Hank Aaron frappe le 500e circuit

Hank Aaron frappe le 500e circuit

Le 14 juillet 1968, le cogneur des Braves d'Atlanta Henry "Hank" Aaron frappe le 500e home run de sa carrière lors d'une victoire 4-2 contre les Giants de San Francisco.

Henry Aaron est né le 5 février 1934 à Mobile, en Alabama. Troisième de huit enfants, Aaron était un joueur de football vedette, joueur de troisième but et voltigeur au lycée, et a signé avec les Mobile Black Bears de la Negro League alors qu'il était encore adolescent. Il a rejoint les Clowns d'Indianapolis en 1952 à l'âge de 18 ans et les a aidés à remporter les Negro League World Series. L'année suivante, son contrat a été vendu aux Braves de Milwaukee de la Ligue nationale. Le 13 avril 1954, Aaron est devenu le dernier ancien joueur de la Ligue noire à faire ses débuts dans les ligues majeures.

Aaron a rompu le camp avec les Braves de la grande ligue en 1954 après une année de domination complète dans les ligues mineures. Au cours de cette saison et de nombreuses futures avec les Braves, Aaron a partagé la vedette avec le joueur de troisième but Eddie Matthews. Au cours de leur carrière, les deux hommes ont réussi un record de 863 circuits en tant que coéquipiers et ont réussi 75 circuits dans le même match. En 1957, Aaron a remporté son seul prix MVP, atteignant 0,322 avec 44 circuits et 132 points produits. Aaron, Matthews et les lanceurs Warren Spahn et Lew Burdette ont mené les Braves à une victoire en Série mondiale cette année-là contre le manager Casey Stengel et son éternel favori des Yankees de New York. En 1958, les Braves ont remporté leur deuxième fanion consécutif de la Ligue nationale, mais ont perdu un match revanche des World Series contre les Yankees.

Le 14 juillet 1968, avec 499 circuits en carrière à son actif, Aaron a frappé un tir de trois points en troisième manche contre le lanceur des Giants Mike McCormick. Aaron a été assailli au marbre par ses coéquipiers et a reçu un prix du président des Braves, Bill Bartholomay, pour avoir atteint 500 circuits.

Aaron avait déjà 34 ans en 1968, âge auquel les joueurs de son époque entamaient généralement un déclin rapide. Bien que 1968 ait été une année légèrement creuse pour le cogneur – il a atteint 0,287 avec 29 circuits et 86 points produits – Aaron ne ralentissait pas encore. Les opposants ont mangé leurs mots en le regardant frapper 203 circuits entre 1969 et 1973. Le 8 avril 1974, après un hiver de courrier haineux contenant des menaces de fans racistes, Aaron a battu le record de Babe Ruth pour les circuits en carrière. Aaron a pris sa retraite du baseball en 1976 avec 755 circuits. Après une carrière d'une constance offensive remarquable, Aaron a pris sa retraite en tant que leader de tous les temps pour les points produits, les coups sûrs supplémentaires et les bases totales. Il a été nommé au Temple de la renommée du baseball en 1982.


Chronologie de la carrière légendaire de Hammerin Hank

En ce qui concerne les icônes du baseball, du sport et de la société américaine en général, peu de noms sont plus grands que Hank Aaron.

Aaron a surmonté des obstacles défavorables dans le Sud de l'ère de la Dépression pour devenir une légende du baseball de tous les temps et, plus important encore, un homme d'une grâce et d'un caractère impeccables. Muhammad Ali a dit un jour qu'Aaron était "le seul homme que j'idolâtre plus que moi-même".

Aaron, décédé vendredi à l'âge de 86 ans, s'est construit un héritage extraordinaire. Voici quelques-uns des plus grands moments de la vie d'Hammerin' Hank.

5 février 1934 : Aaron né à Mobile, Ala.
Henry Louis Aaron était l'un des huit enfants (dont son frère, Tommie, qui deviendra plus tard son coéquipier dans la ligue) d'une famille à cheval sur le seuil de pauvreté dans le quartier de Toulminville à Mobile. Chaque membre de la famille travaillait pour subvenir aux besoins du ménage, y compris Henry, qui cueillait du coton et occupait plusieurs autres emplois pendant son adolescence.

Aaron a perfectionné ses premiers coups d'œil en frappant des capsules de bouteilles avec un manche à balai, et il est devenu un athlète de lycée doué en football et en baseball. En 1947, Aaron a esquivé l'école pour assister à une conférence donnée par Jackie Robinson, un homme qui allait façonner les motivations et les convictions d'Aaron, lorsque les Dodgers de Robinson sont venus à Mobile pour une exposition. Deux ans plus tard, la mère d'Aaron, Estella, l'a laissé signer avec le semi-pro Mobile Black Bears pour 3 $ par match, à condition qu'il ne joue que dans des compétitions locales.

14 juin 1952 : Aaron signe avec les Boston Braves
Aaron avait accepté un contrat de 200 $ par mois avec les Clowns d'Indianapolis de la Negro American League en 1951, malgré le souhait de sa mère qu'il aille à l'université à la place. Il a immédiatement impressionné, en battant .366 et en aidant les Clowns à remporter le titre des 52 Negro League World Series.

La performance d'Aaron lui a valu une paire d'offres de la Ligue majeure des Giants et des Braves, et Aaron a choisi l'offre de Boston de 50 $ de plus par mois. Aaron s'est rendu à Eau Claire, Wisc., pour le ballon de classe C, et après avoir éliminé la prise en main croisée qu'il a développée lorsqu'il était un garçon, a frappé 0,336 pour remporter le prix de la recrue de l'année de la Ligue du Nord.

Alors que la batte d'Aaron était prometteuse, sa force mentale s'est avérée encore plus impressionnante lorsque les Braves l'ont promu aux Jacksonville Tars l'année suivante. En tant que l'un des cinq joueurs afro-américains à briser la ligne de couleur dans la Sally League nouvellement déségrégée, Aaron a subi des railleries et la discrimination de l'ère Jim Crow sur la route ("Henry Aaron a dirigé la ligue dans tout sauf l'hébergement à l'hôtel", a déclaré un écrivain) et a remporté les honneurs de MVP de la ligue. Il a également rencontré - et s'est rapidement marié - sa femme, Barbara, cette année-là.

13 avril 1954 : Aaron fait ses débuts dans la cour des grands
Bobby Thomson a matraqué le « Shot Heard« Round the World » pour remporter le fanion de la Ligue nationale de 1951 pour les Giants, mais sa vie a pris un autre tournant célèbre trois ans plus tard lorsqu'il s'est cassé la cheville lors de l'entraînement de printemps. Cela a ouvert une place à Aaron, qui a commencé dans le champ gauche pour le premier match de la saison 54 des Milwaukee Braves à Cincinnati.

Aaron est allé 0-pour-5 cet après-midi, mais dans les 10 jours, il a récolté son premier coup sûr et son premier coup de circuit en Major League – tous deux venant du droitier des Cardinals Vic Raschi. Une fracture de la cheville a écourté la saison d'Aaron au début de septembre, mais il s'est classé quatrième dans le vote pour le prix de la recrue de l'année de la Ligue nationale après avoir battu 0,280 et frappé ses 13 premiers circuits.

Aaron est passé au champ droit l'année suivante et a terminé avec une moyenne de .314, 27 circuits et un record de 37 doubles en NL. Il s'est classé neuvième dans le vote pour le NL MVP Award et a remporté sa première des 21 sélections consécutives au All-Star Game. Les 25 hochements de tête au total d'Aaron sont un record de la Ligue majeure qui pourrait ne jamais être dépassé.

10 octobre 1957 : Aaron, les Braves éliminent les puissants Yanks
Le nouveau cogneur de Milwaukee ne faisait que commencer. En 1956, Aaron a rythmé le circuit senior avec une moyenne de 0,328, 200 coups sûrs, 34 doubles et 340 buts au total. Il a déménagé à l'endroit de nettoyage des Braves l'année suivante et a apprécié ce qui aurait pu être sa meilleure saison en Ligue majeure: un record de 44 circuits, 132 points produits et 369 bases au total.

