Angkor Vat, Cambodge

Angkor Vat, Cambodge


Cambodge : faits et histoire

Le pays a été occupé par le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale et est devenu un "dommage collatéral" pendant la guerre du Vietnam, avec des bombardements secrets et des incursions transfrontalières. En 1975, le régime des Khmers rouges a pris le pouvoir, ils assassineraient environ 1/5 de leurs propres citoyens dans une folle frénésie de violence.

Pourtant, toute l'histoire du Cambodge n'est pas sombre et sanglante. Entre le IXe et le XIIIe siècle, le Cambodge abritait l'empire khmer, qui a laissé des monuments incroyables comme Angkor Wat.

Espérons que le 21e siècle sera beaucoup plus favorable au peuple cambodgien que le précédent.

Capitale: Phnom Pehn, 1 300 000 habitants

Villes: Battambang, 1 025 000 habitants, Sihanoukville, 235 000 habitants, Siem Reap, 140 000 habitants, Kampong Cham, 64 000 habitants


Histoire d'Angkor Vat

L'ancien nom du Cambodge actuel était Kambuj et il y avait l'empire khmer. Le mot Angkor en langue khmère signifie capitale.

Le mot Angkor est dérivé du mot sanskrit Nagram.

Ainsi, la métropole nommée Angkor était la capitale de l'empire khmer. L'empire khmer était à son apogée du IXe siècle au XVe siècle environ.

Un grand nombre de personnes vivaient entre 1010 et 1220 dans la ville d'Angkor. Aujourd'hui, le temple d'Angkor wat est situé à cet endroit.

Les vestiges d'Angkor Nagar se trouvent au milieu des forêts et des champs au sud de la ville moderne appelée Shyam Reap (Simrip).

Il y a plus de 1000 petits et grands temples dans la région d'Angkor. Beaucoup de ces temples ont été reconstruits.

”Toute la zone, y compris le temple d'Ankorwat et Ankorthom, a été déclarée site du patrimoine mondial de l'UNESCO.”


Funan et Chenla

La période Funanese et la période Chenla, survenues entre le IIIe et le VIe siècle de notre ère, étaient des royaumes culturellement continus reliant l'est de l'Inde et le sud de la Chine aux îles des mers du Sud. On pense qu'à son apogée, Funan s'étendait aussi loin à l'ouest que la Birmanie et au sud jusqu'en Malaisie, englobant une grande partie de ce qui est aujourd'hui la Thaïlande et le sud du Vietnam. Les deux civilisations ont été fortement influencées par le commerce avec l'Inde, ce qui a conduit à l'adoption de nombreuses croyances religieuses hindoues qui ont pris de l'importance dans la culture khmère ultérieure. Il est peu probable que ces royaumes aient été de grandes puissances dirigeantes sur toute la région, ils étaient plutôt composés de différents États ou principautés soutenus par le commerce et les mariages mixtes – et parfois en guerre les uns avec les autres.


Contenu

La datation au radiocarbone d'une grotte à Laang Spean dans la province de Battambang, au nord-ouest du Cambodge a confirmé la présence d'outils en pierre Hoabinhian de 6000-7000 avant notre ère et de poterie de 4200 avant notre ère. [29] [30] À partir de 2009, les recherches archéologiques du Mission préhistorique franco-cambodgienne a documenté une séquence culturelle complète de 71.000 ans BP à la période néolithique dans la grotte. [31] Les découvertes depuis 2012 conduisent à l'interprétation commune, que la grotte contient les vestiges archéologiques d'une première occupation par des groupes de chasseurs-cueilleurs, suivis par des peuples néolithiques avec des stratégies de chasse et des techniques de fabrication d'outils en pierre très développées, ainsi que des poteries hautement artistiques la fabrication et la conception, et avec des pratiques sociales, culturelles, symboliques et exéquielles élaborées. [32]

Les crânes et les ossements humains trouvés à Samrong Sen dans la province de Kampong Chhnang datent de 1500 avant notre ère. Heng Sophady (2007) a établi des comparaisons entre Samrong Sen et les chantiers de terrassement circulaires de l'est du Cambodge. Ces personnes ont peut-être migré du sud-est de la Chine vers la péninsule indochinoise. Les érudits font remonter la première culture du riz et la première fabrication de bronze en Asie du Sud-Est à ces peuples. [33]

2010 L'examen du squelette des tombes de Phum Snay dans le nord-ouest du Cambodge a révélé un nombre exceptionnellement élevé de blessures, notamment à la tête, susceptibles d'avoir été causées par des violences interpersonnelles. Les tombes contiennent également une quantité d'épées et d'autres armes offensives utilisées dans les conflits. [34]

La période de l'âge du fer en Asie du Sud-Est commence vers 500 av. Au 1er siècle, les colons ont développé des sociétés complexes et organisées et une cosmologie religieuse variée, qui nécessitaient des langues parlées avancées très proches de celles d'aujourd'hui. Les groupes les plus avancés vivaient le long de la côte et dans la basse vallée du Mékong et les régions du delta dans des maisons sur pilotis où ils cultivaient le riz, pêchaient et élevaient des animaux domestiques. [3] [35] [36] [37]

Les annales chinoises [38] contiennent des archives détaillées du premier régime politique organisé connu, le royaume de Funan, sur le territoire cambodgien et vietnamien caractérisé par « une forte population et des centres urbains, la production de surplus alimentaires. une stratification socio-politique [et] légitimée par les Indiens idéologies religieuses". [39] [40] Centré autour des fleuves Mékong inférieur et Bassac du premier au VIe siècle de notre ère avec des « villes fortifiées et entourées de douves » [41] comme Angkor Borei dans la province de Takeo et Óc Eo dans la province moderne d'An Giang, au Vietnam.

Le Funan primitif était composé de communautés lâches, chacune avec son propre dirigeant, liées par une culture commune et une économie partagée entre les riziculteurs de l'arrière-pays et les commerçants des villes côtières, qui étaient économiquement interdépendants, la production de riz excédentaire étant les ports. [42]

Au deuxième siècle de notre ère, Funan contrôlait le littoral stratégique de l'Indochine et les routes commerciales maritimes. Les idées culturelles et religieuses ont atteint Funan via la route commerciale de l'océan Indien. Le commerce avec l'Inde avait commencé bien avant 500 avant notre ère car le sanskrit n'avait pas encore remplacé le pali. [4] La langue de Funan a été déterminée comme ayant été une première forme de khmer et sa forme écrite était le sanskrit. [43]

Dans la période 245-250 CE, des dignitaires du royaume chinois de Wu ont visité la ville de Funan Vyadharapura. [44] [45] Les envoyés Kang Tai et Zhu Ying ont défini Funan comme étant une culture hindoue distincte. [46] Le commerce avec la Chine avait commencé après l'expansion vers le sud de la dynastie Han, vers le IIe siècle av. " [48] [49] entre le réseau commercial de l'océan Indien et la Chine, collectivement connue sous le nom de route maritime de la soie. Les routes commerciales, qui se sont finalement terminées dans la lointaine Rome, sont corroborées par des pièces de monnaie et des artefacts romains et persans, découverts sur des sites archéologiques de colonies des 2e et 3e siècles. [3] [50]

Funan est associé à des mythes, tels que la légende de Kattigara et la légende fondatrice khmère dans laquelle un brahmane ou prince indien nommé Preah Thaong en khmer, Kaundinya en sanskrit et Hun-t'ien dans les archives chinoises épouse le souverain local, une princesse nommée Nagi. Soma (Lieu-Ye dans les archives chinoises), établissant ainsi la première dynastie royale cambodgienne. [51]

Les chercheurs débattent sur la profondeur de l'enracinement du récit dans des événements réels et sur l'origine et le statut de Kaundinya. [52] [53] Un document chinois, qui a subi 4 modifications [54] et une inscription épigraphique du 3ème siècle de Champa sont les sources contemporaines. [55] Certains érudits considèrent que l'histoire est simplement une allégorie de la diffusion des croyances hindoues et bouddhistes indiennes dans la cosmologie et la culture locales anciennes [56] alors que certains historiens la rejettent chronologiquement. [57]

Les annales chinoises rapportent que Funan a atteint son apogée territoriale au début du 3ème siècle sous le règne du roi Fan Shih-man, s'étendant aussi loin au sud que la Malaisie et aussi loin à l'ouest que la Birmanie. Un système de mercantilisme dans les monopoles commerciaux a été mis en place. Les exportations allaient des produits forestiers aux métaux précieux et aux matières premières telles que l'or, les éléphants, l'ivoire, la corne de rhinocéros, les plumes de martin-pêcheur, les épices sauvages comme la cardamome, la laque, les peaux et le bois aromatique. Sous Fan Shih-man, Funan maintenait une flotte formidable et était administrée par une bureaucratie avancée, basée sur une « économie basée sur les hommages, qui produisait un excédent qui était utilisé pour soutenir les commerçants étrangers le long de ses côtes et ostensiblement pour lancer des missions expansionnistes à l'ouest. et au sud". [3]

Les historiens entretiennent des idées contradictoires sur le statut politique et l'intégrité de Funan. [58] Miriam T. Stark l'appelle simplement Funan : [La] « la notion de Fu Nan comme un « État » précoce a été construite en grande partie par des historiens utilisant des preuves documentaires et historiques » et Michael Vickery remarque : « Néanmoins, c'est le cas. improbable que les différents ports aient constitué un État unifié, et encore moins un « empire ». [59] D'autres sources cependant, impliquent un statut impérial : « Les royaumes vassaux se sont étendus au sud du Vietnam à l'est et à la péninsule malaise à l'ouest » [60] et « Nous examinerons ici deux empires de cette période. Funan et Srivijaya » . [61]

La question de savoir comment Funan a pris fin est face à un conflit universitaire presque universel impossible à cerner. Chenla est le nom du successeur de Funan dans les annales chinoises, apparaissant pour la première fois en 616/617 CE

. la chute de Funan n'était pas le résultat du déplacement de la route commerciale maritime de la route de la péninsule malaise au détroit de Malacca à partir du 5ème siècle de notre ère, cela suggère plutôt que la conquête de Funan par Zhenla était la raison exacte du déplacement de route commerciale maritime au VIIe siècle de notre ère. [62]

"Comme Funan était en effet en déclin causé par des changements dans les routes commerciales maritimes de l'Asie du Sud-Est, les dirigeants ont dû chercher de nouvelles sources de richesse à l'intérieur des terres." [63]

"À la fin du Ve siècle, le commerce international à travers l'Asie du Sud-Est était presque entièrement dirigé par le détroit de Malacca. Funan, du point de vue de ce commerce, avait perdu son utilité." [64]

"Rien dans les archives épigraphiques n'autorise de telles interprétations et les inscriptions qui relient rétrospectivement la soi-disant transition Funan-Chenla n'indiquent pas du tout une rupture politique."

