La Yougoslavie se rend aux nazis

La Yougoslavie se rend aux nazis

Pendant la Seconde Guerre mondiale, des représentants des différentes régions de Yougoslavie signent un armistice avec l'Allemagne nazie à Belgrade, mettant fin à 11 jours de résistance vaine contre l'invasion allemande. Wehrmacht. Plus de 300 000 officiers et soldats yougoslaves ont été faits prisonniers. Seuls 200 Allemands sont morts lors de la conquête de la Yougoslavie.

Le 27 mars 1941, deux jours après que le gouvernement yougoslave a signé un pacte controversé avec les puissances de l'Axe, des officiers de l'air yougoslaves, aidés par les services secrets britanniques, ont renversé le régime pro-Axe du pays. En réponse, le leader nazi Adolf Hitler a lancé une invasion massive du pays qui a commencé le 6 avril avec le bombardement de Belgrade. Les défenseurs yougoslaves, composés de diverses nationalités politiquement instables, sont mis en déroute par les hordes de troupes allemandes, italiennes, hongroises et bulgares qui envahissent leur pays.

Le 17 avril, la Yougoslavie capitula et fut divisée, à l'exception de l'État fantoche de Croatie, entre les quatre puissances envahissantes de l'Axe. Les troupes d'occupation ont aggravé les différences traditionnelles religieuses et nationales dans la région, et les Serbes ont été particulièrement brutalisés. Cependant, à la fin de l'année, deux mouvements de résistance efficaces distincts avaient vu le jour, l'un dirigé par le colonel Dragolyub Mihailovich, qui était fidèle au gouvernement yougoslave en exil, et un autre dirigé par Josip Broz Tito, qui était composé de membres du Parti communiste illégal de Yougoslavie.


L'invasion nazie des Balkans et de la Yougoslavie - Une victoire coûteuse

Au début de 1941, Adolf Hitler pouvait regarder une carte de l'Europe de l'Est et penser que ses plans avançaient bien. L'invasion de l'Union soviétique, l'opération Barbarossa, arrivait dans quelques mois, la Hongrie, la Roumanie et la Bulgarie avaient rejoint le pacte tripartite, et le gouvernement yougoslave a signé le 25 mars 1941.

Le seul problème était peut-être l'invasion de la Grèce par les Italiens depuis l'Albanie, qui a commencé en octobre 1940. En fait, l'armée grecque avait contre-attaqué et repoussait les Italiens en Albanie. Mais des plans étaient déjà en place pour que l'armée allemande vienne de Bulgarie et s'occupe de ce que les Italiens ne pouvaient pas. Hitler savait qu'il devait contrôler les ports méditerranéens si la campagne d'Afrique du Nord devait être gagnée.

Mais deux jours après que la Yougoslavie a signé le pacte tripartite, il y a eu un coup d'État par l'armée majoritairement serbe qui a favorisé la solidarité avec la Grèce et des liens plus étroits avec le reste des nations alliées. Maintenant, Hitler s'est senti personnellement lésé et a commencé un nouveau plan pour une invasion simultanée de la Yougoslavie et de la Grèce, qui a commencé le 6 avril 1941.

Lignes d'attaque allemandes en Yougoslavie et en Grèce, le 6 avril 1941.

Connue sous le nom de campagne des Balkans, l'invasion allemande de ces deux pays s'est déroulée relativement rapidement et avec un grand succès. Cependant, Hitler en est venu à blâmer la nécessité de ces actions, car les Italiens ne pouvaient pas conquérir la Grèce seuls, pour l'échec de l'opération Barbarossa et la perte de la Russie.

Détruit le char Renault NC yougoslave. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

La Yougoslavie, bien que dominée par le gouvernement et l'armée par le peuple serbe, comprenait également les peuples slovène et croate. Tous ces peuples ont maintenant leur propre nation ainsi que les autres petites nations de l'ex-Yougoslavie. Même avant l'invasion allemande, les Croates et les Slovènes ont commencé à se rebeller contre la domination serbe. La Croatie a formé son propre gouvernement et s'est alignée sur les nazis. D'énormes portions de l'armée yougoslave se sont mutinées lorsque l'invasion a commencé.

L'invasion a commencé par un bombardement aérien massif de Belgrade au cours duquel des dizaines de milliers de civils ont été tués.

Très peu de résistance organisée a rencontré les Allemands en dehors des Serbes ethniques combattant en Serbie. Ainsi, malgré 700 000 soldats, bien que mal entraînés et mal équipés, avant l'invasion, la résistance yougoslave s'est effondrée très rapidement et s'est terminée en seulement 12 jours.

Panzer IV allemand de la 11e division Panzer avançant en Yougoslavie depuis la Bulgarie dans le cadre de la douzième armée. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

La Yougoslavie avait une stratégie convaincante face à une invasion allemande écrasante : se retirer de tous les fronts à l'exception du sud, avancer sur les positions italiennes en Albanie, rencontrer l'armée grecque et construire un front sud substantiel. Mais en raison de la chute rapide du pays et des gains insuffisants contre l'armée italienne, ce mouvement a échoué et la Yougoslavie s'est rendue à l'Allemagne.

Les Grecs s'en tirent un peu mieux grâce en grande partie à un royaume beaucoup moins divisé et au soutien substantiel des forces impériales britanniques, notamment australiennes, néo-zélandaises, palestiniennes et chypriotes.

Soldats grecs en retraite en avril 1941. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Les Britanniques, cependant, n'ont pas été en mesure d'engager presque suffisamment de troupes pour la défense de la Grèce et le déploiement de plus de 60 000 hommes a été fortement critiqué et considéré comme un geste de soutien largement symbolique pour mener une « guerre de gentleman » d'honneur qui était sûr d'être perdu.

Les Grecs disposaient d'une formidable défense de première ligne le long de leur frontière nord-est avec la Bulgarie, appelée la ligne Metaxas. Semblable à la ligne Maginot en France, elle comportait des casemates et d'autres fortifications. Mais les Grecs, dont le gros de leur armée combattait les Italiens en Albanie à l'ouest, n'étaient pas prêts à bien la défendre. Ils l'ont fait de toute façon, malgré les demandes britanniques de former une ligne plus courte et plus concentrée plus loin dans le continent grec.

Tir d'artillerie allemande pendant l'avance à travers la Grèce. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

La guerre éclair de l'Allemagne a poussé, front par front, vers l'est de la Grèce, battant progressivement les Grecs sous-équipés et les Britanniques numériquement inférieurs pendant plusieurs semaines. Ils arrivèrent à Athènes le 27 avril.

La route du Reich vers la victoire sur le continent grec (la Crète n'est tombée que le 1er juin 1941) aurait été beaucoup plus lente si les choses s'étaient mieux passées pour les Alliés du Nord et de l'Ouest. L'effondrement rapide de la Yougoslavie n'était pas prévu et les forces allemandes qui traversaient cette frontière étaient en mesure de flanquer les Grecs et les Britanniques combattant à l'Est et l'armée grecque combattant les Italiens à l'Ouest.

Dévastation après le bombardement allemand du Pirée.

Les Grecs, réticents à céder à l'armée italienne contre laquelle ils s'étaient si bien battus, ne reculeraient pas leur front avant qu'il ne soit trop tard et que les Allemands avançant de Yougoslavie les flanquent et forcent leur reddition.

Il existe une légende non confirmée selon laquelle lorsque les Allemands sont entrés à Athènes et ont marché jusqu'à l'Acropole pour hisser le drapeau nazi, un soldat d'Evzone (infanterie grecque d'élite) nommé Konstantinos Koukidis a abaissé le drapeau grec et a refusé de le remettre à l'officier allemand. Il s'est enveloppé dans le drapeau et a sauté de l'Acropole à sa mort.

Avec des histoires comme celle-ci, une longue histoire récente d'occupation durable par des nations extérieures comme Venise et l'Empire ottoman, et des actions de l'Allemagne comme permettre à l'armée grecque de se rendre à eux et non à l'Italie et de se dissoudre et de rentrer chez eux au lieu d'être faits prisonniers , a permis à la Grèce de sauver sa fierté.

Des parachutistes allemands débarquent en Crète. Par Wiki-Ed – CC BY-SA 3.0

D'après le livre de 1995 Grèce 1940-41 : témoin oculaire, par Maria Fafalios et Costas Hadjipateras, à la veille de l'entrée des Allemands dans la capitale, la radio d'Athènes a diffusé ce message :

”Vous écoutez la voix de la Grèce. Grecs, restez fermes, fiers et dignes. Vous devez vous montrer dignes de votre histoire. La valeur et la victoire de notre armée ont déjà été reconnues. La justice de notre cause sera également reconnue. Nous avons fait notre devoir honnêtement. Amis! Ayez la Grèce dans vos cœurs, vivez inspirée du feu de son dernier triomphe et de la gloire de notre armée.

La Grèce vivra à nouveau et sera grande parce qu'elle s'est battue honnêtement pour une cause juste et pour la liberté. Frères! Ayez du courage et de la patience. Soyez courageux. Nous surmonterons ces difficultés. Les Grecs! Avec la Grèce en tête, vous devez être fier et digne. Nous avons été une nation honnête et de braves soldats”.


Ce jour dans l'histoire : le massacre de milliers de nazis en Yougoslavie (1941)

En ce jour de 1941, les troupes allemandes nazies se livrent à une tuerie et massacrent des milliers de Yougoslaves innocents.

Le Royaume de Yougoslavie était composé de plusieurs nationalités qui souvent ne s'entendaient pas. Les Serbes et les Croates en particulier étaient des rivaux acharnés. Le gouvernement de la Yougoslavie, qui gouvernait au nom du prince Pierre, voulait garder le pays hors de la guerre en 1939. Ce qu'il a réussi à faire jusqu'en 1940, ils ont finalement été contraints de signer le pacte tripartite sur l'axe en mars 1941. le pays une marionnette des nazis et cela a été vu avec horreur par les Yougoslaves ordinaires.

Il y a eu un coup d'État par l'armée et ils ont renversé le gouvernement précédent et le prince Peter est devenu effectivement la marionnette des généraux, bien qu'il ait rapidement été couronné roi. L'un des premiers actes de Pierre fut de répudier le traité qui liait son pays à l'Allemagne. Hitler qui détestait les Yougoslaves était probablement secrètement heureux que le jeune roi ait rejeté le traité. Le dictateur allemand a ordonné le bombardement aveugle de la Yougoslavie par la Luftwaffe. Le bombardement s'est concentré sur Belgrade et au total, les historiens ont estimé qu'environ 17 000 personnes ont été tuées.

Les Allemands et leurs alliés, en particulier les Italiens, les Bulgares et les Hongrois ont attaqué la Yougoslavie. Les Allemands ont utilisé la tactique Blitzkrieg qu'ils avaient utilisée avec succès en France et ailleurs. L'armée yougoslave s'effondre après seulement neuf jours de combats. Le roi Pierre s'enfuit à Londres, mettant en place un gouvernement en exil. Les Allemands décidèrent de partager le pays entre lui et ses alliés. Ils ont établi un régime fantoche en Croatie, dirigé par un gouvernement fasciste à Zagreb. La Hongrie reçut le nord-est de la Yougoslavie et les Bulgares reçurent la Macédoine.

Cependant, les Serbes et les communistes, en particulier, étaient déterminés à se battre, même après l'effondrement de l'armée yougoslave. Beaucoup ont décidé de devenir partisans et de mener une guérilla contre les nazis et leurs alliés. Ils attaquèrent des unités allemandes et autres isolées et firent sauter des ponts et des voies ferrées. Cela a conduit à une réponse nazie féroce. À cette date, en 1941, en réponse à la résistance en Yougoslavie, les Allemands commencèrent à tuer des gens sans discernement afin d'intimider les gens pour qu'ils se rendent et pour mettre fin à toute résistance à leur occupation.

Les Allemands sont entrés dans les villages et les villes et sont allés de maison en maison, tuant des gens, ils ont même tué des enfants dans les salles de classe. À cette date de l'histoire, les Allemands ont tué plus de 2 000 hommes et garçons à Kragujevac. À Kraljevo, quelque 7 000 hommes, femmes et enfants ont été tués par les troupes allemandes. Le même jour, dans la région reculée de Macva, les nazis ont assassiné de sang-froid quelque 6 000 hommes, femmes et enfants. Habituellement, les gens étaient sortis de la ville ou du village, abattus et enterrés dans des fosses communes à la campagne.

Les troupes allemandes et bulgares gardant les prisonniers yougoslaves en 1941

Cela n'a pas arrêté la résistance et sous la direction du communiste Tito, les Yougoslaves ont mené une guerre de guérilla amère et sanglante contre les Allemands et leurs alliés. Tito et ses partisans devaient pratiquement expulser les Allemands de leur patrie en 1945. Les partisans communistes yougoslaves étaient probablement le mouvement de résistance antinazi le plus réussi de la guerre.


Yougoslavie : après la Seconde Guerre mondiale

En Yougoslavie, la Seconde Guerre mondiale comprenait plusieurs conflits armés entre un large éventail d'acteurs : agresseurs étrangers (Allemagne, Italie et Hongrie) révolutionnaires communistes (partisans) régimes locaux alignés sur l'Axe (Ustaše en Croatie et le régime de Nedić en Serbie, qui était occupé par les Allemands) et divers autres groupes de résistance (qu'ils soient ou non alignés avec l'un des groupes ci-dessus, comme les Tchetniks, les royalistes serbes). La logique de la violence était également variée : résistance, guerre des classes, violence ethnique, réseaux criminels et agendas personnels au niveau local. Il est important de noter qu'entre les groupes, les allégeances et l'opposition étaient souvent tactiques et éphémères, et non idéologiques. Comme on peut l'imaginer étant donné la diversité des forces et des objectifs, le nombre de morts était énorme : un total estimé de 867 000 à 1,2 million de personnes tuées, dont 581 000 civils.[1]

Même lorsque les forces étrangères sont parties, marquant la fin officielle de la guerre, les tueries en Yougoslavie ont continué. Comme dans toute l'Europe, la conduite brutale de la Seconde Guerre mondiale a alimenté la violence d'après-guerre, cependant, deux facteurs différencient les schémas de meurtre au lendemain immédiat de la Seconde Guerre mondiale de la plupart des autres expériences européennes d'après-guerre : 1) La croyance (ou la peur, selon en perspective) soutenu par de nombreux acteurs locaux que les forces alliées finiraient par soutenir les groupes armés non communistes alors que la fin de la Seconde Guerre mondiale se fondait dans la guerre froide.[2] Cette croyance a encouragé les forces collaborationnistes (en particulier les Ustae croates mais aussi les Home Guards slovènes) et d'autres forces (ex : les Tchetniks) qui se battaient contre les forces partisanes communistes à poursuivre le combat un peu plus longtemps qu'ailleurs. De plus, cette croyance fit craindre aux forces communistes, restées indépendantes de l'Union soviétique, de devoir vaincre définitivement leurs opposants nationaux pour protéger leur nouveau régime. 2) Par conséquent, le nouveau gouvernement a été directement impliqué dans le meurtre, contrairement à de nombreux autres pays où les actions de représailles n'étaient pas parrainées par l'État.

Josip Broz Tito, le leader communiste, a cherché à consolider le pouvoir aussi rapidement qu'il le pouvait et les règlements de compte en temps de guerre ont commencé alors même que la guerre était dans ses derniers affres. La Commission d'État yougoslave pour la détermination des crimes des occupants et de leurs collaborateurs formée par des partisans en novembre 1943 et en septembre 1947 avait identifié 64 969 criminels de guerre.[3] Des milliers ont probablement été correctement identifiés, mais le véhicule a également servi à éliminer les concurrents pour le pouvoir.

Si nous portons fermement nos yeux sur la violence d'après-guerre, deux politiques distinctes deviennent apparentes, qui comprenaient toutes deux d'importants massacres de civils. Premièrement, l'objectif était la défaite totale et le démantèlement de la capacité des forces locales anti-partisanes, comprenant principalement les fascistes croates oustaches et slovènes, mais aussi les forces serbes tchetniks (royalistes). Deuxièmement, la politique d'expulsion forcée de la population non slave des communautés ethniques allemande et hongroise. On estime que le total de ces deux types de meurtres, décrits séparément ci-dessous, a causé 120 000 à 140 000 morts entre 1945 et 1948.

Première partie : Collaborateurs croates et slovènes

En avril 1945, à la fin de la Seconde Guerre mondiale, les forces allemandes ont commencé à se retirer de la Yougoslavie. La guerre a pris fin le 7 mai 1945, lorsque l'Allemagne s'est rendue, bien que les escarmouches se soient poursuivies pendant au moins une semaine en Yougoslavie. Même avant que Zagreb, la capitale du régime d'Ustaše, ne tombe aux mains des partisans, les dirigeants du régime, les forces armées et certains civils, ainsi que des Tchetniks et des fascistes slovènes, ont commencé à se diriger vers le nord en direction de l'Autriche, dans l'espoir de se rendre aux forces britanniques. . Au cours de leur marche vers le nord, les combats se sont poursuivis.

Une partie de cette colonne a traversé l'Autriche à Bleiberg le 15 mai 1945. Les Britanniques ont refusé leur reddition - les termes de la fin de la guerre étaient que toutes les forces devaient se rendre sur le sol où elles avaient combattu - et les ont désarmés.[4] Ils ont ensuite été remis aux unités partisanes et beaucoup ont été tués. Il existe un débat historique sur la question de savoir si un massacre a eu lieu ou non à Bleiberg, mais des preuves accablantes suggèrent que la grande majorité des meurtres ont eu lieu après que les forces oustaches et slovènes (qui s'étaient rendues à Viktring) aient été remises aux partisans juste de l'autre côté de la frontière en Yougoslavie.[5]

Au cours des semaines suivantes, un grand nombre du groupe combiné de prisonniers de guerre et de civils ont été tués : lors de massacres, lors de marches vers Maribor et vers d'autres camps plus éloignés, et après leur arrivée dans les camps. Il y a des histoires de massacres à grande échelle dans les cols des montagnes, avec des corps jetés dans des ravins. Des fosses ont également été découvertes, cimentées, avec les restes des personnes tuées pendant les marches. Sans nourriture ni eau, dépouillés de leurs objets de valeur et contraints à de longues marches, les traînards ont été abattus. Des témoignages de survivants ont décrit des exécutions extrajudiciaires de ceux qui ont tenté de s'échapper, de sortir de la colonne (même pour aller aux toilettes) ou de devenir trop fatigués pour suivre. Certains ont été tués au hasard.[6] Les partisans ont également cherché à éliminer les dirigeants oustaches et à les cibler spécifiquement pour la mort. Une fois arrivés à Maribor, le groupe a été divisé en sous-catégories de civils, de soldats de base et de dirigeants. Les « moins coupables » ont été contraints de se rendre dans des camps de prisonniers à travers le pays. Les plus coupables ont été systématiquement abattus et enterrés dans des tranchées antichars, des trous d'obus, des cratères de bombes et des fosses communes spécialement creusées.[7] Des actions similaires se sont produites dans d'autres endroits ciblant d'autres groupes oustachis, la Garde nationale slovène et certains régiments de Tchetniks monténégrins et de Corps de volontaires serbes.[8]

Mozjes soutient que Tito a explicitement ordonné à ses forces de ne pas tuer les Oustachis, mais de les emmener dans des camps pour trouver la plupart des criminels de guerre coupables et engager des poursuites judiciaires contre eux. Néanmoins, les meurtres ont continué.[9] La plupart des Domobrans [l'armée régulière croate] ont été libérés le 28 mai, les autorités ayant décidé qu'aucun d'entre eux n'était un criminel de guerre. D'autres, cependant, ont été dispersés dans des camps à travers le pays où ils ont été battus, torturés et de nombreux tués.

Deuxième partie : Allemands et Hongrois ethniques

Un autre groupe qui a subi des massacres à la fin de la Seconde Guerre mondiale était les Allemands et les Hongrois de souche. Au début de la Seconde Guerre mondiale, environ 540 000 Allemands de souche vivaient dans les pays des Balkans, dont la plus grande communauté résidait en Slovénie.[12] Concentrés dans le nord-est et le centre-nord de la Yougoslavie, ils vivaient souvent dans des communautés concentrées, des villes entières ou des sections de villes, comme Novi Sad Osijek. Il ne fait aucun doute que ces communautés dans leur ensemble ont manifesté leur soutien à l'objectif nazi de rassembler les populations ethniques allemandes sous une seule nation, bien que leur degré de complicité avec les occupants pendant la guerre ait varié. Quelque 80 000 ont rejoint l'armée allemande.

Après la fin de la guerre, 215 000 à 245 000 Allemands ont été évacués, certains ont été tués au combat pendant la guerre, d'autres ont été emmenés comme prisonniers de guerre, laissant quelque 200 000 à 250 000 civils dans le pays après la fin de la guerre.[13] Dans ce cas, contrairement aux populations locales pro-fascistes – Slovènes, Croates, Musulmans et Serbes – la politique était l'expulsion. Le 21 novembre 1944, le Conseil antifasciste de libération du peuple de Yougoslavie (AVNOJ, la direction communiste) a annoncé la confiscation des biens de tous les Allemands à l'exception de ceux qui avaient : 1) rejoint les partisans, 2) marié avec l'un des Nationalités slaves et 3) assimilées. La direction communiste a clairement indiqué son intention d'expulser les Allemands, qui étaient considérés comme des traîtres dans leur ensemble.

