process”. Sharvit and Planer added, “In the many marine excavations that have been carried out in Caesarea only very small number of bronze statues have been found, whereas in the current cargo a wealth of spectacular statues were found that were in the city and were removed from it by way of sea.

The sand protected the statues consequently they are in an amazing state of preservation – as though they were cast yesterday rather than 1,600 years ago”. The coins that were discovered bear the image of the emperor Constantine who ruled the Western Roman Empire (312–324 CE) and was later known as Constantine the Great, ruler of the Roman Empire (324–337 CE), and of Licinius, an emperor who ruled the eastern part of the Roman Empire and was a rival of Constantine, until his downfall in a battle that was waged between the two rulers.

According to Sharvit, “In recent years we have witnessed many random discoveries in the harbor at Caesarea. These finds are the result of two major factors: a lack of sand on the seabed causing the exposure of ancient artifacts, and an increase in the number of divers at the site. In this particular instance, the divers demonstrated good citizenship and are deserving of praise.

They will be awarded a certificate of appreciation and invited to tour the storerooms of the National Treasures. By reporting the discovery of the marine assemblage to the Israel Antiquities Authority they have made it possible for all of us to enjoy these spectacular remains from antiquity. The public should be aware that it must report any artifacts it finds immediately to the Marine Archaeology Unit of the Israel Antiquities Authority in order to maximize our archaeological knowledge about the site”.

While the new finds are still undergoing conservation treatment and are being studied by the Israel Antiquities Authority, the cache of gold coins that was discovered in the water off of Caesarea in the winter of 2015 is already being displayed to the visiting public in the Caesarea harbor as part of the experiential presentation entitled “Time Travel”.

The director-general of the Caesarea Development Corporation, Mr. Michael Kersenti, notes that the recent discoveries reiterate the uniqueness of Caesarea as an ancient port city with a history and cultural heritage that continues to surprise us, when other parts of the mysteries of its past are revealed in the sea and on land. The goal is to present as many of the cultural treasures as possible, including those that will be discovered in the future, to the numerous visitors who come to Caesarea each year.

Additional Historical Background:

According Sharvit and Planer, “The range of finds recovered from the sea reflects the large volume of trade and the status of Caesarea’s harbor during this time, which was known as period of economic and commercial stability in the wake of the stability of the Roman Empire.

The crew of the shipwreck lived in a fascinating time in history that greatly influenced humanity – the period when Christianity was on its way to becoming the official religion of the Roman Empire.

It was at this time that Emperor Constantine put a halt to the policy of persecuting Christians, and the faithful in Caesarea, as well as elsewhere in the Roman Empire, were given the legitimacy to practice their belief through the famous Edict of Milan that proclaimed Christianity was no longer a banned religion. Later, Christianity was recognized as the official state religion, and it was during Constantine’s reign that the fundamentals of the religion were established.


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