Opération Wop, 16-23 mars 1943

Opération Wop, 16-23 mars 1943

Opération Wop, 16-23 mars 1943

L'opération Wop (16-23 mars 1943) était une attaque américaine menée pour aider Montgomery à attaquer la ligne Mareth, la position défensive clé de l'Axe dans le sud de la Tunisie.

Après avoir subi une lourde défaite lors de la deuxième bataille d'El Alamein, Rommel s'était replié à travers la Libye et dans le sud de la Tunisie. En février 1943, ses troupes pénétraient dans la ligne Mareth, une position défensive construite à l'origine par les Français pour se défendre contre une éventuelle invasion italienne depuis la Libye. Cela signifiait que l'armée de Rommel se rapprochait de la 5e armée blindée de von Arnim, qui avait été formée en Tunisie à la suite de l'opération Torch et était basée autour de Bizerte et de Tunis dans le nord du pays.

Au début de 1943, la plus grande menace pour la position de l'Axe est venue du centre de la Tunisie, où les Alliés s'étaient emparés d'un certain nombre de cols dans les montagnes de la Dorsale orientale, d'où ils pouvaient en théorie se diriger vers l'est jusqu'à la côte, divisant la position de l'Axe en deux. . Afin d'éviter cela, von Arnim a mené une série d'attaques dans les montagnes (Opération Eilbote), et début février, la plupart des passes clés étaient entre les mains de l'Axe. Rommel a alors suggéré d'étendre cette opération à une attaque majeure contre les positions américaines sur le flanc sud des lignes alliées dans l'ouest de la Tunisie. Il obtint l'approbation d'une attaque limitée à travers les montagnes. Von Arnim attaque en premier (Opération Frühlingswind, 14-18 février 1943), et ses troupes expérimentées infligent une lourde défaite à une partie de la 1ère division blindée américaine. Rommel attaqua deux jours plus tard (Opération Morgenluft, 16-18 février 1943), et força les troupes américaines à quitter Gafsa. Les hommes de Rommel et von Arnim s'unirent alors dans une attaque au nord dans les montagnes dorsales occidentales, la célèbre bataille du col de Kasserine (19-22 février 1943). La résistance alliée se durcissait alors et l'attaque s'essoufflait. Le 22 février Rommel annule l'offensive et la plupart de ses troupes retournent sur la ligne Mareth. L'US II Corps avait subi une défaite embarrassante au début de la bataille, et à la suite de son commandant, le général Fredendall a été remplacé par le général Patton.

Au lendemain de la bataille, les Américains avaient repris une grande partie du terrain occupé par Rommel et von Arnim, mais pas la totalité. Sur le flanc sud du champ de bataille, Gafsa est restée aux mains de l'Axe, ainsi que le chemin de fer qui allait à l'est jusqu'à Sened, Maknassy et jusqu'à la côte au sud de Sfax. Gafsa était également sur la route importante de Gabès, juste au nord de la position de Rommel sur la ligne Mareth.

Le principal centre d'attention se tourna maintenant vers la ligne Mareth, où la huitième armée de Montgomery affrontait l'ancienne armée panzer africaine de Rommel, désormais officiellement la 1ère armée italienne sous le général Messe. Rommel n'était plus en faveur, après la longue retraite à travers la Libye, et avait été sur le point d'être remplacé par Messe avant le col de Kasserine. Le changement a finalement été fait à la veille de l'attaque de Kasserine, pour permettre à Rommel de se concentrer sur cette bataille. Le plan initial était que Rommel quitte l'Afrique après la bataille et que von Arnim prenne le commandement d'un nouveau Heeresgruppe Afrika, avec autorité sur sa propre 5e armée blindée et la 1e armée italienne de Messe. Au lieu de cela, Kesselring a décidé de faire de Rommel le commandant du nouveau groupe d'armées, avec von Arnim et Messe sous son autorité. Cela s'avérerait être un arrangement de courte durée. Rommel suggéra à Messe de lancer une attaque préventive contre la 8e armée, avant qu'elle ne soit complètement en place au sud de la ligne Mareth, mais cette attaque fut un désastre total (bataille de Médenine, 6 mars 1943). Le 8 mars, Rommel confia le contrôle du groupe d'armées à von Arnim et, le lendemain, il quitta l'Afrique pour la dernière fois.

Montgomery était alors presque prêt à lancer son attaque sur la ligne Mareth, qui commencerait dans la nuit du 19 au 20 mars 1943. Le général Alexander, désormais commandant de toutes les forces terrestres alliées en Afrique du Nord, décida de donner au IIe corps de Patton un objectif limité, en partie pour soutenir l'attaque de Montgomery, et en partie pour aider à restaurer le moral du II corps, et en particulier de la 1re division blindée, dont une partie avait été gravement mutilée lors des batailles précédentes. Le plan qui en a résulté comportait trois phases. La première étape serait la capture de Gafsa. Deuxièmement, une attaque contre la station Sened. Finalement l'opération devait se terminer par une manifestation à l'est vers Maknassy, ​​mais sans s'engager dans de sérieux combats.

L'attaque de Gafsa devait être lancée de Feriana, au nord, par la 1re division. La station Sened devait être prise par la 1re division blindée, avançant au sud de Kasserine, et soutenue par des éléments de la 9e division. Ces troupes conduiraient alors l'avance vers Maknassy.

La zone était principalement défendue par les troupes italiennes, avec un certain soutien blindé.

Phase 1 - Gafsa

L'attaque de Gafsa devait être menée par les 16e et 18e d'infanterie de la 1re division d'infanterie (général Terry Allen) et le 1er bataillon de Rangers. Les deux bataillons d'infanterie atteignirent leurs positions d'attaque dans la nuit du 16 au 17 mars. Leur attaque n'a commencé qu'en milieu de matinée, mais quand elle a commencé, les Américains ont découvert que la garnison italienne s'était retirée de Gafsa, ne laissant que quelques avant-postes pour retarder l'avance américaine.