Mozjes soutient que bien que cette décision ait été prise par la direction centrale, la promulgation de la politique était moins organisée. Il la décrit comme une vengeance par des forces partisanes mal organisées. En 1944, dans le nord-ouest de la Yougoslavie, Partisan a attaqué et tué 2 000 intellectuels et dirigeants de la communauté allemande. Quelque 10 000 personnes furent tuées lors de la « chute sanglante » de 1944, dont quelque 12 000 personnes déportées dans des camps de travail soviétiques où 2 000 moururent. [14] Les auteurs comprenaient des groupes d'autodéfense, des personnes locales qui se sont spontanément jointes à des actions anti-allemandes de divers bureaux officiels d'après-guerre, comme des comités de libération et des tribunaux militaires partisans, les services secrets [OZNA] (dirigés par Rankovic), des unités de commandos mobiles spéciales. Mozjes soutient que ces actions constituaient un génocide entre octobre 1944 et 1948.[15]

Parmi le reste de la population en Yougoslavie après la guerre, beaucoup ont été envoyés dans des camps, où environ 51 000 enfants, femmes et hommes sont morts entre 1945 et 1948, dans des conditions « calculées pour causer la mort du plus grand nombre ».[16 ] Même en 1948 – 1950, les Allemands de souche n'étaient pas autorisés à retourner dans leurs anciens villages, mais seulement à se rendre dans les villes, puis encouragés à émigrer. Après la rupture yougoslave avec l'URSS en 1948, les dirigeants yougoslaves ont cherché à améliorer leurs relations avec l'Occident, et dans le cas de l'Allemagne, cela signifiait la libération de la population ethnique allemande des camps.[17] Au cours des années suivantes, il y a eu une diminution de 99% par rapport à la population d'avant la Seconde Guerre mondiale de Volksdeutsch (été dans la région

Une logique un peu similaire, mais en plus petit nombre, gouvernait la politique yougoslave vis-à-vis des Hongrois. Levene, citant l'étude de 2003 de Pertti Ahonen sur les défis démographiques de l'après-guerre, écrit qu'entre 15 000 et 20 000 Hongrois ethniques ont été tués dans la région de Voïvodine en Serbie qui borde la Hongrie.[18] Cependant, Mozjes mentionne qu'un nombre largement revendiqué de 10 000 Hongrois ethniques tués, a été avancé par des sources hongroises farouchement anticommunistes et est multiplié par dix dans diverses sources sans référence à des données.[19] Les communautés italiennes, qui ont existé tout au long de l'histoire le long de la côte, ont également été expulsées, souvent brutalement. Cependant, les communistes italiens ont été invités à rester.[20]

Décès
Décès croates et slovènes

Alors que les historiens nationalistes croates ont plaidé pour des nombres invraisemblablement élevés de plus de 100 000 à plus de 200 000.[10] La meilleure estimation suggère que 50 000 à 70 000 personnes ont été tuées. Le démographe serbe Vladimir Zerjavić soutient que l'estimation est de 50 000 à 60 000 Croates ont été tués entre Bleiberg et Maribor. Cependant, lorsque l'on ajoute les Serbes et les Slovènes, le nombre s'élève à un total d'environ 70 000.[11]

Décès ethniques allemands et hongrois
Les meilleures estimations pour les Allemands et les Hongrois de souche tués intentionnellement dans le contexte de l'après-guerre sont de 50 000 à 70 000.

Le pic des tueries d'après-guerre est de 1945 à 1948. Le déclin se produit initialement lorsque les groupes armés et politiques opposés, et les civils qui leur sont associés, ont été identifiés et jugés sous contrôle, et le nouveau gouvernement a consolidé sa position à la fois interne et internationale. Le changement crucial est survenu en 1948, lorsque la vague de tueries qui a suivi la guerre a définitivement pris fin alors que le régime de Tito consolidait le pouvoir et se séparait de Staline, établissant ainsi sa position par rapport aux plus grandes puissances de l'est et de l'ouest.

Alors que l'oppression politique se produisait sous le gouvernement de Tito, le schéma n'était pas le meurtre, mais la « rééducation » – des camps de travaux forcés. Selon Milovan Djilas, entre 1940 et 1950, environ 15 000 personnes sont passées par les camps de rééducation (de travaux forcés) de Tito.[21] Ceux-ci comprenaient des opposants politiques, qu'ils soient considérés comme staliniens, purgés de son cercle intime ou représentant d'une autre manière une menace politique pour Tito. Tito a continué à poursuivre des politiques staliniennes de collectivisation et de centralisation pendant un certain temps par la suite, n'essayant d'innover qu'en commençant lentement dans les années 1950. Un changement majeur s'est produit en 1966, lorsque Tito s'est lancé dans des politiques de décentralisation des réformes politiques et économiques, de tolérance de dissidence limitée et d'accommodement des préoccupations régionales, de destitution d'Aleksander Ranković, considéré comme un extrémiste en termes de centralisation du pouvoir. Plus tard, des années 1960 au début des années 1980, des dirigeants politiques majoritairement nationalistes ont été envoyés dans les camps.

Nous codons cette fin comme se produisant « comme prévu » par les auteurs, à travers un processus de normalisation. Nous notons également qu'il existe plusieurs groupes de victimes ciblés pour la violence.

Ouvrages cités

Biondich, Marc. 2011. Les Balkans : Révolution, guerre et violence politique depuis 1878 Oxford : Oxford University Press.

Bringa, ton. 2004. La mort pacifique de Tito et la destruction violente de la Yougoslavie, dans La mort du père : une anthropologie de la fin de l'autorité politique, John Borneman (éd.). Londres : Berghahn Books, 148-201.

Levene, Marc. 2013. La crise du génocide : l'annihilation : les régions bordées d'Europe 1939 – 1953. Oxford : Oxford University Press.

Lowe, Keith. 2012. Continent sauvage : l'Europe au lendemain de la Seconde Guerre mondiale (New York : St. Martin's Press.

Mozjes, Paul. 2011. Génocides des Balkans : Holocauste et nettoyage ethnique au vingtième siècle. Rowman & Littlefield Publishers.

Tomasevitch, Jovo. 2001. Guerre et Révolution en Yougoslavie 1941-1945 : Occupation et Collaboration. Presse de l'Université de Stanford.

erjavic, Vladimir. 1980. « Gubitci stanovnista Jugoslavije u drugom svjetskom ratu » [Pertes de population de la Yougoslavie pendant la Seconde Guerre mondiale]. Zagreb : Jugoslavensko viktimolosko društvo.

[7] Lowe fournit la description la plus détaillée des marches forcées et des conditions à Maribor. Il cite plusieurs témoins survivants qui ont été corroborés ainsi que certains récits de témoins oculaires allemands (Lowe 2012, 257 – 258).


Contenu

Guerre gréco-italienne Modifier

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Ioannis Metaxas – le dictateur de style fasciste de la Grèce et ancien général – a cherché à maintenir une position de neutralité. La Grèce a été soumise à une pression croissante de l'Italie, culminant avec le sous-marin italien Delfino couler le croiseur Elli le 15 août 1940. [23] Le leader italien Benito Mussolini était irrité que le leader nazi Adolf Hitler ne l'ait pas consulté sur sa politique de guerre et souhaitait établir son indépendance. [b] Il espérait égaler le succès militaire allemand en prenant la Grèce, qu'il considérait comme un adversaire facile. [24] [25] Le 15 octobre 1940, Mussolini et ses plus proches conseillers ont finalisé leur décision. [c] Aux premières heures du 28 octobre, l'ambassadeur italien Emanuele Grazzi a présenté à Metaxas un ultimatum de trois heures, exigeant le libre passage des troupes pour occuper des « sites stratégiques » non spécifiés sur le territoire grec. [26] Metaxas a rejeté l'ultimatum (le refus est commémoré comme la fête nationale grecque Ohi Day) mais avant même son expiration, les troupes italiennes avaient envahi la Grèce à travers l'Albanie. [d] La principale poussée italienne était dirigée vers l'Épire. Les hostilités avec l'armée grecque ont commencé à la bataille d'Elaia-Kalamas, où ils n'ont pas réussi à briser la ligne défensive et ont été contraints de s'arrêter. [27] Dans les trois semaines, l'armée grecque a lancé une contre-offensive, au cours de laquelle elle a marché sur le territoire albanais, capturant des villes importantes telles que Korça et Saranda. [28] Ni un changement de commandement italien ni l'arrivée de renforts substantiels n'ont amélioré la position de l'armée italienne. [29] Le 13 février, le général Papagos, commandant en chef de l'armée grecque, a lancé une nouvelle offensive, visant à prendre Tepelenë et le port de Vlorë avec le soutien aérien britannique, mais les divisions grecques ont rencontré une forte résistance, ce qui a bloqué l'offensive qui a pratiquement détruit la 5e division crétoise. [30]

Après des semaines de guerre hivernale peu concluante, les Italiens lancent une contre-offensive sur le centre du front le 9 mars 1941, qui échoue malgré la supériorité des forces italiennes. Après une semaine et 12.000 victimes, Mussolini a annulé la contre-offensive et a quitté l'Albanie douze jours plus tard. [31] [32]

Les analystes modernes pensent que la campagne d'Italie a échoué parce que Mussolini et ses généraux ont initialement alloué des ressources insuffisantes à la campagne (un corps expéditionnaire de 55 000 hommes), n'ont pas compté avec le temps automnal, ont attaqué sans l'avantage de la surprise et sans le soutien bulgare. [33] [34] [35] Les précautions élémentaires telles que la délivrance de vêtements d'hiver n'avaient pas été prises. [36] Mussolini n'avait pas tenu compte des avertissements de la Commission italienne de la production de guerre, selon lesquels l'Italie ne serait pas en mesure de soutenir une année complète de guerre continue jusqu'en 1949. [37]

Au cours de la lutte de six mois contre l'Italie, l'armée hellénique a fait des gains territoriaux en éliminant les saillants italiens. La Grèce n'avait pas une industrie d'armement substantielle et son équipement et ses fournitures de munitions dépendaient de plus en plus des stocks capturés par les forces britanniques des armées italiennes vaincues en Afrique du Nord. Pour occuper le front de bataille albanais, le commandement grec a été contraint de retirer ses forces de Macédoine orientale et de Thrace occidentale, car les forces grecques ne pouvaient pas protéger toute la frontière de la Grèce. Le commandement grec a décidé de soutenir son succès en Albanie, indépendamment du risque d'une attaque allemande depuis la frontière bulgare. [38]

La décision d'Hitler d'attaquer et l'aide britannique à la Grèce Modifier

Lettre d'Adolf Hitler adressée à Mussolini le 20 novembre 1940 [39]

La Grande-Bretagne était obligée d'aider la Grèce par la déclaration du 13 avril 1939, qui stipulait qu'en cas de menace contre l'indépendance grecque ou roumaine, « le gouvernement de Sa Majesté se sentirait tenu immédiatement de prêter au gouvernement grec ou roumain tout le soutien. en leur pouvoir." [40] Le premier effort britannique a été le déploiement d'escadrons de la Royal Air Force (RAF) commandés par le commodore de l'Air John D'Albiac qui sont arrivés en novembre 1940. [41] [10] Avec le consentement du gouvernement grec, les forces britanniques ont été envoyées en Crète le 31 octobre pour garder la baie de Souda, permettant au gouvernement grec de redéployer la 5e division crétoise sur le continent. [42] [43]

Hitler décide d'intervenir le 4 novembre 1940, quatre jours après l'arrivée des troupes britanniques en Crète et à Lemnos. Bien que la Grèce ait été neutre jusqu'à l'invasion italienne, les troupes britanniques envoyées comme aide défensive ont créé la possibilité d'une frontière sur le flanc sud allemand. La principale crainte d'Hitler était que les avions britanniques basés en Grèce bombardent les champs pétrolifères roumains, qui étaient l'une des sources de pétrole les plus importantes de l'Allemagne. [44] Comme Hitler envisageait déjà sérieusement de lancer une invasion de l'Union soviétique l'année suivante, cela a augmenté l'importance du pétrole roumain car une fois que l'Allemagne serait en guerre avec l'Union soviétique, la Roumanie serait le Reich's seule source de pétrole, au moins jusqu'à ce que la Wehrmacht s'empare vraisemblablement des champs de pétrole soviétiques dans le Caucase. [44] Comme les Britanniques envisageaient effectivement d'utiliser les aérodromes grecs pour bombarder les champs pétrolifères roumains, les craintes d'Hitler que toute sa machine de guerre ne soit paralysée par manque de pétrole si les champs pétrolifères de Ploești étaient détruits étaient dans une certaine mesure fondées sur réalité. [44] Cependant, l'historien américain Gerhard Weinberg a noté : ". les énormes difficultés des attaques aériennes sur des champs pétrolifères éloignés n'étaient pas comprises par les deux parties à ce moment-là, il était supposé des deux côtés que même de petits raids aériens pouvaient provoquer de vastes incendies et destruction". [44] En outre, les défaites italiennes massives dans les Balkans, la Corne de l'Afrique et l'Afrique du Nord avaient poussé le régime fasciste en Italie au bord de l'effondrement à la fin des années 1940, Mussolini devenant extrêmement impopulaire auprès du peuple italien. Hitler était convaincu que s'il ne sauvait pas Mussolini, l'Italie fasciste serait éliminée de la guerre en 1941. cela a été reconnu à l'époque ce n'est pas un recul de 1943". [44] Si l'Italie était sortie de la guerre, les Britanniques pourraient à nouveau utiliser la Méditerranée centrale, et les gouverneurs des colonies françaises d'Afrique fidèles au régime de Vichy pourraient basculer leur loyauté vers le Comité national français dirigé par Charles de Gaulle. [44] Comme Hitler avait l'intention d'utiliser finalement les colonies françaises en Afrique comme bases pour la guerre contre la Grande-Bretagne, la perte potentielle du contrôle de Vichy sur son empire africain a été considérée par lui comme un problème. [45]

De plus, après l'entrée en guerre de l'Italie en juin 1940, le danger d'attaques aériennes et navales de l'Axe avait en grande partie fermé la Méditerranée centrale à la navigation britannique, à l'exception des convois vers Malte, fermant en fait le canal de Suez car les Britanniques étaient contraints de ravitailler leurs forces en L'Egypte via la longue route du Cap autour de l'Afrique. [46] Les Britanniques avaient fait de la libération de l'Afrique orientale italienne une priorité pour mettre fin à la possibilité d'attaques navales et aériennes italiennes contre les navires britanniques en mer Rouge, qui prenaient une plus grande importance en raison des dangers posés aux navires britanniques en Méditerranée centrale. [47] À son tour, la décision du maréchal Archibald Wavell de déployer des forces importantes dans la Corne de l'Afrique tout en défendant l'Égypte a réduit le nombre de forces du Commonwealth disponibles pour se rendre en Grèce. [48] ​​Bien que les performances des forces armées italiennes aient été moins qu'impressionnantes, du point de vue allemand, le fait de refuser aux Britanniques l'accès à la Méditerranée centrale en stationnant les forces de la Luftwaffe et de la Kriegsmarine en Italie rendait crucial le maintien de l'Italie dans la guerre. [49] Hitler a ordonné à son état-major général d'attaquer la Grèce du Nord à partir de bases en Roumanie et en Bulgarie à l'appui de son plan directeur visant à priver les Britanniques des bases méditerranéennes. [50] [23]

Le 12 novembre, le haut commandement des forces armées allemandes a publié la directive n° 18, dans laquelle ils ont programmé des opérations simultanées contre Gibraltar et la Grèce pour le mois de janvier suivant. Le 17 novembre 1940, Metaxas propose au gouvernement britannique une offensive conjointe dans les Balkans, avec les bastions grecs dans le sud de l'Albanie comme base opérationnelle. Les Britanniques hésitaient à discuter de la proposition de Metaxas, car les troupes nécessaires à la mise en œuvre du plan grec mettraient gravement en danger les opérations en Afrique du Nord. [51] En décembre 1940, les ambitions allemandes en Méditerranée ont subi une révision considérable lorsque le général espagnol Francisco Franco a rejeté l'attaque de Gibraltar. [52] Par conséquent, l'offensive de l'Allemagne dans le sud de l'Europe s'est limitée à la campagne grecque. Le haut commandement des forces armées a publié la directive n° 20 le 13 décembre 1940, décrivant la campagne grecque sous la désignation de code Opération Marita. Le plan était d'occuper la côte nord de la mer Égée en mars 1941 et de s'emparer de l'ensemble du continent grec, si nécessaire. [50] [23] [53] Pour attaquer la Grèce, il faudrait passer par la Yougoslavie et/ou la Bulgarie. Le régent de Yougoslavie pour le jeune roi Pierre II, le prince Paul était marié à une princesse grecque et a refusé la demande allemande de droits de transit pour envahir la Grèce. [54] Le roi Boris III de Bulgarie avait des différends territoriaux de longue date avec la Grèce et était plus disposé à accorder des droits de transit à la Wehrmacht en échange d'une promesse d'avoir les parties de la Grèce qu'il convoitait. [54] En janvier 1941, la Bulgarie a accordé les droits de transit à la Wehrmacht. [54]

Lors d'une réunion des dirigeants militaires et politiques britanniques et grecs à Athènes le 13 janvier 1941, le général Alexandros Papagos, commandant en chef de l'armée hellénique, a demandé à la Grande-Bretagne neuf divisions entièrement équipées et le soutien aérien correspondant. Les Britanniques ont répondu que tout ce qu'ils pouvaient offrir était l'envoi immédiat d'une force symbolique inférieure à la force divisionnaire. Cette offre fut rejetée par les Grecs, qui craignaient que l'arrivée d'un tel contingent ne précipite une attaque allemande sans leur apporter une aide significative. [e] L'aide britannique serait demandée si et quand les troupes allemandes traverseraient le Danube de la Roumanie en Bulgarie. [55] [42] Le leader grec, le général Metaxas, ne voulait pas particulièrement de forces britanniques sur le continent grec car il craignait que cela ne conduise à une invasion allemande de son pays et pendant l'hiver 1940-1941 a secrètement demandé à Hitler s'il était prêt à arbitrer la fin de la guerre italo-grecque. [56] Le premier ministre britannique, Winston Churchill, fortement soutenu par le chef de l'état-major impérial, Sir John Dill, et le ministre des Affaires étrangères, Anthony Eden, avait l'espoir de relancer la stratégie du Front de Salonique et d'ouvrir un deuxième front dans les Balkans. cela immobiliserait les forces allemandes et priverait l'Allemagne du pétrole roumain. [57] Le premier ministre australien, Robert Menzies, est arrivé à Londres le 20 février pour discuter du déploiement de troupes australiennes d'Égypte en Grèce et a donné son approbation à contrecœur le 25 février. [58] Comme beaucoup d'autres Australiens de sa génération, Menzies était hanté par le souvenir de la bataille de Gallipoli et se méfiait d'un autre plan de victoire de Churchill en Méditerranée. [58] Le 9 mars, le Premier ministre néo-zélandais, Peter Fraser, a également donné son accord pour redéployer la division néo-zélandaise de l'Egypte vers la Grèce, malgré ses craintes d'un autre Gallipoli, comme il l'a dit dans un télégramme à Churchill il " ne pouvait envisager la possibilité d'abandonner les Grecs à leur sort" qui "détruirait le fondement moral de notre cause". [59] Le temps de l'hiver 1940-1941 a sérieusement retardé l'accumulation des forces allemandes en Roumanie et ce n'est qu'en février 1941 que la douzième armée de la Wehrmacht commandée par le maréchal Wilhelm List rejoint par la Luftwaffe Fliegerkorps VIII a traversé le Danube en Bulgarie. [54] Le manque de ponts sur le Danube capables de transporter de lourdes fournitures sur la frontière roumano-bulgare a obligé les ingénieurs de la Wehrmacht à construire les ponts nécessaires en hiver, imposant des retards importants. [60] Le 9 mars 1941, les 5e et 11e divisions blindées étaient concentrées sur la frontière bulgaro-turque pour dissuader la Turquie, alliée du Pacte des Balkans de la Grèce d'intervenir. [54]

Sous de fortes pressions diplomatiques allemandes, le prince Paul a demandé à la Yougoslavie de rejoindre le pacte tripartite le 25 mars 1941, mais à condition que la Yougoslavie n'accorde pas de droits de transit à la Wehrmacht pour attaquer la Grèce. [61] Comme la ligne Metaxas protégeait la frontière gréco-bulgare, les généraux de la Wehrmacht préféraient de loin l'idée d'attaquer la Grèce via la Yougoslavie au lieu de la Bulgarie. [62] Au cours d'une réunion précipitée de l'état-major d'Hitler après le coup d'État inattendu du 27 mars en Yougoslavie contre le gouvernement yougoslave, des ordres pour la campagne en Yougoslavie ont été rédigés, ainsi que des changements aux plans pour la Grèce. Le coup d'État à Belgrade a grandement aidé la planification allemande car il a permis à la Wehrmacht de planifier une invasion de la Grèce via la Yougoslavie. [61] Les historiens américains Allan Millett et Williamson Murray ont écrit du point de vue grec, il aurait été préférable que le coup d'État yougoslave n'ait pas eu lieu car il aurait forcé la Wehrmacht à attaquer la ligne Metaxas sans l'option de déborder la ligne Metaxas en passant par la Yougoslavie. [61] Le 6 avril, tant la Grèce que la Yougoslavie devaient être attaquées. [23] [63]


Invasion de la Yougoslavie : Waffen Le capitaine SS Fritz Klingenberg et la prise de Belgrade pendant la Seconde Guerre mondiale

Lorsque les forces allemandes ont percuté les Balkans au début du printemps 1941, elles ont rencontré non seulement une résistance armée, mais aussi un terrain difficile et des conditions météorologiques épouvantables. L'échec de l'armée italienne à progresser au cours de la campagne d'hiver précédente en Grèce, suivi de l'engagement des forces britanniques à l'aide de la Grèce, a menacé le flanc sud de l'Allemagne, obligeant Adolf Hitler à intervenir. Le dictateur italien Benito Mussolini avait envoyé 500 000 soldats dans les Balkans et en avait perdu 63 000 au cours des six premiers mois de ses efforts. Les hautes altitudes et les cols couverts de neige jusqu'en avril et même en mai ont entravé les convois de ravitaillement allemands et mis à rude épreuve les unités mécanisées. Les renforts n'ont pas pu être déployés aussi facilement que nécessaire. Les rivières et les ruisseaux devaient être traversés, les soldats blessés et les prisonniers devaient être évacués, des aérodromes devaient être capturés ou construits et des lignes de communication devaient être établies. La victoire dépendait parfois plus d'une ligne d'approvisionnement sécurisée et viable que d'une force militaire supérieure.

Les combats intenses pour les Balkans ne ressemblaient à aucun de ceux auxquels la Wehrmacht avait été confrontée auparavant. C'était sa première rencontre avec des combattants de la guérilla, des combats d'hiver et un terrain montagneux. Tous les objectifs clés devaient être pris rapidement, et les villes étaient les cibles principales. Les Allemands s'attendaient à ce que la Grèce capitule, plaçant la capitale d'Athènes et les ports grecs aux mains des Allemands. bases grecques pour le Luftwaffe et Kriegsmarine renforcerait le contrôle allemand sur le nord-est de la Méditerranée et aiderait à approvisionner l'Afrika Korps. La Grèce servirait également de zone de transit pour l'interdiction des navires britanniques et positionnerait les armes allemandes un peu plus près du canal de Suez.