Ces chiffres ont valu à Aaron son seul prix NL MVP en novembre 1957, mais des moments plus précieux sont venus des semaines plus tôt. Le 23 septembre, Aaron a frappé un circuit en 11e manche qui a décroché le premier fanion des Braves à Milwaukee. Ensuite, il a atteint 0,393 et ​​a frappé trois dingers dans le triomphe palpitant de sept matchs de son équipe en Série mondiale contre les Yankees tant vantés. Alors qu'Aaron a ramené Milwaukee à un match revanche de Fall Classic l'année suivante, '57 s'avérera être le seul championnat de sa carrière.

14 juillet 1968 : Aaron rejoint le 500 HR Club
Alors que les Braves n'ont fait qu'une seule apparition en séries éliminatoires dans les années 1960, Aaron, très cohérent, a commencé à accumuler des réalisations. Lors d'un match de juin 1961, Aaron a rejoint ses coéquipiers Eddie Mathews, Joe Adcock et Frank Thomas en tant que premier quatuor de coéquipiers à marquer des buts successifs. Deux ans plus tard, Aaron a suivi Ken Williams et Willie Mays en tant que troisième joueur à jumeler plus de 30 circuits avec plus de 30 interceptions en une seule saison, et il a raté une triple couronne de seulement sept points contre le champion au bâton de la NL Tommy Davis.

À partir de son année MVP 1957 jusqu'à la campagne de 67, Aaron a ceinturé au moins 30 circuits au cours de toutes les saisons sauf une. Cela a préparé Hammerin' Hank pour un gros après-midi de juillet dans l'ancien stade d'Atlanta, lorsqu'il a renversé le lancer de la troisième manche du lanceur des Giants Mike McCormick par-dessus le mur du champ gauche pour son 500e circuit. À l'époque, Aaron n'était que le huitième membre du 500 Club, et il a atteint le cap en moins de saisons que quiconque, à l'exception de Mays. Le rythme d'Aaron était une saison plus rapide que celui de Babe Ruth, un nom qu'il entendrait beaucoup dans les années à venir.

17 mai 1970 : Aaron obtient le 3 000e hit
Seuls six joueurs de l'histoire de la Major League ont marqué 500 circuits et 3000 hits, et Aaron a été le premier à le faire. Son single dans le champ intérieur de la recrue des Reds Wayne Simpson a fait de lui le troisième membre de l'ère du ballon live du club aux 3 000 coups, après Paul Waner et Stan Musial, qui ont marché sur le diamant à Crosley Field pour célébrer le moment avec Aaron.

Bien qu'il ait fondé un club de statistiques pour lui tout seul avec les repères de 500 circuits et 3 000 coups sûrs, Aaron n'était toujours «pas un nom familier», selon les mots de Thomas Rogers du Cincinnati Enquirer. Cela allait changer après la saison suivante, lorsqu'un record de 47 circuits en carrière a soudainement porté le total à vie d'Aaron à 639 – et à une distance frappante d'un moment qui changerait sa vie pour toujours.

8 avril 1974 : « Il y a un nouveau champion de home run… »
Le baseball a rarement vu des moments accompagnés d'autant d'yeux et de fanfare que les batteurs d'Aaron au début de 1974. Des mois auparavant, Aaron avait terminé la campagne de 1973 avec 713 circuits en carrière, ne lui laissant qu'un doigt pour attacher Babe Ruth pour la marque de tous les temps.

Cela a mis en place une intersaison atrocement longue d'interviews, de questions et de moments difficiles pour Aaron. Il recevait des milliers de lettres chaque semaine, certaines encourageantes, d'autres portant des messages terrifiants. Le racisme est resté répandu dans certaines parties de l'Amérique en 1974, une décennie seulement après l'adoption du Civil Rights Act, et Aaron a reçu un nombre considérable de menaces de mort de la part de fans qui voulaient que Ruth reste le roi des homer.

De telles menaces auraient pu secouer les hommes avec moins de conviction, mais Aaron a traité l'attention avec une grâce et une concentration sans précédent. Il a égalé Ruth lors de sa première présence au bâton de la saison avec un tir de trois points contre le lanceur des Reds Jack Billingham. Quatre nuits plus tard, Aaron a mis le suspense au repos avec une explosion du lanceur des Dodgers Al Downing, évoquant le célèbre appel, "Il y a un nouveau champion de home run de tous les temps, et c'est Henry Aaron!" du diffuseur des Braves Milo Hamilton.

Vin Scully, la voix légendaire des Dodgers, a le mieux résumé le moment :

« Quel moment merveilleux pour le baseball, quel moment merveilleux pour Atlanta et l'État de Géorgie, quel moment merveilleux pour le pays et le monde. Un homme noir reçoit une ovation debout dans le Grand Sud pour avoir battu le record d'une idole de baseball de tous les temps. Et c'est un grand moment pour nous tous, et en particulier pour Henry Aaron.

Aaron appellera plus tard Jackie Robinson son héros, "non seulement pour le baseball qu'il a joué, mais simplement à cause de la personne qu'il était". En refusant de céder à la pression de la société et en prospérant sous un examen minutieux, Aaron a perpétué l'héritage de l'homme qu'il vénérait.

"Je sentais que l'importance de ce que je faisais envoyait un signal au monde", a déclaré Aaron, "et dire aux gens que tout ce que vous vouliez faire était d'avoir des règles du jeu équitables. Donnez-moi juste une opportunité. J'avais l'impression que non seulement j'avais le monde sur mes épaules en ce qui concerne le baseball, mais j'avais aussi le monde sur mes épaules pour montrer aux gens que, hé, donnez-moi simplement une opportunité. »

1er mai 1975: Hank dépasse à nouveau The Babe

Un échange en novembre 1974 a ramené Aaron à Milwaukee, où il a joué le reste de sa carrière avec les Brewers naissants. L'ancienne base de fans d'Aaron a pu le voir dépasser Ruth à nouveau, cette fois lorsqu'il a ramené son coéquipier à domicile Sixto Lezcano avec un simple pour son 2 210e RBI en carrière.

Le total officiel de Ruth, selon le Bureau des sports d'Elias, est maintenant inférieur à 2 000, car le Bureau ne reconnaît pas les RBI de Ruth avant que la statistique ne soit officiellement reconnue en 1920. Ainsi, Aaron – à l'insu de ceux de l'époque – avait techniquement le dossier déjà en main. Le RBI d'Aaron est venu avec peu de fanfare au stade du comté de Milwaukee, le ballon a été récupéré et jeté dans l'abri, et le jeu a repris. Mais alors que Barry Bonds a finalement dépassé les 755 circuits d'Aaron, le record d'Aaron de 2 297 points produits reste incontesté.

20 juillet 1976 : Aaron frappe son dernier home run
Une foule de 10 134 personnes au County Stadium a vu Aaron frapper son 755e circuit contre le lanceur des Angels Dick Drago, mais peu – voire aucun – des personnes présentes auraient prédit que ce serait son dernier coup. Aaron a terminé l'année avec 64 autres présences au bâton, mais il n'est plus revenu en profondeur. Trente et un ans plus tard, Aaron montrerait sa grâce une fois de plus en félicitant Bonds pour son 756e home run record.

1er août 1982 : Aaron reçoit un appel à Hall
Seulement neuf votes ont séparé Aaron de l'élection unanime au Temple de la renommée du baseball national en 1982, lorsqu'il a obtenu le deuxième pourcentage de votes BBWAA le plus élevé de l'histoire (97,8 %) à l'époque derrière Ty Cobb (98,2 %). Son élection aux côtés de Frank Robinson a apporté un pouvoir historique à l'estrade cet été-là, alors que la paire s'est combinée pour un mammouth de 1 341 circuits en 44 saisons combinées de Ligue majeure.