Le 18 mars, le 1er Bataillon de Rangers s'est déplacé vers le sud-est jusqu'à El Guettar, une bonne position défensive entre les hauteurs au nord et les marais salants de Chott el Guettar au sud.

Phase deux - Station Sened

L'attaque de la gare de Sened devait avoir lieu le 19 mars, mais de fortes pluies ont obligé à la reporter. Le lendemain, le Combat Command A, 1st Armored Division, avançait vers la station le long de la route de Gafsa, tandis que le 60th Infantry (9th Division), soutenu par le CCA (1st Armored Division), approchait par le nord.

Les deux forces ont attaqué la station Sened le 21 mars et ont rapidement vaincu la garnison italienne. Certaines des troupes ont réussi à s'échapper au sud du village de Sened, mais elles ont été contraintes de se rendre le 23 mars.

Phase trois - Maknassy

La troisième phase de l'attaque n'était censée être qu'une démonstration, mais après les succès faciles à Gafsa et à la gare de Sened, elle s'est maintenant étendue à une attaque à grande échelle, visant à la capture d'une crête à cinq milles à l'est de Maknassy (maintenant Al-Miknassi) et un raid vers un aérodrome quelques kilomètres plus à l'est à Mezzouna (Al-Mazzunah). Le 21 mars, Montgomery a demandé à Alexander un soutien supplémentaire et a suggéré que Patton pourrait tenter d'attaquer vers la route côtière Sfaz-Gabès. Alexander a estimé que c'était trop ambitieux, mais a ordonné à Patton de se déplacer vers l'est après Maknassy.

Dans la nuit du 21 mars, le CCA avança vers Maknassy et le lendemain matin, le village fut occupé sans aucune résistance. Cependant, le succès facile est maintenant terminé. Le 22 mars, von Arnim ordonna au général Vaerst, son successeur à la tête de la 5e armée blindée, de défendre les collines à l'est de Maknassy avec ses réserves, tandis que la 10e division blindée devait attaquer à El Guettar. Dans la soirée du 22 mars, les Allemands avaient occupé une série de positions clés dans les collines, la garde personnelle de Rommel tenant la colline 322, une position clé à l'extrémité nord de la crête principale, surplombant la route principale à l'est de Maknassy vers Mezzouna.

L'attaque américaine a commencé juste avant minuit le 22 mars, avec le 1/6th Armored Infantry et le 3/60th Infantry menant l'avance. Les Américains ont fait quelques progrès, mais la colline 322 et un certain nombre d'autres positions clés sont restées entre les mains de l'Axe. Le 23 mars, les Américains attaquent à nouveau, cette fois avec de l'artillerie et des blindés, mais une fois encore, les Allemands tiennent bon. Ils ont même pu renforcer la position, déplaçant le Kampfgruppe Lang du Afrika Korps dans les collines. Le 25 mars, le 6th Armored Infantry réussit à s'emparer d'une partie de la colline 322, mais les tirs nourris de l'artillerie allemande les forcèrent à battre en retraite.

Phase quatre - El Guettar

Alors que les principaux efforts américains se font autour de Maknassy, ​​la 1ère Division d'Infanterie avance depuis El Guettar. Le 20 mars, les Américains avançaient en trois colonnes. Sur leur gauche, le 26th Infantry avançait le long de la "Gumtree Road", qui se dirigeait vers l'est le long du flanc sud de la crête principale de la montagne. A droite, les 16e et 18e d'infanterie avançaient le long des crêtes de part et d'autre de la route principale d'El Guettar à Gabès, avec le 16e d'infanterie à gauche et le 18e d'infanterie à droite.

Avant l'aube du 23 mars, la 10 Panzer attaque la route de Gabès, avançant dans la brèche entre le 16e et le 18e d'infanterie. L'attaque a été menée par une force de Panzers (à l'heure actuelle, la division ne disposait que de 57 chars, dont 16 des Panzer IV Ausf G.) et d'infanterie en demi-pistes, suivies par davantage d'infanterie dans des camions. Les seules troupes américaines sur la route elle-même étaient le 601st Tank Destroyer Battalion (armé de canons antichars de 75 mm sur des half-tracks) et deux bataillons d'artillerie de campagne.

Au début, l'attaque allemande s'est bien passée. Ils ont réussi à percer les chasseurs de chars (le 601e a prétendu avoir détruit 30 chars) et sont entrés dans les positions d'artillerie. Cependant, cela les a exposés à des tirs d'artillerie lourds, et les Panzers ont été contraints de battre en retraite sur deux milles pour se regrouper. A ce stade, les Allemands disposaient encore d'un fort soutien aérien en Tunisie et les positions américaines furent attaquées par des Stukas. Cependant, les Stukas n'étaient plus l'arme terroriste de 1940, et leur attaque était assez inefficace. À 16 h 54, la 10 Panzer attaque à nouveau, mais cette attaque fait très peu de progrès. À la fin de la journée, la 10 Panzer a subi de lourdes pertes et a été contrainte à la défensive. Il n'avait que 26 réservoirs en état de marche, en ayant perdu 31 toutes causes confondues au cours de la journée. Il s'agissait de la première victoire nette de la 1ère division blindée contre les chars allemands, et un signe clair qu'ils s'amélioraient rapidement. 10 Panzer a indiqué qu'il était dans une « situation désespérée » après l'échec des deux attaques.

Conséquences

A présent, Alexander était convaincu que le II Corps américain s'était remis de ses revers antérieurs et qu'on pouvait lui faire confiance pour une attaque plus ambitieuse. Le 25 mars, des plans ont été mis en place pour un assaut sur deux fronts. A droite, la 1re Division blindée et la 9e Division d'infanterie attaqueraient vers Gabès depuis El Guettar, tandis qu'à gauche la 34e Division d'infanterie attaquerait depuis le col de Fondouk, quelque part au nord des combats autour de Maknassy. Ce plan a été élaboré la veille de la percée clé de la ligne Mareth, mais au moment où l'attaque a commencé, les Allemands et les Italiens étaient en pleine retraite vers le Gabes Gap. C'était un écart assez étroit entre la côte et les marais salants du Chott el Fedjadj, à quelques milles au nord de la ville même de Gabès.