En Allemagne, le chemin était la Yougoslavie, qui était en grande partie pro-britannique, en particulier les contingents serbes et tsiganes dans le pays. La crainte que le prince Paul de la Yougoslavie ne bascule vers le camp fasciste a incité l'ambassadeur de Yougoslavie à Washington à envoyer un plaidoyer passionné à Belgrade, suppliant le prince de ne pas céder à Hitler. Le roi George VI de Grande-Bretagne, ainsi que le Premier ministre Winston Churchill, ont envoyé des messages au prince Paul et au Premier ministre yougoslave Dragisa Cvetovic. Churchill a prédit que si la Yougoslavie devenait complice de l'assassinat de la Grèce, sa ruine serait certaine et irrévocable.

Le 20 mars, le prince Paul a officiellement annoncé que son pays rejoindrait le pacte tripartite de l'Axe. Rencontre avec Arthur Bliss Lane, l'ambassadeur américain, Paul a déclaré que, s'il ne rejoignait pas l'Axe, il ne pourrait pas compter sur le soutien des Croates dans l'invasion qui était sûre de venir.

Le 24 mars 1941, le Premier ministre Cvetovic et le ministre des Affaires étrangères Cincar-Markovic partent pour Vienne pour signer le pacte, partant en secret par crainte de représailles publiques. Ils ont signé l'accord le 25, puis sont rentrés chez eux. A Belgrade, ils apprirent qu'un coup d'Etat avait été déclenché dans la soirée du 26. Des officiers militaires et des troupes antifascistes ont saisi des bases aériennes, des avions et des bâtiments gouvernementaux, renversant du jour au lendemain le faible gouvernement yougoslave. Les forces révolutionnaires s'emparent des centraux radio et téléphoniques, du bâtiment du ministère de la Guerre, du siège de la police et de la poste principale. Cvetovic a été arrêté. Le prince Paul a été capturé à Zagreb, où il voyageait en train, et a été contraint d'abdiquer, laissant le jeune roi Pierre comme un monarque fantoche.

Le nouveau gouvernement a annoncé qu'il resterait fidèle au pacte tripartite après s'être rendu compte que la Grande-Bretagne et les États-Unis, bien que favorables, n'étaient pas en mesure de les aider contre une attaque allemande. Hitler n'était cependant pas apaisé. Le jour même du coup d'État en Yougoslavie, il ordonna à son haut commandement de planifier une invasion à grande échelle du pays. Le 6 avril 1941, le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop a donné l'ordre de poursuivre l'attaque contre la Yougoslavie.

La Bulgarie était déjà alliée et occupée par les Allemands, et de nombreuses divisions passèrent par ce pays en route pour envahir les pays du sud. Pour que les Allemands sécurise leur flanc gauche et les voies d'approvisionnement nécessaires à la poursuite de la conquête, la Yougoslavie devait être soumise rapidement. La 1ère SS Leibstandarte SS Adolf Hitler et 2e SS Das Reich des divisions, ainsi que des troupes de montagne et des unités blindées et d'infanterie supplémentaires, devaient traverser la Serbie. Belgrade, la capitale yougoslave, était l'objectif le plus important, et pour affaiblir la ville, le haut commandement allemand a planifié un bombardement de deux semaines suivi d'attaques massives d'artillerie et de blindés. Les Allemands avaient l'intention d'employer cinq divisions d'infanterie pour occuper la ville après sa capture. Les événements ont prouvé, cependant, que même les plans de bataille les mieux préparés sont parfois devancés et parfois dans des circonstances des plus inhabituelles.

Belgrade a subi plusieurs jours d'attaques d'artillerie et trois jours de bombardements aériens, qui ont servi à ramollir la capitale yougoslave. Mais la ville a été prise le 12 avril 1941 - bien plus tôt que le haut commandement ne l'avait prévu - par une poignée de troupes à faible munitions et au moral élevé, dirigées par un homme qui n'avait pas peur de saisir une opportunité quand il l'a vu.

L'assaut très peu orthodoxe était le produit du jugement militaire, du courage audacieux et de la pure chance de Waffen Le capitaine SS Fritz Klingenberg. Diplômé de l'académie des officiers de Bad Tölz, âgé de 26 ans, Klingenberg avait acquis la réputation d'être un personnage entêté et quelque peu abrasif. Lors de la campagne de France de l'année précédente, son ancien commandant de compagnie avait dit de lui : « Klingenberg est intelligent mais entêté, loyal mais pas au-dessus de corriger ses supérieurs, brillant sous la pression, mais arrogant jusqu'à l'insubordination. » Des évaluations comme qui a qualifié Klingenberg davantage de franc-tireur que d'officier militaire compétent.

Klingenberg n'était pas un gros buveur ou un bavard et ne s'est jamais vanté de ses réalisations. Plus tard, lorsque des étudiants de Bad Tölz lui ont demandé comment il avait capturé la capitale d'un pays, il a simplement répondu : « Je n'étais pas trop préoccupé à l'époque et j'ai trouvé quelque chose à faire. »

Klingenberg avait fait toute sa carrière dans l'élite 2e Waffen Division Panzer SS Das Reich, et l'invasion de la France avait été son baptême du feu. Il a reçu la Croix de fer de deuxième classe pour son héroïsme au cours de cette action. Son peloton a été immobilisé par un tir efficace de mitrailleuse lorsqu'un Panzerkampfwagen Le char léger Mark II qui les soutenait a heurté une mine. L'équipage a été piégé dans le véhicule en feu et ratissé par des tirs de mitrailleuses. Alors que ses hommes sauvaient les pétroliers, Klingenberg a couru sur 100 mètres de terrain découvert, éliminant la position française de trois hommes avec des grenades. Il n'a pas reçu une seule égratignure.

La direction de l'artillerie de Klingenberg pendant une bataille était unique et impressionnante. Une fois, pendant la campagne de France, il a même appelé un feu mortel de 88 mm sur sa propre position pour mettre en déroute une contre-attaque ennemie. Cette action a permis à toute la colonne allemande d'avancer, profitant de la confusion parmi les Français. Au cours d'un autre engagement, il a appelé les bombardiers en piqué Junkers Ju-87 Stuka sur sa position pour empêcher l'ennemi de battre en retraite, ce qui a entraîné la capture de 55 prisonniers. Pour cette action, le commandant du bataillon par intérim, le lieutenant-colonel Hannes Eckhold, a décerné au capitaine parvenu la Croix de fer de première classe. Les évaluations de Klingenberg ont continué à refléter une obstination mêlée de courage et de créativité. Parce qu'il est toujours sorti indemne de ses nombreux flirts avec la mort et la cour martiale, ses hommes ont commencé à l'appeler le "Magicien". Tout ce dont ses hommes avaient besoin (munitions, nourriture, eau, etc.), il parvenait à le fournir. Klingenberg a même tenu une école pour les voleurs, apprenant aux hommes à voler l'essentiel pour survivre. Peu de temps après son arrivée en Yougoslavie, il a été promu capitaine et a reçu le commandement d'une unité de reconnaissance à moto, qui était chargée de recueillir rapidement des renseignements et de maintenir les communications avec les unités arrière. Ses hommes détenaient le record de la division pour les plaintes et les rapports de vol. En fait, on les appelait les « criminels de Klingenberg ». Mais le magicien leur avait bien appris : aucune allégation contre ses hommes n'a jamais été prouvée.

À une occasion, l'unité de Klingenberg devait être inspectée par la division pour l'entretien du véhicule, et pour réussir, il devait produire une douzaine de motos réparables supplémentaires. Il s'est retrouvé à court d'environ six heures, alors il a envoyé ses hommes en mission de recherche de nourriture par crochet ou par escroc, ils ont réussi à récupérer l'équipement nécessaire. Le seul problème était qu'ils se sont retrouvés avec six machines de trop, fraîchement repeintes pour cacher leur ancienne propriété. Le commandant de Klingenberg a fermé les yeux sur l'écart. Il a cependant informé Klingenberg qu'il n'était pas disposé à être pendu pour les activités de son subordonné et a demandé au capitaine de faire plus attention.

La mission suivante de Klingenberg en Yougoslavie consistait à effectuer une reconnaissance devant l'unité blindée principale, à rechercher l'activité ennemie et à marquer les routes ou les obstacles sur les cartes. Ces missions de collecte de renseignements étaient cruciales pour une poussée allemande réussie dans la région.

Bien que Belgrade ait été marqué pour la capture, la majeure partie de Das Reich a été ligoté à combattre des actions d'arrière-garde et à essayer de franchir les étroits cols de montagne de la Yougoslavie. Pendant ce temps, le reste de l'armée allemande était si loin qu'ils n'utilisaient même pas les mêmes cartes. Hitler a ordonné le Luftwaffe bombarder Belgrade avant le trajet final vers la capitale. Du 6 au 10 août, plus de 500 bombardements ont été effectués contre Belgrade, faisant plus de 17 500 morts. La plupart des responsables gouvernementaux ont fui et l'armée yougoslave a commencé à s'effondrer.

Le 11 avril, les instructions de Klingenberg étaient d'effectuer une reconnaissance et d'établir des points de contrôle, de sécuriser les ponts et les routes rencontrés, puis d'attendre des renforts. De fortes pluies et la fonte des neiges avaient emporté presque toutes les surfaces molles et des ponts avaient été détruits par les forces yougoslaves en retraite. Les principales voies d'approche vers Belgrade n'étaient plus des routes viables et les chars auraient du mal à continuer sans un soutien technique massif pour nettoyer ces zones. Après plusieurs heures d'observation de la ville sinistrée de l'autre côté du Danube, Klingenberg pensait que Belgrade était à lui, en raison de la confusion causée par les bombardements - à condition que son unité arrive à temps. Il n'avait que 24 heures pour remettre un rapport à son commandement, et une décision devait être prise rapidement.

Klingenberg a vu une chance de sonder plus profondément dans les environs de la ville lorsqu'un de ses hommes a trouvé un bateau à moteur abandonné attaché à un arbre le long des rives du Danube gonflé. Prenant seulement un sergent et cinq soldats, il a négocié la rivière perfide. Le voyage était extrêmement dangereux, les courants faisant rage du ruissellement de la fonte des neiges dans les montagnes et des pluies torrentielles. Le bateau était également surchargé. Atteignant l'autre rive du Danube, Klingenberg renvoya deux hommes pour transporter plus de troupes avant le coucher du soleil. Au retour, cependant, le bateau a heurté un obstacle submergé et a coulé. La marine de Klingenberg a cessé d'exister, laissant le capitaine et six de ses hommes bloqués. Ils étaient totalement isolés, avec des fournitures et des munitions limitées.

L'escouade a avancé le long de la route et a rencontré quelques véhicules de fabrication britannique pilotés par des soldats yougoslaves. Ils ont capturé deux camions et un bus, ainsi qu'une vingtaine de soldats ennemis. L'un des hommes dans le bus était un touriste allemand en état d'ébriété qui était coincé à Belgrade depuis le début de l'invasion. Le touriste, qui parlait croate, avait été appréhendé en tant qu'espion par les soldats yougoslaves et était emmené pour être exécuté. Il était toujours ivre et ignorait son destin imminent. Lorsqu'il a dégrisé, il a pensé qu'il faisait toujours partie de son groupe de fêtards jusqu'à ce qu'il soit informé de la situation. Klingenberg l'a utilisé comme interprète, en cette qualité l'Allemand reconnaissant était le plus utile.

Les SS ont continué, utilisant leurs prisonniers et quelques uniformes capturés pour franchir plusieurs points de contrôle ennemis. Ils ont bien progressé le premier jour sans qu'aucun des gardes du poste de contrôle ennemis ne devienne méfiant. Les Allemands ajoutèrent les gardes yougoslaves au nombre croissant de prisonniers qu'ils ramassaient en cours de route. La population de Belgrade, après plusieurs jours de bombardements, s'attendait à un long siège plutôt qu'à une attaque, et le laxisme de sécurité rencontré par Klingenberg jouait directement en sa faveur.

En entrant dans la périphérie de la ville, les Allemands se sont impliqués dans un échange de coups de feu de deux heures. Ils ont finalement conduit leurs véhicules capturés dans la ville avec de nombreux prisonniers blessés à bord, y compris le malheureux touriste. Miraculeusement, aucun des SS n'a été blessé dans le combat. Ils se sont retrouvés dans le centre-ville, tout seuls et entourés d'une population aux yeux écarquillés et abasourdie. La seule victime SS à Belgrade jusqu'à présent était un soldat qui était tombé et s'était foulé le poignet. Les Allemands ont été étonnés de constater que personne ne les a attaqués dans la ville. Les civils vaquaient à leurs occupations quotidiennes comme si de rien n'était. Klingenberg a ordonné au sergent Hans Hossfelder de hisser les couleurs allemandes, remplaçant le drapeau national yougoslave par l'enseigne allemande peu après 17 heures. le 12 avril. Sous les ordres de Klingenberg, ses hommes commencèrent à se pavaner dans la ville en patrouille, donnant aux habitants l'impression indubitable qu'ils étaient aux commandes.

Le maire de Belgrade s'est approché des Allemands, avec son entourage de fonctionnaires de la ville et en tenue de cérémonie appropriée. Après avoir demandé ce qui se passait, il s'enquit des conditions de la reddition. Klingenberg a dit au maire qu'il était l'équipe de pointe de plusieurs divisions de chars SS, et s'il n'a pas vérifié avec son unité par radio avec les informations demandées, le Luftwaffe continueraient leurs tentatives de niveler la ville. Il a également déclaré que les attaques aériennes seraient suivies d'un barrage d'artillerie et d'attaques blindées et d'infanterie qui n'épargneraient personne.

Les autres Allemands regardaient leur chef comme s'il était fou. Leur radio était endommagée et ne pouvait pas émettre, seulement recevoir leur unité était à une distance considérable et ils étaient à court de munitions et de nourriture. Le sergent Hossfelder a dit plus tard à son capitaine qu'il était dans la mauvaise affaire, ajoutant que le ministère de la Propagande pourrait sûrement lui trouver une utilité.

Le maire est tombé dans le piège, et après une conversation d'une heure avec Klingenberg, il a commencé les arrangements nécessaires pour la reddition de la ville. Puis, comme au bon moment, un groupe d'avions allemands a survolé la ville en mission de reconnaissance, et Klingenberg a profité du moment. Il leva les yeux, pointant le ciel, et rappela au maire que l'horloge tournait. Klingenberg a donné sa parole que si toutes les instructions étaient suivies, aucun autre mal n'arriverait à la ville ou à ses habitants. Les fonctionnaires de la ville semblaient soulagés d'entendre cela.

Les soldats et les milices de la ville ont accepté de déposer les armes en échange de l'arrêt des attaques supplémentaires par les Allemands. L'armée yougoslave a empilé ses armes sur la place de la ville et Klingenberg a fait inscrire tous les hommes auprès du maire. Klingenberg ordonna alors aux prisonniers de se loger dans quatre des plus grands hôtels et posta un garde allemand dans chaque bâtiment. La poignée d'Allemands venait de capturer plus de 1 300 soldats et une ville de plus de 200 000 habitants sans tirer un seul coup de feu. La ville avait subi des dommages considérables, mais pas assez pour empêcher les habitants de continuer à vivre et à faire des affaires comme d'habitude. Les soldats yougaslaves à l'extérieur de la ville, ignorant ce qui était arrivé à leur capitale, se sont rendus à Belgrade pour recevoir l'ordre de leurs supérieurs de déposer les armes, d'abandonner leurs véhicules et de se diriger vers les hôtels. Tous les Yougoslaves s'exécutèrent sans hésitation.

Klingenberg et ses hommes se sont installés confortablement dans le plus bel hôtel de la ville, faisant de fausses transmissions radio pour renforcer la mascarade. Ils ont stocké des bouteilles de vin et des armes, et deux des hommes ont disparu avec quelques femmes de la région. Pendant ce temps, Klingenberg consolidait sa position, sachant que les choses pouvaient encore mal tourner. Si la force principale n'arrivait pas bientôt, la partie était jouée. Il a demandé à ses hommes de recruter des locaux pour aider à se procurer toutes les cartes, dossiers de police et dossiers fiscaux de la ville.

Le chef de la police a reçu l'ordre de fournir une liste de tous les criminels de la ville, indiquant leurs crimes, leur âge et d'autres informations pertinentes. Les femmes ayant des compétences en soins infirmiers devaient se présenter immédiatement au travail et tous les médecins ont également été appelés. Chaque litre d'essence était comptabilisé, et l'huile, les fournitures médicales et autres produits de première nécessité étaient placés dans des installations de stockage spéciales. L'hôpital devait être un terrain neutre et tous les soins de santé devaient être maintenus comme un geste de bonne volonté. Klingenberg a même ordonné aux écoles de rester ouvertes et n'a imposé aucune restriction aux activités quotidiennes. Il a cependant placé un 20 heures. couvre-feu sur la ville, seuls les citoyens munis d'un laissez-passer signé par lui pourraient légalement s'aventurer hors de chez eux après cette heure.

Le lendemain, 13 avril, d'autres hommes de Klingenberg qui étaient restés de l'autre côté de la rivière suivirent leur chef dans la ville. En voyant le drapeau allemand, ils pensaient que la force principale les avait en quelque sorte contournés. Ils ont été étonnés de trouver les hommes "perdus" aux commandes de l'objectif principal, les habitants n'étant pas hostiles mais réellement accommodants.Hossfelder a raconté aux nouveaux arrivants ce qui s'était passé et les a avertis de jouer le jeu. Ils ont déployé leur force militaire en réquisitionnant tous les véhicules qu'ils pouvaient trouver.

Enfin, dans la nuit du 13 avril, les éléments avancés de Das Reich est entré dans la ville en s'attendant à un combat acharné. Ils n'avaient pas tenu compte des transmissions radio qu'ils avaient reçues annonçant la capitulation de la ville, pensant qu'il s'agissait d'un canular ennemi, peut-être d'une tentative d'attirer des unités allemandes dans une embuscade. La rumeur disait que Klingenberg et ses hommes avaient été capturés, torturés et forcés de libérer les codes requis pour des communications radio appropriées. Le commandant du XLV Corps était si furieux de ne pas avoir reçu son résumé des renseignements qu'il avait menacé de traduire Klingenberg en cour martiale s'il était retrouvé vivant en tant que prisonnier. Le premier endroit où il s'est renseigné pour Klingenberg était dans un bordel, pensant qu'il y trouverait le capitaine renégat. La fureur du commandant du corps s'est rapidement calmée lorsqu'il a appris pourquoi son commandant de compagnie subalterne avait été négligent dans ses fonctions.

Le reste de Das Reich et armée supplémentaire Panzergrenadierles unités sont entrées en force dans Belgrade le lendemain, et au lieu de se frayer un chemin dans la ville, elles ont été accueillies avec du vin et du fromage. Les prisonniers yougoslaves ont été enrôlés pour renforcer la défense allemande en cas d'attaques partisanes. Malheureusement, lorsque le maire s'est rendu compte qu'il avait été dupé, il s'est tiré une balle.

Le 17 avril, Josip Broz, mieux connu sous le nom de Tito, le syndicaliste et chef du Parti communiste « illégal » a reconnu sa défaite en Yougoslavie et n'a rendu le pays que de nom. Il s'enfuit dans les montagnes avec ses partisans, où, soutenu par les Britanniques, il mena une guérilla de quatre ans contre les envahisseurs de son pays. Il deviendra plus tard président d'une Yougoslavie communiste, qui a néanmoins rejeté l'association avec le Pacte de Varsovie dominé par les Soviétiques. emplacements et piste d'atterrissage auxiliaire adjacente. Des balises ont été placées, clairement visibles depuis les airs, et les transports allemands ont pu atterrir, apportant de la nourriture, des munitions et des correspondants de guerre. Klingenberg a même fait réparer les pistes endommagées par certains prisonniers et a confisqué plusieurs avions obsolètes.

Le renseignement allemand avait prévu avant la capitulation de Belgrade que les pertes de l'armée yougoslave seraient d'environ 10 000 à 15 000 blessés et 2 000 morts après d'énormes Luftwaffe et un bombardement d'artillerie et un combat ultérieur pour entrer dans la ville. Le nombre de victimes civiles devrait être 10 fois supérieur à ces chiffres. Klingenberg était préoccupé par le bien-être de ses hommes, mais il s'inquiétait également du sort des civils. Il ne voyait pas la nécessité d'une nouvelle effusion de sang dans la ville, et ses hommes étaient en fait bien traités par les civils, qui savaient qu'ils auraient pu subir un sort bien pire. Au début, le haut commandement allemand ne croyait pas que la ville avait été pris. On a même dit que Klingenberg serait abattu pour avoir tenté de simuler un tel exploit. Deux jours d'émissions radio ont été nécessaires pour convaincre Berlin que tout allait bien. Le lieutenant-général Paul Hausser a reçu l'ordre de procéder à une inspection par lui-même.

Lorsque Klingenberg a rapporté à ses supérieurs pour expliquer pourquoi il n'avait pas suivi les ordres, il était ivre, pas rasé et sentait le parfum. Au bout de quelques minutes, Klingenberg dit : « Qu'est-ce que je devais faire, rendre la ville ? » Ses indiscrétions ont été ignorées, et le plan de bataille allemand, désormais obsolète, a été estampillé « achevé ». était maintenant en avance sur le calendrier. Le coût de toute la campagne yougoslave en Allemagne était de 558 blessés et 151 tués, avec moins d'une douzaine d'avions perdus. Plus de 340 000 Yougoslaves ont été capturés. Le nombre exact de tués ne sera jamais connu.

Les Allemands laissèrent 10 de leurs divisions d'infanterie, deux unités SS et une unité SS auxiliaire, la 13e Waffen SS Handschar (ou Cimeterre) Division, en tant que force de garnison d'occupation en Yougoslavie. Cette unité était composée de Yougoslaves, principalement de Musulmans bosniaques, et ils jouaient un rôle de contrepartie. L'occupation de la Yougoslavie a consommé de la main-d'œuvre et a réclamé des ressources dont le futur front oriental avait grand besoin. Plus d'Allemands sont morts alors qu'ils étaient affectés au service de garnison en Yougoslavie qu'ils n'avaient été blessés pendant les combats pour la conquérir.

Chaque homme affecté à Klingenberg pendant l'opération de Belgrade a reçu des décorations pour bravoure et des promotions. Hossfelder reçut une commission de sous-lieutenant et fréquenta l'école des officiers SS à Bad Tölz, où il devint plus tard instructeur. Aujourd'hui, il vit à Munich en tant qu'enseignant à la retraite.

Pour son exploit audacieux, Klingenberg a reçu la Croix de chevalier et il est devenu un favori du cercle restreint SS. Le "vieil homme", comme on l'appelait, était périodiquement envoyé à Bad Tölz en tant qu'instructeur de tactique et d'initiative sur le champ de bataille. Le 15 mars 1944, il devient le seul diplômé de Bad Tölz à prendre le commandement de l'école.