[65]

L'approche archéologique et l'interprétation de l'ensemble de la première période historique est considérée comme un complément décisif pour les recherches futures. [66] Le « Projet archéologique inférieur du Mékong » se concentre sur le développement de la complexité politique dans cette région au début de la période historique. Les résultats de l'enquête LOMAP de 2003 à 2005, par exemple, ont aidé à déterminer que « . l'importance de la région s'est poursuivie sans relâche tout au long de la période pré-angkorienne. le delta." [3]

L'histoire de la dynastie chinoise Sui contient des documents indiquant qu'un État appelé Chenla a envoyé une ambassade en Chine en 616 ou 617 de notre ère. Il est dit que Chenla était un vassal de Funan, mais sous son souverain Citrasena-Mahendravarman a conquis Funan et a obtenu son indépendance. [67]

La plupart des enregistrements chinois sur le Chenla, dont celui de Chenla conquérant le Funan, sont contestés depuis les années 1970 car ils sont généralement basés sur des remarques isolées dans les annales chinoises, l'auteur Claude Jacques ayant souligné le caractère très vague des termes chinois "Funan". et « Chenla », tandis que des sources épigraphiques plus nationales deviennent disponibles. Claude Jacques résume : "Des erreurs historiques très élémentaires ont été commises" car "l'histoire du Cambodge pré-angkorien a été reconstituée beaucoup plus sur la base des archives chinoises que sur celle des inscriptions [cambodgiennes]" et au fur et à mesure que de nouvelles inscriptions étaient découvertes, les chercheurs " a préféré ajuster les faits nouvellement découverts à l'esquisse initiale plutôt que de remettre en cause les rapports chinois ». [68]

L'idée que le centre de Chenla se trouve dans le Laos moderne a également été contestée. "Tout ce qu'il faut, c'est que ce soit à l'intérieur des terres de Funan." [69] Le record politique le plus important du Cambodge pré-Angkor, l'inscription K53 de Ba Phnom, datée de 667 EC n'indique aucune discontinuité politique, ni dans la succession royale des rois Rudravarman, Bhavavarman I, Mahendravarman [Citrasena], Īśānavarman, et Jayavarman I ou dans le statut de la famille des fonctionnaires qui ont produit l'inscription. Une autre inscription de quelques années plus tard, K44, 674 CE, commémorant une fondation dans la province de Kampot sous le patronage de Jayavarman I, fait référence à une fondation antérieure à l'époque du roi Raudravarma, vraisemblablement Rudravarman de Funan, et encore une fois il n'y a aucune suggestion de discontinuité politique.

L'histoire des T'ang affirme que peu de temps après 706, le pays fut divisé en Land Chenla et Water Chenla. Les noms signifient une moitié nord et une moitié sud, qui peuvent commodément être appelées Upper et Lower Chenla. [70]

À la fin du VIIIe siècle, Water Chenla était devenu un vassal de la dynastie Sailendra de Java - le dernier de ses rois a été tué et le régime a été incorporé à la monarchie javanaise vers 790 de notre ère. Land Chenla a acquis son indépendance sous Jayavarman II en 802 CE [71]

Les Khmers, vassaux du Funan, ont atteint le Mékong depuis le nord de la rivière Menam via la vallée de la rivière Mun. Chenla, leur premier État indépendant s'est développé sous l'influence des Funanes. [72]

Les anciens documents chinois mentionnent deux rois, Shrutavarman et Shreshthavarman qui ont régné dans la capitale Shreshthapura située dans le sud du Laos d'aujourd'hui. L'immense influence sur l'identité du Cambodge à venir a été forgée par le royaume khmer de Bhavapura, dans la ville cambodgienne moderne de Kampong Thom. Son héritage était son souverain le plus important, Ishanavarman qui a complètement conquis le royaume de Funan en 612-628. Il choisit sa nouvelle capitale au Sambor Prei Kuk, la nommant Ishanapura. [73]

Les six siècles de l'empire khmer se caractérisent par des progrès et réalisations techniques et artistiques sans précédent, une intégrité politique et une stabilité administrative. L'empire représente l'apogée culturelle et technique de la civilisation préindustrielle cambodgienne et sud-est asiatique. [74]

L'empire khmer a été précédé par Chenla, un régime politique avec des centres de pouvoir changeants, qui a été divisé en Land Chenla et Water Chenla au début du 8ème siècle. [75] À la fin du VIIIe siècle, Water Chenla a été absorbée par les Malais de l'empire Srivijaya et les Javanais de l'empire Shailandra et finalement incorporée à Java et à Srivijaya. [71] Jayavarman II, souverain du Land Chenla, initie une cérémonie de consécration hindoue mythique au mont Kulen (mont Mahendra) en 802 de notre ère, destinée à proclamer l'autonomie politique et la légitimité royale. Comme il s'est déclaré devaraja - dieu-roi, divinement nommé et incontesté, il déclare simultanément son indépendance de Shailandra et Srivijaya. Il fonda Hariharalaya, la première capitale de la région d'Angkor près de la ville moderne de Roluos. [76]

Indravarman I (877-889) et son fils et successeur Yasovarman I (889-900), qui fondèrent la capitale Yasodharapura, ordonnèrent la construction d'énormes réservoirs d'eau (barays) au nord de la capitale. Le réseau de gestion de l'eau dépendait de configurations élaborées de canaux, d'étangs et de remblais construits à partir d'énormes quantités de sable argileux, le matériau en vrac disponible dans la plaine d'Angkor. Les digues du Baray oriental existent encore aujourd'hui, qui mesurent plus de 7 km (4 mi) de long et 1,8 km (1 mi) de large. Le plus grand élément est le West Baray, un réservoir d'environ 8 km (5 mi) de long et 2 km (1 mi) de large, contenant environ 50 millions de m 3 d'eau. [77]

L'administration royale était basée sur l'idée religieuse de l'État hindou shivaïte et le culte central du souverain en tant que chef de guerre et protecteur - le "Varman". Ce système de gouvernance centralisé nommait des fonctionnaires royaux dans les provinces. La dynastie Mahidharapura - son premier roi était Jayavarman VI (1080 à 1107), originaire de l'ouest des montagnes Dângrêk dans la vallée de la rivière Mun, a mis fin à l'ancienne « politique rituelle », aux traditions généalogiques et, surtout, à l'hindouisme en tant que religion d'État exclusive. Certains historiens rapportent le déclin des empires à ces discontinuités religieuses. [78] [79]

La zone qui comprend les différentes capitales s'étendait sur environ 1 000 km 2 (386 milles carrés), elle est aujourd'hui communément appelée Angkor. La combinaison d'une agriculture rizicole sophistiquée, basée sur un système d'irrigation artificiel et l'abondance spectaculaire du Tonlé Sap en poissons et en faune aquatique, en tant que source de protéines, garantissait un excédent alimentaire régulier. Des géo-enquêtes récentes ont confirmé qu'Angkor a maintenu le plus grand complexe de peuplement préindustriel au monde au cours des XIIe et XIIIe siècles - environ trois quarts de million de personnes y vivaient. Des contingents importants de la main-d'œuvre publique devaient être redirigés vers la construction de monuments et l'entretien des infrastructures. Un nombre croissant de chercheurs associe la surexploitation progressive du délicat écosystème local et de ses ressources à la déforestation à grande échelle et à l'érosion qui en résulte au déclin éventuel des empires. [80]

Sous le roi Suryavarman II (1113-1150), l'empire a atteint sa plus grande étendue géographique car il contrôlait directement ou indirectement l'Indochine, le golfe de Thaïlande et de vastes zones maritimes du nord de l'Asie du Sud-Est. Suryavarman II commanda le temple d'Angkor Vat, construit sur une période de 37 ans, ses cinq tours représentant le mont Meru sont considérées comme l'expression la plus aboutie de l'architecture khmère classique. Cependant, l'expansion territoriale a pris fin lorsque Suryavarman II a été tué au cours d'une bataille en tentant d'envahir Đại Việt. Elle est suivie d'une période de bouleversements dynastiques et d'une invasion cham qui culmine avec le sac d'Angkor en 1177.

Le roi Jayavarman VII (règne de 1181 à 1219) est généralement considéré comme le plus grand roi du Cambodge. Bouddhiste mahayana, il entame son règne en ripostant au Champa lors d'une campagne réussie. Au cours de ses près de quarante ans au pouvoir, il devient le constructeur de monuments le plus prolifique, qui fonde la ville d'Angkor Thom avec son temple central le Bayon. D'autres œuvres remarquables lui sont attribuées – Banteay Kdei, Ta Prohm, Neak Pean et Sra Srang. La construction d'un nombre impressionnant de projets et d'édifices utilitaires et séculaires, tels que l'entretien du vaste réseau routier de Suryavarman I, en particulier la route royale vers Phimai et les nombreuses maisons de repos, ponts et hôpitaux rendent Jayavarman VII unique parmi tous les dirigeants impériaux. . [81]

En août 1296, le diplomate chinois Zhou Daguan arriva à Angkor et resta à la cour du roi Srindravarman jusqu'en juillet 1297. Il rédigea un rapport détaillé, Les coutumes du Cambodge, sur la vie à Angkor. Son portrait est l'une des sources les plus importantes pour comprendre l'Angkor historique car le texte offre des informations précieuses sur la vie quotidienne et les habitudes des habitants d'Angkor. [82]

La dernière inscription sanskrite est datée de 1327 et enregistre la succession d'Indrajayavarman par Jayavarman IX Parameshwara (1327-1336).

L'empire était un État agraire composé essentiellement de trois classes sociales, l'élite, les ouvriers et les esclaves. L'élite comprenait des conseillers, des chefs militaires, des courtisans, des prêtres, des ascètes religieux et des fonctionnaires. Les travailleurs comprenaient des ouvriers agricoles ainsi qu'une variété d'artisans pour des projets de construction. Les esclaves étaient souvent des captifs de campagnes militaires ou de villages éloignés. La monnaie n'existait pas et l'économie de troc était basée sur les produits agricoles, principalement le riz, le commerce régional étant une partie insignifiante de l'économie. [83] [84]

Le terme « période post-angkorienne du Cambodge », également la « période moyenne » [85] fait référence à l'époque historique du début du XVe siècle à 1863, le début du protectorat français du Cambodge. Les sources fiables – en particulier pour les XVe et XVIe siècles – sont très rares. Une explication concluante qui se rapporte à des événements concrets manifestant le déclin de l'empire khmer n'a pas encore été produite. [86] [87] Cependant, la plupart des historiens modernes reconnaissent que plusieurs changements distincts et progressifs de nature religieuse, dynastique, administrative et militaire, de problèmes environnementaux et de déséquilibre écologique [88] ont coïncidé avec des changements de pouvoir en Indochine et doivent tous être pris en compte. faire une interprétation. [89] [90] [91] Ces dernières années, l'accent s'est notamment déplacé vers les études sur les changements climatiques, les interactions homme-environnement et les conséquences écologiques. [92] [93] [94] [95]

L'épigraphie dans les temples, se termine dans la troisième décade du XIVe, et ne reprend qu'au milieu du XVIe siècle. L'enregistrement de la chronologie royale s'arrête avec le roi Jayavarman IX Parameshwara (ou Jayavarma-Paramesvara) - il n'existe pas un seul enregistrement contemporain du nom d'un roi depuis plus de 200 ans. La construction de l'architecture monumentale des temples s'était arrêtée après le règne de Jayavarman VII. Selon l'auteur Michael Vickery, il n'existe que des sources externes pour le XVe siècle du Cambodge, les annales chinoises Ming Shilu et la première chronique royale d'Ayutthaya. [96] [97] Wang Shi-zhen (王世貞), un érudit chinois du XVIe siècle, a fait la remarque : être mis au rebut." [98] [99]