5 février 1999 : la MLB présente le prix Hank Aaron
Lorsqu'il a été chargé de commémorer le 25e anniversaire du record d'Aaron à Atlanta, la Major League Baseball a trouvé un honneur idéal dans le Hank Aaron Award, désormais décerné chaque année au meilleur frappeur de chaque ligue. La MLB a annoncé le prix lors de la célébration du 65e anniversaire d'Aaron. Les gagnants, sélectionnés par des bulletins de vote soumis par les fans, les diffuseurs et les analystes, sont honorés lors des World Series, et Aaron était généralement sur place pour remettre le prix.

9 juillet 2002 : le président Bush rend hommage à Aaron
Aaron a continué à être célébré au 21e siècle. Il a été nommé dans l'équipe All-Century de la MLB en 2000, et il a reçu la médaille présidentielle des citoyens des mains du président Bill Clinton en 2001.

L'année suivante, le président George W. Bush a remis à Aaron la Médaille présidentielle de la liberté lors d'une cérémonie à la Maison Blanche. À l'époque, Aaron n'était que le quatrième joueur de baseball à recevoir la plus haute distinction civile des États-Unis, suivant les traces de Joe DiMaggio, Ted Williams et de son héros, Jackie Robinson.

« Hank Aaron a surmonté la pauvreté et le racisme pour devenir l'un des joueurs de baseball les plus accomplis de tous les temps », a déclaré le président Bush. "En poursuivant régulièrement sa vocation face à une haine irraisonnée, Hank Aaron a prouvé qu'il était un grand être humain, ainsi qu'un grand athlète."


Harmon Killebrew atteint son 500e coup de circuit en carrière

Harmon Killebrew avait déjà fait preuve de patience dans sa carrière, attendant cinq ans avant de finalement décrocher le onze de départ.

Mais alors qu'il attendait 16 matchs pour passer du circuit n°499 au 500, la tension est devenue presque insupportable.

"Quand c'est finalement arrivé, mon manager, Bill Rigney, a dit qu'il espérait que ce ne serait pas aussi long entre 500 et 501 qu'entre 499 et 500", a-t-il déclaré au République de l'Arizona.

Killebrew a accompli son héritage inévitable en rejoignant le club des 500 circuits le 10 août 1971, en écrasant un tir de 385 pieds dans les tribunes du champ gauche au Metropolitan Stadium, face au gaucher des Orioles Mike Cuellar. En rattrapant le temps perdu, il a apaisé les inquiétudes de son manager en écrasant un deuxième coup de circuit lors de son prochain passage au bâton. Même si les Twins ont perdu ce match contre les Orioles, 4-3, le cogneur de 35 ans avait cimenté son nom dans les livres d'histoire.

Le Temple de la renommée est devenu le 10e joueur à franchir le cap et a conclu sa carrière de 22 ans avec 573 circuits. Au moment de sa retraite, il était cinquième sur la liste des coups de circuit de tous les temps, derrière Hank Aaron, Babe Ruth, Willie Mays et Frank Robinson.

Killebrew a commencé sa carrière dans les grandes ligues en tant que bébé bonus avec les Sénateurs de Washington et, en tant que tel, a été mandaté par la règle de rester dans les grandes ligues tandis que d'autres de son âge ont appris dans les mineurs. Mais après cinq ans sur le banc des Sénateurs, Killebrew a fait irruption sur la scène nationale en frappant 42 circuits lors de sa première année en tant que joueur régulier en 1959.

Déménageant avec les Sénateurs dans les villes jumelles en 1961, Killebrew est devenu l'un des cogneurs les plus constants du jeu. Il a mené sa ligue au chapitre des circuits à six reprises et a remporté 13 sélections au All-Star Game.

Il était difficile de manquer la préparation de sa réalisation historique. Les Twins du Minnesota étaient si impatients de célébrer l'exploit qu'ils ont fini par distribuer des coupes commémoratives avant le 500e coup de circuit de Killebrew, au lieu du jour où il l'a réellement frappé.

"Ils ont choisi une date qu'ils pensaient convenir, mais quand ce jour est arrivé, je ne l'avais pas encore fait", a expliqué Killebrew. « Ils ont quand même donné les tasses. »

L'excitation entourant son moment historique a atteint jusqu'à la Maison Blanche. Le 6 août 1971, quelques jours avant le 500e circuit de Killebrew, le président Richard Nixon a laissé un mémorandum à Bob Haldeman, ancien chef de cabinet de la Maison Blanche. Il lisait :

Cette batte, qu'Harmon Killebrew a utilisée pour enregistrer son 500e coup de circuit, est maintenant conservée à Cooperstown. (Milo Stewart Jr. / Temple de la renommée du baseball national)

Harmon Killebrew, photographié pendant le camp d'entraînement printanier des Sénateurs de Washington en 1954. (Don Wingfield / National Baseball Hall of Fame)

Harmon Killebrew sera élu au Temple de la renommée du baseball national en 1984, recevant 83,1 % des voix du BBWAA. (Milo Stewart Jr. / Temple de la renommée du baseball national)

"Au cas où je le manquerais sur la page des sports, voudriez-vous être sûr de m'informer chaque fois que Harmon Killebrew frappe son 500e coup de circuit, afin que je puisse lui envoyer une note de félicitations ou l'appeler au téléphone."

Killebrew, photographié ici alors qu'il jouait pour les Sénateurs de Washington, terminerait sa carrière avec 573 circuits, cinquième sur la liste de tous les temps au moment de sa retraite. (Temple de la renommée nationale du baseball)

Tout ce battage médiatique était une épée à double tranchant pour Killebrew, qui était une personne humble et à la voix douce. Lorsque le jour arriva enfin, il soupira simplement de soulagement, comme si le poids du monde du baseball avait été enlevé de ses larges épaules.

"Je suis content que ce soit fini", a-t-il déclaré au Presse associée . « Quand les gens continuent de vous demander quand vous allez le frapper, vous essayez un peu plus fort. La seule fois où j'y ai pensé, c'était quand les gens m'ont posé des questions à ce sujet.

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Mais Harmon avait finalement rejoint le club, et il n'y avait pas de meilleur représentant de l'organisation Twins pour le faire. Killebrew a rejoint un autre club exclusif - le Baseball Hall of Fame - en 1984.

"J'aimais tous les Twins, mais Harmon était le gars", a expliqué Paul Molitor, membre du Temple de la renommée. ESPN , peu de temps après le décès de Killebrew en 2011. "C'était le gars que je prétendais être quand je jouais au baseball dans la cour, et le numéro 3 était le numéro que je voulais porter quand je jouais à Little League."

Alex Coffey était le spécialiste des communications au National Baseball Hall of Fame


Chronologie de la vie et de la carrière de Hank Aaron

ATLANTA (AP) - Une chronologie de la vie et de la carrière de Hank Aaron:

1934 — Né le 5 février dans une section de Mobile, en Alabama, connue sous le nom de « Down The Bay ».

1951 — Signe à 17 ans avec les Clowns d'Indianapolis de la Negro American League, où il joue à l'arrêt-court et attire l'attention des dépisteurs des ligues majeures.

1952 – Signe avec les Braves de Boston, refusant une offre légèrement inférieure des Giants de New York qui aurait pu le jumeler dans le même champ extérieur avec Willie Mays.

1954 — Gagne une place dans les ligues majeures avec les Braves, qui avaient déménagé à Milwaukee avant la saison 1953. Après avoir été 0-pour-5 à ses débuts le 13 avril, Aaron a atteint .280 avec 13 circuits et 69 points produits pour terminer quatrième du vote de la recrue de l'année de la NL.

1957 – Remporte son seul prix de joueur par excellence de la NL, menant la ligue avec 44 circuits et 132 points produits tout en battant .322. Les Braves remportent le fanion et battent les Yankees de New York de Mickey Mantle 4-3 pour ce qui serait la seule victoire en Série mondiale de la carrière d'Aaron. Il est l'un des meilleurs de la série, atteignant 0,393 avec trois circuits et sept points produits.