Lorsque l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Union soviétique, a commencé, Das Reich a été jeté dans la mêlée. Klingenberg se distingua plus tard à Kharkov, Minsk et Koursk, remportant de nombreuses mentions honorables dans les dépêches du général Heinz Guderian. Il a finalement reçu les feuilles de chêne à sa croix de chevalier, présentée en 1943. Il est devenu un favori personnel de Paul Hausser, commandant du II SS Panzer Corps jusqu'à l'opération Koursk-Orel.

Klingenberg est promu au grade de colonel le 21 décembre 1944. Alors que la situation de l'Allemagne se détériore sur tous les fronts, il reçoit l'ordre de prendre le commandement de la 17e SS. Panzergrenadier Division ‘Götz von Berlichingen’ le 12 janvier 1945, prenant ses fonctions neuf jours plus tard. Attaché au XIIIe corps SS du général Max Simon, le 17e défendait le mur ouest au sud-est de Sarrebruck contre le major-général Wade H. Haislip's XVe corps de la septième armée américaine.

Le XIIIe Corps SS tournait le dos au Rhin, défendant obstinément la zone entre Neustadt et Landau. Lorsque la résistance s'est finalement effondrée le 22 mars, Klingenberg faisait partie des victimes - il était mort à la tête de sa division dans son ultime effort pour endiguer la marée américaine.

Les actions de Klingenberg à Belgrade s'inscrivent dans la mystique entourant le Waffen SS. Malgré les atrocités correctement attribuées aux unités et individus SS, les actes de chevalerie et de bravoure que Klingenberg démontra n'étaient pas rares parmi les vrais professionnels. Klingenberg aurait pu suivre le livre et contribuer à la destruction totale de la ville antique et de la population de Belgrade si les Yougoslaves avaient offert une résistance supplémentaire. L'histoire est meilleure pour son acte de bravoure et d'humanité.

Cet article a été écrit par Colin D. Heaton et a été initialement publié dans le numéro de janvier 1998 de La Seconde Guerre mondiale. Pour plus de bons articles abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine aujourd'hui !


Contenu

Des termes couramment utilisés tels que massacre de Bleiburg, Tragédie de Bleiburg, Crime de Bleiburg, Affaire Bleiburg, et aussi simplement Bleibourg, sont utilisés en Croatie pour désigner les événements en question. [7] [8] [9] Le terme Chemin de croix (Croate: Krisni a mis) est un terme subjectif courant, utilisé principalement par les Croates, concernant les événements qui ont suivi les rapatriements. [7] Ces derniers ont été décrits comme des « marches de la mort ». [10] [11]

Chez les Slovènes, le terme Tragédie de Viktring (Slovène: Vetrinjska tragédie) est couramment utilisé. Viktring était un camp britannique où le plus grand nombre de prisonniers slovènes étaient internés avant les rapatriements. [12]

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclata en 1939, le gouvernement du Royaume de Yougoslavie déclara sa neutralité. [13] Au début de 1941, la plupart de ses voisins ont rejoint le Pacte tripartite. [14] La Yougoslavie subit de fortes pressions pour rejoindre l'Axe et le gouvernement yougoslave signe le Pacte le 25 mars 1941, l'année où l'Allemagne nazie envahit l'Union soviétique. Mais des manifestations ont éclaté à Belgrade contre la décision, et le 27 mars, l'opposition a renversé le gouvernement par un coup d'État. Le nouveau gouvernement yougoslave a refusé de ratifier la signature du pacte tripartite, sans toutefois l'exclure. Adolf Hitler réagit en lançant l'invasion de la Yougoslavie le 6 avril 1941, allié aux forces italiennes et hongroises. [15]

Le 10 avril, les troupes allemandes sont entrées à Zagreb et le même jour, l'État fantoche germano-italien, l'État indépendant de Croatie (croate : Nezavisna Drava Hrvatska, NDH), a été installé. Les Ustaše ont été mis au pouvoir par Hitler qui a nommé Ante Pavelić à la tête (Poglavnik) du NDH. [16] La Yougoslavie capitule devant les puissances de l'Axe le 17 avril. [17] L'Ustaše, un mouvement marginal dans la Croatie d'avant-guerre, [18] a tenté de gagner le soutien parmi les Croates ordinaires et les musulmans bosniaques, [19] mais n'a jamais attiré un soutien significatif parmi la population. [20] La cession de territoire à l'Italie a porté un coup particulier à leur popularité. [21] Un statut spécial a été accordé à la minorité allemande, dont les membres ont servi dans les forces militaires NDH (Einsatzstaffel) et ont été organisés en corps autonome. [22] À partir de 1942, des membres de la minorité allemande ont été enrôlés dans la division SS Prinz Eugen. [23]

Après l'occupation et la division de la Yougoslavie, les forces d'occupation allemandes et autres ont introduit des lois antisémites conformément au plan de solution finale nazi. [24] Dans le NDH, les Ustaše ont promulgué leurs propres lois raciales [25] et se sont lancés dans une campagne de génocide contre les Serbes, qui étaient des chrétiens orthodoxes, ainsi que les populations juives et roms dans tout le pays. [25] [26] Il a établi un système de camp de concentration, dont le plus grand était Jasenovac, [27] où 77 000 à 100 000 personnes ont été assassinées, la majorité des femmes et des enfants, principalement des Serbes, des Juifs et des Roms, mais aussi des Croates antifascistes et bosniaques. [28] [29] Environ 29 à 31 000 Juifs, ou 79 % de leur population d'avant-guerre dans le NDH, ont été tués pendant l'Holocauste, principalement par les Ustaše. [30] Presque toute la population rom d'environ 25 000 personnes a été anéantie. [31]

Le nombre de Serbes tués par les Oustachis est difficile à déterminer. [32] Le Musée commémoratif de l'Holocauste des États-Unis estime que les Ustae ont tué entre 320 000 et 340 000 Serbes [33] Le démographe croate Vladimir Žerjavić a calculé les pertes de population de la Yougoslavie et a estimé le nombre total de morts de civils et de combattants serbes dans la NDH à 322 000. Parmi les victimes civiles, il a estimé que les Ustaše ont tué 78 000 civils serbes, dans la terreur directe et dans les camps de concentration, et le reste est mort aux mains des forces allemandes et italiennes, et d'autres causes. [10] Les Serbes ethniquement purifiés d'Ustaše, ont tué 154 prêtres orthodoxes, plus 3 évêques, [34] ont expulsé la plupart des autres prêtres orthodoxes, ont converti de force 240 000 Serbes au catholicisme en mai 1943, [35] massacrant de nombreux Serbes même après la conversion. [36] Une série de révoltes serbes armées contre le NDH a commencé à l'été 1941. Le général de la Wehrmacht Edmund Glaise-Horstenau a blâmé les crimes des Ustae pour les soulèvements et a critiqué le gouvernement du NDH. [37] Les forces rebelles étaient initialement un mélange de communistes et de groupes nationalistes serbes, mais des divisions et des combats entre partisans et tchetniks ont rapidement éclaté. [38] Les partisans ont préconisé l'unité parmi tous les groupes ethniques et se sont opposés au meurtre tchetnik et au nettoyage ethnique des musulmans et des Croates. [39] Au début de 1942, les Chetniks NDH ont tué de nombreux commandants partisans en Bosnie et ont signé des alliances avec les Ustaše, pour combattre conjointement les partisans. [40]

L'Allemagne, l'Italie et la Hongrie ont divisé la Slovénie et ont entrepris d'éliminer complètement les Slovènes en tant que groupe ethnique, par le biais d'expulsions, de nettoyage ethnique et d'assimilation forcée. [41] L'Allemagne nazie avait prévu d'expulser 260 000, soit un tiers des Slovènes des régions qu'ils occupaient, mais en a expulsé environ 80 000. [42] L'oppression de l'Axe a aidé à répandre une résistance armée. [43] La résistance dirigée par les communistes a commencé en juillet 1941. [44] Les autorités de l'Axe ont parrainé des unités collaborationnistes et anticommunistes locales. En 1943, ces unités ont été réunies dans la Garde nationale slovène, sous le commandement du général SS Erwin Rösener, qui relevait directement de Himmler. [45] La Home Guard a prêté serment de combattre avec les SS, sous la direction du Führer, contre les guérillas communistes et leurs alliés soviétiques et occidentaux. [46] L'Italie a installé des camps de concentration en territoire occupé, dont le plus grand était le camp de concentration de Rab. On estime que 40 000 Slovènes sont passés par ces camps, dont 7 000 sont morts. [47] Au cours de la guerre dans les terres slovènes, la terreur mutuelle a été pratiquée à la fois par les unités dirigées par les communistes et les forces collaboratrices. [48] ​​Au total, environ 83 à 84 000 personnes ont perdu la vie à la fin officielle de la guerre sur les terres slovènes, la grande majorité tuées par les forces d'occupation. Environ 13 200 morts militaires et civils sont le résultat d'un conflit inter-slovène, avec des collaborateurs responsables d'environ 6 000 et des partisans 6 700. Parmi près de 30 000 civils slovènes tués, les partisans sont responsables de 4 233 morts parmi les civils, tandis que les anti-partisans slovènes, dans des actions indépendantes ou en collaboration avec les forces de l'Axe, ont causé la mort de 1 236 civils. Ce dernier nombre n'inclut pas les civils que les collaborateurs slovènes ont remis à l'Axe et ont été tués ou sont morts dans les camps de concentration de l'Axe. [49] (par exemple, des collaborateurs slovènes ont dressé des listes de prisonniers politiques slovènes et aidé à leur déportation vers les camps de concentration nazis). [50]

La Serbie a été envahie et divisée par l'Allemagne, l'Italie, la Hongrie, la Bulgarie et la NDH. Le territoire serbe croupion a été placé sous administration militaire allemande, avec l'aide d'un gouvernement fantoche civil dirigé par Milan Nedić. [51] En réponse à un grand soulèvement dirigé par les communistes en Serbie, l'armée allemande a exécuté en seulement deux mois 30 000 civils serbes et juifs. [52] Les restes de l'armée royale yougoslave ont organisé les Tchetniks monarchistes serbes étaient le premier mouvement de résistance. Les Tchetniks étaient dirigés par Draža Mihailović et reconnus par le gouvernement yougoslave en exil. [53] Alors qu'il était anti-Axe dans ses objectifs à long terme et engagé dans des activités de résistance marginales pendant des périodes limitées, les Tchetniks se sont également engagés en collaboration avec les forces d'occupation pendant presque toute la guerre. [54] Les Tchetniks étaient des partenaires dans la terreur et la contre-terreur qui se sont produites en Yougoslavie pendant la Seconde Guerre mondiale. La tactique de terreur contre les Partisans communistes et leurs partisans était motivée par l'idéologie. [55] Les Tchetniks ont cherché la création d'une Grande Serbie en nettoyant les non-Serbes, principalement les musulmans et les Croates, des territoires qui seraient incorporés dans leur État d'après-guerre, [56] et ont mené un génocide contre les musulmans et les Croates au cours de cette période. . [57] [58] Selon Žerjavić, environ 18 000 à 32 000 Croates et 29 000 à 33 000 musulmans ont été tués par les Tchetniks. [59]

Le Parti communiste de Yougoslavie (KPJ) est resté largement inactif pendant que le pacte Molotov-Ribbentrop entre l'Allemagne et l'Union soviétique était en vigueur. [60] Pendant cette période, l'Union soviétique a entretenu des relations amicales avec l'Allemagne et a envisagé de reconnaître la NDH. [61] Suite à l'invasion nazie de l'Union soviétique en 1941, les Partisans yougoslaves dirigés par les communistes ont lancé un appel au soulèvement. [60] Josip Broz Tito était le commandant suprême des forces partisanes. [62] La direction communiste a vu la guerre comme une opportunité pour une révolution et l'établissement d'un régime totalitaire de style soviétique. [63] Jusqu'au 1er semestre 1942, pendant une période décrite comme « la terreur rouge », leurs unités étaient engagées dans le massacre d'ennemis de classe perçus, une politique qui menaçait leur soutien populaire. La direction a ensuite changé cette approche et s'est moins concentrée sur la guerre des classes, jusqu'à l'après-guerre. [64]

Les Tchetniks et les Partisans, les deux principales unités de résistance de la guérilla, ont d'abord coopéré contre l'Axe, mais leur coopération s'est rapidement effondrée et ils se sont retournés les uns contre les autres. En raison de la collaboration des Tchetniks avec l'Axe, le soutien allié s'est déplacé du côté des partisans. [65] [66] En 1943, les Alliés ont officiellement reconnu les Partisans comme une force de combat alliée. [67] Winston Churchill a souligné la force et l'importance des Partisans et a conseillé au gouvernement yougoslave de parvenir à un accord avec Tito, [68] dont les forces ont généré un appel parmi tous les groupes ethniques. [69]

L'arrivée des troupes terrestres soviétiques dans l'offensive de Belgrade et le soutien logistique allié ont permis aux partisans d'intensifier leurs actions offensives. À la fin de 1944, avec l'aide de l'Armée rouge, ils ont pris le contrôle de la Serbie, de la Macédoine du Nord, du Monténégro et de la Dalmatie. [70] Les forces allemandes se sont retirées de la Serbie, avec les forces de Nedić. [71] La Wehrmacht et le HOS ont établi un front en Syrie pour assurer la retraite du groupe d'armées allemand E des Balkans. [72] Les partisans ont mené des massacres de prisonniers de guerre et d'Allemands de souche après avoir pris le contrôle de la Serbie. [73] La direction communiste a adopté une décision politique sur l'expulsion de la minorité nationale allemande, qu'elle tenait collectivement responsable des crimes nazis, et la confiscation de ses biens. [74] L'Allemagne a tenté d'évacuer toute la population allemande de la Yougoslavie vers le Reich, mais à la fin de 1944, il y avait encore environ 150 000 Allemands dans la Voïvodine contrôlée par les partisans. En mai 1945, la plupart ont été internés dans plus de 40 camps de concentration de la région, dans lesquels environ 46 000 sont morts. [75]

En mai 1944, Tito a fondé un service de renseignement connu sous le nom de Département de la protection du peuple (OZNA), sur le modèle du NKVD soviétique. Il représentait un service de renseignement militaire et une police secrète politique du Parti communiste. [76] En août 1944, il fonde une unité militaire appelée le Corps de défense du peuple de Yougoslavie (Korpus narodne odbrane Jugoslavije, KNOJ), dont la mission explicite était de « liquider Chetnik, Ustaša, White Guard et d'autres gangs anti-populaires ». [77]

Avec la croissance des partisans, qui offraient aux Croates une alternative qui semblait plus dans l'intérêt national de la Croatie, et le mécontentement général envers les autorités oustae et allemandes nazies, le NDH avait de sérieuses difficultés à mobiliser de nouvelles troupes. [78] Lorsqu'en août 1944, un coup d'État contre Ante Pavelić, connu sous le nom de complot Lorković-Vokić, échoue, ses conspirateurs sont arrêtés ou exécutés. Les principaux comploteurs voulaient aligner NDH avec les Alliés. L'issue du complot a causé une démoralisation supplémentaire. Au fur et à mesure que la guerre progressait, le taux de désertion dans la force armée de la NDH a augmenté, [79] en particulier parmi la Garde nationale croate, l'armée régulière. [80]

Le 30 août 1944, Tito offrit l'amnistie aux Home Guards croates, aux Home Guards slovènes et aux Tchetniks s'ils choisissaient de passer du côté des partisans avant le 15 septembre. Après le 15 septembre, tous ceux qui n'avaient pas fait défection devaient être traduits devant les "tribunaux populaires". Des appels similaires ont été répétés plusieurs fois après la date limite. Dans certains cas, des gardes nationaux croates ont été tués malgré leur défection aux partisans. [81] Le jour où l'amnistie a expiré, Tito a demandé à ses subordonnés de continuer à accepter les transfuges tardifs. [82] Un jour plus tôt, le roi Pierre II avait lancé un appel aux Tchetniks pour qu'ils se mettent sous le commandement des Partisans. Des défections à grande échelle de Tchetniks aux partisans ont suivi. [83]

Les Forces armées de l'État indépendant de Croatie (HOS) ont été réorganisées en novembre 1944 pour combiner les unités de l'Ustaše et de la Garde nationale croate. [84] Tout au long de la guerre, le traitement des prisonniers de la Garde nationale croate était relativement bénin – les partisans ridiculisaient les prisonniers capturés. domobran soldats et les renvoyer chez eux s'ils ne voulaient pas se joindre au soulèvement. Mais, le 13 janvier 1945, Pavelić ordonna la domobrani fusionner avec l'armée oustaa, créant une force estimée à 280 000. [85]

Certains Tchetniks, comme ceux de la division Dinara de Momčilo Đujić, ont continué à collaborer avec l'Axe. [86] Les forces de Đujić ont combattu aux côtés des Allemands et du HOS à la fin de 1944 lors de la bataille de Knin contre le 8e corps dalmate partisan. La bataille s'est terminée par une victoire partisane et la division Dinara a commencé à se retirer en Slovénie. [87] Pavelić a émis un ordre pour fournir un passage sûr aux troupes de Đujić, [88] et leur a donné des directions de mouvement. Comme le chemin menait au territoire tenu par les partisans et que ujić ne faisait pas confiance à Pavelić en raison d'exemples antérieurs d'Ustaše tuant des Tchetniks passant par la NDH, il a pris un autre itinéraire en accord avec les commandants locaux de la Wehrmacht. [89]

En 1944, le général SS Rösner transforma la Home Guard slovène en une force de combat efficace [90] et, ensemble, ils lancèrent des offensives majeures contre les partisans, pour maintenir ouvertes les voies d'approvisionnement et de retrait allemandes vitales. Les pertes slovènes montèrent en flèche, les partisans slovènes souffrant de loin le plus, plus de 20 000 partisans tués en 1944-45, à eux seuls. [91] En septembre 1944, à la demande des Alliés occidentaux, des membres slovènes du gouvernement yougoslave en exil à Londres, appelèrent la Garde nationale slovène à transférer son allégeance aux partisans [92] Malgré cela et les offres d'amnistie partisanes, la plupart des Home Guards ont continué à se battre du côté allemand. [93] En mars 1945, les dirigeants collaborationnistes slovènes, Leon Rupnik et l'évêque Rožman, ont proposé une alliance militaro-politique au chef oustachi Ante Pavelić et aux Tchetniks, pour continuer à combattre les partisans. [94]

En 1945, les partisans yougoslaves étaient connus sous le nom d'armée populaire yougoslave et comptaient plus de 800 000 hommes organisés en cinq armées de campagne. Ils ont poursuivi le reste des forces allemandes et NDH vaincues. [95] [96]

En mars 1945, la 4e armée yougoslave avança à travers Lika, le littoral croate et le golfe de Kvarner. La majeure partie de la Bosnie-Herzégovine était aux mains des partisans à la fin du mois d'avril. Le 12 avril, le front syrien est brisé et les 1re et 3e armées avancent vers l'ouest à travers la Slavonie. Seule la partie nord-ouest de la NDH, avec Zagreb comme centre, est restée sous le contrôle des autorités de la NDH. [97] De nombreux réfugiés s'y étaient rassemblés en provenance d'autres parties de la NDH. Les partisans ont exercé des représailles contre les soldats capturés du HOS, ainsi que des milliers d'opposants politiques civils présumés. [98]

L'effondrement du front syrien en avril 1945 accéléra le retrait des forces allemandes, qui se retiraient des Balkans depuis octobre 1944. [72] Comme les autres troupes de l'Axe, les forces de la NDH ne voulaient pas se rendre à l'Armée rouge ou Partisans yougoslaves. Ils se retirèrent à travers la Slovénie en essayant d'atteindre la frontière yougoslave-autrichienne, afin de se rendre aux forces britanniques avançant vers le nord depuis l'Italie. [99] Un exode de population à grande échelle a été planifié et organisé par les autorités de la NDH bien qu'il n'y ait pas eu d'avantage stratégique : il n'y avait pas de destination viable pour toute la population. [100] La décision du gouvernement NDH d'organiser une retraite est prise le 3 mai. [101] Le même jour, le Conseil national slovène, créé par les forces anti-partisans en octobre 1944, a convoqué un parlement à Ljubljana et a proclamé un État slovène au sein du Royaume de Yougoslavie. La Garde nationale slovène et d'autres forces anticommunistes ont été intégrées à l'armée nationale slovène, dans le cadre de l'armée yougoslave de Mihailović dans la patrie. Le parlement a appelé les partisans et tous les Slovènes à cesser les hostilités et a appelé les Alliés occidentaux à l'aide. Le parlement ordonna une retraite en Autriche, où ils espéraient être acceptés par les Britanniques comme prisonniers ou comme alliés dans la lutte contre les Soviétiques et les Partisans. [102]

Certains membres du NDH et des dirigeants politiques et militaires slovènes pensaient que les Alliés occidentaux les utiliseraient comme forces anticommunistes et les soutiendraient dans leur retour en Yougoslavie et leur reconquête du pouvoir. L'évêque slovène Gregorij Rožman a appelé les Alliés à occuper la Slovénie et à empêcher les communistes de prendre le pouvoir. [99] La direction du NDH a aboli les lois raciales et a envoyé une demande de collaboration avec les Alliés le 6 mai, [103] mais tous ces efforts ont échoué. [99] Alors que les dirigeants du NDH ont peut-être organisé une retraite civile pour renforcer leurs affirmations selon lesquelles les communistes yougoslaves cherchaient des victimes civiles innocentes, le grand nombre de civils a ralenti la retraite et rendu la reddition aux Alliés irréalisable. Certains observateurs pensaient que le gouvernement utilisait les civils comme bouclier humain contre les Oustachis. [100] La majorité des réfugiés civils auraient eu des opinions anticommunistes ou craignaient des représailles. [104]

Les divisions de trois armées yougoslaves poursuivaient les forces de l'Axe. [72] Certaines unités de la 4e armée yougoslave parviennent à atteindre la Carinthie avant ou en même temps que les colonnes en retraite. Des divisions supplémentaires des 3e et 4e armées ont été envoyées dans la région afin de capturer le sud de la Carinthie et d'empêcher la retraite de l'Axe. Les 1re et 2e armées ont été arrêtées près de Celje, tandis que la 3e armée a avancé plus loin à la poursuite des colonnes en retraite. [105]