L'attaque à Fondouk a commencé le 27 mars, mais la 34e division n'était pas assez forte pour franchir le col fortement défendu à ce stade, et les combats ont rapidement pris fin.

L'offensive d'El Guettar débute les 28-29 mars, avec une attaque de la 9th Infantry Division. Cette unité a été retenue par les troupes italiennes, qui se sont bien battues en bon territoire défensif. La 1st Armored Division a progressé plus rapidement en terrain découvert près de la route de Gabès, mais a ensuite ralenti en entrant dans les collines du Djebel el Mcheltat, à cinq milles à l'est d'El Guettar. La lenteur des progrès a permis aux Allemands de déplacer le 21 Panzer et le Panzergrenadier Regiment Afrika sur le front.

Le 30 mars, une nouvelle attaque a commencé, cette fois dirigée par la Task Force Benson (qui fait partie de la 1st Armored Division), avec un soutien d'infanterie. Le premier jour, l'attaque a été stoppée par un champ de mines jusqu'alors inconnu de l'autre côté de la route. Le lendemain, une attaque sur un front plus large, avec un soutien d'infanterie sur les flancs, progresse quelque peu, mais est stoppée par les canons antichars allemands et le soutien aérien.

Le 1er avril, le CCA a mené une attaque de diversion près de Maknassy, ​​mais n'a fait aucun progrès. Cela a été suivi de plusieurs jours d'une bataille en grande partie d'infanterie dans les collines de chaque côté de la route de Gabès.

L'attaque de Montgomery sur la position de Gabès a commencé le 6 avril. Alexander a ordonné à Patton de lancer un assaut à grande échelle le 7 avril, pour tenter de soutenir cette attaque. À ce moment-là, les commandants de l'Axe se sont rendu compte que la position de Gabès était perdue et lorsque les Américains ont attaqué, ils ont constaté que les forces de l'Axe étaient parties. Ce soir-là, les principales patrouilles de la Force opérationnelle Benson ont rencontré une patrouille de véhicules blindés de la Huitième armée. Les deux armées alliées en Afrique du Nord avaient enfin pris contact.

Il y avait encore une chance que certaines des troupes de l'Axe se retirant au nord de Gabès soient piégées. Le 8 avril, la 34e division américaine participe à une attaque combinée sur les cols de Fondouk et Pichon, opérant sur l'aile droite de l'attaque, tandis que le 19e corps français et le 9e corps britannique attaquent sur la gauche. Cette attaque ne s'est pas très bien passée. L'avancée est retardée par la résistance allemande et une partie de la 6e division blindée britannique finit par combattre dans le secteur de la 34e division.

Le 9 avril, les deux forces ont participé à une attaque combinée à travers les cols. Les Allemands ont réussi à tenir leur position tout au long de la journée, et les blindés britanniques n'ont franchi le col qu'à 10 heures le 10 avril. À ce moment-là, les forces de l'Axe se retirant de Gabès s'étaient éclipsées vers le nord et la possibilité de les couper avait disparu. Les Britanniques et les Américains se sont mutuellement reproché l'échec. Les Américains ont affirmé que le plan du 9 Corps était à blâmer, tandis que le général John Crocker, commandant du 9 Corps, a blâmé le manque d'entraînement du côté américain. Il fallait Eisenhower et Alexander pour mettre fin aux disputes, et ils ont eu un impact à long terme sur les relations anglo-américaines dans le théâtre. Lors de l'assaut final contre Tunis, Patton refusa que son II corps soit subordonné à la première armée du général Anderson, et opéra plutôt sous le contrôle du 18e groupe d'armées d'Alexanders.

L'opération Wop et les combats qui ont suivi ont démontré que les Américains s'amélioraient très rapidement après leurs premiers affrontements assez désastreux avec les Allemands. Le II Corps a joué un rôle majeur dans la défaite finale des forces de l'Axe en Tunisie, combattant sur le flanc gauche des armées alliées lors de l'opération Vulcan (22-28 avril 1943) et de l'opération Strike (5-13 mai 1943), et en prenant le port clé de Bizerte.


Opération Tidal Wave : les forces américaines tentent un raid aérien risqué sur les raffineries de pétrole de l'Axe

Le 1er août 1943, 177 bombardiers B-24 décollent d'une base alliée en Libye, à destination de la ville productrice de pétrole Ploie&# x219ti, Roumanie, surnommée &# x201CHitler&# x2019s station-service.&# x201D Le raid audacieux, connu comme l'opération raz de marée, cinq hommes ont reçu la médaille d'honneur&# x2014trois d'entre eux à titre posthume&# x2014mais n'ont pas réussi à porter le coup fatal que ses planificateurs avaient prévu.

L'opération Tidal Wave a commencé de façon inquiétante, avec un bombardier surchargé s'écrasant peu de temps après le décollage et un autre plongeant dans la mer Adriatique. 167 des 177 bombardiers originaux ont atteint Ploie&# x219ti, dont les champs de pétrole et les raffineries fournissaient aux Allemands plus de 8,5 millions de tonnes de pétrole par an. Alors que la plupart des bombardements alliés de la Seconde Guerre mondiale ont été effectués à haute altitude, les bombardiers qui ont attaqué Ploie&# x219ti ont volé exceptionnellement bas afin d'échapper au radar allemand&# x2019. Les bombardiers ont cependant perdu l'effet de surprise lorsqu'un groupe a dévié dans la mauvaise direction, forçant les autres à rompre le silence radio afin de les ramener sur leur trajectoire. Cet ajustement imprévu a également conduit à l'approche des bombardiers par le sud, où les nazis avaient concentré leurs batteries anti-aériennes.