Le point de référence central pour l'ensemble du XVe siècle est une intervention siamoise de nature non divulguée dans la capitale Yasodharapura (Angkor Thom) vers 1431. Les historiens rapportent l'événement au déplacement du centre politique du Cambodge vers le sud vers la région de Phnom Penh, Longvek et plus tard Oudong. [12] [100]

« Alors que le Siam est devenu le principal ennemi du Cambodge après la disparition d'Angkor, il a mis fin au modèle de souveraineté ambivalente que l'expérience impériale du Cambodge sur sa frontière occidentale avait si efficacement prolongé. » [101]

Les sources pour le XVIe siècle sont plus nombreuses. Le royaume est centré sur le Mékong, prospère en tant que partie intégrante du réseau commercial maritime asiatique [102] [103] via lequel se produit le premier contact avec les explorateurs et aventuriers européens. [104] Les guerres avec les Siamois entraînent une perte de territoire et finalement la conquête de la capitale Longvek en 1594. Les Vietnamiens lors de leur "Marche vers le sud" atteignent Prei Nokor/Saigon au delta du Mékong au 17ème siècle. Cet événement initie le lent processus du Cambodge perdant l'accès aux mers et au commerce maritime indépendant. [105]

La domination siamoise et vietnamienne s'est intensifiée au cours des XVIIe et XVIIIe siècles, entraînant de fréquents déplacements du siège du pouvoir alors que l'autorité royale khmère diminuait à l'état de vassal. [106] [107] Au début du 19ème siècle avec des dynasties au Vietnam et au Siam solidement établies, le Cambodge a été placé sous la suzeraineté conjointe, ayant perdu sa souveraineté nationale. L'agent britannique John Crawfurd déclare : « Le roi de cet ancien royaume est prêt à se jeter sous la protection de n'importe quelle nation européenne. qui a pris effet avec la signature et la reconnaissance officielle du protectorat français par le roi Norodom Prohmbarirak le 11 août 1863. [108] [109]

En août 1863, le roi Norodom signe un accord avec les Français plaçant le royaume sous la protection de la France. [37] Le traité original a laissé la souveraineté cambodgienne intacte, mais le contrôle français a progressivement augmenté, avec des points de repère importants en 1877, 1884 et 1897, jusqu'à ce qu'à la fin du siècle l'autorité du roi n'existe plus en dehors du palais. [110] Norodom mourut en 1904, et ses deux successeurs, Sisowath et Monivong, se contentèrent de laisser les Français contrôler le pays, mais en 1940 la France fut vaincue dans une brève guerre frontalière avec la Thaïlande et forcée de se rendre les provinces de Battambang et Angkor (le site antique d'Angkor lui-même a été conservé). Le roi Monivong mourut en avril 1941 [37] et les Français placèrent l'obscur prince Sihanouk sur le trône en tant que roi, estimant que le jeune inexpérimenté de 18 ans serait plus malléable que le fils d'âge moyen de Monivong, le prince Monireth.

La situation du Cambodge à la fin de la guerre était chaotique. [37] Les Français libres, sous le général Charles de Gaulle, étaient déterminés à récupérer l'Indochine, bien qu'ils aient offert au Cambodge et aux autres protectorats indochinois une mesure soigneusement circonscrite d'autonomie. [37] Convaincus d'avoir une « mission civilisatrice », ils envisagent la participation de l'Indochine à une Union française d'anciennes colonies partageant l'expérience commune de la culture française. [111] [37]

Le 9 mars 1945, pendant l'occupation japonaise du Cambodge, le jeune roi Norodom Sihanouk a proclamé un royaume indépendant du Kampuchéa, à la suite d'une demande formelle des Japonais. Peu de temps après, le gouvernement japonais a officiellement ratifié l'indépendance du Cambodge et a établi un consulat à Phnom Penh. [112] Le nouveau gouvernement a supprimé la romanisation de la langue khmère que l'administration coloniale française commençait à appliquer et a officiellement rétabli l'écriture khmère. Cette mesure éphémère prise par l'autorité gouvernementale serait populaire et durable, car depuis lors, aucun gouvernement au Cambodge n'a tenté de romaniser à nouveau la langue khmère. [113] Après l'entrée des unités militaires alliées au Cambodge, les forces militaires japonaises présentes dans le pays ont été désarmées et rapatriées. Les Français ont pu réimposer l'administration coloniale à Phnom Penh en octobre de la même année. [114]

La « croisade royale pour l'indépendance » de Sihanouk a abouti à un acquiescement réticent de la France à ses demandes de transfert de souveraineté. Un accord partiel est conclu en octobre 1953. Sihanouk déclare alors l'indépendance acquise et revient en triomphe à Phnom Penh. À la suite de la Conférence de Genève sur l'Indochine, le Cambodge a pu provoquer le retrait des troupes du Viet Minh de son territoire et résister à toute atteinte résiduelle à sa souveraineté par des puissances extérieures.

La neutralité était l'élément central de la politique étrangère cambodgienne au cours des années 1950 et 1960. Au milieu des années 1960, certaines parties des provinces orientales du Cambodge servaient de bases aux forces de l'Armée nord-vietnamienne et du Front de libération nationale (NVA/NLF) opérant contre le Sud-Vietnam, et le port de Sihanoukville était utilisé pour les approvisionner. Au fur et à mesure que l'activité NVA/VC augmentait, les États-Unis et le Sud-Vietnam se sont inquiétés, et en 1969, les États-Unis ont commencé une série de bombardements de 14 mois ciblant les éléments NVA/VC, contribuant à la déstabilisation. La campagne de bombardement n'a pas eu lieu plus loin que dix, et plus tard vingt miles (32 km) à l'intérieur de la frontière cambodgienne, des zones où la population cambodgienne avait été expulsée par l'ANV. [115] Le prince Sihanouk, craignant que le conflit communiste entre le Nord Vietnam et le Sud Vietnam ne déborde au Cambodge, s'oppose publiquement à l'idée d'une campagne de bombardements des États-Unis le long de la frontière Vietnam-Cambodge et à l'intérieur du territoire cambodgien. Cependant Peter Rodman a affirmé que « le prince Sihanouk s'est plaint amèrement auprès de nous de ces bases nord-vietnamiennes dans son pays et nous a invités à les attaquer ». En décembre 1967 Washington Post Sihanouk a dit au journaliste Stanley Karnow que si les États-Unis voulaient bombarder les sanctuaires communistes vietnamiens, il ne s'y opposerait pas, à moins que des Cambodgiens ne soient tués. [116] Le même message a été transmis à l'émissaire du président américain Johnson, Chester Bowles, en janvier 1968. [117] Les États-Unis n'avaient donc aucune motivation réelle pour renverser Sihanouk. Cependant, le prince Sihanouk voulait que le Cambodge reste en dehors du conflit Nord-Vietnam-Sud-Vietnam et était très critique à l'égard du gouvernement des États-Unis et de ses alliés (le gouvernement sud-vietnamien). Le prince Sihanouk, confronté à ses propres luttes internes, dues à la montée des Khmers rouges, ne voulait pas que le Cambodge soit impliqué dans le conflit. Sihanouk voulait que les États-Unis et leurs alliés (Sud Vietnam) maintiennent la guerre loin de la frontière cambodgienne. Sihanouk n'a pas autorisé les États-Unis à utiliser l'espace aérien et les aéroports cambodgiens à des fins militaires. Cela a grandement bouleversé les États-Unis et a contribué à leur point de vue sur le prince Sihanouk comme un sympathisant nord-vietnamien et une épine sur les États-Unis. [118] Cependant, des documents déclassifiés indiquent que, jusqu'en mars 1970, l'administration Nixon espérait nouer des « relations amicales » avec Sihanouk.

Tout au long des années 1960, la politique intérieure cambodgienne s'est polarisée. L'opposition au gouvernement s'est développée au sein de la classe moyenne et des gauchistes, notamment des dirigeants formés à Paris comme Son Sen, Ieng Sary et Saloth Sar (plus tard connu sous le nom de Pol Pot), qui ont mené une insurrection sous le Parti communiste clandestin du Kampuchea (CPK). Sihanouk appelait ces insurgés les Khmers rouges, littéralement les « Khmers rouges ». Mais les élections de l'Assemblée nationale de 1966 ont montré un important virage à droite, et le général Lon Nol a formé un nouveau gouvernement, qui a duré jusqu'en 1967. En 1968 et 1969, l'insurrection s'est aggravée. Cependant, les membres du gouvernement et de l'armée, qui en voulaient au style de gouvernement de Sihanouk ainsi qu'à son éloignement des États-Unis, avaient une motivation pour le renverser.

Lors d'une visite à Pékin en 1970, Sihanouk a été évincé par un coup d'État militaire dirigé par le Premier ministre général Lon Nol et le prince Sisowath Sirik Matak aux premières heures du 18 mars 1970. [119] [120] Cependant, dès le 12 mars 1970, la CIA Le chef de station a déclaré à Washington que sur la base des communications de Sirik Matak, le cousin de Lon Nol, que "l'armée (cambodgienne) était prête pour un coup d'Etat". [121] Lon Nol a pris le pouvoir après le coup d'État militaire et a immédiatement allié le Cambodge aux États-Unis. Son Ngoc Thanh, opposant à Pol Pot, a annoncé son soutien au nouveau gouvernement. Le 9 octobre, la monarchie cambodgienne a été abolie et le pays a été rebaptisé République khmère. Le nouveau régime a immédiatement exigé que les communistes vietnamiens quittent le Cambodge.

Hanoï a rejeté la demande de la nouvelle république pour le retrait des troupes de l'ANV. En réponse, les États-Unis ont décidé de fournir une assistance matérielle aux forces armées du nouveau gouvernement, qui étaient engagées contre les insurgés du PCK et les forces de l'ANV. Les forces nord-vietnamiennes et vietnamiennes, désespérées de conserver leurs sanctuaires et leurs lignes d'approvisionnement depuis le nord du Vietnam, ont immédiatement lancé des attaques armées contre le nouveau gouvernement. Les Nord-Vietnamiens ont rapidement envahi une grande partie de l'est du Cambodge, atteignant jusqu'à 15 miles (24 km) de Phnom Penh. Les Nord-Vietnamiens cédèrent les territoires nouvellement conquis aux Khmers rouges. Le roi a exhorté ses partisans à aider à renverser ce gouvernement, accélérant le déclenchement de la guerre civile. [122]

En avril 1970, le président américain Richard Nixon a annoncé au public américain que les forces terrestres américaines et sud-vietnamiennes étaient entrées au Cambodge dans le cadre d'une campagne visant à détruire les bases de l'ANV au Cambodge (voir Incursion cambodgienne). [123] Les États-Unis bombardaient déjà les positions vietnamiennes au Cambodge depuis plus d'un an à ce moment-là. Bien qu'une quantité considérable d'équipement ait été saisie ou détruite par les forces américaines et sud-vietnamiennes, le confinement des forces nord-vietnamiennes s'est avéré insaisissable.