Le 6 mai 1945, le gouvernement de la NDH a fui Zagreb et a atteint un site près de Klagenfurt, en Autriche, le 7 mai. [106] Pavelić et la direction militaire ont quitté Zaprešić dans la soirée du 7 mai, avec l'intention de rejoindre le reste du régime NDH en Autriche. [107] La ​​majeure partie de la direction du NDH, y compris Pavelić, s'est échappée début mai, fuyant vers l'Europe occidentale et l'Amérique latine. Les partisans n'ont capturé qu'un petit nombre d'officiers supérieurs militaires du NDH. [108]

Zagreb était défendue par des parties de la 1re division de l'armée de la NDH et des 41e et 181e divisions allemandes, déployées le long de la « ligne Zvonimir » fortifiée inachevée entre Sveti Ivan Žabno et Ivanić-Grad. La bataille féroce avec la 1ère armée yougoslave a duré du 5 au 8 mai. Le 7 mai a été le jour le plus sanglant de l'histoire longue de 1 240 jours de la 1re brigade prolétarienne, avec 158 tués et 358 blessés dans les combats pour Vrbovec. [109]

Outre le HOS, la Garde nationale slovène et le groupe d'armées allemand E, d'autres unités militaires se retiraient. [110] Les restes de la Garde d'État serbe, deux régiments du Corps des volontaires serbes et un groupe de Tchetniks se sont rendus aux Britanniques près de la frontière italo-yougoslave le 5 mai. Ces unités n'ont pas été rapatriées en Yougoslavie. [111] L'armée nationale monténégrine, formée en avril 1945 par Sekula Drljević avec le soutien du gouvernement NDH, pour rassembler les Monténégrins du NDH dans l'unité, se retirait avec les forces croates. [112] Des milliers de cosaques russes du XVe corps de cavalerie cosaque SS, stationnés en Yougoslavie depuis 1943, se retiraient également en Autriche. [113]

Le 7 mai 1945, l'Allemagne se rendit sans conditions aux puissances alliées, marquant la fin pratique de la Seconde Guerre mondiale en Europe. [101] L'instrument allemand de reddition s'appliquait aux forces allemandes de la Wehrmacht en Yougoslavie, ainsi qu'à d'autres forces armées sous contrôle allemand, telles que les forces armées croates. Normalement, cela aurait signifié qu'eux aussi auraient dû cesser leurs activités le 8 mai et rester là où ils se trouvaient. L'armée de NDH, cependant, est passée sous le commandement de Pavelić. [114] Alors que les Allemands étaient sur le point de se rendre, le général Alexander Löhr, commandant en chef du groupe d'armées E, a remis le commandement des forces croates à Pavelić le 8 mai. [108] Pavelić a émis un ordre de Rogaška Slatina pour que ses troupes ne se rendent pas aux partisans, mais s'enfuient en Autriche, pour mettre en œuvre la décision du gouvernement NDH du 3 mai de fuir en Autriche. [108] Suite à la capitulation de l'Allemagne, Tito a publié un discours via Radio Belgrade le 9 mai appelant tous les collaborateurs armés à se rendre, menaçant de « réponse impitoyable » du peuple et de l'armée s'ils refusaient de le faire. [115]

La plupart des troupes allemandes et du HOS s'étaient retirées de Zagreb le 8 mai, lorsque des unités des 1re et 2e armées partisanes en prirent le contrôle. Il y a eu relativement peu d'escarmouches et de pertes dans la ville. La 1re armée a signalé à l'état-major que 10 901 soldats ennemis avaient été tués et 15 892 capturés lors de la prise de Zagreb, sans préciser les batailles au cours desquelles ces pertes se sont produites. [113] Le même jour, le quartier général de la 51e division de Voïvodine de la 3e armée yougoslave a publié une dépêche ordonnant à ses unités d'examiner toutes les forces ennemies qui ont continué la résistance après minuit ce jour-là, et qui ne faisaient pas partie des unités qui avaient une reddition organisée , comme des personnes n'ayant pas le statut de prisonniers de guerre, et de les traiter comme des « bandits ». La capitulation allemande a entravé la progression des colonnes fuyant la Croatie vers le nord. Le 9 mai, les forces partisanes étaient entrées dans Maribor, ce qui a éliminé cette voie d'évacuation. Ils prennent également le contrôle de Celje le 10 mai, mais avec une force insuffisante pour arrêter les colonnes qui s'échappent vers Dravograd. [115]

Escapade vers Klagenfurt-Viktring

La Garde nationale slovène et les civils slovènes utilisaient principalement la route à travers le col de Loibl. [99] Environ 30 000 soldats, dont 10 000 à 12 000 Home Guards slovènes, 10 000 Allemands, 4 000 Serbes, 4 000 membres du Corps russe et 6 000 civils slovènes, se retiraient en Autriche. [116] La route de Loibl (Ljubelj) était encombrée de wagons, de camions, de wagons et de charrettes à chevaux chargés. Les batailles avec les partisans ont également ralenti la retraite. [105]

Après avoir passé le col de Loibl, les colonnes se dirigeaient vers le pont de la Drava à Hollenburg. Les Britanniques étaient situés au nord du pont. Le pont était gardé par des soldats allemands et a été attaqué par les partisans le 7 mai. Des renforts partisans sont arrivés le lendemain et ont établi une barrière entre Ferlach et Hollenburg, tandis que les unités de la 4e division motorisée et de la 26e division de la 4e armée s'approchaient de Ferlach par l'ouest. Les troupes de l'Axe et les civils ont été encerclés et ont tenté de se frayer un chemin à travers les blocus. Certaines troupes allemandes se sont rendues aux partisans dans la vallée de Rosental, conformément à l'instrument allemand de reddition. [117]

Le 10 mai, la principale tentative de percée a eu lieu. L'assaut a été mené par la Garde nationale slovène, dirigée par le major Vuk Rupnik, et la 7e division SS "Prinz Eugen" et des unités de police SS. [118] Un contact radio est établi avec les Britanniques, qui sont prêts à les accepter s'ils franchissent la Drava. Les Britanniques se sont abstenus d'engager les unités de l'Axe combattant les partisans. [119] Le 11 mai, la Garde nationale slovène et les troupes SS lancent une attaque d'infanterie sur la ville de Ferlach et en prennent le contrôle dans la soirée. Les partisans ont signalé 180 victimes. [120] Les unités partisanes restantes dans les environs ont été repoussées et la colonne de troupes et de réfugiés a commencé à traverser la rivière Drava. Ils ont été emmenés par les Britanniques au camp de Viktring près de Klagenfurt. Le 14 mai, toutes les unités de la Home Guard slovène se sont rendues aux Britanniques. [119]

Escapade vers Bleiburg

Les troupes et les civils croates ont principalement utilisé les voies d'évacuation vers Mežica et Bleiburg, et à travers les Alpes de Kamnik vers la vallée de Jaun en Autriche. [99] La principale colonne croate a traversé les villes de Zidani Most, Celje, Šoštanj et Slovenj Gradec. Le 11 mai, l'avant-garde de la colonne atteint Dravograd. Les ponts sur la rivière Drava ont été barricadés par des unités bulgares qui avaient atteint la région le 9 mai. [121]

Les 11 et 12 mai, les généraux Vjekoslav Servatzy et Vladimir Metikoš ont entamé des discussions avec les généraux bulgares pour permettre à la colonne croate de passer en Autriche. [122] Les discussions n'ont pas abouti, mais les Bulgares ont suggéré de se diriger vers Prevalje et Bleiburg, ce que la colonne a fait. [123] Bleiburg était situé à environ quatre kilomètres au nord-ouest de la frontière de l'Autriche et de la Yougoslavie. Des parties des colonnes qui avaient une protection faible ou inexistante ont été attaquées par les partisans - le 12 mai, Politika transporté des rapports de l'armée yougoslave de 15 700 prisonniers de guerre à Maribor, Zidani Most, Bled, Jesenice et ailleurs. Le 13 mai, ils ont signalé plus de 40 000 prisonniers capturés près de Rogaška Slatina, Celje, Velenje, Šoštanj, Dravograd et ailleurs. [124]

La colonne principale était encerclée dans la poche de Dravograd. Les forces armées croates avaient des positions d'artillerie à une distance linéaire de cinq kilomètres de Dravograd au sud et ont utilisé des obusiers pour tirer sur les positions de l'armée yougoslave. Dans la nuit du 13 mai, les unités d'infanterie d'élite du HOS, commandées par le général Rafael Boban, ont réussi à percer le blocus des partisans et la colonne s'est déplacée vers l'ouest à travers Ravne na Koroškem et Poljana vers Bleiburg. [125] [126] Un grand nombre de soldats et de civils croates ont atteint le terrain à Bleiburg le 14 mai. [127] Le quartier général de la 38e brigade d'infanterie (irlandaise) a été installé à Bleiburg, [128] ayant occupé la ville le 12 mai, [127] tandis que le reste du 5e corps était stationné à Klagenfurt. [128]

Le groupe principal des troupes du HOS et des civils croates a atteint le champ de Bleiburg le 15 mai. Ils étaient à la tête des colonnes de 45 à 65 kilomètres, comptant entre 25 000 et 30 000 personnes. [129] [110] Le groupe comprenait diverses branches de l'armée NDH, y compris l'armée de l'air, le HOS et des réfugiés civils. La plupart d'entre eux campaient près du remblai du chemin de fer local. L'armée nationale monténégrine a été placée à l'est du remblai. [130] Environ 175 000 personnes se trouvaient encore sur le territoire yougoslave et se dirigeaient vers Bleiburg. [129] Des négociations entre des représentants du HOS, de l'armée yougoslave et des Britanniques ont eu lieu le même jour au château de Bleiburg. [131] Le négociateur britannique était le brigadier Thomas Scott de la 38e brigade d'infanterie (irlandaise). [132] Le général d'infanterie oustaa Ivo Herenčić du V Corps Ustaa et un traducteur, le colonel Danijel Crljen, ont participé aux négociations de reddition. [133] [134]

Dans l'après-midi du même jour, les forces croates ont commencé à hisser des drapeaux blancs en signe de reddition. [135] Les représentants partisans comprenaient le général de division Milan Basta, le commissaire politique de la 51e division de Voïvodine, et le lieutenant-colonel Ivan Kovačič Efenka de la 14e division d'attaque. [123] [133] Les représentants militaires NDH ont tenté de négocier une reddition aux Britanniques, mais ont reçu l'ordre de se rendre à l'armée yougoslave. [133] L'État indépendant de Croatie avait adhéré à la Convention de Genève le 20 janvier 1943 et avait été reconnu par celle-ci comme un « belligérant ». [136]

Les forces partisanes de la 51e brigade de Voïvodine de la 3e armée yougoslave et de la 14e division slovène avaient établi un contrôle tactique sur le champ de Bleiburg. [128] Milan Basta a posé un ultimatum aux négociateurs de la NDH - une reddition inconditionnelle dans l'heure, sinon ils les attaqueraient et ne respecteraient pas les normes des conventions internationales de la Croix-Rouge. [133] [137] L'ultimatum de Basta a été prolongé pendant encore quinze minutes, après quoi une reddition générale a commencé. [133] Basta a donné à Scott l'assurance que les prisonniers seraient traités avec humanité et que seuls les « criminels politiques » seraient jugés par les tribunaux. [138]

Les événements exacts après l'expiration de l'ultimatum sont à l'origine de la controverse originelle concernant les rapatriements. Teodor Pavić, décrit comme un « coursier » du NDH, a écrit que les forces partisanes avaient commencé à mitrailler la foule dans le champ de Bleiburg avec des mitrailleuses et à leur tirer dessus individuellement. [137] Petar Brajović, un officier yougoslave, a décrit un tir de mitrailleuse et de mortier de quinze à vingt minutes sur la colonne. [139] Strle a écrit que le 3e bataillon de la 11e brigade "Zidanšek" et le 3e bataillon de la 1re brigade "Tomšič" ont été impliqués dans l'incendie, et leurs dossiers font état d'au moins 16 décès, principalement dus aux tirs de mitrailleuses. [139] Un soldat croate qui a survécu, Zvonimir Zorić, a écrit sur un massacre à Bleiburg. [139]

L'idée d'un massacre au champ de Bleiburg a été promue par les restes des Oustachis en exil. [140] L'historien croato-américain Jozo Tomasevich note qu'il aurait été physiquement impossible de rassembler tous les réfugiés croates à Bleiburg même, donc les troupes allemandes et croates qui se seraient rendues « à Bleiburg » ont dû le faire dans diverses localités, y compris Bleiburg, et certainement pas tous à Bleiburg même. Il considère qu'il est impossible d'établir le nombre exact de soldats et de civils qui ont tenté de fuir vers l'Autriche et ont été contraints de se rendre aux partisans, et souligne que le nombre de victimes a été gonflé par des sources pro-oustachi à des fins de propagande, tandis que des sources communistes l'ont diminué pour des raisons similaires. [141] L'historienne croate Martina Grahek Ravančić [142] a écrit que l'étendue complète des pertes subies par la colonne NDH à Bleiburg le jour de la reddition n'a été décrite dans aucune source disponible. Elle a décrit une courte attaque de l'armée yougoslave contre la colonne comme une certitude, de même qu'il y a eu des victimes, mais le nombre est inconnu. [143]

Strle et Milan Basta ont affirmé que, alors que les forces oustaas tentaient de faire une percée du côté nord de la vallée, trois chars britanniques se sont déplacés pour les arrêter, ce qui aurait fait plusieurs victimes. Cependant, seuls trois Croates ont fourni un témoignage qui a soutenu l'idée qu'il y avait des chars britanniques à proximité de la colonne, mais sans aucune mention d'un tel incident. [139] Tomasevich écrit que ce genre de rapports non confirmés sur l'implication militaire britannique, couplés aux actes légitimes de rapatriement, ont par la suite été exagérés par les partisans oustaa, en particulier dans la diaspora croate. Ils ont publié des ouvrages biaisés qui accusaient à tort les Britanniques de « fermer les yeux » sur les actions des partisans. [140]

Plus tard le même jour, les généraux du NDH Slavko Štancer, Vjekoslav Servatzy et Vladimir Metikoš ont supervisé la reddition aux partisans.[143] Les rapports de l'armée britannique indiquent que Štancer avait déjà été capturé par les partisans lorsqu'ils se sont éloignés de la colonne, à la recherche des Britanniques. [133] La reddition a continué pendant plusieurs jours et à divers endroits, il a fallu jusqu'au 21 mai pour que Tito ordonne aux partisans de se retirer de Carinthie. [144]


Contenu

Le 6 avril 1941, la Yougoslavie est envahie par les puissances de l'Axe. Ce jour-là, une partie du territoire colonisé par les Slovènes était occupée par l'Allemagne nazie. Le 11 avril 1941, d'autres parties du territoire sont occupées par l'Italie et la Hongrie. Les Allemands occupèrent la Haute-Carniole, la Basse-Styrie, la partie nord-ouest de Prekmurje et la partie nord de la Basse-Carniole. Les Italiens occupaient la Carniole intérieure, la majorité de la Basse-Carniole et Ljubljana, tandis que les Hongrois occupaient la majeure partie de Prekmurje, qui avant la Première Guerre mondiale appartenait à la Hongrie. La résistance de l'armée du Royaume de Yougoslavie était insignifiante. En 2005, des auteurs slovènes ont publié pour la première fois des informations sur six villages de la Basse-Carniole qui ont été annexés par l'État indépendant de Croatie, et un historien basé à Maribor a publié pour la première fois des recherches originales à ce sujet en 2011, mais on ne sait toujours pas pourquoi les villages de Drava Banovina ont été occupé contrairement à un traité germano-croate connu. [2]

Sous l'occupation nazie Modifier

Les Allemands avaient un plan de l'emplacement forcé de la population slovène dans la soi-disant Triangle de Rann. La zone était la zone frontalière vers la zone d'occupation italienne. Dans cette zone, les Gottscheers allemands auraient dû être déplacés vers cette zone et devraient passer d'une barrière ethnique à d'autres terres slovènes. Le reste de la population slovène en basse styrie était considéré comme Windische (un groupe ethnique entre la nationalité allemande et lente) qui aurait dû être assimilé. Une expulsion n'était pas prévue. Seulement ce qu'on appelle Nationalslowenen, les militants nationalistes et les personnes qui avaient quitté d'autres régions de Yougoslavie après 1919 auraient dû être expulsés vers les États fantoches de la Serbie de Nedić et de la NDH. Parce qu'Hitler s'opposait à ce que les Gottscheers de souche allemande se trouvent dans la zone d'occupation italienne, ils en ont été expulsés. Environ 46 000 Slovènes ont été transportés en Saxe en Allemagne afin de faire de la place aux Gottscheers relocalisés.

La majorité des victimes slovènes pendant la guerre étaient originaires du nord de la Slovénie, c'est-à-dire de la Basse-Styrie, de la Haute-Carniole, de la vallée centrale de la Sava et de la Carinthie slovène. Cependant, leur annexion formelle au « Reich allemand » a été reportée en raison de l'installation des nouveaux « Gauleiter » et « Reichsstatthalter » de Carinthie d'abord, et plus tard les nazis ont abandonné le plan à cause des partisans slovènes, avec lesquels ils voulaient traiter premier. Seule la vallée de Meža a d'abord fait partie du "Reichsgau Carinthia".

La persécution nazie de l'Église Modifier

La persécution nazie de l'Église catholique dans la Slovénie annexée était semblable à celle qui s'est produite dans les régions annexées de la Pologne. Dans les six semaines qui ont suivi l'occupation nazie, seuls 100 des 831 prêtres du diocèse de Maribor et d'une partie du diocèse de Ljubljana sont restés libres. Le clergé a été persécuté et envoyé dans des camps de concentration, et les ordres religieux ont vu leurs biens saisis. [3]

Sous l'occupation de l'Italie fasciste Modifier

Comparée à la politique allemande dans le nord de la Slovénie occupée par les nazis et à l'italianisation fasciste forcée dans l'ancien littoral autrichien annexé après la Première Guerre mondiale, la politique italienne initiale dans le centre de la Slovénie n'était pas aussi violente. Des dizaines de milliers de Slovènes de la Basse-Styrie et de la Haute-Carniole occupées par les Allemands se sont enfuis dans la province de Ljubljana jusqu'en juin 1941. [4]

Cependant, après le début de la résistance dans la province de Ljubljana, la violence italienne contre la population civile slovène a facilement égalé celle des Allemands. [5] La province a vu la déportation de 25 000 personnes - ce qui équivalait à 7,5% de la population totale de la province - dans l'une des opérations les plus drastiques d'Europe qui a rempli de nombreux camps de concentration italiens, comme le camp de concentration de Rab, en Camp de concentration de Gonars, Monigo (Trévise), Renicci d'Anghiari, Chiesanuova et ailleurs. Pour réprimer la résistance croissante des partisans slovènes, Mario Roatta adopta des mesures draconiennes d'exécutions sommaires, de prises d'otages, de représailles, d'internements et d'incendies de maisons et de villages entiers. Le pamphlet "3C", équivalant à une déclaration de guerre aux civils, l'impliquait dans les crimes de guerre italiens. Une clôture en fil de fer barbelé - qui est maintenant le Sentier du souvenir et de la camaraderie - a été installée autour de Ljubljana afin d'empêcher la communication entre les militants clandestins de la ville de Ljubljana et la majorité des partisans de la campagne environnante. [6]

Résistance Modifier

Le 26 avril 1941, plusieurs groupes ont formé le Front de libération de la nation slovène, qui était la principale force de résistance pendant la guerre. Le front était d'abord une plate-forme démocratique. Avec la Déclaration des Dolomites, signée en mars 1943, les communistes l'ont pourtant monopolisé. [7] Il a émis son propre programme radio appelé Kričač dont l'emplacement n'a jamais été connu des forces d'occupation et celles-ci ont dû confisquer les antennes des récepteurs à la population locale afin d'empêcher d'écouter la radio du Front de libération slovène. Son bras militaire était les Partisans slovènes. Les partisans slovènes ont conservé leur structure organisationnelle spécifique et la langue slovène comme langue dominante jusqu'aux derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, lorsque leur langue a été supprimée comme langue dominante. [8] En mars 1945, les unités partisanes slovènes ont été officiellement fusionnées avec l'armée yougoslave et ont ainsi cessé d'exister en tant que formation distincte.

Au tout début, les forces partisanes slovènes étaient relativement petites, mal armées et sans aucune infrastructure, mais les vétérans de la guerre civile espagnole parmi eux avaient une certaine expérience des méthodes de guérilla pour combattre l'ennemi. Les activités partisanes dans les terres slovènes étaient initialement indépendantes des partisans de Tito dans le sud. À l'automne 1942, Tito tenta pour la première fois de contrôler le mouvement de résistance slovène. La fusion des partisans slovènes avec les forces de Tito a eu lieu en 1944. [9] [10]

En décembre 1943, l'hôpital Franja Partisan a été construit sur un terrain difficile et accidenté, au cœur de l'Europe occupée par les Allemands, à seulement quelques heures de l'Autriche et des parties centrales du Troisième Reich. L'activité militaire allemande était fréquente dans la région générale tout au long du fonctionnement de l'hôpital. Il a connu des améliorations continues jusqu'en mai 1945.

Guerre civile et meurtres d'après-guerre Modifier

À l'été 1942, une guerre civile entre les Slovènes éclate. Les deux factions combattantes étaient les partisans slovènes et la milice anticommuniste parrainée par l'Italie, surnommée par les communistes la « Garde blanche », plus tard réorganisée sous le commandement nazi en tant que Garde nationale slovène. De petites unités de Tchetniks slovènes existaient également en Basse-Carniole et en Styrie. Les partisans étaient sous le commandement du Front de libération (OF) et de la résistance yougoslave de Tito, tandis que le Pacte slovène servait de bras politique à la milice anticommuniste. [ citation requise ] La guerre civile s'est principalement limitée à la province de Ljubljana, où plus de 80 % des unités anti-partisans slovènes étaient actives. Entre 1943 et 1945, des milices anticommunistes plus petites existaient dans certaines parties du littoral slovène et en Haute-Carniole, alors qu'elles étaient pratiquement inexistantes dans le reste du pays. En 1945, le nombre total de miliciens anticommunistes slovènes atteignait 17 500. [11]

Immédiatement après la guerre, quelque 12 000 membres de la Garde nationale slovène ont été tués dans les massacres de Kočevski Rog, tandis que des milliers de civils anticommunistes ont été tués au cours de la première année après la guerre. [12] Ces massacres ont été réduits au silence et sont restés un sujet tabou jusqu'à ce qu'une interview avec Edvard Kocbek soit publiée par Boris Pahor dans sa publication Zaliv, provoquant le scandale Zaliv de 1975 dans la Yougoslavie de Tito.