1958 — Les Braves se répètent en tant que champions de la NL et affrontent à nouveau les Yankees dans les World Series. Milwaukee est à une victoire de son deuxième championnat consécutif mais perd les trois derniers matchs. Aaron frappe .333 avec deux points produits dans la série.

1963 – Remporte presque la Triple Couronne, menant la ligue avec 44 circuits et 130 points produits, mais perdant le titre au bâton contre Tommy Davis des Dodgers de Los Angeles (0,326 à 0,319). Aaron ne devient que le troisième joueur de l'histoire des ligues majeures à faire partie du club des 30-30 avec un record de 31 bases volées.

1966 — Les Braves déménagent de Milwaukee à Atlanta, devenant ainsi la première équipe de ligue majeure du Grand Sud à une époque où la région est toujours engagée dans la lutte pour les droits civiques.

1968 — Frappe son 500e circuit contre Mike McCormick des Giants de San Francisco le 14 juillet.

1969 – Fait sa dernière apparition en séries éliminatoires lorsque les Braves remportent le titre NL West lors de la première année du baseball sous un nouveau format divisionnaire. Atlanta est balayé par les Amazin' Mets de New York 3-0 dans la première série de championnats de la ligue, même si Aaron frappe .357 avec trois circuits et sept points produits.

1970 - Récolte son 3 000e coup sûr contre Wayne Simpson des Reds de Cincinnati le 17 mai, devenant le premier joueur à atteindre 500 circuits et 3 000 coups sûrs.

1971 – Frappe son 600e circuit en carrière contre Gaylord Perry de San Francisco le 27 avril, rejoignant Willie Mays et Babe Ruth comme les seuls joueurs à atteindre ce cap.

1972 – Dépasse Mays pour la deuxième place sur la liste des circuits en carrière, terminant la saison avec 673 et visant le record de Ruth de 714.

1973 – Frappe son 700e circuit contre Kenn Brett de Philadelphie le 21 juillet. Aaron termine la saison un peu moins que le record de Ruth.

1974 – Malgré une pression intense et des menaces de mort qui nécessitaient une sécurité constante, Ruth égalise la marque de Ruth lors de la première journée de sa première présence au bâton de la saison, allant loin de Jack Billingham de Cincinnati au Riverfront Stadium le 4 avril.

1974 – Devient le nouveau roi des coups de circuit du baseball le 8 avril lors du match d'ouverture à domicile des Braves au stade d'Atlanta. Devant une foule record de plus de 53 000 spectateurs et une audience télévisée nationale, Aaron frappe un lancer 1-0 d'Al Downing par-dessus la clôture du champ gauche pour son 715e circuit.

1975 - Après avoir refusé une offre de front-office des Braves qui a payé beaucoup moins d'argent, Aaron est échangé à Milwaukee pour servir de frappeur désigné des Brewers et terminer sa carrière là où elle a commencé. Il frappe .234 avec 12 circuits et 60 points produits et fait la dernière de ses 25 apparitions record au match des étoiles au County Stadium, s'alignant sur l'arrêt-court en tant que frappeur de pincement dans la deuxième manche.

1976 – Frappe son 755e et dernier coup de circuit le 20 juillet au stade du comté de Milwaukee face à Dick Drago des California Angels. Aaron prend sa retraite à 42 ans après avoir atteint seulement 0,229 avec 10 circuits et 35 points produits lors de la dernière saison de ses 23 ans de carrière.

1977 — Fait amende honorable avec les Braves, commençant un long passage au front office.

1982 — Élu au Temple de la renommée du baseball au premier tour, à neuf voix de moins que la première sélection unanime.

1989 - Passe à un rôle largement cérémoniel avec les Braves après avoir été en charge du développement des joueurs.

1999 - Honoré par la Major League Baseball avec le Hank Aaron Award pour le meilleur frappeur, semblable au Cy Young pour les lanceurs.

2002 — Reçu la Médaille présidentielle de la liberté par le président George W. Bush, qui honore Aaron de la plus haute distinction civile du pays pour avoir vaincu « la pauvreté et le racisme pour devenir l'un des joueurs de baseball les plus accomplis de tous les temps ».

2021 – Décédé dans son sommeil le 22 janvier.

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Chronologie de la vie et de la carrière de Hank Aaron

ATLANTA (AP) - Une chronologie de la vie et de la carrière de Hank Aaron:

1934 — Né le 5 février dans une section de Mobile, en Alabama, connue sous le nom de « Down The Bay ».

1951 — Signe à 17 ans avec les Clowns d'Indianapolis de la Negro American League, où il joue à l'arrêt-court et attire l'attention des dépisteurs des ligues majeures.

1952 – Signe avec les Braves de Boston, refusant une offre légèrement inférieure des Giants de New York qui aurait pu le jumeler dans le même champ extérieur avec Willie Mays.

1954 — Gagne une place dans les ligues majeures avec les Braves, qui avaient déménagé à Milwaukee avant la saison 1953. Après avoir été 0-pour-5 à ses débuts le 13 avril, Aaron a atteint .280 avec 13 circuits et 69 points produits pour terminer quatrième du vote de la recrue de l'année de la NL.

1957 – Remporte son seul prix de joueur par excellence de la NL, menant la ligue avec 44 circuits et 132 points produits tout en battant .322. Les Braves remportent le fanion et battent les Yankees de New York de Mickey Mantle 4-3 pour ce qui serait la seule victoire en Série mondiale de la carrière d'Aaron. Il est l'un des meilleurs de la série, atteignant 0,393 avec trois circuits et sept points produits.

1958 — Les Braves se répètent en tant que champions de la NL et affrontent à nouveau les Yankees dans les World Series. Milwaukee est à une victoire de son deuxième championnat consécutif mais perd les trois derniers matchs. Aaron frappe .333 avec deux points produits dans la série.

1963 – Remporte presque la Triple Couronne, menant la ligue avec 44 circuits et 130 points produits, mais perdant le titre au bâton contre Tommy Davis des Dodgers de Los Angeles (0,326 à 0,319). Aaron ne devient que le troisième joueur de l'histoire des ligues majeures à faire partie du club 30-30 avec 31 buts volés, le meilleur en carrière.

1966 — Les Braves déménagent de Milwaukee à Atlanta, devenant ainsi la première équipe de ligue majeure du Grand Sud à une époque où la région est toujours engagée dans la lutte pour les droits civiques.

1968 — Frappe son 500e circuit contre Mike McCormick des Giants de San Francisco le 14 juillet.

1969 – Fait sa dernière apparition en séries éliminatoires lorsque les Braves remportent le titre NL West lors de la première année du baseball sous un nouveau format divisionnaire. Atlanta est balayé par les Amazin' Mets de New York 3-0 dans la première série de championnats de la ligue, même si Aaron frappe .357 avec trois circuits et sept points produits.

1970 - Récolte son 3 000e coup sûr contre Wayne Simpson des Reds de Cincinnati le 17 mai, devenant le premier joueur à atteindre 500 circuits et 3 000 coups sûrs.

1971 – Frappe son 600e circuit en carrière contre Gaylord Perry de San Francisco le 27 avril, rejoignant Willie Mays et Babe Ruth comme les seuls joueurs à atteindre ce cap.

1972 – Dépasse Mays pour la deuxième place sur la liste des circuits en carrière, terminant la saison avec 673 et visant le record de Ruth de 714.

1973 – Frappe son 700e circuit contre Kenn Brett de Philadelphie le 21 juillet. Aaron termine la saison un peu moins que le record de Ruth.

1974 – Malgré une pression intense et des menaces de mort qui nécessitaient une sécurité constante, Ruth égalise la marque de Ruth lors de la première journée de sa première présence au bâton de la saison, allant loin de Jack Billingham de Cincinnati au Riverfront Stadium le 4 avril.