L'attaque qui s'ensuivit fut dramatique, chaotique et coûteuse. Les Alliés ont subi de lourdes pertes et la fumée des explosions causées par la première vague de bombardiers a rendu la visibilité difficile pour les vagues suivantes. Les survivants ont signalé que des débris comme des branches et des barbelés ont heurté et même se sont retrouvés à l'intérieur de leurs avions. Le lieutenant-colonel Addison Baker et le major John Jerstad ont reçu la médaille d'honneur pour leur tentative (infructueuse) de voler plus haut et de permettre à l'équipage de renflouer leur avion gravement endommagé. Un autre pilote, le lieutenant Lloyd Herbert Hughes, a également reçu une médaille d'honneur à titre posthume pour avoir fait voler son B-24 gravement endommagé vers sa cible. Le colonel John Kane et le colonel Leon Johnson, qui ont chacun dirigé des groupes de bombardement qui ont atteint leurs cibles, ont été les seuls hommes à avoir reçu la médaille d'honneur et à avoir survécu au raid.

Bien que les Alliés aient estimé que le raid avait réduit la capacité de Ploie de 40 %, les dommages ont été rapidement réparés et en quelques mois, les raffineries avaient dépassé leur capacité précédente. La région a continué à servir de station-service &# x201CHitler&# x2019s&# x201D jusqu'à ce que l'Union soviétique l'ait capturée en août 1944. 310 aviateurs sont morts, 108 ont été capturés et 78 autres ont été internés dans la Turquie voisine. 88 des 177 B-24 d'origine sont revenus, la plupart gravement endommagés. Malgré l'établissement du record de la plupart des médailles d'honneur décernées aux aviateurs au cours d'une seule mission, l'opération raz-de-marée n'a jamais été répétée&# x2014les Alliés n'ont plus jamais tenté un assaut à basse altitude contre les défenses aériennes allemandes.


Contenu

Dans l'historiographie soviétique, la Grande Guerre patriotique est divisée en périodes :

  1. Première (22 juin 1941 – 18 novembre 1942)
  2. Deuxième (19 novembre 1942 - 31 décembre 1943)
  3. Troisième (1er janvier 1944 – 9 mai 1945)

La guerre avec le Japon, la campagne en Extrême-Orient, y compris l'opération offensive stratégique de Mandchourie, (9 août 1945-2 septembre 1945) est considérée comme un théâtre d'opérations distinct de la Grande Guerre patriotique.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l'Armée rouge a mené un certain nombre d'opérations militaires différentes. La portée de ces opérations, généralement connue par les grandes villes autour desquelles elles ont eu lieu, était généralement qualifiée d'« opérationnelle-stratégique » ou de « stratégique », selon l'échelle. Une opération « opérationnelle-stratégique » était généralement entreprise par au moins un groupe d'Armées ou un seul Front. Une opération « stratégique » exigeait généralement la coopération de plusieurs fronts pour atteindre ses objectifs. Dans les deux cas, les opérations pouvaient durer d'une semaine à plusieurs mois. les opérations stratégiques ont été combinées en campagnes saisonnières, car les conditions météorologiques et terrestres ont affecté la planification.


Les lignes directrices de Churchill

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Alliés et l'Axe utilisaient des noms de code pour toutes leurs opérations, qu'elles soient majeures ou mineures. Considérez des noms comme “Torch” — le débarquement de 1942 en Afrique du Nord, “Husky” – l'invasion de la Sicile, ou “Avalanche” – l'assaut allié contre l'Italie. Le Premier ministre Churchill en particulier était intrigué par l'effet qu'un nom approprié pouvait avoir sur le moral, ainsi que sur la postérité. Il est même allé jusqu'à fournir des directives à ses généraux lors de la conception de noms de code pour les opérations. Pour commencer, le Premier ministre a averti ses officiers d'éviter les titres qui pourraient suggérer à un ennemi des détails sur le plan.Par exemple, les Britanniques ont rapidement déduit que l'"Opération Lion de mer" de l'Allemagne serait une invasion amphibie du Royaume-Uni. Les Alliés devraient éviter de commettre la même erreur, a-t-il déclaré.

Churchill a également mis en garde de ne pas être trop vantard ou trop confiant lors du choix d'un nom. L'échec d'une opération nommée quelque chose comme "Inévitable" ou "Imparable" serait encore plus embarrassant et fournirait un bonus de propagande supplémentaire à l'ennemi. Le Premier ministre a également suggéré d'éviter les noms trop désinvoltes, irrévérencieux ou légers. « Ne permettez pas à une veuve ou à une mère de dire que son fils a été tué dans une opération appelée ‘Bunnyhug’ ou ‘Ballyhoo’ », a-t-il conseillé.


Consolidated B-24D "Lil' De-Icer" vétéran du raid Ploesti août 1943

(Note de la rédaction : ce magnifique B-24 s'est classé troisième dans sa catégorie lors du récent salon du printemps de l'IPMS à Seattle. C'est un travail impressionnant réalisé par un modéliste talentueux et je suis ravi de l'avoir sur MPS. Notez l'original des photos de Lil’ Deicer ont été utilisées avec la permission de l'American Air Museum, Duxford)

Je voulais construire un B-24 depuis longtemps : amasser plusieurs kits Hasegawa (#00932) pour le jour où je me suis senti à la hauteur du défi. Ce jour est arrivé récemment et j'ai choisi le B-24D "Lil' De-Icer" comme sujet. Le -24 n'a jamais eu l'apparence ou la publicité du B-17, mais ils ont quand même rendu le travail et ont souvent payé le prix avec leurs équipages.

Cet avion en particulier a participé à la sanglante opération Tidal Wave contre les champs pétrolifères de Ploesti le 1er août 1943. Au service du 98 th BG, il est revenu de ce raid avec tout son équipage[1]. D'après ce que j'ai pu trouver, l'avion a servi jusqu'en 1944 et a finalement été renvoyé aux États-Unis en faveur d'avions plus récents et moins usés au combat[2]. Elle a rencontré sa fin sur le tas de ferraille en 1946.

Cette histoire combinée à une feuille de décalcomanies excellente et bien documentée de Lifelike Decals (#72-029) a rendu la décision facile : un B-24 rose désert ce serait. L'art du nez n'a pas fait de mal non plus.