Fin de la guerre et séquelles Modifier

La Seconde Guerre mondiale dans les terres slovènes a duré jusqu'à la mi-mai 1945. Le 3 mai, l'État national de Slovénie a été proclamé comme faisant partie du Royaume de Yougoslavie. La libération de Ljubljana, capitale de la Slovénie désormais indépendante, est annoncée le 9 mai 1945. La dernière bataille est la bataille de Poljana, qui se déroule près de Prevalje les 14 et 15 mai 1945, quelques jours après la capitulation officielle de l'Allemagne nazie. Des centaines d'Italiens ethniques de la marche julien ont été tués par l'armée yougoslave et les forces partisanes dans les massacres de Foibe quelque 27 000 Italiens d'Istrie ont fui l'Istrie slovène de la persécution communiste dans le soi-disant exode d'Istrie. Les membres de la minorité ethnique allemande ont fui ou ont été expulsés de Slovénie.

Le nombre total de victimes de la Seconde Guerre mondiale en Slovénie est estimé à 97 000. Le nombre comprend environ 14 000 personnes qui ont été tuées ou sont mortes pour d'autres raisons liées à la guerre immédiatement après la fin de la guerre [12] [13] et la petite communauté juive, qui a été presque anéantie dans l'Holocauste. [14] [13] De plus, des dizaines de milliers de Slovènes ont quitté leur patrie peu après la fin de la guerre. La plupart d'entre eux se sont installés en Argentine, au Canada, en Australie et aux États-Unis.

Le nombre total de victimes de la Seconde Guerre mondiale en Slovénie est estimé à 89 000, tandis que 14 000 personnes ont été tuées immédiatement après la fin de la guerre. [12] Le nombre total de victimes de la Seconde Guerre mondiale en Slovénie était donc d'environ 7,2 % de la population d'avant-guerre, ce qui est supérieur à la moyenne yougoslave et parmi les pourcentages les plus élevés d'Europe.

Les documents trouvés dans les archives britanniques par l'historienne britannique Effie Pedaliu et par l'historien italien Davide Conti [15] ont souligné que la mémoire de l'existence des camps de concentration italiens et des crimes de guerre italiens a été réprimée en raison de la guerre froide. [16] La Yougoslavie, la Grèce et l'Éthiopie ont demandé l'extradition de 1 200 criminels de guerre italiens qui n'ont cependant jamais rien vu de semblable au procès de Nuremberg. L'extradition n'a jamais eu lieu car les gouvernements des alliés occidentaux voyaient dans le gouvernement de Pietro Badoglio la garantie d'une Italie d'après-guerre anticommuniste. [16]


Contenu

Au petit matin du 28 octobre 1940, l'ambassadeur italien Emmanuel Grazzi réveilla le Premier ministre grec Ioannis Metaxas et lui présenta un ultimatum. Metaxas a rejeté l'ultimatum et les forces italiennes ont envahi le territoire grec depuis l'Albanie occupée par les Italiens moins de trois heures plus tard. (L'anniversaire du refus de la Grèce est désormais un jour férié en Grèce.) Le Premier ministre italien Benito Mussolini a lancé l'invasion en partie pour prouver que les Italiens pouvaient égaler les succès militaires de l'armée allemande et en partie parce que Mussolini considérait l'Europe du sud-est comme faisant partie de la sphère de l'Italie. influence.

L'armée hellénique s'est avérée être un adversaire redoutable et a exploité avec succès le terrain montagneux de l'Épire. Les forces helléniques contre-attaquent et forcent les Italiens à battre en retraite. À la mi-décembre, les Grecs occupaient près d'un quart de l'Albanie, avant que les renforts italiens et l'hiver rigoureux n'arrêtent l'avancée grecque. En mars 1941, une contre-attaque italienne majeure échoue. La première défaite grecque de l'invasion italienne est considérée comme la première victoire terrestre des Alliés de la Seconde Guerre mondiale, bien qu'en raison de l'intervention allemande, elle ait finalement abouti à une victoire de l'Axe. Quinze des 21 divisions grecques ont été déployées contre les Italiens, donc seulement six divisions faisaient face à l'attaque des troupes allemandes dans le Ligne Metaxas (près de la frontière entre la Grèce et la Yougoslavie/Bulgarie) pendant les premiers jours d'avril. La Grèce a reçu l'aide des troupes du Commonwealth britannique, déplacées de Libye sur ordre de Winston Churchill.

Le 6 avril 1941, l'Allemagne vient au secours de l'Italie et envahit la Grèce via la Bulgarie et la Yougoslavie. Les troupes grecques et britanniques du Commonwealth ont riposté mais ont été submergées. Le 20 avril, après la fin de la résistance grecque au nord, l'armée bulgare entre en Thrace grecque, sans avoir tiré [12], dans le but de regagner son débouché sur la mer Égée en Thrace occidentale et en Macédoine orientale. Les Bulgares ont occupé le territoire entre la rivière Strymon et une ligne de démarcation passant par Alexandroupoli et Svilengrad à l'ouest de la rivière Evros. La capitale grecque Athènes est tombée le 27 avril et le 1er juin, après la capture de la Crète, toute la Grèce était sous occupation de l'Axe. Après l'invasion, le roi George II s'enfuit, d'abord en Crète puis au Caire. Un gouvernement de droite théoriquement grec a régné à partir d'Athènes, mais c'était une marionnette des occupants. [13]

L'occupation de la Grèce était partagée entre l'Allemagne, l'Italie et la Bulgarie. Les forces allemandes ont occupé les zones les plus importantes sur le plan stratégique, à savoir Athènes, Thessalonique avec la Macédoine centrale et plusieurs îles de la mer Égée, dont la majeure partie de la Crète. Initialement, la zone allemande était dirigée par l'ambassadeur Günther Altenburg du ministère allemand des Affaires étrangères et le maréchal Wilhelm List. À partir de 1942, la zone d'occupation allemande était dirigée par le duumvirat du plénipotentiaire pour l'Europe du Sud-Est, Hermann Neubacher, et le maréchal Alexander Löhr. [14] En septembre-octobre 1943, Jürgen Stroop, le chef de la police SS nouvellement nommé, a tenté de défier le duumvirat Neubacher-Löhr et a été rapidement licencié après moins d'un mois de travail. Walter Schimana a remplacé Stroop en tant que chef supérieur de la police SS en Grèce et a pu établir une meilleure relation de travail avec le duumvirat Neubacher-Löhr. [15]

La Macédoine orientale et la Thrace passèrent sous occupation bulgare et furent annexées à la Bulgarie, qui revendiquait depuis longtemps ces territoires. Les deux tiers restants de la Grèce étaient occupés par l'Italie, les îles Ioniennes étant directement administrées en tant que territoires italiens. Le comte Pellegrino Ghigi représentait les intérêts italiens auprès du gouvernement grec tandis que le général Carlo Geloso commandait la 11e armée occupant la Grèce. [16] Les relations entre les Allemands et les Italiens n'étaient pas bonnes et il y avait fréquemment des affrontements entre les soldats allemands et italiens. [17] C'était la politique allemande de décourager fortement les relations entre les militaires allemands et les femmes grecques, car les dirigeants allemands craignaient le métissage entre les Allemands et les Grecs (du point de vue nazi) racialement « inférieurs ». [18] En revanche, les Italiens n'avaient pas de telles inhibitions, ce qui a créé des problèmes parmi les officiers de la Wehrmacht et des SS. [18] Les officiers allemands se plaignaient souvent que les Italiens étaient plus intéressés à faire l'amour qu'à faire la guerre, et que les Italiens n'avaient pas la « dureté » de mener une campagne contre la guérilla grecque parce que de nombreux soldats italiens avaient des petites amies grecques. [18] Après la capitulation italienne en septembre 1943, la zone italienne est occupée par les Allemands, qui attaquent souvent les garnisons italiennes. Il y a eu une tentative infructueuse des Britanniques de profiter de la capitulation italienne pour rentrer dans la mer Égée, ce qui a donné lieu à la campagne du Dodécanèse.

La zone d'occupation allemande Modifier

L'exploitation économique et la Grande Famine Modifier

La Grèce a beaucoup souffert pendant l'occupation. [19] [20] L'économie du pays avait déjà été dévastée par la longue guerre de 6 mois, et à cela s'est ajoutée l'exploitation économique implacable par les nazis. [21] Les matières premières et la nourriture ont été réquisitionnées et le gouvernement collaborationniste a été contraint de payer le coût de l'occupation, provoquant l'inflation. Parce que les sorties de matières premières et de produits de la Grèce vers l'Allemagne n'étaient pas compensées par les paiements allemands, des déséquilibres substantiels se sont accumulés dans les comptes de règlement à la Banque nationale grecque. En octobre 1942, la société de négoce DEGRIGES est fondée deux mois plus tard, le gouvernement de collaboration grec est contraint d'accepter de traiter le solde comme un prêt sans intérêt à rembourser une fois la guerre terminée. A la fin de la guerre, cet emprunt forcé s'élevait à 476 millions de Reichsmark (équivalent à 2 milliards d'euros 2017). [22]

La politique d'Hitler envers l'économie de la Grèce occupée a été qualifiée de Vergeltungsmassnahme, ou, en gros, des "mesures de représailles", les "représailles" étant pour la Grèce ayant choisi le mauvais camp, elle était en outre motivée par une volonté de "cueillir le meilleur fruit" à piller avant que les Italiens ne puissent l'obtenir. Des groupes de conseillers économiques, d'hommes d'affaires, d'ingénieurs et de directeurs d'usine sont venus d'Allemagne avec la tâche de saisir tout ce qu'ils jugeaient de valeur économique, le ministère de l'Économie et le ministère des Affaires étrangères étant impliqués dans l'opération, ces hommes n'étaient pas seulement en concurrence avec les Italiens pour piller le pays, mais aussi les uns avec les autres. L'occupation principale, cependant, était de trouver autant de nourriture que possible pour soutenir l'armée allemande. [23] Les réquisitions et pillages purs et simples des occupantes, la baisse de la production agricole due aux perturbations du temps de guerre, la rupture des réseaux de distribution du pays due à une combinaison de dommages aux infrastructures, l'effondrement du gouvernement central et la fragmentation du pays à la les mains de l'Axe, couplées à la thésaurisation par les agriculteurs, ont conduit à une grave pénurie de nourriture dans les grands centres urbains au cours de l'hiver 1941-1942. Étant donné que même en temps de paix, la Grèce dépendait des importations de blé pour couvrir environ un tiers de ses besoins annuels, le blocus allié de l'Europe dominée par les Allemands a encore aggravé la situation, créant les conditions de la « Grande Famine » (Μεγάλος Λιμός) : dans la seule région d'Athènes et du Pirée, quelque 40 000 personnes sont mortes de faim, et à la fin de l'Occupation « on estimait que la population totale de la Grèce [. ] était de 300 000 de moins qu'elle n'aurait dû l'être à cause de la famine ou de la malnutrition » (P. Voglis). [24]

L'aide est venue d'abord de pays neutres comme la Suède et la Turquie (voir SS Kurtuluş), mais l'écrasante majorité de la nourriture s'est retrouvée entre les mains des représentants du gouvernement et des commerçants du marché noir qui ont utilisé leur lien avec les autorités de l'Axe pour leur "acheter" l'aide, puis la revendre à la population désespérée à des prix extrêmement gonflés. . Les grandes souffrances et la pression du gouvernement grec en exil ont finalement forcé les Britanniques à lever partiellement le blocus, et à partir de l'été 1942, le blé canadien a commencé à être distribué sous les auspices de la Croix-Rouge internationale. Sur les 7,3 millions d'habitants que comptait le pays en 1941, on estime qu'au total 2,5 millions étaient bénéficiaires de cette aide, dont la moitié vivait à Athènes, soit la quasi-totalité de la population de la capitale. [25] [26] Bien que cette aide ait atténué la menace de famine dans les villes, peu d'entre elles ont atteint la campagne, qui a connu sa propre période de famine en 1943-1944. La montée de la Résistance armée a entraîné de grandes campagnes anti-partisanes à travers la campagne par l'Axe, qui ont conduit à l'incendie généralisé de villages, à la destruction de champs ou à des exécutions massives en représailles aux attaques de la guérilla. Comme P.Voglis écrit, les Allemands balayent « [ont transformé] les zones de production en champs incendiés et en villages pillés, et les riches villes de province en campements de réfugiés ». [27]

La zone d'occupation italienne Modifier

Les Italiens occupaient la majeure partie de la Grèce continentale et la plupart des îles. Bien que plusieurs propositions d'annexion territoriale aient été avancées à Rome, aucune n'a été réalisée pendant la guerre. Cela était dû à la pression du roi d'Italie, Victor Emmanuel III, et des Allemands, soucieux de s'aliéner davantage la population grecque, qui s'opposait déjà fortement aux annexions bulgares. De plus, une grande partie de ce « nouvel empire romain » proposé en Grèce se composait de zones rurales pauvres. De tels objectifs avaient peu de sens stratégique ou politique. [28] Néanmoins, dans les îles Ioniennes, longtemps cible de l'expansionnisme italien, et dans les Cyclades, les autorités civiles grecques ont été remplacées par des Italiens en vue d'une annexion d'après-guerre. Cependant, aucune annonce formelle d'annexion n'a jamais été faite, et ces îles sont restées en communication avec Athènes. [28]

La politique italienne a promis que la région de Chameria (Thesprotia et Preveza) dans le nord-ouest de la Grèce, serait attribuée à l'Albanie après la fin de la guerre. [29] Ainsi, une administration locale (Këshilla) a été installée et des groupes armés se sont formés parmi les membres de la communauté albanaise cham locale. [30] Au début, au moins, la collaboration n'était pas un choix unique. Les communautés musulmanes suivaient des politiques différentes selon les circonstances, alternant entre collaboration, neutralité et, moins fréquemment, résistance. Les communautés albanaise et grecque ont changé de camp en s'alliant avec le patron disponible le plus fort et en changeant d'allégeance lorsqu'un patron plus approprié est apparu. [31] Au lieu de cela, les événements faisaient partie d'un cycle de vengeance sanglante entre les communautés locales sur des questions liées à la propriété foncière, aux politiques de l'État, aux hostilités sectaires, aux vendettas personnelles et à la nécessité de prendre parti dans une situation chaotique, qui n'a été nationalisée qu'au cours de la guerre. [32] Un certain nombre d'Albanais Cham, bien que la majorité de leurs élites aient collaboré avec l'Axe, sont devenus partie d'un bataillon EAM mixte à la fin de la guerre, sans avoir l'opportunité de donner une contribution significative contre les Allemands. [33] (Pour les développements locaux en 1944-1945 : voir article Expulsion of Cham Albanais). Après la guerre, un Tribunal spécial sur les collaborateurs à Ioannina a condamné, par contumace, [34] 2 109 collaborateurs Cham de l'Axe à mort. [35] Cependant, les crimes de guerre sont restés impunis puisque les criminels avaient déjà fui à l'étranger.

Une partie de la population valaque (aroumaine) des montagnes du Pinde et de Macédoine occidentale a également collaboré pour diverses raisons. Les forces d'occupation italiennes ont été accueillies dans certains villages aroumains en tant que libérateurs, et les Aroumains ont offert leurs services en tant que guides ou interprètes en échange de faveurs. Sous Alcibiade Diamandi, la principauté pro-italienne du Pinde a été déclarée, et 2000 habitants ont rejoint Diamantis Légion romaine, tandis que Nicolaos Matussis avait sa propre bande d'adeptes aroumains qui effectuaient des raids au service des services italiens. La plupart des Aroumains locaux n'ont pas été convertis à la vision de Diamantis d'un État aroumain dans le Pinde et la plupart sont restés fidèles à la nation grecque, mais certains ont néanmoins collaboré en raison de sentiments pro-roumains latents ou de colère envers le gouvernement grec ou ses autorités militaires. La Légion s'effondre en 1942 avec le départ des Italiens, et la plupart de ses dirigeants s'enfuient en Roumanie ou dans les villes grecques. La plupart des membres actifs ont été reconnus coupables de criminels de guerre par contumace, mais au cours de la guerre civile grecque, dans de nombreux cas, leurs actions ont été oubliées et beaucoup ont activement combattu pour le gouvernement contre les guérillas communistes. [36]

Par rapport aux deux autres zones, le régime d'occupation italien était relativement doux, comme en témoigne le nombre relativement faible d'exécutions et d'atrocités commises dans la zone d'occupation italienne par rapport aux atrocités et exécutions commises dans les zones allemande et bulgare. De plus, contrairement aux Allemands, et en dehors de certains commandants locaux, les militaires italiens protégeaient les Juifs de leur zone. Les Allemands étaient prétendument perturbés car les Italiens protégeaient non seulement les Juifs sur leur territoire, mais dans certaines parties de la France occupée, de la Grèce, des Balkans et ailleurs, où ils protégeaient également les populations juives locales. Le 13 décembre 1942, Joseph Goebbels, ministre de la propagande d'Hitler, écrit dans son journal : « Les Italiens sont extrêmement laxistes dans le traitement des Juifs. Ils protègent les Juifs italiens tant à Tunis qu'en France occupée et ne permettront pas qu'ils soient enrôlés pour travail ou obligé de porter l'étoile de David. Cela montre une fois de plus que le fascisme n'ose pas vraiment aller aux fondamentaux mais est très superficiel sur les problèmes d'importance vitale. [37]

Des représailles massives importantes ont parfois eu lieu, comme le massacre de Domenikon au cours duquel 150 civils grecs ont été tués. Comme ils contrôlaient la plupart des campagnes, les Italiens furent les premiers à faire face à la montée du mouvement de résistance en 1942-1943. À la mi-1943, la Résistance avait réussi à expulser quelques garnisons italiennes de certaines régions montagneuses, dont plusieurs villes, créant des zones libérées (« Grèce libre »). Après l'armistice italien en septembre 1943, la zone italienne est reprise par les Allemands. En conséquence, les politiques allemandes anti-partisanes et antisémites lui ont été étendues.

La zone d'occupation bulgare Modifier

L'armée bulgare entre en Grèce le 20 avril 1941 sur les talons de la Wehrmacht sans avoir tiré. La zone d'occupation bulgare comprenait l'angle nord-est de la Grèce continentale et les îles de Thasos et de Samothrace, c'est-à-dire la région actuelle de la Macédoine orientale et de la Thrace, à l'exception de la préfecture d'Evros (à la frontière gréco-turque) qui, en raison de sa valeur stratégique, a été conservée par les Allemands, malgré les protestations bulgares. [38] Contrairement à l'Allemagne et à l'Italie, la Bulgarie a officiellement annexé les territoires occupés, qui avaient longtemps été la cible du nationalisme bulgare. [39] La Macédoine de l'Est et la Thrace faisaient partie de l'Empire ottoman jusqu'en 1913, date à laquelle elle est devenue une partie de la Bulgarie, à la suite des guerres balkaniques. Six ans plus tard, en 1919, après la fin de la Première Guerre mondiale, elle fut annexée par la Grèce, suite à la signature du traité de Neuilly (la Grèce était du côté des vainqueurs de la Première Guerre mondiale, tandis que la Bulgarie était du côté des perdants). [39]

Dans toute la zone d'occupation bulgare, la politique bulgare était celle d'extermination, d'expulsion et de nettoyage ethnique, [40] visant à bulgariser de force ou à expulser (ou même à tuer) le reste des Grecs. [41] Une campagne massive de bulgarisation a été lancée, qui a vu tous les fonctionnaires grecs (maires, propriétaires terriens, industriels, instituteurs, juges, avocats, prêtres, officiers de la gendarmerie hellénique) déportés. Une interdiction a été placée sur l'utilisation de la langue grecque, les noms des villes et des lieux ont changé pour les formes traditionnelles en bulgare. [39] Même les pierres tombales portant des inscriptions grecques ont été défigurées. [42]

Le gouvernement bulgare a tenté de modifier la composition ethnique de la région, en expropriant agressivement des terres et des maisons aux Grecs au profit de colons amenés de Bulgarie, et a introduit le travail forcé et des restrictions économiques sur les activités des hommes d'affaires grecs, dans le but de les forcer à migrer vers les parties de la Grèce occupées par les Allemands et les Italiens. [39] Ainsi, des personnes ont été privées du droit de travailler par un système de licence qui interdisait l'exercice d'un métier ou d'une profession sans autorisation. Le travail forcé a été introduit et les autorités ont confisqué les domaines des propriétaires terriens grecs et ont donné leurs terres aux paysans bulgares (beaucoup d'entre eux ont été amenés de Bulgarie en tant que colons). [41]

Ces politiques ont conduit à une tentative d'expulsion des Bulgares avec un soulèvement spontané et mal organisé autour de Drama fin septembre 1941 (principalement guidé par le Parti communiste de Grèce) qui, cependant, a été réprimé par l'armée bulgare, et des représailles massives contre les civils grecs. suivi. [39] À la fin de 1941, plus de 100 000 Grecs avaient fui la zone d'occupation bulgare. [43] [44] Les colons bulgares ont été encouragés à s'installer en Macédoine orientale et en Thrace par des crédits gouvernementaux et des incitations, y compris des maisons et des terres confisquées aux indigènes.

Les tentatives du gouvernement bulgare pour fidéliser la population locale de langue slave et recruter des collaborateurs parmi eux ont connu un certain succès, les Bulgares étant accueillis comme des libérateurs, [45] [46] mais la composition ethnique de la région signifiait que le vaste la majorité de ses habitants ont activement résisté aux occupants. La Macédoine de l'Est et la Thrace avaient une population ethniquement mixte jusqu'au début du XXe siècle, comprenant des Juifs grecs, turcs, slaves (certains s'identifiant comme grecs, d'autres bulgares), et des Pomaks (un groupe slave musulman). Cependant, pendant l'entre-deux-guerres, la composition ethnique de la population de la région avait radicalement changé, les réfugiés grecs d'Anatolie s'installant en Macédoine et en Thrace à la suite de l'échange de population entre la Grèce et la Turquie. Cela signifiait que seule une petite minorité de locuteurs slaves pouvait être amenée à collaborer avec les occupants.