1974 – Devient le nouveau roi des coups de circuit du baseball le 8 avril lors du match d'ouverture à domicile des Braves au stade d'Atlanta. Devant une foule record de plus de 53 000 spectateurs et une audience télévisée nationale, Aaron frappe un lancer 1-0 d'Al Downing par-dessus la clôture du champ gauche pour son 715e circuit.

1975 - Après avoir refusé une offre de front-office des Braves qui a payé beaucoup moins d'argent, Aaron est échangé à Milwaukee pour servir de frappeur désigné des Brewers et terminer sa carrière là où elle a commencé. Il frappe .234 avec 12 circuits et 60 points produits et fait la dernière de ses 25 apparitions record au match des étoiles au County Stadium, s'alignant sur l'arrêt-court en tant que frappeur de pincement dans la deuxième manche.

1976 – Frappe son 755e et dernier coup de circuit le 20 juillet au stade du comté de Milwaukee face à Dick Drago des California Angels. Aaron prend sa retraite à 42 ans après avoir atteint seulement 0,229 avec 10 circuits et 35 points produits lors de la dernière saison de ses 23 ans de carrière.

1977 — Fait amende honorable avec les Braves, commençant un long passage au front office.

1982 — Élu au Temple de la renommée du baseball au premier tour, à neuf voix de moins que la première sélection unanime.

1989 - Passe à un rôle largement cérémoniel avec les Braves après avoir été en charge du développement des joueurs.

1999 - Honoré par la Ligue majeure de baseball avec le prix Hank Aaron pour le meilleur frappeur, semblable au Cy Young pour les lanceurs.

2002 — Reçu la Médaille présidentielle de la liberté par le président George W. Bush, qui honore Aaron de la plus haute distinction civile du pays pour avoir vaincu « la pauvreté et le racisme pour devenir l'un des joueurs de baseball les plus accomplis de tous les temps ».


Chronologie de la vie et de la carrière de Hank Aaron

ATLANTA (AP) - Une chronologie de la vie et de la carrière de Hank Aaron:

1934 — Né le 5 février dans une section de Mobile, en Alabama, connue sous le nom de « Down The Bay ».

1951 — Signe à 17 ans avec les Clowns d'Indianapolis de la Negro American League, où il joue à l'arrêt-court et attire l'attention des dépisteurs des ligues majeures.

1952 – Signe avec les Braves de Boston, refusant une offre légèrement inférieure des Giants de New York qui aurait pu le jumeler dans le même champ extérieur avec Willie Mays.

1954 — Gagne une place dans les ligues majeures avec les Braves, qui avaient déménagé à Milwaukee avant la saison 1953. Après avoir été 0-pour-5 à ses débuts le 13 avril, Aaron a atteint .280 avec 13 circuits et 69 points produits pour terminer quatrième du vote de la recrue de l'année de la NL.

1957 – Remporte son seul prix de joueur par excellence de la NL, menant la ligue avec 44 circuits et 132 points produits tout en battant .322. Les Braves remportent le fanion et battent les Yankees de New York de Mickey Mantle 4-3 pour ce qui serait la seule victoire en Série mondiale de la carrière d'Aaron. Il est l'un des meilleurs de la série, atteignant 0,393 avec trois circuits et sept points produits.

1958 — Les Braves se répètent en tant que champions de la NL et affrontent à nouveau les Yankees dans les World Series. Milwaukee est à une victoire de son deuxième championnat consécutif mais perd les trois derniers matchs. Aaron frappe .333 avec deux points produits dans la série.

1963 – Remporte presque la Triple Couronne, menant la ligue avec 44 circuits et 130 points produits, mais perdant le titre au bâton contre Tommy Davis des Dodgers de Los Angeles (0,326 à 0,319). Aaron ne devient que le troisième joueur de l'histoire des ligues majeures à faire partie du club des 30-30 avec un record de 31 bases volées.

1966 — Les Braves déménagent de Milwaukee à Atlanta, devenant ainsi la première équipe de ligue majeure du Grand Sud à une époque où la région est toujours engagée dans la lutte pour les droits civiques.

1968 — Frappe son 500e circuit contre Mike McCormick des Giants de San Francisco le 14 juillet.

1969 – Fait sa dernière apparition en séries éliminatoires lorsque les Braves remportent le titre NL West lors de la première année du baseball sous un nouveau format divisionnaire. Atlanta est balayé par les Amazin' Mets de New York 3-0 dans la première série de championnats de la ligue, même si Aaron frappe .357 avec trois circuits et sept points produits.

1970 - Récolte son 3 000e coup sûr contre Wayne Simpson des Reds de Cincinnati le 17 mai, devenant le premier joueur à atteindre 500 circuits et 3 000 coups sûrs.

1971 — Hits his 600th career homer off San Francisco’s Gaylord Perry on April 27, joining Willie Mays and Babe Ruth as the only players to reach that milestone.

1972 — Passes Mays for second place on the career homer list, finishing the season with 673 and setting his sights on Ruth’s record of 714.

1973 — Hits his 700th homer off Philadelphia’s Kenn Brett on July 21. Aaron finishes the season one shy of Ruth’s record.

1974 — Despite intense pressure and death threats that required constant security, ties Ruth’s mark on opening day in his first at-bat of the season, going deep off Cincinnati’s Jack Billingham at Riverfront Stadium on April 4.

1974 — Becomes baseball’s new home-run king on April 8 in the Braves’ home opener at Atlanta Stadium. Before a record crowd of more than 53,000 and a national television audience, Aaron hits a 1-0 pitch from Al Downing over the left-field fence for his 715th homer.

1975 — After turning down a front-office offer from the Braves that paid significantly less money, Aaron is traded to Milwaukee to serve as the Brewers’ designated hitter and finish his career where it started. He hits .234 with 12 homers and 60 RBIs and makes the last of his record 25 All-Star Game appearances at County Stadium, lining out to shortstop as a pinch-hitter in the second inning.

1976 — Hits his 755th and final home run July 20 at Milwaukee’s County Stadium off Dick Drago of the California Angels. Aaron retires at age 42 after hitting just .229 with 10 homers and 35 RBIs in the final season of his 23-year career.

1977 — Makes amends with the Braves, beginning a long stint in the front office.

1982 — Elected to the Baseball Hall of Fame on the first ballot, coming nine votes short of being the first unanimous selection.

1989 — Moves into a largely ceremonial role with the Braves after being in charge of player development.

1999 — Honored by Major League Baseball with the Hank Aaron Award for the top hitter, akin to the Cy Young for pitchers.

2002 — Awarded the Presidential Medal of Freedom by President George W. Bush, who honors Aaron with the nation’s highest civilian honor for overcoming “poverty and racism to become one of the most accomplished baseball players of all time.”


Timeline of Hank Aaron’s life and career

ATLANTA (AP) — A timeline of Hank Aaron’s life and career:

1934 — Born on Feb. 5 in a section of Mobile, Alabama, known as “Down The Bay.”

1951 — Signs at age 17 with the Indianapolis Clowns of the Negro American League, where he plays shortstop and draws the attention of major league scouts.

1952 — Signs with the Boston Braves, turning down a slightly lower offer from the New York Giants that could’ve paired him in the same outfield with Willie Mays.

1954 — Earns a spot in the big leagues with the Braves, who had moved to Milwaukee before the 1953 season. After going 0-for-5 in his debut on April 13, Aaron hits .280 with 13 homers and 69 RBIs to finish fourth in the NL Rookie of the Year voting.

1957 — Earns his only NL MVP award, leading the league with 44 homers and 132 RBIs while batting .322. The Braves win the pennant and defeat Mickey Mantle’s New York Yankees 4-3 for what would be the only World Series victory of Aaron’s career. He is one of the standouts of the series, hitting .393 with three homers and seven RBIs.

1958 — Braves repeat as NL champions and again face the Yankees in the World Series. Milwaukee is within one victory of its second straight championship but loses the final three games. Aaron hits .333 with two RBIs in the series.