Il y avait deux inexactitudes majeures qui devaient être corrigées dès la sortie de la boîte. La plus évidente est la configuration de la vitre avant tribord. Le kit le moule comme une fenêtre séparée, tandis que les références photographiques montrent clairement un panneau lisse sur Lil 'De-Icer et d'autres avions du même cycle de production. C'était assez simple à rectifier, car il ne fallait qu'un peu de remplissage pour niveler les détails, puis une re-trace rapide en utilisant du ruban adhésif épais comme guide. J'ai utilisé principalement des feuilles abrasives Alpha de grain 400, 600 et 1 000 pour ce travail, car elles causent moins de dommages par rayure au plastique.

La deuxième erreur était beaucoup plus facile à corriger, mais était assez déroutante compte tenu de la qualité du reste du kit. Sur le modèle B-24D, les trappes du train d'atterrissage avant se rétractent dans le passage de roue et ne sont pas visibles lorsque l'avion est au sol. Hasegawa voudrait que vous utilisiez les portes d'une version ultérieure si vous suivez leurs instructions. C'est une solution extrêmement facile, car j'ai simplement laissé les portes fermées.

Enfin, le positionnement des canons de nez a demandé un peu de recherche et de comparaisons avec d'autres avions de l'escadron où des photos étaient disponibles. D'après ce que j'ai pu comprendre, la mitrailleuse unique à l'avant du nez a été omise sur Lil 'De-Icer, soit pour gagner du poids, soit pour dégager la ligne de mire du bombardier.

Le kit demande 90 grammes de poids dans le nez dans les instructions, et j'ai d'abord supposé qu'il s'agissait d'une erreur. Ce n'est pas le cas, car j'ai fini par utiliser encore plus que cela de mon fidèle rouleau de plomb. En raison de la nature ouverte du nez, la baie de la roue avant et le fuselage sous la tourelle supérieure étaient bourrés de plomb dans le but d'obtenir la bonne position. Heureusement le kit train d'atterrissage est extrêmement robuste et était à la hauteur de supporter cette bête !

À l'aide d'un ensemble de masques d'Eduard et de mon approvisionnement fidèle en couleurs de Mr. Paint (MRP) USAAF, la peinture réelle de cette bête était plutôt simple. Toutes les démarcations entre le dessous du gris neutre (MRP 141) et la couleur du dessus du sable du désert (MRP 144) ont été faites à main levée. Cela a été rendu facile par les bords larges et assez doux de l'avion réel et les caractéristiques de la peinture laquée qui ont permis d'effectuer un travail extrêmement serré sans devenir fou dans le processus.

J'ai pulvérisé toutes les couleurs de Mr. Paint directement de la bouteille à 8-10 psi avec un H&S Infinity équipé d'un embout de 0,2 mm. Les quelques peintures métalliques utilisées dans la construction ont été prises avec un H&S Evolution également équipé d'une pointe de 0,2 mm. Seul le masquage des formes les plus complexes autour des fonds des nacelles des moteurs était nécessaire pour la peinture.

J'ai choisi de renoncer au pré-ombrage et de me concentrer plutôt sur l'application d'un peu plus de la couleur souhaitée au centre de certains panneaux pour essayer de créer une certaine variation. L'effet a fini par être plus subtil que je ne l'aurais souhaité, mais j'ai définitivement l'intention d'aller plus dans cette direction avec mon travail à l'avenir, car il est à la fois plus contrôlable et plus amusant que la méthode des lignes de panneaux noircies à l'ancienne.

DÉCALQUES, INTÉRÊTS ET LOGIQUE DERRIÈRE LES TACHES D'ÉCHAPPEMENT

Les décalcomanies ont été posées avec une quantité substantielle de jurons et de grincements de dents en raison de la nature fragile de la feuille imprimée Microscale. Mon erreur la plus grave est venue de l'utilisation du Matte Clear XF-86 de Tamiya dilué avec leur diluant acrylique X-20A. Ce mélange a attaqué mes décalcomanies et a causé des dommages importants à certaines des surfaces les plus complexes. Heureusement, mon expérience dans la peinture de figurines de jeux de guerre avec un bâton poilu est venue à la rescousse et j'ai pu effectuer à main levée les corrections et les retouches avec les acryliques Vallejo. Après cela, j'ai vaporisé une couche de Dullcote pour sceller le tout et préparer les différents lavages.

L'altération était une affaire simple grâce à un mélange de lavages d'émail Mig et AK Interactive. J'ai utilisé Africa Dust Effects (AK 022) d'AK pour apporter une partie de la dure vie que l'affichage du désert libyen de l'avion réel a infligé au modèle, en me concentrant sur le dessous. Il s'agissait plutôt d'une technique d'application d'armure, permettant de sécher, puis d'éclaircir l'effet avec une utilisation prudente de diluants inodores et d'une brosse douce. J'ai également trouvé que les petits et les grands écouvillons en microfibre permettaient un excellent contrôle lors du mélange dans et autour des panneaux. J'ai essayé de garder l'effet léger afin de ne pas gâcher l'effet d'échelle en exagérant les choses.

Les taches d'échappement ont suscité un peu de controverse dans mon club IPMS local. Alors que l'échappement réel du B-24 traverse le compresseur et sort par le bas de la nacelle du moteur, j'ai remarqué dans mes références photographiques qu'un certain nombre de 24 basés en Afrique du Nord présentaient des taches importantes sur le dessus en raison de bagues d'échappement fissurées. Je n'ai pas pu trouver de photos appropriées de Lil' De-Icer, mais j'ai choisi d'utiliser les intempéries dans cette zone pour aider à raconter l'histoire d'un oiseau fatigué par la bataille.

Dans l'ensemble, je suis assez satisfait du résultat, et j'ai l'impression que cela fait un bel ajout à ma collection. Mon principal point à retenir serait que, dans la mesure du possible, recherchez votre sujet et essayez de rassembler autant de photos que possible. Ce sont souvent les petits détails et les corrections qui rassemblent un modèle et le rendent attrayant, et j'espère avoir atteint au moins un peu de cela ici.