La direction de la République khmère était en proie à la désunion entre ses trois principales figures : Lon Nol, le cousin de Sihanouk Sirik Matak et le chef de l'Assemblée nationale In Tam. Lon Nol est resté au pouvoir en partie parce qu'aucun des autres n'était prêt à prendre sa place. En 1972, une constitution a été adoptée, un parlement élu et Lon Nol est devenu président. Mais la désunion, les problèmes de transformation d'une armée de 30 000 hommes en une force de combat nationale de plus de 200 000 hommes et la propagation de la corruption ont affaibli l'administration civile et l'armée.

L'insurrection des Khmers rouges à l'intérieur du Cambodge a continué de croître, aidée par les fournitures et le soutien militaire du Nord Vietnam. Pol Pot et Ieng Sary ont affirmé leur domination sur les communistes formés au Vietnam, dont beaucoup ont été purgés. Dans le même temps, les forces khmères rouges (CPK) sont devenues plus fortes et plus indépendantes de leurs patrons vietnamiens. En 1973, le PCK menait des batailles contre les forces gouvernementales avec peu ou pas de soutien des troupes nord-vietnamiennes, et ils contrôlaient près de 60 % du territoire cambodgien et 25 % de sa population.

Le gouvernement a fait trois tentatives infructueuses pour entamer des négociations avec les insurgés, mais en 1974, le CPK opérait ouvertement en tant que divisions, et certaines des forces de combat de l'ANV s'étaient déplacées au Sud-Vietnam. Le contrôle de Lon Nol a été réduit à de petites enclaves autour des villes et des principales voies de transport. Plus de deux millions de réfugiés de la guerre vivaient à Phnom Penh et dans d'autres villes.

Le jour du Nouvel An 1975, les troupes communistes ont lancé une offensive qui, en 117 jours des combats les plus durs de la guerre, a provoqué l'effondrement de la République khmère. Des attaques simultanées autour du périmètre de Phnom Penh ont immobilisé les forces républicaines, tandis que d'autres unités du CPK ont envahi des bases de tir contrôlant la route vitale de ravitaillement du bas Mékong. Un pont aérien de munitions et de riz financé par les États-Unis a pris fin lorsque le Congrès a refusé une aide supplémentaire au Cambodge. Le gouvernement de Lon Nol à Phnom Penh s'est rendu le 17 avril 1975, cinq jours seulement après l'évacuation du Cambodge par la mission américaine. [124]

Implication étrangère dans la montée des Khmers rouges Modifier

La relation entre le bombardement massif du Cambodge par les États-Unis et la croissance des Khmers rouges, en termes de recrutement et de soutien populaire, a suscité l'intérêt des historiens. Certains historiens, dont Michael Ignatieff, Adam Jones [125] et Greg Grandin, [126] ont cité l'intervention et la campagne de bombardements des États-Unis (de 1965 à 1973) comme un facteur important qui a conduit à un soutien accru aux Khmers rouges parmi les Cambodgiens. paysannerie. [127] Selon Ben Kiernan, les Khmers rouges « n'auraient pas conquis le pouvoir sans la déstabilisation économique et militaire américaine du Cambodge. sa purge des communistes modérés et des sihanoukistes." [128] Le biographe de Pol Pot, David P. Chandler, écrit que le bombardement « a eu l'effet que les Américains voulaient – ​​il a brisé l'encerclement communiste de Phnom Penh », mais il a également accéléré l'effondrement de la société rurale et accru la polarisation sociale. [129] [130] [131] Peter Rodman et Michael Lind ont affirmé que l'intervention des États-Unis a sauvé le régime de Lon Nol de l'effondrement en 1970 et 1973. [132] [133] Craig Etcheson a reconnu que l'intervention des États-Unis a augmenté le recrutement pour les Khmers rouges. mais a contesté qu'il s'agissait d'une cause principale de la victoire des Khmers rouges. [134] William Shawcross a écrit que les bombardements des États-Unis et l'incursion terrestre ont plongé le Cambodge dans le chaos que Sihanouk avait travaillé pendant des années pour éviter. [135]

En 1973, le soutien vietnamien aux Khmers rouges avait largement disparu. [136] La Chine a « armé et entraîné » les Khmers rouges à la fois pendant la guerre civile et les années qui ont suivi. [137]

Grâce au soutien chinois, américain et occidental, le gouvernement de coalition du Kampuchea démocratique (CGDK) dominé par les Khmers rouges a occupé le siège du Cambodge à l'ONU jusqu'en 1993, bien après la fin de la guerre froide. [138] La Chine a défendu ses liens avec les Khmers rouges. La porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Jiang Yu, a déclaré que "le gouvernement du Kampuchéa démocratique avait un siège légal aux Nations Unies et avait établi de larges relations étrangères avec plus de 70 pays". [139]

Immédiatement après sa victoire, le CPK a ordonné l'évacuation de toutes les villes et villages, envoyant toute la population urbaine à la campagne pour travailler comme agriculteurs, alors que le CPK tentait de remodeler la société en un modèle que Pol Pot avait conçu.

Le nouveau gouvernement a cherché à restructurer complètement la société cambodgienne. Les vestiges de l'ancienne société ont été abolis et la religion supprimée. L'agriculture a été collectivisée et la partie survivante de la base industrielle a été abandonnée ou placée sous contrôle étatique. Le Cambodge n'avait ni monnaie ni système bancaire.

Les relations du Kampuchea démocratique avec le Vietnam et la Thaïlande se sont rapidement détériorées en raison des affrontements frontaliers et des divergences idéologiques. Bien que communiste, le PCK était farouchement nationaliste, et la plupart de ses membres qui avaient vécu au Vietnam ont été purgés. Le Kampuchéa démocratique a établi des liens étroits avec la République populaire de Chine et le conflit cambodgien-vietnamien est devenu une partie de la rivalité sino-soviétique, Moscou soutenant le Vietnam. Les affrontements frontaliers se sont aggravés lorsque l'armée du Kampuchéa démocratique a attaqué des villages au Vietnam. Le régime a rompu ses relations avec Hanoï en décembre 1977, pour protester contre la prétendue tentative du Vietnam de créer une fédération d'Indochine. Au milieu de 1978, les forces vietnamiennes ont envahi le Cambodge, avançant sur environ 30 miles (48 km) avant l'arrivée de la saison des pluies.

Les raisons du soutien chinois au PCK étaient d'empêcher un mouvement pan-indochinois et de maintenir la supériorité militaire chinoise dans la région. L'Union soviétique a soutenu un Vietnam fort pour maintenir un deuxième front contre la Chine en cas d'hostilités et pour empêcher une nouvelle expansion chinoise. Depuis la mort de Staline, les relations entre la Chine contrôlée par Mao et l'Union soviétique étaient au mieux tièdes. De février à mars 1979, la Chine et le Vietnam combattraient la brève guerre sino-vietnamienne sur la question.

En décembre 1978, le Vietnam a annoncé la formation du Front uni kampuchéen pour le salut national (KUFNS) [37] sous la direction de Heng Samrin, un ancien commandant de division du DK. Il était composé de communistes khmers restés au Vietnam après 1975 et de responsables du secteur oriental, comme Heng Samrin et Hun Sen, qui avaient fui le Cambodge au Vietnam en 1978. Fin décembre 1978, les forces vietnamiennes lancèrent une invasion complète du Cambodge. , capturant Phnom Penh le 7 janvier 1979 et repoussant les restes de l'armée du Kampuchea démocratique vers l'ouest en direction de la Thaïlande.

Au sein du PCK, les dirigeants formés à Paris – Pol Pot, Ieng Sary, Nuon Chea et Son Sen – étaient aux commandes. Une nouvelle constitution en janvier 1976 a établi le Kampuchéa démocratique en tant que République populaire communiste, et une Assemblée des représentants du peuple du Kampuchéa (PRA) de 250 membres a été choisie en mars pour choisir la direction collective d'un Présidium d'État, dont le président est devenu chef de l'État.

Le prince Sihanouk a démissionné de son poste de chef de l'État le 2 avril. [37] Le 14 avril, après sa première session, la PRA a annoncé que Khieu Samphan présiderait le Présidium d'État pour un mandat de 5 ans. Il a également choisi un cabinet de 15 membres dirigé par Pol Pot comme Premier ministre. Le prince Sihanouk a été assigné à résidence virtuelle.

Destruction et morts causées par le régime Modifier

20 000 personnes sont mortes d'épuisement ou de maladie lors de l'évacuation de Phnom Penh et de ses conséquences. Beaucoup de ceux qui ont été forcés d'évacuer les villes ont été réinstallés dans des villages nouvellement créés, qui manquaient de nourriture, d'outils agricoles et de soins médicaux. Beaucoup de ceux qui vivaient dans les villes avaient perdu les compétences nécessaires à la survie dans un environnement agraire. Des milliers de personnes sont mortes de faim avant la première récolte. La faim et la malnutrition, proches de la famine, ont été constantes pendant ces années. La plupart des dirigeants militaires et civils de l'ancien régime qui n'ont pas dissimulé leur passé ont été exécutés.

Certaines ethnies au Cambodge, comme les Cham et les Vietnamiens, ont subi des persécutions spécifiques, ciblées et violentes, au point que certaines sources internationales l'appellent le « génocide Cham ». Des familles et des villes entières ont été ciblées et attaquées dans le but de réduire considérablement leur nombre et finalement de les éliminer. La vie au « Kampuchéa démocratique » était stricte et brutale. Dans de nombreuses régions du pays, des personnes ont été arrêtées et exécutées pour avoir parlé une langue étrangère, porter des lunettes, chercher de la nourriture, s'être absentées du travail assigné par le gouvernement et même pleurer pour des proches décédés. D'anciens hommes d'affaires et bureaucrates ont été pourchassés et tués avec toute leur famille, les Khmers rouges craignaient qu'ils n'aient des croyances qui pourraient les conduire à s'opposer à leur régime. Quelques fidèles Khmers rouges ont même été tués parce qu'ils n'avaient pas trouvé suffisamment de « contre-révolutionnaires » à exécuter.