1963 — Nearly wins the Triple Crown, leading the league with 44 homers and 130 RBIs but losing out on the batting title to Tommy Davis of the Los Angeles Dodgers (.326 to .319). Aaron does become only the third player in major league history to make the 30-30 club with a career-best 31 stolen bases.

1966 — The Braves move from Milwaukee to Atlanta, becoming the first major league team in the Deep South at a time when the region is still embroiled in the fight for civil rights.

1968 — Hits his 500th homer against Mike McCormick of the San Francisco Giants on July 14.

1969 — Makes his final postseason appearance when the Braves win the NL West title in baseball’s first year under a new divisional format. Atlanta is swept by New York’s Amazin’ Mets 3-0 in the inaugural league championship series, even though Aaron hits .357 with three homers and seven RBIs.

1970 — Collects his 3,000th hit against Wayne Simpson of the Cincinnati Reds on May 17, becoming the first player to reach 500 homers and 3,000 hits.

1971 — Hits his 600th career homer off San Francisco’s Gaylord Perry on April 27, joining Willie Mays and Babe Ruth as the only players to reach that milestone.

1972 — Passes Mays for second place on the career homer list, finishing the season with 673 and setting his sights on Ruth’s record of 714.

1973 — Hits his 700th homer off Philadelphia’s Kenn Brett on July 21. Aaron finishes the season one shy of Ruth’s record.

1974 — Despite intense pressure and death threats that required constant security, ties Ruth’s mark on opening day in his first at-bat of the season, going deep off Cincinnati’s Jack Billingham at Riverfront Stadium on April 4.

1974 — Becomes baseball’s new home-run king on April 8 in the Braves’ home opener at Atlanta Stadium. Before a record crowd of more than 53,000 and a national television audience, Aaron hits a 1-0 pitch from Al Downing over the left-field fence for his 715th homer.

1975 — After turning down a front-office offer from the Braves that paid significantly less money, Aaron is traded to Milwaukee to serve as the Brewers’ designated hitter and finish his career where it started. He hits .234 with 12 homers and 60 RBIs and makes the last of his record 25 All-Star Game appearances at County Stadium, lining out to shortstop as a pinch-hitter in the second inning.

1976 — Hits his 755th and final home run July 20 at Milwaukee’s County Stadium off Dick Drago of the California Angels. Aaron retires at age 42 after hitting just .229 with 10 homers and 35 RBIs in the final season of his 23-year career.

1977 — Makes amends with the Braves, beginning a long stint in the front office.

1982 — Elected to the Baseball Hall of Fame on the first ballot, coming nine votes short of being the first unanimous selection.

1989 — Moves into a largely ceremonial role with the Braves after being in charge of player development.

1999 — Honored by Major League Baseball with the Hank Aaron Award for the top hitter, akin to the Cy Young for pitchers.

2002 — Awarded the Presidential Medal of Freedom by President George W. Bush, who honors Aaron with the nation’s highest civilian honor for overcoming “poverty and racism to become one of the most accomplished baseball players of all time.”


This Day in Sports History: Hank Aaron Hits 715th Home Run, Breaking Babe Ruth's Record

Hank Aaron hit 755 home runs during his 23-year career, and his most famous shot, No. 715, came 46 years ago on April 8, 1974. On that day, he surpassed Babe Ruth&aposs record and delivered one of the signature moments in baseball history.

After the 1973 season, Aaron had hit 713 career home runs, and he wasted no time starting the 1974 campaign by homering off the Reds&apos Jack Billingham on Opening Day in Cincinnati. The Braves wantedꂪron to set the record at home, so they benched him for the next game. Commissioner Bowie Kuhn wasn&apost keen on that decision and ordered Atlanta to place Aaron back in the lineup. He went 0-for-3 in the series finale before the Braves headed home. 

Aaron&aposs historic moment came during the fourth inning of the Braves&apos home opener, when Aaron sent Dodgers starter Al Downing&aposs high fastball sailing into Atlanta&aposs bullpen. The 53,775 fans at Atlanta Fulton-County Stadium erupted as Aaron rounded the bases and met his teammates and parents at home plate. 

The game was briefly stopped for speeches from members of Braves organization before Aaron addressed the crowd.

"I just thank God it&aposs all over," he said.

The packed stadium perhaps didn&apost know what he meant by that statement, but his family andਊssistant Carla Koplin Cohn did.ꂪron had been plagued by intense media scrutiny leading up to No. 715, but as an African-American star in a league that had integrated less than 30 years prior, he also received hate mail and death threats. Cohn told Sports illustrés that she sorted through thousands of letters sent to the Braves star in the events leading up to his home run.


Timeline of Hammerin' Hank's legendary career

When it comes to icons of baseball, sport and American society at large, few names are bigger than Hank Aaron .

Aaron overcame unfavorable odds in the Depression-era South to become an all-time baseball legend, and even more importantly, a man of impeccable grace and character. Muhammad Ali once said that Aaron was “the only man I idolize more than myself.”

Aaron, who died Friday at age 86, built an extraordinary legacy. Here are some of the biggest moments in the life of Hammerin’ Hank.

Feb. 5, 1934: Aaron born in Mobile, Ala.
Henry Louis Aaron was one of eight children (including his brother, Tommie, who would later become his big league teammate) in a family that straddled the poverty line in the Toulminville neighborhood of Mobile. Each family member worked to support the household, including Henry, who picked cotton and worked several other jobs in his adolescence.

Aaron honed his early batting eye by hitting bottle caps with a broom handle, and he became a gifted high school athlete in both football and baseball. In 1947, Aaron ducked school to attend a talk given by Jackie Robinson, a man who would shape Aaron’s motivations and convictions, when Robinson’s Dodgers came to Mobile for an exhibition. Two years later, Aaron’s mother, Estella, let him sign with the semi-pro Mobile Black Bears for $3 per game, on the condition that he only play in local contests.

June 14, 1952: Aaron signs with Boston Braves
Aaron had agreed to a $200 per month contract with the Negro American League’s Indianapolis Clowns in 1951, despite his mother’s wishes that he attend college instead. He immediately impressed, batting .366 and helping the Clowns capture the ‘52 Negro League World Series title.

Aaron’s performance earned him a pair of Major League offers from the Giants and Braves, and Aaron chose Boston’s offer of $50 more per month. Aaron reported to Eau Claire, Wisc., for Class C ball, and after eliminating the cross-handed grip he developed as a boy, batted .336 to claim the Northern League’s Rookie of the Year Award.

While Aaron’s bat was promising, his mental fortitude proved even more impressive when the Braves promoted him to the Jacksonville Tars the next year. As one of five African-American players breaking the color line in the newly desegregated Sally League, Aaron endured taunts and Jim Crow-era discrimination on the road (“Henry Aaron led the league in everything except hotel accommodations,” one writer said) and claimed the league’s MVP honors. He also met -- and soon married -- his wife, Barbara, that year.

April 13, 1954: Aaron makes big league debut
Bobby Thomson famously clubbed the “Shot Heard ‘Round the World” to win the 1951 NL pennant for the Giants, but his life took another famous turn three years later when he broke his ankle in Spring Training. That opened a spot for Aaron, who started in left field for the Milwaukee Braves’ ’54 season opener in Cincinnati.

Aaron went 0-for-5 that afternoon, but within 10 days, he collected his first Major League hit and home run -- both coming off Cardinals right-hander Vic Raschi. A fractured ankle cut Aaron’s season short in early September, but he placed fourth in NL Rookie of the Year Award voting after batting .280 and knocking his first 13 homers.

Aaron moved over to right field the next year and finished with a .314 average, 27 homers and an NL-best 37 doubles. He placed ninth in NL MVP Award voting and earned his first of 21 consecutive All-Star Game selections. Aaron’s 25 total All-Star nods are a Major League record that might never be surpassed.