'Death Valley' : les pétroliers américains ont fait leurs preuves contre la horde nazie à El Guettar

L'armée américaine apprenait en fait ses leçons, se perfectionnant dans l'arme qu'elle devait être pour infliger la défaite finale à l'Allemagne nazie.

Au petit matin du 23 mars 1943, la 1re division d'infanterie américaine se préparait à attaquer. L'unité était déployée à l'est de la ville tunisienne d'El Guettar, à environ 80 kilomètres au sud du désormais célèbre col de Kasserine, où l'armée américaine avait subi une sévère défaite un mois plus tôt.

Kasserine avait été un coup dur pour l'armée américaine novice, déterminée mais apprenant toujours son métier mortel à travers des leçons coûteuses. Maintenant, cette armée avait de nouveau les pieds sous elle et était en mouvement. Les progrès de la semaine précédente l'avaient laissé en possession d'El Guettar et maintenant la division était prête à avancer plus loin. Au sud-est, la 8e armée britannique, sous le commandement du maréchal Bernard Montgomery, avait chassé les forces de l'Axe depuis l'Égypte et était maintenant bloquée sur la ligne Mareth, une position fortifiée vigoureusement défendue.
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Pour relâcher la pression sur la huitième armée, le 2e corps américain, dont la 1re division d'infanterie faisait partie, reçut l'ordre d'attaquer sur la route 15, une route menant à l'est d'El Guettar vers la ville de Gabès tenue par l'ennemi. Au pire, cela éloignerait certaines troupes de l'Axe de Mareth et faciliterait la tâche des Britanniques. Au mieux, si les Américains pouvaient percer la mer, cela couperait un grand nombre de soldats allemands et italiens de leurs camarades du nord à Tunis. C'est ainsi que le « Big Red One », comme l'appelait la 1re Division d'infanterie, était prêt à attaquer le matin du 23.

Attaché à la division se trouvait le 601e bataillon de chasseurs de chars, là pour renforcer la capacité de l'infanterie à engager les chars allemands qui avaient été si habilement utilisés contre les forces alliées. Ce jour-là, il se retrouverait à se battre pour sa vie contre la 10e division blindée aguerrie alors qu'il lançait une attaque préventive contre les Américains. (Une attaque gâchée se produit lorsque l'ennemi, anticipant un mouvement offensif, attaque en premier, « gâchant » ainsi l'assaut imminent.)

Le 601st s'avérera déterminant pour repousser cette décision, montrant que l'armée américaine apprenait en fait ses leçons, se perfectionnant dans l'arme dont elle avait besoin pour infliger la défaite finale à l'Allemagne nazie.

Les GMC du 601e

Le 601st était un bataillon de chasseurs de chars standard pour son époque. Commandé par le lieutenant-colonel H.D. Baker, l'unité était principalement équipée du M3 Gun Motor Carriage (GMC), un half-track M3 standard converti à la hâte en chasseur de chars avec l'ajout d'un canon de 75 mm M1897, le « French 75 » de la renommée de la Première Guerre mondiale. Le véhicule n'avait été conçu que comme une arme provisoire pour entraîner les troupes américaines jusqu'à ce qu'une conception spécialement conçue puisse être produite.

Lorsque l'opération Torch, l'invasion alliée de l'Afrique du Nord en novembre 1942, trouva l'armée encore à court d'armes, plusieurs bataillons de chasseurs de chars, dont le 601e, entrèrent néanmoins en action avec elle. Le M3 était un véhicule fiable et son canon avait un bon coup de poing, capable de pénétrer trois pouces de blindage à 1 000 mètres, respectable à ce stade de la guerre. En revanche, le véhicule avait un blindage mince et le canon n'était pas complètement fermé. L'équipage n'était protégé que par un mince bouclier de canon, ce qui le rendait vulnérable aux tirs d'artillerie et de flanc.

Le bataillon disposait également de quelques M6 GMC. Il s'agissait d'un camion Fargo de de tonne portant un canon antichar léger de 37 mm sur le lit. L'arme de 37 mm était obsolète à ce stade de la guerre, et l'équipage était également dangereusement exposé. La plupart des commandants avaient appris à les garder à l'arrière, hors de danger. Le 23 mars, le 601st avait 31 M3 (sur 36 assignés) et cinq M6 en service. Le reste avait été perdu lors d'actions précédentes. Les chasseurs de chars étaient ainsi répartis en trois compagnies, A, B et C. Le bataillon disposait également d'éléments logistiques et de reconnaissance pour compléter ses effectifs.

La route d'El Guettar

Au cours des jours précédents, la 1re division avait pris Gafsa et El Guettar avant de s'emparer des collines immédiatement à l'est de cette dernière ville. Le 1er Bataillon de Rangers était également rattaché à la division, sous le commandement du colonel William O. Darby. Les Rangers, ainsi que le 18e régiment d'infanterie du Big Red One, avaient évacué les troupes de l'Axe de la région. Cela fait, le commandant de la division, le général Terry Allen, a préparé son commandement pour sa prochaine avancée vers Gabès.

Les 1er et 2e bataillons du 18e étaient situés au sud de la route 15 sur le Djebel Berda. Le reste des bataillons d'infanterie de la division ont été déployés le long de la crête de Keddab, qui s'élevait du sol juste au nord de la route. Le 3e bataillon du 18e, le 3e du 16e d'infanterie et le 26e régiment d'infanterie ont été installés respectivement du sud au nord. Le reste du 16e était soit en réserve à El Guettar, soit de retour à Gafsa. La route allait essentiellement entre le Djebel Berda et la crête de Keddab avant de s'incurver au nord-ouest jusqu'à El Guettar. Au sud de la ville se trouvait le lac salé de Chott El Guettar. Son côté oriental bordait une étendue de terrain marécageux infranchissable aux véhicules. Juste au nord de la route se trouvait la colline 336, également appelée Wop Hill. Le poste de commandement du 18e régiment était là.