Lorsque les socialistes cambodgiens ont commencé à se rebeller dans la zone orientale du Cambodge, Pol Pot a ordonné à ses armées d'exterminer 1,5 million de Cambodgiens de l'Est qu'il a qualifiés de "Cambodgiens d'esprit vietnamien" dans la région. [140] La purge a été effectuée rapidement et efficacement car les soldats de Pol Pot ont rapidement tué au moins plus de 100 000 à 250 000 Cambodgiens de l'Est juste après les avoir déportés vers des sites d'exécution dans les zones centrale, nord et nord-ouest en l'espace d'un mois, [141] ce qui en fait l'épisode le plus sanglant de meurtre de masse sous le régime de Pol Pot

Les institutions religieuses n'ont pas non plus été épargnées par les Khmers rouges, en fait la religion a été si violemment persécutée à un point si terrifiant que la grande majorité de l'architecture historique du Cambodge, 95% des temples bouddhistes du Cambodge, a été complètement détruite. [142]

Ben Kiernan estime que 1,671 à 1,871 million de Cambodgiens sont morts à cause de la politique des Khmers rouges, soit entre 21% et 24% de la population cambodgienne de 1975. [143] Une étude du démographe français Marek Sliwinski a calculé un peu moins de 2 millions de morts non naturelles sous les Khmers rouges sur une population cambodgienne de 7,8 millions en 1975. 33,5% des hommes cambodgiens sont morts sous les Khmers rouges contre 15,7% des femmes cambodgiennes. [144] Selon une source universitaire de 2001, les estimations les plus largement acceptées des décès excessifs sous les Khmers rouges vont de 1,5 million à 2 millions, bien que des chiffres aussi bas que 1 million et aussi élevés que 3 millions aient été cités des estimations conventionnellement acceptées de les décès dus aux exécutions des Khmers rouges vont de 500 000 à 1 million, « un tiers à la moitié de la surmortalité au cours de la période ». [145] Cependant, une source universitaire de 2013 (citant des recherches de 2009) indique que les exécutions pourraient avoir représenté jusqu'à 60 % du total, avec 23 745 fosses communes contenant environ 1,3 million de victimes présumées d'exécution. [146] Bien que considérablement plus élevées que les estimations antérieures et plus largement acceptées des exécutions des Khmers rouges, Craig Etcheson du Centre de documentation du Cambodge (DC-Cam) a défendu ces estimations de plus d'un million d'exécutions comme « plausibles, étant donné la nature de la masse grave et les méthodes de DC-Cam, qui sont plus susceptibles de produire un sous-dénombrement des corps plutôt qu'une surestimation." [138] Le démographe Patrick Heuveline a estimé qu'entre 1,17 million et 3,42 millions de Cambodgiens sont morts de mort non naturelle entre 1970 et 1979, avec entre 150 000 et 300 000 de ces décès survenus pendant la guerre civile. L'estimation centrale d'Heuveline est de 2,52 millions de décès supplémentaires, dont 1,4 million sont le résultat direct de la violence. [145] [138] Bien qu'elle soit basée sur une enquête porte-à-porte auprès des Cambodgiens, l'estimation de 3,3 millions de décès promulguée par le régime successeur des Khmers rouges, la République populaire du Kampuchea (PRK), est généralement considérée comme une exagération parmi d'autres erreurs méthodologiques, les autorités de la PRK ont ajouté aux résultats bruts de l'enquête le nombre estimé de victimes trouvées dans les charniers partiellement exhumés, ce qui signifie que certaines victimes auraient été comptées deux fois. [138]

On estime que 300 000 Cambodgiens sont morts de faim entre 1979 et 1980, en grande partie à cause des séquelles de la politique des Khmers rouges. [147]

Le 10 janvier 1979, après que l'armée vietnamienne et le KUFNS (Kampuchean United Front for National Salvation) aient envahi le Cambodge et renversé les Khmers rouges, la nouvelle République populaire du Kampuchea (PRK) a été créée avec Heng Samrin à la tête de l'État. Les forces khmères rouges de Pol Pot se retirèrent rapidement dans la jungle près de la frontière thaïlandaise. Les Khmers rouges et le PRK ont entamé une lutte coûteuse qui a fait le jeu des grandes puissances que sont la Chine, les États-Unis et l'Union soviétique. Le régime du Parti révolutionnaire du peuple khmer a donné naissance à un mouvement de guérilla de trois grands groupes de résistance : le FUNCINPEC (Front Uni National pour un Cambodge Indépendant, Neutre, Pacifique et Coopératif), le KPLNF (Front de libération nationale du peuple khmer) et le PDK ( Parti du Kampuchéa Démocratique, les Khmers rouges sous la présidence nominale de Khieu Samphan). [148] "Tous avaient des perceptions dissidentes concernant les objectifs et les modalités de l'avenir du Cambodge". La guerre civile a déplacé 600 000 Cambodgiens, qui ont fui vers des camps de réfugiés le long de la frontière thaïlandaise et des dizaines de milliers de personnes ont été assassinées dans tout le pays. [149] [150] [151]

Les efforts de paix ont commencé à Paris en 1989 sous l'État du Cambodge, culminant deux ans plus tard, en octobre 1991, par un règlement de paix global. Les Nations Unies ont reçu le mandat d'imposer un cessez-le-feu et de s'occuper des réfugiés et du désarmement, connue sous le nom d'Autorité provisoire des Nations Unies au Cambodge (APRONUC). [152]

Le 23 octobre 1991, la Conférence de Paris s'est réunie à nouveau pour signer un accord global donnant à l'ONU toute autorité pour superviser un cessez-le-feu, rapatrier les Khmers déplacés le long de la frontière avec la Thaïlande, désarmer et démobiliser les armées des factions et préparer le pays à élections justes. Le prince Sihanouk, président du Conseil national suprême du Cambodge (SNC), et d'autres membres du SNC sont retournés à Phnom Penh en novembre 1991, pour commencer le processus de réinstallation au Cambodge. [153] La Mission préparatoire des Nations Unies pour le Cambodge (UNAMIC) a été déployée en même temps pour maintenir la liaison entre les factions et commencer les opérations de déminage afin d'accélérer le rapatriement d'environ 370 000 Cambodgiens de Thaïlande. [154] [155]

Le 16 mars 1992, l'Autorité provisoire des Nations Unies au Cambodge (APRONUC) est arrivée au Cambodge pour commencer la mise en œuvre du plan de règlement des Nations Unies et pour devenir opérationnelle le 15 mars 1992 sous la direction de Yasushi Akashi, le représentant spécial du Secrétaire général des Nations Unies. [156] [157] L'APRONUC est devenue une force de maintien de la paix civile et militaire forte de 22 000 personnes chargée d'assurer la conduite d'élections libres et équitables pour une assemblée constituante. [158]

Plus de 4 millions de Cambodgiens (environ 90 % des électeurs éligibles) ont participé aux élections de mai 1993. La violence et l'intimidation préélectorales étaient généralisées, causées par les forces de sécurité du SOC (État du Cambodge – composé en grande partie d'anciens cadres du PDK), principalement contre les partis FUNCINPEC et BLDP selon l'APRONUC. [159] [160] Les Khmers rouges ou Parti du Kampuchea démocratique (PDK), dont les forces n'ont jamais été réellement désarmées ou démobilisées, ont bloqué l'accès local aux bureaux de vote. [161] Le parti royaliste Funcinpec du prince Ranariddh (fils de Norodom Sihanouk) a été le premier récipiendaire des voix avec 45,5% des voix, suivi respectivement du Parti du peuple cambodgien de Hun Sen et du Parti libéral-démocrate bouddhiste. Le Funcinpec a alors formé une coalition avec les autres partis ayant participé à l'élection. Un gouvernement de coalition a résulté entre le Parti du peuple cambodgien et le FUNCINPEC, avec deux co-premiers ministres – Hun Sen, depuis 1985 Premier ministre du gouvernement communiste, et Norodom Ranariddh. [162]

Les partis représentés dans l'assemblée de 120 membres ont procédé à l'élaboration et à l'approbation d'une nouvelle constitution, qui a été promulguée le 24 septembre 1993. Elle a établi une démocratie libérale multipartite dans le cadre d'une monarchie constitutionnelle, avec l'ancien prince Sihanouk élevé au rang de roi. Le prince Ranariddh et Hun Sen sont devenus respectivement premier et deuxième Premiers ministres du gouvernement royal du Cambodge (RGC). La constitution prévoit un large éventail de droits de l'homme internationalement reconnus. [163]

Hun Sen et son gouvernement ont connu de nombreuses controverses. Hun Sen était un ancien commandant khmer rouge qui a été initialement installé par les Vietnamiens et, après que les Vietnamiens ont quitté le pays, maintient sa position d'homme fort par la violence et l'oppression lorsque cela est jugé nécessaire. [164] En 1997, craignant le pouvoir croissant de son co-Premier ministre, le prince Norodom Ranariddh, Hun a lancé un coup d'État, utilisant l'armée pour purger Ranariddh et ses partisans. Ranariddh a été évincé et s'est enfui à Paris tandis que d'autres opposants à Hun Sen ont été arrêtés, torturés et certains sommairement exécutés. [164] [165]

Le 4 octobre 2004, l'Assemblée nationale cambodgienne a ratifié un accord avec les Nations Unies sur la création d'un tribunal pour juger les hauts dirigeants responsables des atrocités commises par les Khmers rouges. [166] Les pays donateurs internationaux ont promis une part de 43 millions de dollars américains du budget triennal du tribunal, tandis que le Cambodge verse 13,3 millions de dollars américains. Le tribunal a condamné plusieurs hauts dirigeants khmers rouges depuis 2008. [167]

Le Cambodge est toujours infesté d'innombrables mines terrestres, posées sans discernement par toutes les parties belligérantes au cours des décennies de guerre et de bouleversements. [168]


L'homme antique et ses premières civilisations

Au Cambodge, le deuxième grand empire khmer à surgir, après la chute de Funan, fut celui d'Angkor : cet ancien empire cambodgien détenait le pouvoir du IXe au XVe siècle. La ville d'Angkor était située dans la province cambodgienne moderne de Siem Reap, au nord-ouest du pays. "Angkor" lui-même est une interprétation cambodgienne du mot sanskrit nagara, qui signifie "ville".

Du IXe au XVe siècle, le royaume khmer d'Angkor était la culture la plus puissante et la plus prodigieuse architecturalement de l'Asie du Sud-Est. Les Khmers vivaient depuis des millénaires dans cette région et possédaient des royaumes antérieurs connus sous le nom de Funan et Chenla. Ces royaumes étaient les superpuissances de la région dans les temps anciens, mais ces derniers temps, ils étaient dominés par les nouvelles superpuissances régionales de l'époque, à savoir la Chine au nord et Java au sud.

En 802 après JC, un fonctionnaire khmer de la cour javanaise retourna dans son pays natal, se déclara le nouveau dieu-roi et prit le nom de Jayavarman II. Il a ensuite déclaré la pleine indépendance de Java. Jayavarman II, devint ainsi le premier de nombreux rois divinisés d'Angkor.

Angkor a atteint son "premier" sommet avec l'ascension de Suryavarman II en 1112 après JC. Suryavarman II a étendu le royaume au Vietnam et en Thaïlande et a construit le célèbre temple Shiva d'Angkor Wat. Mais l'état sud-vietnamien de Champa ne serait pas subjugué.

En 1177 après JC, les Chams du Vietnam se sont regroupés et ont lancé une contre-attaque secrète. Ils remontèrent tranquillement le grand lac du centre du Cambodge - le Tonlé Sap et attaquèrent Angkor. Avec cette attaque, les Chams ont commencé à prendre l'offensive, et en quelques années, les Chams avaient saccagé Angkor et exécuté son roi.

Mais les Khmers n'en ayant pas fini, ils se sont immédiatement regroupés pour tenter de reprendre Angkor. Un cousin du roi exécuté mena la charge et Angkor fut repris vers 1180 après JC. Ce prince victorieux fut couronné roi Jayavarman VII. Pendant les quatre décennies suivantes, Jayavarman VII régnera sur la plus grande période d'Angkor.