En raison des dures politiques d'occupation, la résistance armée dans la zone bulgare était féroce et bénéficiait d'un soutien presque universel de la part des civils [47] Les chefs de guérilla grecs tels qu'Antonis Fosteridis ont engagé l'armée bulgare dans de nombreuses batailles et ont même pénétré en Bulgarie proprement dite, attaquant des villages et capturer le butin. [47] Cependant, en 1943, des affrontements armés ont commencé entre les groupes communistes grecs et de droite, dans le but d'assurer le contrôle de la région suite au retrait bulgare anticipé. [47]

Il y a eu très peu d'exemples de collaboration de la part de la minorité musulmane de Thrace occidentale, qui résidait principalement dans les préfectures de Komotini et de Xanthi. [48]

Activités bulgares en Macédoine occupée par les Allemands Modifier

Le gouvernement bulgare a également tenté d'étendre son influence à la Macédoine centrale et occidentale. Le haut commandement allemand a approuvé la fondation d'un club militaire bulgare à Thessalonique, et des officiers bulgares ont organisé l'approvisionnement en nourriture et en provisions de la population de langue slave dans ces régions, dans le but de recruter des collaborateurs et de recueillir des renseignements sur ce qui se passait en Allemagne et en Zones occupées par les Italiens. En 1942, le club bulgare demande l'aide du Haut Commandement pour organiser des unités armées parmi ces populations, mais les Allemands sont d'abord très méfiants. Profitant de l'incompétence italienne et du besoin allemand de libérer des troupes sur d'autres fronts, Sofia cherche depuis 1943 à étendre son contrôle sur le reste de la Macédoine. Après l'effondrement italien en 1943, les Allemands ont permis aux Bulgares d'intervenir en Macédoine centrale grecque, sur la zone comprise entre les rivières Strymon et Axios. [49] La situation oblige également les Allemands à prendre le contrôle de la Macédoine occidentale avec les interventions occasionnelles des troupes bulgares. [50] [51] À cette époque, les forces de guérilla grecques, en particulier l'Armée populaire de libération grecque (ELAS) de gauche, gagnaient de plus en plus de force dans la région. En conséquence, des milices collaborationnistes armées composées de slaves pro-bulgares, connues sous le nom d'Ohrana, se sont formées en 1943 dans les districts de Pella, Florina et Kastoria. Ces unités ont rejoint l'EAM en 1944 avant la fin de l'occupation. [52]

Retrait bulgare Modifier

L'Union soviétique a déclaré la guerre au Royaume de Bulgarie au début de septembre 1944. La Bulgarie s'est retirée des parties centrales de la Macédoine grecque après le coup d'État pro-soviétique dans le pays le 9 septembre 1944. À cette époque, elle a déclaré la guerre à l'Allemagne, mais les Bulgares L'armée est restée en Macédoine orientale et en Thrace, où il y a eu plusieurs attaques limitées du retrait des troupes allemandes à la mi-septembre. La Bulgarie espérait conserver ces territoires après la guerre. Au début, l'Union soviétique croyait également qu'il était possible d'inclure au moins la Thrace occidentale dans les frontières d'après-guerre de la Bulgarie et ainsi de s'assurer un débouché stratégique vers la mer Égée. Mais le Royaume-Uni, dont les troupes avançaient vers la Grèce au même moment, a déclaré que le retrait des troupes bulgares de tous les territoires occupés était une condition préalable à un accord de cessez-le-feu avec la Bulgarie. En conséquence, le 10 octobre, l'armée et l'administration bulgares ont commencé à évacuer et se sont retirées de la région après deux semaines. Pendant ce temps, environ 90 000 Bulgares ont quitté la région, dont près de la moitié sont des colons et le reste des locaux. [53] Le pouvoir administratif a été remis par les partisans communistes bulgares déjà au pouvoir aux subdivisions locales d'ELAS. [54]

En 1945, les anciennes autorités bulgares, y compris celles de la Grèce, ont été traduites en justice devant les "tribunaux populaires" de la Bulgarie d'après-guerre pour leurs actions pendant la guerre. En général, des milliers de personnes ont été condamnées à la prison, tandis que ca. 2 000 condamnés à mort. [55]

Politiques au niveau régional Modifier

De nombreux slavophones de Macédoine, en particulier des provinces de Kastoria et de Florina, ont collaboré avec les forces de l'Axe et se sont prononcés ouvertement pour la Bulgarie. Ces slavophones se considéraient comme bulgares. Au cours des deux premières années d'occupation, un groupe de cette communauté croyait que l'Axe gagnerait la guerre, marquant la fin de la domination grecque dans la région et son annexion par la Bulgarie. [56] La première organisation de résistance non communiste qui a émergé dans la région avait comme principaux opposants des membres des minorités de langue aroumaine et slave, ainsi que les communistes, plutôt que les Allemands eux-mêmes. [57] En raison de la forte présence des troupes allemandes et de la méfiance générale des Grecs envers les slavophones, les organisations communistes EAM et ELAS ont eu des difficultés à Florina et Kastoria. [57] La ​​majorité des slavophones de Macédoine après la mi-1943 ont rejoint l'EAM et ont été autorisés à conserver leur organisation. En octobre 1944, ils désertèrent et partirent pour la Yougoslavie. En novembre 1945, après la fin de la guerre, certains tentèrent alors de capturer Florina mais furent repoussés par l'ELAS. [58]

Les attaques croissantes des partisans au cours des dernières années de l'occupation ont entraîné un certain nombre d'exécutions et de massacres massifs de civils en représailles. Au total, les Allemands ont exécuté quelque 21 000 Grecs, les Bulgares quelque 40 000 et les Italiens quelque 9 000. [59] En juin 1944, entre eux les puissances de l'Axe avaient « fait des raids sur 1 339 villes, bourgs et villages, dont 879, soit les deux tiers, ont été complètement anéantis, laissant plus d'un million de personnes sans abri » (P. Voglis) dans au cours de leurs rafles anti-partisanes, principalement dans les régions de la Grèce centrale, de la Macédoine occidentale et de la zone d'occupation bulgare. [60]

Les exemples les plus infâmes en zone allemande sont ceux du village de Kommeno le 16 août 1943, où 317 habitants furent exécutés par le 1. Gebirgs-Division et le village a incendié « l'Holocauste de Viannos » du 14 au 16 septembre 1943, au cours duquel plus de 500 civils de plusieurs villages de la région de Viannos et Ierapetra en Crète ont été exécutés par le 22. Luftlande Infanterie-Division le « Massacre de Kalavryta » le 13 décembre 1943, au cours duquel les troupes de la Wehrmacht de la 117e division Jäger ont procédé à l'extermination de toute la population masculine et à la destruction totale de la ville le « massacre de Distomo » le 10 juin 1944, où des unités de la Waffen-SS Polizei Division a pillé et incendié le village de Distomo en Béotie entraînant la mort de 218 civils le 3 octobre 1943 « massacre de Lingiades » où l'armée allemande a assassiné en représailles près de 100 personnes dans le village de Lingiades, à 13 kilomètres à l'extérieur de Ioannina et l'« Holocauste de Kedros" le 22 août 1944 en Crète, où 164 civils ont été exécutés et neuf villages ont été dynamités après avoir été pillés. Dans le même temps, au cours de la campagne anti-guérilla concertée, des centaines de villages ont été systématiquement incendiés et près d'un million de Grecs se sont retrouvés sans abri. [7]

Deux autres actes de brutalité notables ont été les massacres de troupes italiennes sur les îles de Céphalonie et de Kos en septembre 1943, lors de la prise de contrôle allemande des zones d'occupation italiennes. A Céphalonie, les 12 000 Italiens Acquérir La division est attaquée le 13 septembre par des éléments de la 1. Gebirgs-Division avec le soutien de Stukas, et contraint de se rendre le 21 septembre après avoir subi quelque 1 300 pertes. Le lendemain, les Allemands ont commencé à exécuter leurs prisonniers et n'ont cessé jusqu'à ce que plus de 4 500 Italiens aient été abattus. Les quelque 4 000 survivants ont été embarqués à bord de navires pour le continent, mais certains d'entre eux ont coulé après avoir heurté des mines dans la mer Ionienne, où 3 000 autres ont été perdus. [61] Le massacre de Céphalonie sert de toile de fond au roman Mandoline du capitaine Corelli. [62]

Gouvernement Modifier

Le Troisième Reich n'avait pas de plans à long terme pour la Grèce et Hitler avait déjà décidé qu'un régime fantoche national serait la ponction la moins coûteuse sur les efforts et les ressources allemands alors que l'invasion de l'Union soviétique était imminente. [63] Selon un rapport du délégué du ministère des Affaires étrangères de la 12e armée, Felix Benzler, la formation d'un gouvernement fantoche n'était pas une tâche facile "parce qu'il est très difficile de persuader des civils qualifiés de participer sous quelque forme que ce soit". Les personnalités grecques les plus influentes ne souhaitaient guère faire leur rentrée dans la vie publique à un tel moment, tandis que l'archevêque Chrysanthos d'Athènes refusait de prêter serment à une telle marionnette de l'Axe. [64] Se méfiant de la capacité des Grecs à causer des problèmes, l'Axe a décidé de refuser la reconnaissance internationale du nouveau régime, qui est resté sans ministre des Affaires étrangères pendant toute sa durée de vie. [65]

Le général Georgios Tsolakoglou – qui avait signé le traité d'armistice avec le Wehrmacht – a été nommé Premier ministre du régime fantoche nazi à Athènes. Ni Tsolakoglou ni son cabinet de généraux tout aussi inexpérimentés n'avaient d'expérience politique antérieure. Les ministres civils étaient également un groupe peu impressionnant sans arrière-plan politique. [64] Le gouvernement lui-même a été secoué par des conflits internes et tenu en basse estime par le public grec, surtout après que les Italiens ont remplacé les Allemands dans une grande partie du pays en juin 1941. [65] Le gouvernement fantoche a été maintenu sous un contrôle strict de l'Axe. Deux plénipotentiaires de l'Axe, Gunther Altenburg et Pellegrino Ghigi, avaient le pouvoir de recommander la nomination et la révocation des responsables grecs et étaient les principales figures civiles dans l'élaboration de la politique de l'Axe envers la Grèce.De plus, il n'y avait pas de distinction claire entre l'administration civile et militaire, alors que même l'administration militaire était divisée en différents secteurs (11e armée italienne, 12e armée allemande, « forteresse de Crète », etc.) . [28] En décembre 1942, Tsolakologlou a été remplacé par Konstantinos Logothetopoulos, un professeur de médecine dont la qualification principale pour le Premier ministre semblait être son mariage avec la nièce du maréchal allemand Wilhelm List. [64] [66] Ioannis Rallis est devenu chef du régime à partir d'avril 1943 et était responsable de la création des bataillons de sécurité collaborationnistes grecs. [66]

Administration civile et groupes armés Modifier

Comme dans d'autres pays européens, il y avait des Grecs prêts à collaborer avec la force d'occupation. Cependant, peu de membres des bataillons de sécurité partageaient une idéologie pro-allemande. La majorité s'est convaincue que les Britanniques approuvaient les activités anticommunistes que d'autres se sont enrôlées en raison d'avancements opportunistes, tandis que la plupart d'entre eux venaient d'un milieu pro-royaliste. [67]

Les autorités d'occupation étaient réticentes à armer des groupes potentiels disposés à combattre la résistance de gauche de l'EAM en raison de l'absence d'un mouvement fasciste en Grèce et de l'aversion générale des Allemands par la population grecque. [68] Les organisations fascistes soutenues par les Allemands étaient l'Union nationale de Grèce (Ethniki Enosis Ellados, EEE), l'EKK (Ethnikon Kyriarchon Kratos), le Parti national-socialiste grec (Elliniko Ethnikososialistiko Komma, EEK) dirigée par George S. Mercouris, et d'autres organisations mineures pro-nazies, fascistes ou antisémites telles que l'Organisation patriotique socialiste hellénique (ESPO) ou la « Paix de fer » (Sidira Eirini). [69] La coopération des fonctionnaires avec la résistance, en particulier l'EAM, s'est produite avant même qu'un mouvement de résistance à grande échelle ne se déploie. [70]

Aux fins de l'administration civile avant l'invasion, la Grèce était divisée en 37 préfectures. Après l'occupation, les préfectures de Drama, Kavalla, Rhodope et Serrès sont annexées par la Bulgarie et ne sont plus sous le contrôle du gouvernement grec. Les 33 préfectures restantes avaient une administration militaire simultanée par des troupes italiennes ou allemandes. En 1943, l'Attique et la Béotie ont été divisées en préfectures distinctes. [ citation requise ]

Déclenchement de la résistance Modifier

Peu de Grecs ont activement coopéré avec les nazis : la plupart ont choisi la voie de l'acceptation passive ou de la résistance active. La résistance grecque active a commencé immédiatement alors que de nombreux Grecs ont fui vers les collines, où un mouvement partisan est né. L'un des épisodes les plus touchants de la première résistance aurait eu lieu juste après que la Wehrmacht eut atteint l'Acropole le 27 avril. Les Allemands ont ordonné au garde du drapeau, Evzone Konstandinos Koukidis, de retirer le drapeau grec. Le soldat grec obéit, mais quand il eut fini, il s'enveloppa dans le drapeau et se jeta du plateau où il mourut. Quelques jours plus tard, alors que le Reichskriegsflagge flottait sur le point le plus élevé de l'Acropole, deux jeunes Athéniens, Manolis Glezos et Apostolos Santas, grimpèrent de nuit sur l'Acropole et arrachèrent le drapeau. [71]

Les premiers signes d'activité de résistance armée se sont manifestés dans le nord de la Grèce, où le ressentiment envers les annexions bulgares était élevé, au début de l'automne 1941. Les Allemands ont réagi rapidement, incendiant plusieurs villages et exécutant 488 civils. La brutalité de ces représailles a conduit à un effondrement du premier mouvement de guérilla. Il a été relancé en 1942 à une échelle beaucoup plus grande. [72] Le premier événement qui a marqué le début d'une opposition armée organisée aux forces d'occupation s'est produit en septembre 1942 lorsque le club du Parti fasciste grec (EEE) au centre-ville d'Athènes a été détruit par l'Union panhellénique des jeunes combattants (PEAN), un organisation de résistance grecque de droite. [73] Les attaques contre le personnel de l'Axe sont devenues plus fréquentes à partir de ce mois. [74]

Le 25 novembre, la résistance et la mission britannique détruisirent le viaduc de Gorgopotamos en Grèce centrale, perturbant le flux de ravitaillement de l'Axe vers le front nord-africain. [74] En mars-avril, les andartes lançaient des attaques directes contre des postes de garde et des casernes italiens, tandis que le 16 avril, un rapport italien notait que « le contrôle à travers le nord-est, le centre et le sud-ouest de la Grèce reste très précaire. , pour ne pas dire inexistant". [74]

Principaux groupes de résistance Modifier

Le 27 septembre 1941, le Front de libération nationale (EAM) est créé. C'était nominalement une organisation de « front populaire » composée d'une coalition du Parti communiste de Grèce (KKE) et de cinq autres partis de gauche. L'EAM était virtuellement contrôlé par le KKE, bien qu'au départ, le parti communiste secret et généralement impopulaire ait réussi à dissimuler ce fait. [75] En septembre 1943, la réorganisation des bandes ELAS le long des lignes conventionnelles était terminée et la force ELAS était d'environ 15 000 combattants avec en plus 20 000 réserves. [76] L'aile militaire de l'EAM était l'Armée populaire de libération de la Grèce (ELAS). Son premier groupe de guérilla s'était formé en Grèce centrale, sous la direction d'Aris Velouchiotis, un communiste déclaré. [75] L'EAM a augmenté en taille et son comité central a cherché une figure militaire plus expérimentée pour prendre le commandement. Napoléon Zervas, le chef d'un groupe de guérilla rival, a été approché mais n'a pas pu être incité à rejoindre l'ELAS. [77] Le poste a été occupé par Stefanos Sarafis, un ancien officier de l'armée grecque et non-communiste. Immédiatement après avoir pris le commandement de l'ELAS, Sarafis a entrepris de réformer ses bandes organisées et commandées au hasard. [77] Finalement, l'EAM a incorporé 90% du mouvement de résistance grec, s'est vanté d'un nombre total de plus de 1 500 000 membres, dont 50 000 guérilleros armés, et a contrôlé une grande partie de la Grèce continentale rurale et a attiré un grand nombre de non-communistes. [75] Le premier contact entre les officiers soviétiques et les membres du Parti communiste et les forces de l'EAM-ELAS a eu lieu le 28 juillet 1943. [78]

La Ligue nationale républicaine grecque (EDES) était dirigée par Napoléon Zervas, ancien officier de l'armée et républicain. EDES a été formé le 9 septembre 1941 et était au début profondément républicain et anti-monarchiste, mais a également attiré quelques monarchistes et autres partisans de droite. Les Britanniques ont joué un rôle déterminant dans le développement d'EDES, espérant qu'il deviendrait un contrepoids à ELAS. [79] Tout au long de la période d'occupation, Zervas n'a pas tenté de changer sa doctrine et EDES est resté clairement une force de guérilla. [80] Son principal théâtre d'opération était l'Épire. Parce que c'était un quartier particulièrement pauvre, la plupart du soutien logistique a été fourni par les Britanniques. Lorsque EDES a finalement été dissous à l'automne 1944, il comptait environ 12 000 combattants, en plus de 5 000 réserves. [80] Un autre groupe de résistance armée était la Libération nationale et sociale (EKKA), dirigée par le colonel Dimitrios Psarros. En général, la plupart des grands groupes de guérilla étaient au moins modérément républicains dans leur orientation, alors que le gouvernement grec en exil avait été lié au monarchisme, à la dictature de Metaxas, au défaitisme et à l'abandon de la patrie à l'envahisseur. [81]

Développements et signes de guerre civile Modifier

Depuis ses tout débuts, ELAS avait cherché à absorber ou à éliminer le reste des groupes de résistance grecs et a obtenu un certain succès dans cet effort. [82] Il a fermement établi et maintenu un net avantage sur ses rivaux en termes de nombre global, d'organisation et de superficie contrôlée. [82] L'exécution par ELAS du leader de son rival EKKAS, Dimitrios Psarros, plus tard au printemps 1944, était un exemple typique de sa détermination impitoyable à monopoliser la résistance armée. [83] En général, l'ELAS s'est heurté aux autres groupes de résistance presque aussi souvent qu'il a tiré sur les forces d'occupation. [84] Velouchiotis, bien que leader charismatique, était considéré avec méfiance par une grande partie de l'EAM/ELAS et du parti communiste. Sa prééminence précoce dans la résistance avait été obtenue grâce à des exécutions exemplaires et à la torture de traîtres, d'informateurs et autres. [85] [86] [84] Les critiques d'ELAS ont accusé aussi Velouchiotis, en prétendant que l'organisation n'était pas au-dessus de la collusion ouverte avec l'Axe. [84] Pendant ce temps, le 9 mars 1943, Zervas a répudié le républicanisme antérieur d'EDES de loyauté envers le roi George en exil. Il réussit ainsi à se rapprocher de la mission britannique. [87] [88] Avec la capitulation de l'Italie en septembre 1943, les forces italiennes en Grèce se sont soit rendues au quartier général de la Résistance conjointe (composé d'ELAS, EDES, EKKA et des Britanniques) ou aux Allemands. [89]

L'EAM a accusé ses organisations rivales, et notamment EDES, de collaboration avec les forces d'occupation. [90] [91] [92] Cependant, cette accusation n'était pas encore fondée, du moins en ce qui concerne la branche guérilla d'EDES. [93] Les groupes de résistance de droite, y compris EDES, manquaient d'un appareil organisationnel à l'échelle nationale et n'ont pas suivi de stratégie cohérente, tandis que leur relative faiblesse par rapport à l'EAM a entraîné une dépendance totale vis-à-vis des Britanniques et une collaboration clandestine avec l'Axe. [94] Au fil du temps, le Comité central et l'appareil politique de l'EDES à Athènes, dirigés par Stylianos Gonatas, sont devenus de plus en plus inefficaces, éloignés de la guérilla de l'EDES dans les montagnes (dirigée par Zervas) et gagnant l'inimitié particulière de l'organisation en raison du soutien de Gonatas. pour les bataillons de sécurité collaborationnistes. [95] [96] [97] EDES a appelé à une future constitution démocratique et à la punition des collaborateurs en temps de guerre. [84]

Le 12 octobre 1943, des éléments de l'ELAS ont frappé des unités d'EDES dans les montagnes de Thessalie, entamant ce qu'on a appelé le « premier round » de la guerre civile grecque. [76] En conséquence, EDES a été confiné à l'Épire, le lieu de naissance de Zervas, et n'a réussi à survivre que grâce au soutien britannique. [98] [88] les fonctionnaires britanniques ont déclaré que les Allemands quitteraient bientôt le pays et que "à tout prix la Grèce ne doit pas devenir communiste". [99]

Pendant cette période, les renseignements britanniques soupçonnaient la résistance EAM/ELAS de collaborer avec l'Axe. [100] En tant que tel, l'EAM/ELAS a refusé de fournir un soutien aux unités britanniques et les a même parfois trahis aux Allemands. [101] Il existe des preuves documentaires que Zervas avait certaines ententes avec les commandants de l'Axe et avec le soutien britannique, il s'est retourné contre ELAS lors d'un cessez-le-feu avec les Allemands. [94] [102] Zervas, sans aucun doute visait à se débarrasser de l'Axe, mais manquait des qualités et de l'arrière-plan organisationnel pour former un fort mouvement de résistance et considérait EDES comme un outil pour combattre les troupes d'occupation et faire avancer sa propre fortune. [94] Pour Zervas, la première priorité était EAM/ELAS. [102] Les rapports envoyés le 10 août 1943 par le chef d'état-major allemand à Giannina suggéraient qu'il croyait que Zervas était «fidèle» à leurs opérations. [94] Selon les témoignages allemands d'après-guerre, la résistance a été temporairement limitée en Épire et la population locale a été terrorisée en partie à cause des représailles et des exécutions à Paramythia en septembre 1943. [103] D'octobre 1943 à octobre 1944, Zervas a constamment rejeté la collaboration active. bien qu'il soit favorable à une coexistence temporaire. Selon les archives allemandes, une conspiration du gouvernement collaborationniste de l'Allemand-Ralli et de la Grande-Bretagne ne peut pas être soutenue. Cette politique de coexistence a permis aux Allemands de concentrer leurs opérations contre l'ELAS. [104] [88] Les tendances pro-royalistes de Zervas et la collaboration étroite tant avec les Allemands qu'avec le Bureau britannique ont détruit l'idéologie républicaine et démocratique initiale d'EDES. [88] En 1944, les membres d'EDES ne représentaient plus les anti-monarchistes mais étaient devenus le reflet d'un large éventail de forces de droite qui s'opposaient à la fois aux Allemands et à l'ELAS. [105] Une tentative allemande de courte durée de coopter EDES et de les utiliser contre les partisans d'ELAS a échoué et en juillet 1944, les attaques d'EDES contre les Allemands ont repris. [106] Un rapport allemand du 17 juillet 1944, a déclaré que « la destruction de la poche EDES » est d'une importance vitale. [107]