Le 601st était positionné juste au nord de la route qui le surplombait, chargé de protéger deux bataillons d'artillerie avancés pour soutenir l'avance. Baker a déployé ses compagnies B et C devant les positions d'artillerie et a placé la compagnie A surplombant la route du flanc de la colline au nord. Une ligne d'avant-postes devant les compagnies B et C était occupée par deux pelotons de reconnaissance appuyés par deux M3 et plusieurs M6. Les différentes unités semblaient prêtes à poursuivre leur attaque.

Une retraite de combat

Malheureusement, les Allemands étaient également prêts à attaquer et ils ont décroché leur coup de poing en premier. Ils avaient perçu les dommages qu'une avance sur l'autoroute 15 pouvait causer et ont envoyé la 10e Panzer Division en avant. La 10e Panzer était l'une des unités les plus puissantes que l'Axe ait laissées, même si elle était à peine à pleine puissance avec seulement 57 chars et à peu près le même nombre de véhicules blindés plus légers, tels que des half-tracks et des voitures blindées. Les chars étaient soutenus à la fois par l'infanterie et l'artillerie, et un certain soutien aérien était également disponible pour les Allemands.

Le premier signe de l'assaut imminent est survenu à 4 h 45, lorsqu'un motocycliste allemand est entré dans la ligne des avant-postes du peloton de reconnaissance et a été capturé. Interrogé, il déclara que la 10e Panzer Division allait attaquer à 05h00. La nouvelle fut rapidement transmise au quartier général de la division, et les chasseurs de chars se préparèrent à recevoir cette attaque dans les quelques minutes qui leur restaient.

Baker était préoccupé par ses déploiements. Il avait défini ses compagnies pour protéger l'artillerie principalement contre les déploiements d'infanterie, et non contre une attaque concertée par des blindés. Pourtant, il a gardé ses soldats où ils étaient. L'ennemi ne pouvait descendre la route sans s'exposer au feu des compagnies A et B, et le terrain marécageux près du lac salé empêcherait tout véhicule blindé de se déplacer hors de portée. Si les Allemands quittaient la route vers le nord, la compagnie C pourrait également s'engager. Il n'y avait vraiment pas le temps de faire des mouvements de toute façon.

En quelques minutes, les hommes de la ligne d'avant-poste ont commencé à entendre des bruits de véhicules blindés venant du sud-est. Leurs yeux se tendaient au clair de lune pour voir tout autre signe de l'ennemi. Finalement, ils ont repéré 16 chars allemands qui foncent avec plusieurs centaines d'infanterie en soutien. Les Américains ont tenu leur feu alors que la masse de blindés et d'hommes se rapprochait, puis ont ouvert le feu à bout portant à seulement 200 mètres. Les pelotons de reconnaissance avaient été généreusement équipés de mitrailleuses, et ils les utilisaient maintenant, tirant sur l'infanterie ennemie. Plusieurs des canons de 37 mm montés sur camion sur les M6 se sont joints à eux, tirant des cartouches sur les fantassins et des obus perforants sur les chars.

Alors que l'infanterie allemande subit de lourdes pertes, les chars continuent d'avancer, insensibles aux obus qui leur sont tirés. Ils ont répondu avec leurs propres armes, les soldats expérimentés de l'Afrika Korps recherchant des véhicules américains avec des tirs de traçage de leurs mitrailleuses. C'était une tactique éprouvée. Ils tireraient les mitrailleuses coaxiales à bord de leurs chars dans un large arc. Lorsque les balles touchaient le métal d'un véhicule blindé, les balles traçantes mélangées ricochaient dans les airs, révélant sa présence. Les Allemands ouvriraient alors le feu avec leur canon principal. Deux half-tracks ont été touchés en peu de temps. Alors que la pression devenait trop forte, les deux pelotons américains se replièrent, s'arrêtant deux fois pour combattre des actions retardatrices avant de se replier sur la position de la compagnie A sur le flanc de la colline.

Plus d'une centaine de chars allemands ?

L'aube commençait à se profiler à l'horizon oriental. La force allemande s'est scindée, certaines bifurquant pour attaquer les emplacements des compagnies B et C tandis que la force principale continuait le long de l'autoroute en direction d'El Guettar. Trente chars allemands étaient comptés dans le groupe principal, tandis que les Américains estimaient une force totale de plus de 100 chars. C'était, bien sûr, plus que ce dont disposait la 10e Panzer Division. Pour la défense des Américains, pendant le chaos tourbillonnant du combat, il est vraiment assez facile de surestimer la taille d'une force ennemie. Avec la poussière et la fumée des tirs et le stress mental impliqué, une voiture blindée, un half-track ou même un camion peuvent facilement être confondus avec un char.

Cette force a dû paraître importante aux hommes des compagnies B et C alors qu'elle avançait vers eux, le soleil dans le dos. Chaque compagnie avait placé deux pelotons en avant en ligne avec le troisième peloton en réserve. Les chasseurs de chars étaient cachés derrière les collines basses et vallonnées de la région. Des observateurs avancés leur ont transmis la direction et la distance d'approche des Allemands. Lorsqu'un équipage était prêt à tirer, le half-track était conduit à une position de tir au sommet de sa colline ou de sa crête. Aussi rapidement que possible, il tirerait sur le char ennemi avant de reculer la pente hors de vue pour attendre une autre cible.

C'est devenu un jeu mortel du chat et de la souris alors que les pétroliers allemands tentaient de rechercher les destroyers américains en mouvement continu. Pendant que les Allemands chassaient, l'infanterie qui les accompagnait se déplaçait à travers les collines pour tenter d'infiltrer la position américaine. Quand ils sont apparus, les Américains leur tiraient dessus avec des mitrailleuses, des mitraillettes Thompson et le crash occasionnel d'un obus explosif du canon de 75 mm. Pendant ce temps, l'artillerie ennemie s'est écrasée sur les collines, soulevant d'énormes nuages ​​de poussière et de fumée. Plus de poussière a été soulevée par les half-tracks eux-mêmes alors qu'ils alternaient les positions de tir pour éviter d'être ciblés par les Allemands.