Oct. 10, 1957: Aaron, Braves take down mighty Yanks
Milwaukee’s new slugger was just getting started. In 1956, Aaron paced the Senior Circuit with a .328 average, 200 hits, 34 doubles and 340 total bases. He moved to the Braves’ cleanup spot the following year and enjoyed what might have been his best Major League season: A sport-topping 44 homers, 132 RBIs and 369 total bases.

Those numbers netted Aaron his only NL MVP Award in November 1957, but more treasured moments came weeks earlier. On Sept. 23, Aaron clubbed an 11th-inning homer that clinched the Braves’ first pennant in Milwaukee. Then, he hit .393 and knocked three dingers in his team’s thrilling seven-game World Series triumph over the vaunted Yankees. While Aaron led Milwaukee back to a Fall Classic rematch the following year, ’57 would prove to be the only championship of his career.

July 14, 1968: Aaron joins 500 HR Club
While the Braves made just one postseason appearance in the 1960s, the uber-consistent Aaron began racking up accomplishments. In a June 1961 game, Aaron joined lineup mates Eddie Mathews, Joe Adcock and Frank Thomas as the first teammate quartet to homer in successive at-bats. Two years later, Aaron followed Ken Williams and Willie Mays as the third player to pair 30-plus homers with 30-plus steals in a single season, and he missed out on a Triple Crown by just seven points to NL batting champion Tommy Davis.

Beginning with his 1957 MVP year through the ’67 campaign, Aaron belted at least 30 home runs in all but one season. That set Hammerin’ Hank up for a big July afternoon at old Atlanta Stadium, when he knocked Giants pitcher Mike McCormick’s third-inning pitch over the left-field wall for his 500th homer. At the time, Aaron was just the eighth member of the 500 Club, and he reached the milestone in fewer seasons than anyone except Mays. Aaron’s pace was one season quicker than Babe Ruth, a name he would hear plenty in the years to come.

May 17, 1970: Aaron gets 3,000th hit
Only six players in Major League history have tallied 500 homers et 3,000 hits, and Aaron was the first to do it. His infield single off Reds rookie Wayne Simpson made him just the third Live Ball Era member of the 3,000-hit club, following Paul Waner and Stan Musial, who walked onto the diamond at Crosley Field to celebrate the moment with Aaron.

Despite founding a statistical club all to himself with the 500-homer and 3,000-hit benchmarks, Aaron still was “not a household name,” in the words of Thomas Rogers of the Cincinnati Enquirer. That would change after the following season, when a career-best 47 homers suddenly raised Aaron’s lifetime total to 639 -- and within striking distance of a moment that would change his life forever.

April 8, 1974: “There’s a new home run champion …”
Baseball has seldom seen moments accompanied by as many eyes and fanfare as Aaron’s at-bats at the beginning of 1974. Months before, Aaron had finished the ’73 campaign with 713 career home runs, leaving him just one dinger shy of tying Babe Ruth for the all-time mark.

That set up an agonizingly long offseason of interviews, questions and trying moments for Aaron. He received thousands of letters every week -- some encouraging, others carrying terrifying messages. Racism remained prevalent in sections of America in 1974, just one decade after the passage of the Civil Rights Act, and Aaron received a considerable amount of death threats from fans who wanted Ruth to remain the homer king.

Such threats might have rattled men with less conviction, but Aaron handled the attention with unparalleled grace and focus. He tied Ruth in his first at-bat of the season with a three-run blast off Reds pitcher Jack Billingham. Four nights later, Aaron put the suspense to rest with a blast off Dodgers pitcher Al Downing, evoking the famous call, “There's a new home run champion of all time, and it’s Henry Aaron!” from Braves broadcaster Milo Hamilton.

Vin Scully, the Dodgers’ legendary voice, summed up the moment best:

“What a marvelous moment for baseball what a marvelous moment for Atlanta and the state of Georgia what a marvelous moment for the country and the world. A Black man is getting a standing ovation in the Deep South for breaking a record of an all-time baseball idol. And it is a great moment for all of us, and particularly for Henry Aaron.”

Aaron would later call Jackie Robinson his hero, “not only for the baseball that he played, but simply because of the person he was.” In refusing to bow to societal pressure and thriving under intense scrutiny, Aaron carried on the legacy of the man he revered.

“I felt the importance of what I was doing was sending a signal to the world,” Aaron said, “and telling people that all you wanted to do was have the playing field level. Just give me an opportunity. I felt that way that not only did I have the world on my shoulders as far as baseball was concerned, but I also had the world on my shoulders to demonstrate to people that, hey, just give me an opportunity."

May 1, 1975: Hank passes The Babe again

A trade in November 1974 returned Aaron to Milwaukee, where he played out the remainder of his career with the nascent Brewers. Aaron’s old fan base got to see him pass Ruth again, this time when he drove home teammate Sixto Lezcano with a single for his 2,210th career RBI.

Ruth’s official total, according to the Elias Sports Bureau, now stands under 2,000, because the Bureau does not recognize Ruth’s RBIs that came before the statistic was formally recognized in 1920. So, Aaron -- unbeknownst to those at the time -- technically had the record already in hand. Aaron’s RBI came with little fanfare at Milwaukee’s County Stadium the ball was retrieved and thrown to the dugout, and play resumed. But while Barry Bonds eventually surpassed Aaron’s 755 home runs, Aaron’s record 2,297 RBIs remain unchallenged.

July 20, 1976: Aaron hits final home run
A crowd of 10,134 at County Stadium saw Aaron knock his 755th homer off Angels pitcher Dick Drago, but few -- if any -- of those in attendance would have predicted that it would be his final blast. Aaron finished the year with 64 more at-bats, but he didn’t go deep again. Thirty-one years later, Aaron would show his grace once more when he congratulated Bonds on his record breaking 756th home run.

Aug. 1, 1982: Aaron gets call to Hall
Only nine votes separated Aaron from unanimous election to the National Baseball Hall of Fame in 1982, when he earned the second-highest BBWAA voting percentage in history (97.8%) at the time behind Ty Cobb (98.2%). His election alongside Frank Robinson brought historic power to the dais that summer, as the pair combined for a mammoth 1,341 homers across a combined 44 Major League seasons.

Feb. 5, 1999: MLB introduces Hank Aaron Award
When tasked with commemorating the 25th anniversary of Aaron’s record-breaking homer in Atlanta, Major League Baseball found an ideal honor in the Hank Aaron Award, now given annually to the top hitter in each league. MLB announced the award at Aaron’s 65th birthday celebration. The winners, selected by ballots submitted by fans, broadcasters and analysts, are honored during the World Series, and Aaron was usually on hand to present the award.

July 9, 2002: President Bush honors Aaron
Aaron continued to be celebrated into the 21st century. He was named to MLB’s All-Century Team in 2000, and he was awarded the Presidential Citizens Medal by President Bill Clinton in ’01.

The following year, President George W. Bush presented Aaron with the Presidential Medal of Freedom in a ceremony at the White House. At the time, Aaron was just the fourth baseball player to receive America’s highest civilian honor, following in the footsteps of Joe DiMaggio, Ted Williams and his hero, Jackie Robinson.

“Hank Aaron overcame poverty and racism to become one of the most accomplished baseball players of all time,” said President Bush. “By steadily pursuing his calling in the face of unreasoning hatred, Hank Aaron has proven himself a great human being, as well as a great athlete.”


A timeline of Aaron’s life and career

1934: Born Feb. 5 in a section of Mobile, Ala., known as “Down The Bay.”

1951: Signs at age 17 with the Indianapolis Clowns of the Negro American League, where he plays shortstop and draws the attention of major league scouts.

1952: Signs with the Boston Braves, turning down a slightly lower offer from the New York Giants that could’ve paired him in the same outfield with Willie Mays.

1954: Earns a spot in the big leagues with the Braves, who had moved to Milwaukee before the 1953 season. After going 0 for 5 in his debut on April 13, Aaron hits .280 with 13 homers and 69 RBIs to finish fourth in the NL Rookie of the Year voting.