Dans la plus grande ville du monde

La ville où le temple a été construit, Angkor, est située dans l'actuel Cambodge et était autrefois la capitale de l'empire khmer. Cette ville contient des centaines de temples. La population peut avoir été plus de 1 million de personnes. C'était facilement la plus grande ville du monde jusqu'à la révolution industrielle.

Des recherches récentes utilisant le balayage laser aéroporté (lidar) ont montré qu'Angkor contient un noyau urbain qui aurait pu contenir 500 000 personnes et un vaste arrière-pays qui aurait pu contenir beaucoup plus d'habitants. Les chercheurs ont également identifié une ville «perdue» appelée Mahendraparvata, située à environ 40 kilomètres au nord d'Angkor Wat.

Un arbre Ficus strangulosa pousse sur une porte à Angkor Wat. – Crédit : David Davis


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Le nom moderne, Angkor Wat (Khmer : អង្គរវត្ត nom alternatif : នគរវត្ត ), [14] signifie « Temple City » ou « City of Temples » en khmer. Angkor ( អង្គរ ) signifiant « ville » ou « capitale », est une forme vernaculaire du mot nokor ( នគរ ), qui vient du mot sanskrit/pali nagara (Devanāgarī : नगर). [15] Wat ( វត្ត ) est le mot khmer pour "terrain du temple", également dérivé du sanskrit/pali vāṭa (Devanāgarī : वाट), signifiant « enceinte ». [2]

Le nom original du temple était Vrah Viṣṇuloka ou Parama Viṣṇuloka signifie dieu palais qui vient du sanskrit/Pali, Vishnu l'un des trois dieu suprême en hindou, qui était le nom posthume de son fondateur royal. [16] [10]

Angkor Wat se trouve à 5,5 kilomètres (3,4 mi) au nord de la ville moderne de Siem Reap, et à une courte distance au sud et légèrement à l'est de la capitale précédente, qui était centrée à Baphuon. Dans une région du Cambodge où se trouve un ensemble essentiel de structures anciennes, c'est le plus méridional des principaux sites d'Angkor. [ citation requise ]

Selon un mythe, la construction d'Angkor Wat a été ordonnée par Indra pour servir de palais à son fils Precha Ket Mealea. [17] Selon le voyageur chinois du XIIIe siècle Zhou Daguan, certains pensaient que le temple avait été construit en une seule nuit par un architecte divin. [18]

La conception et la construction initiales du temple ont eu lieu dans la première moitié du XIIe siècle, sous le règne de Suryavarman II (règne en 1113 – vers 1150). Rompant avec la tradition Shaiva des rois précédents, Angkor Wat était plutôt dédié à Vishnu. Il a été construit comme temple d'État du roi et capitale. Comme ni la stèle de fondation ni aucune inscription contemporaine faisant référence au temple n'ont été trouvées, son nom d'origine est inconnu, mais il a peut-être été connu sous le nom de « Varah Vishnu-lok » d'après la divinité qui préside. Les travaux semblent avoir pris fin peu de temps après la mort du roi, laissant une partie de la décoration du bas-relief inachevée. [19] Le terme Vrah Viṣṇuloka ou Parama Viṣṇuloka signifie littéralement « Le roi qui est allé dans le monde suprême de Vishnu », qui fait référence à Suryavarman II à titre posthume et entend vénérer sa gloire et sa mémoire. [16]

En 1177, environ 27 ans après la mort de Suryavarman II, Angkor fut saccagée par les Chams, ennemis traditionnels des Khmers. [20] Par la suite, l'empire fut restauré par un nouveau roi, Jayavarman VII, qui établit une nouvelle capitale et temple d'État (respectivement Angkor Thom et le Bayon), à quelques kilomètres au nord, dédiés au bouddhisme, car le roi croyait que les hindous les dieux l'avaient abandonné. Angkor Wat s'est donc aussi peu à peu transformé en site bouddhique, et de nombreuses sculptures hindoues ont été remplacées par l'art bouddhique. [21]

Vers la fin du XIIe siècle, Angkor Wat s'est progressivement transformé d'un centre de culte hindou en bouddhisme, qui se poursuit jusqu'à nos jours. [9] Angkor Wat est inhabituel parmi les temples d'Angkor en ce que bien qu'il ait été en grande partie négligé après le 16ème siècle, il n'a jamais été complètement abandonné. [22] Quatorze inscriptions datées du XVIIe siècle, découvertes dans la région d'Angkor, témoignent de pèlerins bouddhistes japonais qui avaient établi de petites colonies aux côtés des Khmers. [23] À cette époque, les visiteurs japonais pensaient que le temple était le célèbre jardin Jetavana du Bouddha, qui était à l'origine situé dans le royaume de Magadha, en Inde. [24] L'inscription la plus connue parle d'Ukondayu Kazufusa, qui a célébré le nouvel an khmer à Angkor Vat en 1632. [25]

L'un des premiers visiteurs occidentaux du temple était António da Madalena, un moine portugais qui l'a visité en 1586 et a déclaré qu'il "est d'une construction si extraordinaire qu'il n'est pas possible de le décrire avec un stylo, d'autant plus qu'il ne ressemble à aucun autre bâtiment dans le monde. Il a des tours et une décoration et tous les raffinements que le génie humain peut imaginer." [26]

En 1860, le temple est effectivement redécouvert par le naturaliste et explorateur français Henri Mouhot, qui popularise le site en Occident par la publication de notes de voyage, dans lesquelles il écrit :

Un de ces temples, rival de celui de Salomon, et érigé par quelque ancien Michel-Ange, pourrait prendre une place honorable à côté de nos plus beaux édifices. Il est plus grand que tout ce que nous ont laissé la Grèce ou Rome, et présente un triste contraste avec l'état de barbarie dans lequel la nation est maintenant plongée. [27]

Il n'y avait pas d'habitations ou de maisons ordinaires ou d'autres signes de peuplement, y compris des ustensiles de cuisine, des armes ou des vêtements habituellement trouvés sur les sites antiques. Au lieu de cela, il n'y a que des preuves des monuments eux-mêmes. [28]

L'héritage artistique d'Angkor Vat et d'autres monuments khmers de la région d'Angkor a conduit directement la France à adopter le Cambodge comme protectorat le 11 août 1863 et à envahir le Siam pour prendre le contrôle des ruines. Cela a rapidement conduit le Cambodge à récupérer des terres dans le coin nord-ouest du pays qui étaient sous contrôle siamois (thaï) depuis 1351 après JC (Manich Jumsai 2001), ou selon certains comptes, 1431 après JC. [29]

L'esthétique d'Angkor Wat était exposée dans le musée du plâtre de Louis Delaporte appelé musée indochinois qui existait dans le palais du Trocadéro parisien de 1880 environ au milieu des années 1920. [30]

Le 20ème siècle a vu une restauration considérable d'Angkor Wat. [31] Peu à peu, des équipes d'ouvriers et d'archéologues ont repoussé la jungle et exposé les étendues de pierre, permettant au soleil d'éclairer à nouveau les coins sombres du temple. Angkor Wat a attiré l'attention et l'imagination d'un public plus large en Europe lorsque le pavillon du protectorat français du Cambodge, dans le cadre de l'Indochine française, a recréé la réplique grandeur nature d'Angkor Wat lors de l'Exposition coloniale de Paris en 1931. [32]

Le Cambodge a obtenu son indépendance de la France le 9 novembre 1953 et contrôle depuis lors Angkor Wat. Il est sûr de dire que depuis la période coloniale jusqu'à la nomination du site au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1992, ce temple spécifique d'Angkor Wat a joué un rôle déterminant dans la formation du concept moderne et progressivement mondialisé de patrimoine culturel bâti. [33]

Les travaux de restauration ont été interrompus par la guerre civile cambodgienne et le contrôle du pays par les Khmers rouges au cours des années 1970 et 1980, mais relativement peu de dégâts ont été causés au cours de cette période. Les forces du camping khmer rouge ont utilisé le bois qui restait dans les structures du bâtiment comme bois de chauffage, et une fusillade entre les forces khmères rouges et vietnamiennes a fait quelques impacts de balles dans un bas-relief. Bien plus de dégâts ont été causés après les guerres par des voleurs d'art travaillant en Thaïlande, qui, à la fin des années 1980 et au début des années 1990, ont réclamé presque toutes les têtes qui pouvaient être coupées des structures, y compris les reconstructions. [34]

Le temple est un symbole puissant du Cambodge, et est une source de grande fierté nationale qui a pris en compte les relations diplomatiques du Cambodge avec la France, les États-Unis et son voisin la Thaïlande. Une représentation d'Angkor Wat fait partie des drapeaux nationaux cambodgiens depuis l'introduction de la première version vers 1863. [35] D'un point de vue historique et même transculturel plus large, cependant, le temple d'Angkor Wat n'est pas devenu un symbole de fierté nationale. sui generis mais avait été inscrit dans un processus politico-culturel plus large de production du patrimoine colonial français dans lequel le site original du temple a été présenté dans des expositions coloniales et universelles françaises à Paris et Marseille entre 1889 et 1937. [36]

En décembre 2015, il a été annoncé qu'une équipe de recherche de l'Université de Sydney avait trouvé un ensemble inédit de tours enterrées construites et démolies lors de la construction d'Angkor Wat, ainsi qu'une structure massive de but inconnu sur son côté sud et des fortifications en bois. . Les résultats comprennent également des preuves d'une occupation résidentielle à faible densité dans la région, avec un réseau routier, des étangs et des monticules. Ceux-ci indiquent que l'enceinte du temple, délimitée par des douves et des murs, n'a peut-être pas été utilisée exclusivement par l'élite sacerdotale, comme on le pensait auparavant. L'équipe a utilisé le LiDAR, un radar à pénétration de sol et des fouilles ciblées pour cartographier Angkor Vat. [37]

Site et plan Modifier

Angkor Wat est une combinaison unique de la montagne du temple (la conception standard des temples d'État de l'empire) et du plan ultérieur des galeries concentriques. La construction d'Angkor Wat suggère également qu'il y avait une signification céleste avec certaines caractéristiques du temple. Ceci est observé dans l'orientation est-ouest du temple et dans les lignes de mire des terrasses à l'intérieur du temple qui montrent que des tours spécifiques se trouvent à l'emplacement précis du lever du soleil lors d'un solstice. [38] Le temple est une représentation du mont Meru, la demeure des dieux : le quinconce central des tours symbolise les cinq sommets de la montagne, et les murs et les douves symbolisent les chaînes de montagnes environnantes et l'océan. [39] L'accès aux zones supérieures du temple était progressivement plus exclusif, les laïcs n'étant admis qu'au niveau le plus bas. [40]

La tour principale du temple d'Angkor Wat s'aligne sur le soleil du matin de l'équinoxe de printemps. [41] [42] Contrairement à la plupart des temples khmers, Angkor Wat est orienté à l'ouest plutôt qu'à l'est. Cela a conduit beaucoup (y compris Maurice Glaize et George Coedès) à conclure que Suryavarman l'avait prévu pour lui servir de temple funéraire. [43] [44] Une preuve supplémentaire de cette vue est fournie par les bas-reliefs, qui se déroulent dans le sens inverse des aiguilles d'une montre—prasavya dans la terminologie hindoue, car c'est l'inverse de l'ordre normal. Les rituels ont lieu dans l'ordre inverse pendant les services funéraires brahmaniques. [31] L'archéologue Charles Higham décrit également un conteneur qui peut avoir été une jarre funéraire qui a été récupérée de la tour centrale. [45] Il a été nommé par certains comme la plus grande dépense d'énergie sur l'élimination d'un cadavre. [46] Freeman et Jacques, cependant, notent que plusieurs autres temples d'Angkor s'écartent de l'orientation orientale typique et suggèrent que l'alignement d'Angkor Wat était dû à sa dédicace à Vishnu, qui était associé à l'ouest. [39]