Derniers mois d'occupation de l'Axe Modifier

Le 29 février 1944, un accord est signé à Plaka Bridge dans le Pinde entre les groupes armés de la résistance grecque : EAM, EDES et l'EKKA. Selon cela, ils ont convenu de s'abstenir d'empiéter sur le territoire de l'autre et que tous les efforts futurs seraient dirigés contre les Allemands plutôt que l'un contre l'autre. Cela a marqué la fin du « premier tour » de la guerre civile grecque. [108] Une conférence au Liban du 17 au 20 mai 1944, à laquelle ont participé des représentants de toutes les organisations de résistance et du gouvernement grec en exil, l'unification de tous les groupes de résistance sous un « gouvernement d'unité nationale », dirigé par Georgios Papandreou a été D'accord. EAM-ELAS a obtenu un quart des postes ministériels dans le nouveau gouvernement. [76]

ELAS, et dans une moindre mesure EDES et les autres groupes de résistance survivants, ont pris le contrôle de la campagne, mais tous les groupes se sont abstenus d'essayer de prendre le contrôle de la région Athènes-Pirée, conformément à leurs accords précédents. [109] Dans l'« Accord de Caserte » qui en a résulté, signé le 26 septembre 1944, l'EDES, l'ELAS et le gouvernement grec en exil ont convenu de placer leurs forces sous le commandement du lieutenant-général britannique Ronald Scobie, désigné pour représenter le Haut commandement allié en Grèce, dans le but de chasser l'Axe de Grèce. ELAS et EDES ont également accepté d'autoriser le débarquement des forces britanniques en Grèce, de s'abstenir de toute tentative de prendre le pouvoir par eux-mêmes et de soutenir le retour du gouvernement grec d'unité nationale sous Georgios Papandreou. [109]

Avant la Seconde Guerre mondiale, il existait deux groupes principaux de Juifs en Grèce : les communautés romaniotes dispersées qui existaient en Grèce depuis l'antiquité et la communauté juive sépharade de Thessalonique, forte d'environ 56 000 personnes [110] [111] à l'origine des Juifs fuyant les Espagnols. Inquisition qui s'est vu garantir un abri sûr par le sultan ottoman Bayazid II, qui a ordonné à tous les gouverneurs régionaux d'accueillir les réfugiés juifs sur leurs côtes, les gouvernements ottomans ultérieurs continuant la politique d'octroi de la citoyenneté et d'un abri aux Juifs fuyant les persécutions des dirigeants chrétiens. [112]

Les Juifs de Grèce étaient à l'origine pour la plupart des Juifs romaniotes qui parlaient un dialecte grec, mais avec l'arrivée massive de Sépharades d'Espagne, beaucoup d'entre eux se sont assimilés à la culture sépharade nouvellement dominante et à la langue ladino au sein de la communauté juive. [112] Les Juifs avaient été la majorité à Thessalonique pendant des siècles, [113] [114] et le sont restés à la fin de la domination ottomane à la veille des guerres balkaniques, [115] bien que cette majorité ait été perdue lorsque la communauté juive a décliné de 90 000 à 56 000 après l'effondrement de l'Empire ottoman, y compris la discrimination anti-juive (et anti-ladino), les confiscations de terres, le grand incendie de Thessalonique et la reconstruction qui a suivi qui a déplacé la communauté juive. [116] [111] Les communautés juives d'Athènes, des îles et de l'Épire ont été intégrées à la vie publique grecque, tandis que le tableau était plus compliqué dans la communauté de Thessalonique traditionnellement ladino-parlant. [111] Bien que la communauté juive grecque ait été habituée aux tensions judéo-chrétiennes qui avaient souvent des origines dans les rivalités économiques, ils n'étaient absolument pas préparés aux formes d'antisémitisme qui avaient mûri en Allemagne. [117]

Malgré une certaine aide de la population grecque environnante, ce qui restait de la communauté juive de Thessalonique serait presque entièrement anéanti par l'Holocauste, seuls 1950 individus survécurent [118] Une seule famille juive de Thessalonique, autrefois appelée la « mère d'Israël », [ 111] a survécu intact. [119] Au total, au moins 81 % (environ 60 000) de la population juive d'avant-guerre en Grèce a péri, le pourcentage allant de 91 % à Thessalonique à 50 % à Athènes, et moins dans d'autres régions provinciales telles que Volos (36 %). Le faible taux à Volos est dû à la coordination du rabbin Pessa'h avec l'évêque de la région, qui a été averti par le consul allemand à Volos, et aux actions de la communauté grecque locale qui leur a fourni des ressources pendant leur temps de clandestinité. [120] Dans la zone bulgare, les taux de mortalité dépassent les 90 %. [121] À Zakynthos, tous les 275 Juifs ont survécu, cachés à l'intérieur de l'île. [122]

Dans la zone allemande Modifier

Lorsque les zones d'occupation furent tracées, Thessalonique passa sous contrôle allemand, tandis que la Thrace passa sous contrôle bulgare. L'armée grecque a évacué Thessalonique au début de 1941, et la population a été invitée à s'approvisionner en fournitures en prévision des temps difficiles à venir avant l'arrivée des Allemands, les antisémites locaux ont commencé à poster des avertissements sur les entreprises juives disant « Les Juifs ne sont pas les bienvenus ici ». [123] L'occupation allemande de la ville a commencé le 8 avril 1941. [111] Le 15 avril, les dirigeants juifs de la ville ont été arrêtés et, en juin, le commando de Rosenburg a commencé à confisquer les biens culturels juifs, y compris les manuscrits et les œuvres d'art, et à les envoyer. retour en Allemagne. [111] D'importantes difficultés se sont produites au cours de l'hiver 1941-1942, alors que les réfugiés affluaient de l'arrière-pays de la Macédoine grecque et de la Thrace, mettant à rude épreuve les approvisionnements alimentaires au-delà de leur limite et provoquant des famines et des épidémies de typhus, combinées à des exécutions sommaires de la population juive au cours de la situation par les Allemands pendant certaines parties de l'hiver, 60 Juifs sont morts chaque jour. [111] Les Allemands ont fait un effort pour répandre des sentiments antisémites parmi la population locale et ont relancé les publications antisémites locales qui avaient été interdites sous le régime de Metaxas. [111]

Pendant la première année de l'occupation allemande, ni les lois de Nuremberg ni aucune mesure antisémite spécifique n'ont été appliquées, bien qu'il y ait eu quelques incidents non organisés par des antisémites locaux. [124] Cependant, depuis 1937 mais surtout au cours de cette année, les Allemands ont entrepris une enquête systématique sur la communauté juive et ses biens, notamment en ayant Hans Reegler, un agent mi-grec mi-allemand qui prétendait être un juif britannique nommé William Lions, rassemblez un réseau complet d'informateurs qui ont compilé toutes les informations nécessaires sur les individus et les biens de valeur. [125]

En juillet 1942, le travail forcé fut imposé à la population juive par le docteur Max Merten, l'administrateur civil allemand en chef de Thessalonique. [111] [126] Merten a ordonné à tous les Juifs âgés de 18 à 45 ans de se présenter à la place Eleftherios à 8 heures du matin. Dans une "humiliation rituelle" sous une chaleur extrême, tout habillés, les 9 000 hommes ont été contraints de participer à un "exercice de gymnastique" d'une durée de six heures et demie, sous peine d'être battus, fouettés, abattus ou attaqués par des chiens si ils n'ont pas fait ce qu'on leur avait dit. Ils étaient obligés de regarder le soleil tout le temps, et si leurs yeux bougeaient, ils étaient fouettés ou punis d'une autre manière. L'« exercice » comprenait également de longues distances à parcourir, de se déplacer à quatre pattes, de se rouler dans la poussière et d'effectuer des sauts périlleux.Dans les jours suivants, plusieurs des hommes sont morts d'hémorragies cérébrales ou de méningite. [126]

En octobre 1942, Merten a mis en place des mesures pour extraire tous les objets de valeur (bijoux, etc.) de la communauté juive. [111] Merten, 28 ans à l'époque, était « avant tout un extorqueur ». Il a autorisé des exemptions de son programme de travail forcé pour de grosses sommes d'argent, payées en espèces emballées dans des sacs apportés à son bureau par une brouette. [127] Le grand rabbin de Salonique, Zevi Koretz était un « partenaire naïf » de Merten. pour mettre en œuvre leurs plans. [127]

En décembre 1942, des cimetières juifs sont pillés. [111] Les Allemands ont démoli l'ancien cimetière juif de Thessalonique, qui remontait aux expulsions espagnoles des Sépharades du XVe siècle [128] afin que les anciennes pierres tombales puissent être utilisées comme matériau de construction pour les trottoirs et les murs. [129] Ils ont également été utilisés pour construire des bains publics et une piscine dans la ville. [128] Le site de l'ancien cimetière est aujourd'hui occupé par le campus de l'Université Aristote de Thessalonique. [130]

En 1943, les Juifs des zones allemandes ont été contraints de porter l'étoile de David, et leurs résidences ont été marquées de la même manière, afin qu'ils puissent être facilement identifiés et isolés du reste de la société grecque. [111] Des familles juives ont été chassées de leurs maisons et arrêtées tandis que la presse contrôlée par les nazis tournait l'opinion publique en propageant l'antisémitisme contre elles. [129] [130] À l'approche du printemps, les Juifs ont été poussés dans des ghettos, dont le plus grand s'appelait Baron Hirsch, d'après un constructeur de chemin de fer juif dans l'Empire des Habsbourg. [131] Dans ce camp, début mars, 2500 Juifs étaient entassés dans 593 petites pièces. Des panneaux écrits en grec, allemand et ladino ont averti les Juifs de ne pas sortir, et la population non-juive de ne pas entrer, sous peine de mort. Tout au long de la nuit, des officiers allemands ont forcé les détenus juifs à exécuter des danses traditionnelles pour leur "divertissement". [131] À la fin de leur séjour, le chemin de fer vers Salonique qui avait été construit par le baron historique Hirsch, initialement destiné à aider les Juifs à échapper aux pogroms russes, a été utilisé pour envoyer les Juifs de Salonique au nord à Auschwitz. [131]

Malgré les avertissements de déportations imminentes, la plupart des Juifs étaient réticents à quitter leurs maisons, bien que plusieurs centaines aient pu fuir la ville. Les Allemands et les Bulgares commencèrent des déportations massives en mars 1943, envoyant les Juifs de Thessalonique et de Thrace dans des wagons couverts pleins à craquer vers les lointains camps de la mort d'Auschwitz et de Treblinka. À l'été 1943, les Juifs des zones allemande et bulgare avaient disparu et seuls ceux de la zone italienne restaient. Les biens juifs à Thessalonique ont été distribués aux « gardiens » grecs qui ont été choisis par un comité spécial, le « Service pour l'élimination des biens juifs » (YDIP). Au lieu de donner des appartements et des commerces aux nombreux réfugiés, ils ont le plus souvent été donnés à des amis et à des parents de membres du comité ou de collaborateurs. [132]


Le mouvement de résistance en Yougoslavie

Le mouvement de résistance de la Yougoslavie a joué un rôle important dans la Seconde Guerre mondiale. La Yougoslavie tombe aux mains de l'Allemagne nazie le 17 avril 1941. Après cette date, deux mouvements de résistance se développent en Yougoslavie. Le premier et le plus réussi a été dirigé par Josef Tito. Son « armée partisane » communiste a causé toutes sortes de problèmes aux Allemands. L'autre mouvement de résistance était les Cetniks de Mihailovic, qui étaient des royalistes et en opposition directe avec « l'armée partisane » de Tito.


Tito, quatrième en partant de la gauche, inspecte ses troupes

Tito était déjà recherché en 1941 par les autorités yougoslaves même. Il vivait sous un pseudonyme – Babić – dans ce qui est maintenant la Croatie. Son « crime » était d'être un dirigeant communiste en Yougoslavie. Ironiquement, dans un sens, l'invasion nazie de la Yougoslavie convenait à Tito. Le pays était dans le chaos et il était moins susceptible d'être arrêté alors que le pays était dans le chaos. Cependant, les occupants allemands avaient divisé la Yougoslavie en neuf régions et Tito devait trouver un moyen de garder tout le Parti communiste organisé à travers les neuf nouvelles frontières imposées par les Allemands.

Tito a également eu un autre problème. En avril 1941, l'Allemagne et la Russie étaient encore en théorie des alliés. Tito a pris ses ordres via un émetteur secret depuis Moscou. Par conséquent, il ne pouvait entreprendre aucune action contre les envahisseurs sans l'accord de Moscou. Cependant, Tito a entrepris la planification du sabotage et la formation des personnes pour travailler dans cette armée secrète. Il a déménagé de Zagreb à Belgrade où il croyait qu'il serait plus en sécurité. Ses premières commandes sont sorties le 27 avril, 10 jours seulement après la capitulation de la Yougoslavie.

Le 22 juin 1941, l'Allemagne attaque la Russie dans le cadre de l'opération Barbarossa. Apparemment, Tito avait été prévenu de l'attaque lorsqu'un officier de l'armée allemande s'est vanté de l'attaque d'une dame à Belgrade. Cependant, les mouvements de troupes en Yougoslavie auraient indiqué qu'une attaque massive allait avoir lieu car après l'invasion allemande initiale, de nombreuses troupes allemandes ont été retirées pour Barberousse et remplacées par des troupes italiennes, bulgares et hongroises.

Le 22 juin, Tito, via un journal imprimé en secret, a appelé le peuple yougoslave à se soulever pour aider les Russes. Le 27 juin, l'Armée partisane est officiellement créée sous la direction de Tito. L'appel officiel au peuple yougoslave est tombé le 4 juillet :

« Peuples de Yougoslavie : Serbes, Croates, Slovènes, Monténégrins, Macédoniens et autres ! Il est maintenant temps, l'heure a sonné de se lever comme un seul homme, dans la bataille contre les envahisseurs et les mercenaires, tueurs de nos peuples. Ne fléchissez pas face à la terreur ennemie. Répondez à la terreur par des coups sauvages aux points les plus vitaux des bandits de l'occupation fasciste. Détruisez tout, tout ce qui est utile aux envahisseurs fascistes. Ne laissez pas nos chemins de fer transporter du matériel et d'autres choses qui servent les hordes fascistes dans leur lutte contre l'Union soviétique. Travailleurs, paysans, citoyens et jeunes de Yougoslavie… pour lutter contre les hordes d'occupation fascistes qui s'efforcent de dominer le monde entier.

Cet appel a conduit à une campagne intensive contre les Allemands. Tito envoya ses meilleurs hommes dans les régions – ils étaient généralement nés dans la région où ils étaient envoyés. Tito lui-même a pris en charge la Serbie. La réponse à l'appel aux armes de Tito a été énorme. Tito pourrait rallier ses troupes via une station de radio appelée « Yougoslavie libre » installée en Union soviétique.

En septembre 1941, on estime qu'il y avait environ 70 000 combattants de la résistance en Yougoslavie. Tito les a organisés car ils étaient une véritable armée avec des commandants locaux qui étaient sous le commandement d'un GQG suprême dirigé par lui-même. Tito a ordonné que les combattants de la résistance n'attaquent pas les Allemands alors qu'il était clair que les Allemands étaient en nombre supérieur. Par conséquent, l'armée partisane s'est engagée dans des tactiques classiques de délit de fuite et lorsque les Allemands ont lancé une offensive majeure contre la guérilla yougoslave, ils se sont simplement retirés dans les chaînes de montagnes de la Yougoslavie. Les Allemands ont fréquemment répondu par des actions punitives contre les civils locaux, mais une telle tactique n'a fait que durcir la détermination des guérilleros. Le général Keital a écrit :

« Afin d'étouffer dans l'œuf les troubles, les mesures les plus sévères doivent être appliquées au premier signe d'insurrection. Il faut également tenir compte du fait que dans les pays en question, une vie humaine est souvent sans valeur. En représailles à la vie d'un soldat allemand, la règle générale devrait être la peine capitale pour 50 à 100 communistes. Le mode d'exécution doit avoir un effet effrayant.

En Serbie, l'ordre de Keital a été pris au pied de la lettre où 6 000 ont été abattus à Macva, 7 000 à Kraljevo et 2 300 à Kragujevac. Tout cela n'a fait que pousser encore plus de gens dans l'armée partisane.

Au Monténégro, l'armée italienne a été poussée vers la mer Adriatique par ce qui était essentiellement un soulèvement populaire inspiré par l'appel aux armes de Tito. 4 000 soldats italiens ont été capturés. Leurs armes ont été prises et les prisonniers ont été libérés.

Tito avait également ordonné que l'énergie du soulèvement ne soit dirigée que contre les armées d'occupation. Il avait spécifiquement ordonné que les unités de résistance qui lui étaient fidèles n'utilisent pas leur pouvoir local pour imposer l'idéologie communiste aux habitants de cette région.

A la mi-septembre 1941, Tito rencontre pour la première fois Mihailovic, chef des Cetniks. Un front uni contre les Allemands et les autres forces d'occupation était un désir évident. Cependant, Tito avait des aspirations communistes tandis que Mihailovic voulait un retour à un État royaliste – les deux n'étaient pas compatibles. Lors de leur deuxième rencontre en novembre, les deux parties se sont brouillées. Les deux hommes n'ont essentiellement pas réussi à se mettre d'accord sur un point majeur. Cependant, les Cetniks aidaient déjà les troupes allemandes et italiennes, recevant de l'argent et du matériel pour leurs services. À la fin de 1941, l'armée partisane combattait les Cetniks ainsi que les forces d'occupation. Certains hauts dirigeants des Cetniks sont passés aux côtés de Tito, mais d'autres considéraient Tito comme une menace plus importante que les Allemands.

Tito était considéré comme une telle menace par les Allemands qu'ils ont mis une récompense de 100 000 Reichmarks sur sa tête – mort ou vif.

La première grande attaque allemande contre Tito a eu lieu en septembre 1941 et s'est poursuivie tout l'hiver. L'armée partisane a été expulsée de Serbie et en Bosnie. Dans cette retraite, Tito a perdu 20 officiers de haut rang et 3 000 combattants. À la fin de janvier 1942, Tito réalisa qu'il avait besoin de réformer considérablement l'armée partisane en une force de combat plus moderne. La grande majorité de sa force était constituée d'hommes et de femmes fidèles à une petite zone géographique où ils vivaient. Lorsque l'armée partisane s'est retirée, Tito a profité de cette opportunité pour créer une armée professionnelle mobile et non liée mentalement à une région de la Yougoslavie. Il a également insisté sur le fait que même pendant la retraite de l'armée des partisans, ils devraient tenter d'obtenir des victoires contre les Allemands, car il savait l'importance de maintenir le moral. Il nomma aux plus hauts postes de sa nouvelle armée des hommes qualifiés dans la guérilla, en particulier ceux qui avaient combattu lors de la récente guerre civile espagnole. En novembre 1942, l'armée de Tito comptait environ 100 000 soldats et était connue sous le nom d'Armée populaire de libération. Il possédait son propre collège pour former des officiers, des organisations de femmes et de jeunes et même une section navale qui opérait le long de la côte de la mer Adriatique.

1942 a été principalement consacré à échapper aux forces allemandes. Tito a maintenu sa conviction en évitant un combat frontal total contre l'ennemi.

La discipline dans l'Armée populaire de libération était très stricte. Toute nourriture acquise dans les régions devait être payée, soit en espèces, soit en billets à ordre qui devaient être honorés à la fin de l'occupation. Le comportement de ses soldats devait être exemplaire lorsqu'ils étaient basés au sein d'une communauté locale. Des pillards de l'armée ont été abattus comme exemple pour les autres. Les officiers des opérations spéciales qui ont ensuite été attachés à l'armée de Tito ont été très impressionnés par les normes disciplinaires de l'APL.

Lorsque les Alliés ont commencé à planifier une attaque contre l'Italie continentale, les Balkans sont devenus une partie vitale de leur stratégie. C'est maintenant que Tito a suscité un réel intérêt de la part des Alliés. Jusqu'en 1943, les Alliés avaient soutenu Mihailovic alors que la famille royale yougoslave s'était installée à Londres. Les Cetniks avaient également envoyé à Londres des rapports grossièrement gonflés de leurs succès contre les occupants. Ils avaient également envoyé des rapports sur les défaillances de l'armée de Tito. Ce n'est que lorsque SOE a renvoyé des rapports plus détaillés sur la collaboration Cetniks et le succès de Tito, que les Alliés ont décidé que soutenir Tito était leur meilleur pari. Une remontée de l'Italie dans le «ventre mou de l'Europe» exigeait qu'autant d'Allemands soient attachés en dehors de l'Italie que possible. L'APL de Tito immobilisait jusqu'à 500 000 forces de l'Axe en Yougoslavie. Un officier du SOE attaché au quartier général de Tito, le capitaine Frank Deakin, a fait rapport directement à Londres sur les compétences et la bravoure de l'APL. Cette bravoure s'est surtout manifestée à l'été 1943 lorsque les Allemands ont lancé leur cinquième attaque contre l'APL. Piégé dans les montagnes du Monténégro, l'APL a dû se frayer un chemin vers la sécurité contre toute attente – 20 000 soldats de l'APL contre 120 000 Allemands, Italiens et Bulgares. Qu'ils y aient réussi témoigne du leadership de Tito et des normes qu'il avait inculquées à l'APL.

Avec l'attaque de l'Italie et en 1944 l'invasion de la Normandie, le temps allemand en Yougoslavie était limité. Au moment où les troupes allemandes se sont retirées de la Yougoslavie, Tito était le leader incontesté. Il était communiste – mais en 1945, il était indépendant de Moscou. Il s'est senti profondément déçu que les Russes n'aient pas soutenu l'APL malgré les appels de ses dirigeants. En 1942, les Russes avaient promis toutes sortes de fournitures mais après avoir attendu 37 jours, elles ne se sont pas matérialisées et aucune explication n'a été donnée. C'était une croyance générale dans l'APL que Moscou, et surtout Staline, ne devraient pas être critiqués. Mais cet incident a laissé une profonde cicatrice. À la fin de la guerre, Tito a dirigé la Yougoslavie, mais il n'était pas disposé à laisser Staline diriger son pays. Ayant débarrassé la Yougoslavie d'un envahisseur, il n'était pas prêt à ce qu'une autre nation étrangère contrôle son pays.


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