1957: Earns his only NL MVP award, leading the league with 44 homers and 132 RBIs while batting .322. The Braves win the pennant and defeat Mickey Mantle’s New York Yankees in seven games for what would be the only World Series championship of Aaron’s career. He is one of the standouts of the Series, hitting .393 with 3 homers and 7 RBIs.

1958: Braves repeat as NL champions and again face the Yankees in the World Series. Milwaukee is within one victory of its second straight championship but loses the final three games. Aaron hits .333 with 2 RBIs in the series.

1963: Nearly wins the Triple Crown, leading the league with 44 homers and 130 RBIs but losing out on the batting title to Tommy Davis of the Los Angeles Dodgers (.326 to .319). Aaron does become only the third player in major league history to make the 30-30 club with a career-best 31 stolen bases.

1966: The Braves move from Milwaukee to Atlanta, becoming the first major league team in the Deep South at a time when the region is still embroiled in the fight over civil rights.

1968: Hits his 500th homer against Mike McCormick of the San Francisco Giants on July 14.

1969: Makes his final postseason appearance when the Braves win the NL West title in baseball’s first year under a new divisional format. Atlanta is swept by New York’s Amazin’ Mets in three games in the inaugural league championship series, even though Aaron hits .357 with 3 homers and 7 RBIs.

1970: Collects his 3,000th hit against Wayne Simpson of the Cincinnati Reds on May 17, becoming the first player to reach 500 homers and 3,000 hits.

1971: Hits his 600th career homer off San Francisco’s Gaylord Perry on April 27, joining Mays and Babe Ruth as the only players to reach that milestone.

1972: Passes Mays for second place on the career homer list, finishing the season with 673 and setting his sights on Ruth’s record of 714.

1973: Hits his 700th homer off Philadelphia’s Ken Brett on July 21. Aaron finishes the season one shy of Ruth’s record.

1974: Despite intense pressure and death threats that required constant security, Aaron ties Ruth’s mark on opening day in his first at-bat of the season, going deep off Cincinnati’s Jack Billingham at Riverfront Stadium on April 4.

1974: Becomes baseball’s new home run king on April 8 in the Braves’ home opener at Atlanta Stadium. Before a record crowd of more than 53,000 and a national television audience, Aaron hits a 1-and-0 pitch from Al Downing of the Dodgers over the left-field fence for his 715th homer.

The front page of the April 9, 1974, edition of the Boston Globe. Globe archives

1975: After turning down a front-office offer from the Braves that paid significantly less money, Aaron is traded to Milwaukee to serve as the Brewers’ designated hitter and finish his career where it started. He hits .234 with 12 homers and 60 RBIs and makes the last of his record 25 All-Star Game appearances at County Stadium, lining out to shortstop as a pinch hitter in the second inning.

1976: Hits his 755th and final home run July 20 at Milwaukee’s County Stadium off Dick Drago of the California Angels. Aaron retires at age 42 after hitting just .229 with 10 homers and 35 RBIs in the final season of his 23-year career.

1977: Makes amends with the Braves, beginning a long stint in the front office.

1982: Elected to the Baseball Hall of Fame on the first ballot, coming nine votes short of being the first unanimous selection.

1989: Moves into a largely ceremonial role with the Braves after being in charge of player development.

1999: Honored by Major League Baseball with the institution of the Hank Aaron Award for the top hitter in each league, akin to the Cy Young Award for pitchers.

2002: Awarded the Presidential Medal of Freedom by President George W. Bush, who honors Aaron with the nation’s highest civilian honor for overcoming “poverty and racism to become one of the most accomplished baseball players of all time.”

2021: Died in his sleep on Jan. 22.


Timeline of Hank Aaron’s life and career

ATLANTA (AP) — A timeline of Hank Aaron’s life and career:

1934 — Born on Feb. 5 in a section of Mobile, Alabama, known as “Down The Bay.”

1951 — Signs at age 17 with the Indianapolis Clowns of the Negro American League, where he plays shortstop and draws the attention of major league scouts.

1952 — Signs with the Boston Braves, turning down a slightly lower offer from the New York Giants that could’ve paired him in the same outfield with Willie Mays.

1954 — Earns a spot in the big leagues with the Braves, who had moved to Milwaukee before the 1953 season. After going 0-for-5 in his debut on April 13, Aaron hits .280 with 13 homers and 69 RBIs to finish fourth in the NL Rookie of the Year voting.

1957 — Earns his only NL MVP award, leading the league with 44 homers and 132 RBIs while batting .322. The Braves win the pennant and defeat Mickey Mantle’s New York Yankees 4-3 for what would be the only World Series victory of Aaron’s career. He is one of the standouts of the series, hitting .393 with three homers and seven RBIs.

1958 — Braves repeat as NL champions and again face the Yankees in the World Series. Milwaukee is within one victory of its second straight championship but loses the final three games. Aaron hits .333 with two RBIs in the series.

1963 — Nearly wins the Triple Crown, leading the league with 44 homers and 130 RBIs but losing out on the batting title to Tommy Davis of the Los Angeles Dodgers (.326 to .319). Aaron does become only the third player in major league history to make the 30-30 club with a career-best 31 stolen bases.

1966 — The Braves move from Milwaukee to Atlanta, becoming the first major league team in the Deep South at a time when the region is still embroiled in the fight for civil rights.

1968 — Hits his 500th homer against Mike McCormick of the San Francisco Giants on July 14.

1969 — Makes his final postseason appearance when the Braves win the NL West title in baseball’s first year under a new divisional format. Atlanta is swept by New York’s Amazin’ Mets 3-0 in the inaugural league championship series, even though Aaron hits .357 with three homers and seven RBIs.

1970 — Collects his 3,000th hit against Wayne Simpson of the Cincinnati Reds on May 17, becoming the first player to reach 500 homers and 3,000 hits.

1971 — Hits his 600th career homer off San Francisco’s Gaylord Perry on April 27, joining Willie Mays and Babe Ruth as the only players to reach that milestone.

1972 — Passes Mays for second place on the career homer list, finishing the season with 673 and setting his sights on Ruth’s record of 714.

1973 — Hits his 700th homer off Philadelphia’s Kenn Brett on July 21. Aaron finishes the season one shy of Ruth’s record.

1974 — Despite intense pressure and death threats that required constant security, ties Ruth’s mark on opening day in his first at-bat of the season, going deep off Cincinnati’s Jack Billingham at Riverfront Stadium on April 4.

1974 — Becomes baseball’s new home-run king on April 8 in the Braves’ home opener at Atlanta Stadium. Before a record crowd of more than 53,000 and a national television audience, Aaron hits a 1-0 pitch from Al Downing over the left-field fence for his 715th homer.

1975 — After turning down a front-office offer from the Braves that paid significantly less money, Aaron is traded to Milwaukee to serve as the Brewers’ designated hitter and finish his career where it started. He hits .234 with 12 homers and 60 RBIs and makes the last of his record 25 All-Star Game appearances at County Stadium, lining out to shortstop as a pinch-hitter in the second inning.

1976 — Hits his 755th and final home run July 20 at Milwaukee’s County Stadium off Dick Drago of the California Angels. Aaron retires at age 42 after hitting just .229 with 10 homers and 35 RBIs in the final season of his 23-year career.

1977 — Makes amends with the Braves, beginning a long stint in the front office.

1982 — Elected to the Baseball Hall of Fame on the first ballot, coming nine votes short of being the first unanimous selection.

1989 — Moves into a largely ceremonial role with the Braves after being in charge of player development.

1999 — Honored by Major League Baseball with the Hank Aaron Award for the top hitter, akin to the Cy Young for pitchers.

2002 — Awarded the Presidential Medal of Freedom by President George W. Bush, who honors Aaron with the nation’s highest civilian honor for overcoming “poverty and racism to become one of the most accomplished baseball players of all time.”


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