S'appuyant sur l'alignement et les dimensions du temple, ainsi que sur le contenu et la disposition des bas-reliefs, la chercheuse Eleanor Mannikka soutient que la structure représente une nouvelle ère de paix revendiquée sous le roi Suryavarman II : « comme les mesures des cycles solaires et lunaires étaient construit dans l'espace sacré d'Angkor Wat, ce mandat divin de régner était ancré dans des chambres et des couloirs consacrés destinés à perpétuer le pouvoir du roi et à honorer et apaiser les divinités manifestées dans les cieux au-dessus. » [47] [48] Les suggestions de Mannikka ont été reçues avec un mélange d'intérêt et de scepticisme dans les cercles universitaires. [45] Elle se distancie des spéculations d'autres, comme Graham Hancock, selon lesquelles Angkor Wat fait partie d'une représentation de la constellation Draco. [49]

Modifier le style

Angkor Wat est le meilleur exemple du style classique de l'architecture khmère - le style d'Angkor Wat - auquel il a donné son nom. Au XIIe siècle, les architectes khmers étaient devenus compétents et confiants dans l'utilisation du grès (plutôt que de la brique ou de la latérite) comme matériau de construction principal. La plupart des zones visibles sont en blocs de grès, tandis que la latérite a été utilisée pour le mur extérieur et pour les parties structurelles cachées. Le liant utilisé pour joindre les blocs n'a pas encore été identifié, bien que des résines naturelles ou de la chaux éteinte aient été suggérées. [50]

Le temple a surtout attiré des éloges pour l'harmonie de sa conception. Selon Maurice Glaize, un conservateur d'Angkor au milieu du XXe siècle, le temple « atteint une perfection classique par la monumentalité sobre de ses éléments finement équilibrés et l'agencement précis de ses proportions. C'est une œuvre de puissance, d'unité et de style. ." [51]

Sur le plan architectural, les éléments caractéristiques du style comprennent : les tours ogivales et redentées en forme de demi-galeries de bourgeons de lotus pour élargir les passages, les galeries axiales reliant les enceintes et les terrasses cruciformes qui apparaissent le long de l'axe principal du temple. Les éléments décoratifs typiques sont les devatas (ou apsaras), les bas-reliefs et sur les frontons de vastes guirlandes et scènes narratives. La statuaire d'Angkor Vat est considérée comme conservatrice, étant plus statique et moins gracieuse que les travaux antérieurs. [52] D'autres éléments de la conception ont été détruits par le pillage et le passage du temps, notamment le stuc doré sur les tours, la dorure sur certaines figures des bas-reliefs et les panneaux de plafond et les portes en bois. [53]

Fonctionnalités Modifier

Enceinte extérieure Modifier

Le mur extérieur, 1 024 m (3 360 pi) par 802 m (2 631 pi) et 4,5 m (15 pi) de haut, est entouré d'un tablier de 30 m (98 pi) de terrain découvert et d'un fossé de 190 m (620 pi) de large et plus de 5 kilomètres (3 mi) de périmètre. [6] Les douves s'étendent sur 1,5 kilomètre d'est en ouest et sur 1,3 kilomètre du nord au sud. [55] L'accès au temple se fait par une banque de terre à l'est et une chaussée de grès à l'ouest, cette dernière, l'entrée principale, est un ajout ultérieur, remplaçant peut-être un pont en bois. [56] Il y a des gopuras à chacun des points cardinaux, l'ouest est de loin le plus grand et possède trois tours en ruine. Glaize note que ce gopura cache et fait écho à la forme du temple proprement dit. [57] Sous la tour sud se trouve une statue dite Ta portée, à l'origine une statue à huit bras de Vishnu occupait peut-être le sanctuaire central du temple. [56] Des galeries courent entre les tours et jusqu'à deux autres entrées de chaque côté du gopura, souvent appelées "portes d'éléphants", car elles sont assez grandes pour admettre ces animaux. Ces galeries ont des piliers carrés du côté extérieur (ouest) et un mur fermé du côté intérieur (est). Le plafond entre les piliers est décoré de rosaces de lotus la face ouest du mur avec des personnages dansants et la face est du mur avec des fenêtres à balustres, des personnages masculins dansants sur des animaux cabrés, et des devatas, dont (au sud de l'entrée) le seul dans la tempe pour montrer ses dents.

Le mur extérieur renferme un espace de 820 000 mètres carrés (203 acres), qui, outre le temple proprement dit, était à l'origine occupé par la ville et, au nord du temple, le palais royal. Comme tous les bâtiments séculaires d'Angkor, ceux-ci étaient construits en matériaux périssables plutôt qu'en pierre, il n'en reste donc rien à part les contours de certaines rues. [58] La majeure partie de la région est maintenant couverte de forêt. Une chaussée de 350 m (1 150 pi) relie le gopura ouest au temple proprement dit, avec des balustrades naga et six séries de marches menant à la ville de chaque côté. Chaque côté comprend également une bibliothèque avec des entrées à chaque point cardinal, devant le troisième escalier depuis l'entrée, et un étang entre la bibliothèque et le temple lui-même. Les étangs sont des ajouts ultérieurs à la conception, tout comme la terrasse cruciforme gardée par des lions reliant la chaussée à la structure centrale. [58]

Structure centrale Modifier

Le temple se dresse sur une terrasse surélevée plus haut que la ville. Il est composé de trois galeries rectangulaires s'élevant jusqu'à une tour centrale, chaque niveau plus haut que le précédent. Les deux galeries intérieures ont chacune quatre grandes tours à leurs angles ordinaux (c'est-à-dire NW, NE, SE et SW) entourant une cinquième tour plus haute. Ce motif est parfois appelé quinconce et représente les montagnes de Meru. Parce que le temple fait face à l'ouest, les caractéristiques sont toutes en retrait vers l'est, laissant plus d'espace à remplir dans chaque enceinte et galerie du côté ouest pour la même raison que les marches orientées à l'ouest sont moins profondes que celles des autres côtés.

Mannikka interprète les galeries comme étant dédiées au roi, à Brahma, à la lune et à Vishnu. [19] Chaque galerie a un gopura à chacun des points. La galerie extérieure mesure 187 m (614 pi) par 215 m (705 pi), avec des pavillons plutôt que des tours aux coins. La galerie est ouverte sur l'extérieur du temple, avec des demi-galeries à colonnes prolongeant et renforçant la structure. Reliant la galerie extérieure à la seconde enceinte du côté ouest se trouve un cloître cruciforme appelé Préah Poan (signifiant la galerie "Les mille bouddhas"). [10] Des images de Bouddha ont été laissées dans le cloître par les pèlerins au cours des siècles, bien que la plupart aient maintenant été enlevées. Cette zone possède de nombreuses inscriptions relatant les bonnes actions des pèlerins, la plupart écrites en khmer mais d'autres en birman et en japonais. Les quatre petites cours délimitées par le cloître étaient peut-être à l'origine remplies d'eau. [59] Au nord et au sud du cloître se trouvent des bibliothèques.

Au-delà, la seconde et les galeries intérieures sont reliées entre elles et à deux bibliothèques flanquantes par une autre terrasse cruciforme, là encore un ajout ultérieur. À partir du deuxième niveau, les devatas abondent sur les murs, seuls ou en groupes de quatre au maximum. L'enceinte du deuxième niveau mesure 100 m (330 pi) sur 115 m (377 pi) et peut avoir été inondée à l'origine pour représenter l'océan autour du mont Meru. [60] Trois séries de marches de chaque côté mènent aux tours d'angle et aux gopuras de la galerie intérieure. Les escaliers très raides représentent la difficulté de monter au royaume des dieux. [61] Cette galerie intérieure, appelée la Bakan, est un carré de 60 m (200 pi) avec des galeries axiales reliant chaque gopura au sanctuaire central, et des sanctuaires subsidiaires situés sous les tours d'angle.

Les couvertures des galeries sont ornées du motif du corps d'un serpent se terminant par des têtes de lions ou garudas. Linteaux et frontons sculptés décorent les entrées des galeries et des sanctuaires. La tour au-dessus du sanctuaire central s'élève de 43 m (141 pi) à une hauteur de 65 m (213 pi) au-dessus du sol contrairement à celles des montagnes du temple précédent, la tour centrale est élevée au-dessus des quatre qui l'entourent. [5] Le sanctuaire lui-même, occupé à l'origine par une statue de Vishnu et ouvert de chaque côté, a été muré lorsque le temple a été converti au bouddhisme Theravada, les nouveaux murs présentant des bouddhas debout. En 1934, le conservateur George Trouvé a creusé la fosse sous le sanctuaire central : remplie de sable et d'eau, elle avait déjà été dépouillée de son trésor, mais il a trouvé un dépôt de fondation sacré de feuilles d'or à deux mètres au-dessus du niveau du sol. [62]

Décoration Modifier

Intégré à l'architecture du bâtiment, et l'une des causes de sa renommée est la vaste décoration d'Angkor Vat, qui prend principalement la forme de frises en bas-relief. Les murs intérieurs de la galerie extérieure portent une série de scènes à grande échelle représentant principalement des épisodes des épopées hindoues du Ramayana et du Mahabharata. Higham les a appelés "le plus grand arrangement linéaire connu de sculpture sur pierre". [63] Du coin nord-ouest dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, la galerie ouest montre la bataille de Lanka (du Ramayana, dans laquelle Rama bat Ravana) et la bataille de Kurukshetra (du Mahabharata, montrant l'anéantissement mutuel du Kaurava et clans Pandava). Sur la galerie sud suivent la seule scène historique, une procession de Suryavarman II, puis les 32 enfers et 37 cieux de l'hindouisme. [64]


Vie quotidienne et coutumes sociales

Les contrastes marqués qui existaient depuis longtemps entre les Cambodgiens urbains et ruraux se sont quelque peu dissipés. Ce processus a commencé dans les années 1970 avec le déplacement de plus de deux millions de Cambodgiens de leurs foyers urbains, et il s'est poursuivi avec la réoccupation des zones urbaines après 1979 par de nombreux habitants qui vivaient à l'origine dans des régions rurales. Après 1990, ces changements ont été accélérés par la quasi-omniprésence des téléviseurs dans les zones rurales – bien que dans les villages, plutôt que dans les maisons individuelles – et par la pénétration de la mondialisation dans les campagnes. Le rythme de vie, cependant, continue d'être beaucoup plus rapide dans les grandes villes du Cambodge qu'ailleurs dans le pays. Bien que le Cambodge soit appauvri, les citadins ont tendance à être mieux lotis que les agriculteurs. L'emploi salarié dans le gouvernement, l'industrie et le secteur des services en pleine expansion au Cambodge permet à de nombreux citadins de posséder des voitures et des motos, de manger de la restauration rapide et de profiter d'une vie nocturne animée. En dehors de Phnom Penh, cependant, les Cambodgiens ruraux dépendent en grande partie des vélos, des charrettes à bœufs et des transports en commun sporadiques, et les divertissements organisés en soirée sont rares.

Les pénuries alimentaires, qui faisaient partie de la vie quotidienne dans le passé, sont devenues moins courantes avec la stabilité politique et l'aide internationale. Le régime rural cambodgien, cependant, a tendance à être plutôt monotone, basé presque uniquement sur le riz et le poisson. Variation selon les garnitures utilisées : piments forts, menthe, citronnelle, gingembre, prahoc (une pâte de poisson épicée) et de la pâte de curry rouge. Un plat populaire est ka tieu, une soupe généralement à base de porc et de nouilles de riz. La cuisine cambodgienne utilise des mangues, des papayes, des bananes, des durians et d'autres fruits cultivés localement.

Les Cambodgiens à la fois ruraux et urbains célèbrent des festivals et des jours fériés distinctifs tels que le 7 janvier (victoire sur Pol Pot), Bonn Chaul Chhnam (Nouvel an khmer mi-avril), le Jour de l'Accord de paix de Paris (23 octobre) et Bonn Om Touk (L'eau et la lune Festival début novembre), qui marque le renversement annuel du débit du Tonlé Sap.


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Angkor Vat est un complexe de temples à Angkor, au Cambodge, construit pour le roi Suryavarman II au début du XIIe siècle en tant que temple d'État et capitale. Temple le mieux conservé du site, il est le seul à être resté un centre religieux important depuis sa fondation, d'abord hindou, dédié au dieu Vishnu, puis bouddhiste. C'est le plus grand édifice religieux du monde. Le temple est au sommet du haut style classique de l'architecture khmère. Il est devenu un symbole du Cambodge, apparaissant sur son drapeau national, et c'est la principale attraction du pays pour les visiteurs.

Temple d'Angkor Vat combine deux plans de base de l'architecture du temple khmer : la montagne du temple et le temple à galeries plus tard, basé sur l'architecture hindoue indienne ancienne, avec des éléments clés tels que le Jagati. Il est conçu pour représenter le mont Meru, patrie des dévas dans la mythologie hindoue : à l'intérieur d'un fossé et d'un mur extérieur de 3,6 kilomètres (2,2 mi) de long se trouvent trois galeries rectangulaires, chacune surélevée au-dessus de la suivante. Au centre du temple se dresse un quinconce de tours. Contrairement à la plupart des temples angkoriens, Angkor Wat est orienté vers l'ouest, les érudits sont divisés quant à la signification de cela. Le temple est admiré pour la grandeur et l'harmonie de son architecture, ses vastes bas-reliefs et pour les nombreux devatas (esprits gardiens) qui ornent ses murs. Le nom moderne, Angkor Wat, signifie "Temple de la ville". Angkor est une forme vernaculaire du mot nokor qui vient du mot sanskrit nagara qui signifie capitale ou ville. Wat est le mot khmer pour temple. Avant cette époque, le temple était connu sous le nom de Preah Pisnulok, d'après le titre posthume de son fondateur, Suryavarman II.

Histoire du temple d'Angkor Vat

Angkor Wat se trouve à 5,5 kilomètres (3,4 mi) au nord de la ville moderne de Siem Reap, et à une courte distance au sud et légèrement à l'est de la capitale précédente, qui était centrée à Baphuon. C'est dans une région du Cambodge où se trouve un important groupe de structures anciennes. C'est le plus au sud des principaux sites d'Angkor.

La conception et la construction initiales du temple ont eu lieu dans la première moitié du XIIe siècle, sous le règne de Suryavarman II (règne en 1113 et vers 1150). Dédié à Vishnu, il a été construit comme temple d'État et capitale du roi. Comme ni la stèle de fondation ni aucune inscription contemporaine faisant référence au temple n'ont été trouvées, son nom d'origine est inconnu, mais il a peut-être été connu sous le nom de Vrah Vishnu-lok (littéralement "Saint Vishnu&# 39-Emplacement&# 39", Vieux Khmer&# 39 Cl . Sanskrit). après la divinité qui préside. Les travaux semblent avoir pris fin peu de temps après la mort du roi, laissant une partie de la décoration du bas-relief inachevée. En 1177, environ 27 ans après la mort de Suryavarman II, Angkor fut saccagée par les Chams, ennemis traditionnels des Khmers. Par la suite, l'empire fut restauré par un nouveau roi, Jayavarman VII, qui établit une nouvelle capitale et temple d'État (respectivement Angkor Thom et le Bayon) à quelques kilomètres au nord.

Henri Mouhot a popularisé le temple en occident au milieu du XIXe siècle

À la fin du XIIIe siècle, Angkor Wat est progressivement passé de l'usage hindou au bouddhisme Theravada, qui se poursuit jusqu'à nos jours.Angkor Wat est inhabituel parmi les temples d'Angkor en ce sens qu'il a été quelque peu négligé après le XVIe siècle, mais qu'il n'a jamais été complètement abandonné, sa préservation étant due en partie au fait que ses douves offraient également une certaine protection contre l'empiètement de la jungle.

L'un des premiers visiteurs occidentaux du temple était António da Madalena, un moine portugais qui l'a visité en 1586 et a dit qu'il "est d'une construction si extraordinaire qu'il n'est pas possible de le décrire avec un stylo, d'autant plus qu'il ne ressemble à aucun autre bâtiment dans le monde. Il a des tours et une décoration et tous les raffinements que le génie humain peut imaginer. L'explorateur français en a écrit :

Façade d'Angkor Vat, un dessin d'Henri Mouhot

"L'un de ces temples&mdasha rival de celui de Salomon, et érigé par quelque ancien Michel-Ange&mdash pourrait prendre une place honorable à côté de nos plus beaux édifices. C'est plus grand que tout ce que la Grèce ou Rome nous a laissé, et présente un triste contraste avec l'état de barbarie dans lequel la nation est maintenant plongée."

Mouhot, comme d'autres premiers visiteurs occidentaux, a eu du mal à croire que les Khmers aient pu construire le temple et l'a daté par erreur à peu près à la même époque que Rome. La véritable histoire d'Angkor Vat n'a été reconstituée qu'à partir de preuves stylistiques et épigraphiques accumulées lors des travaux de défrichement et de restauration ultérieurs effectués sur l'ensemble du site d'Angkor.

Il n'y avait pas d'habitations ou de maisons ordinaires ou d'autres signes de peuplement, y compris des ustensiles de cuisine, des armes ou des vêtements habituellement trouvés sur les sites antiques. Au lieu de cela, il y a la preuve des monuments eux-mêmes.

Style du temple d'Angkor Vat

Angkor Vat est le meilleur exemple du style classique de l'architecture khmère&mdashle style d'Angkor Wat&mdash auquel il a donné son nom. Au XIIe siècle, les architectes khmers étaient devenus compétents et confiants dans l'utilisation du grès (plutôt que de la brique ou de la latérite) comme matériau de construction principal. La plupart des zones visibles sont en blocs de grès, tandis que la latérite a été utilisée pour le mur extérieur et pour les parties structurelles cachées. Le liant utilisé pour joindre les blocs n'a pas encore été identifié, bien que des résines naturelles ou de la chaux éteinte aient été suggérées.

Angkor Wat a surtout attiré des éloges pour l'harmonie de sa conception, qui a été comparée à l'architecture de la Grèce et de la Rome antiques. Selon Maurice Glaize, un conservateur d'Angkor au milieu du XXe siècle, le temple « atteint une perfection classique par la monumentalité sobre de ses éléments finement équilibrés et la disposition précise de ses proportions. C'est un travail de puissance, d'unité et de style.

Sur le plan architectural, les éléments caractéristiques du style comprennent : les tours ogivales et redentées en forme de demi-galeries de bourgeons de lotus pour élargir les passages, les galeries axiales reliant les enceintes et les terrasses cruciformes qui apparaissent le long de l'axe principal du temple. Les éléments décoratifs typiques sont les devatas (ou apsaras), les bas-reliefs et sur les frontons de vastes guirlandes et scènes narratives. La statuaire d'Angkor Vat est considérée comme conservatrice, étant plus statique et moins gracieuse que les travaux antérieurs. D'autres éléments de la conception ont été détruits par le pillage et le passage du temps, notamment le stuc doré sur les tours, la dorure sur certaines figures des bas-reliefs, et les panneaux de plafond et les portes en bois.

Au style d'Angkor Vat succéda celui de l'époque du Bayon, où la qualité était souvent sacrifiée à la quantité. D'autres temples dans le style sont Banteay Samré, Thommanon, Chao Say Tevoda et les premiers temples de Preah Pithu à Angkor en dehors d'Angkor, Beng Mealea et certaines parties de Phanom Rung et Phimai.

Le temple d'Angkor Vat aujourd'hui

L'Archaeological Survey of India a effectué des travaux de restauration sur le temple entre 1986 et 1992. Depuis les années 1990, Angkor Wat a connu des efforts de conservation continus et une augmentation massive du tourisme. Le temple fait partie du site du patrimoine mondial d'Angkor, créé en 1992, qui a fourni un certain financement et a encouragé le gouvernement cambodgien à protéger le site. Le projet allemand de conservation de l'Apsara (GACP) s'efforce de protéger les devatas et autres bas-reliefs qui ornent le temple des dommages. L'enquête de l'organisation a révélé qu'environ 20 % des devatas étaient en très mauvais état, principalement à cause de l'érosion naturelle et de la détérioration de la pierre, mais aussi en partie à cause des efforts de restauration antérieurs.

D'autres travaux concernent la réparation des sections effondrées de la structure et la prévention de nouveaux effondrements : la façade ouest du niveau supérieur, par exemple, est renforcée par des échafaudages depuis 2002, tandis qu'une équipe japonaise a achevé la restauration de la bibliothèque nord de l'extérieur enceinte en 2005. Le World Monuments Fund a commencé à travailler sur la galerie du barattage de la mer de lait en 2008. Angkor Wat est devenu une destination touristique majeure. En 2004 et 2005, les chiffres du gouvernement suggèrent que, respectivement, 561 000 et 677 000 visiteurs étrangers sont arrivés dans la province de Siem Reap, soit environ 50 % de tous les touristes étrangers au Cambodge pour les deux années. Le site est géré par le groupe privé SOKIMEX depuis 1990, qui l'a loué au gouvernement cambodgien.

L'afflux de touristes a jusqu'à présent causé relativement peu de dégâts, si ce n'est que des cordes de graffiti et des marches en bois ont été introduites pour protéger les bas-reliefs et les sols, respectivement. Le tourisme a également fourni des fonds supplémentaires pour la maintenance et les mdashas de 2000, environ 28% des revenus des billets sur l'ensemble du site d'Angkor ont été dépensés pour les temples et les mdashas, ​​bien que la plupart des travaux soient effectués par des équipes parrainées par des gouvernements étrangers plutôt que par les autorités cambodgiennes.


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