Le récit du lieutenant Yowell sur la bataille chaotique

La scène s'est rapidement transformée en l'enfer du combat, le grondement des canons, le bavardage des mitrailleuses et des Thompson, les cris des blessés et des mourants, tout est obscurci par la poussière et la brume. L'action devint rapidement si intense que pour maintenir leur feu sur les chars allemands qui approchaient, les équipages des chasseurs de chars furent de plus en plus contraints de rester trop longtemps dans une position de tir. Cela a permis à l'ennemi de tirer plus facilement et l'un après l'autre, les chasseurs de chars ont été touchés, dont beaucoup ont brûlé.

L'un des chefs de peloton du lieutenant-colonel Baker, le lieutenant Yowell, commandait le troisième peloton de la compagnie B pendant cette action. Son rapport a souligné la confusion et la proximité des combats. Alors que les Allemands approchaient à l'aube, ils se rapprochèrent à moins de 1 000 mètres mais étaient en grande partie cachés par le terrain. Yowell a repositionné plusieurs de ses M3 sur de nouveaux pas de tir pour mieux les engager.

Il a écrit : « Le sergent Raymond a manœuvré son arme et détruit un Pz VI [Tiger I] avec six cartouches, dont quatre ont rebondi sur l'armure lourde. Le sergent Raymond a tiré un autre coup, à la même distance, sur un char suivant, le Pz IV, et il a immédiatement pris feu.Son halftrack a été détruit avant qu'il ne puisse tirer un autre coup.

Le chasseur de chars de Raymond a été touché à trois reprises et a pris feu, il avait commis l'erreur de tirer sept fois du même endroit, bien qu'avec l'intensité des combats, il n'ait probablement pas eu le choix. L'équipage sauta et fit son rapport à Yowell, qui les envoya à l'arrière à pied. Les trois autres M3 de son peloton ont continué à tirer sur les Allemands.

« J'ai vu le caporal Hamel détruire un Pz IV, et le sergent Nesmith a renversé la tourelle d'un Pz IV à une distance d'environ mille mètres », rapporta Yowell. « L'infanterie ennemie s'est approchée de très près et leurs chars fumaient pendant qu'ils alignaient des rangées de chars. J'ai estimé de quatre à cinq lignes, avec quinze à vingt réservoirs dans chaque ligne. Il y avait aussi des chars par groupe de six et une colonne de chars le long de la crête sud-est. Il y avait plus d'une centaine de chars. Je suis certain de cela."

Le récit de Yowell illustre le chaos de l'engagement. Son identification du char Tigre Pz VI indique qu'une compagnie du 501e bataillon de chars lourds allemand, rattachée à la 10e Panzer, était présente à El Guettar ce jour-là. Les autres pelotons des compagnies B et C se sont battus à peu près de la même manière au cours de la matinée, échangeant des tirs avec des éléments de la taille d'un peloton de chars allemands et repoussant leur infanterie avec une combinaison de tirs de mitrailleuses et de canons.

Briser l'élan allemand

L'artillerie américaine juste derrière les deux unités de chasseurs de chars s'occupait principalement de soutenir l'infanterie dans les collines environnantes, mais les canons pouvaient parfois tirer sur les Allemands qui avançaient devant eux. Les tirs d'obus ont été inefficaces contre les chars, mais ils ont forcé les véhicules blindés et l'infanterie à se disperser.

Alors que cette action se déroulait, la force principale de l'Axe composée de 30 chars se dirigeait vers El Guettar, regroupée autour de l'autoroute 15, passant devant les compagnies B et C et entrant dans le rayon d'action de la compagnie A. Les équipages de chars allemands ont repéré les Américains sur le flanc de la colline et ont fait appel à leur artillerie, qui a tiré un épais barrage de fumées sur la compagnie A. Lorsque le nuage s'est dissipé, le blindage allemand était encore à 2 200 mètres, portée extrême pour les M3. La colonne ennemie s'approchait trop près d'El Guettar et du ravitaillement que la division y avait stocké. Baker ordonna à la compagnie d'ouvrir le feu malgré la distance, espérant repousser les Allemands avant qu'ils ne puissent menacer la ville.

Les choses commencèrent alors à mal tourner pour les Allemands. Bien qu'ils aient réussi à toucher un chasseur de chars, le feu entrant était trop intense pour eux et ils ont commencé à contourner plus au sud pour tenter de se mettre hors de portée des Américains sur la colline. Lorsqu'ils l'ont fait, ils se sont heurtés à deux obstacles : le sol marécageux au sud de la route et un champ de mines posé plus tôt dans le lit d'un lac asséché. Leur élan ruiné, les Allemands ont commencé à se retirer, s'arrêtant pour accrocher des câbles de remorquage à la moitié des huit chars en feu ou détruits qui jonchaient maintenant le sol sous la compagnie A.

Baker a remarqué avec respect la capacité supérieure des Allemands à récupérer leurs pertes sur le champ de bataille et sous le feu, ce que son unité n'était pas encore capable de faire. Les chars restants, traînant leurs camarades handicapés derrière eux, s'éloignèrent en boitant vers l'est. La menace contre El Guettar était, pour le moment, terminée.

Les Allemands en fuite n'en avaient pas complètement fini, cependant. Les chars qui étaient encore en état de combattre se sont dirigés vers le nord et ont rejoint leurs frères qui attaquaient toujours les compagnies B et C. Yowell les a observés.

« Ils se sont déployés et ont commencé vers nous. Pendant tout ce temps, le sergent d'état-major Shima maintenait un flot constant de balles de mitrailleuses de calibre .50 sur l'infanterie. Il a également signalé des cibles de chars avec ses traceurs…. »

Le half-track du sergent Nesmith a été touché mais pouvait encore bouger. Un de ses hommes a été tué et le reste de l'équipage a été blessé. En quelques instants, il a été touché à nouveau, le mettant hors de combat pour de bon. Un autre M3 a été touché peu de temps après mais sans faire de victimes. Yowell a ordonné à l'équipage de transférer ses munitions à l'un des chasseurs de chars encore opérationnels. Alors que les deux équipages passaient activement des obus de 75 mm, le M3 de réception a également été touché. Yowell n'avait plus que deux half-tracks fonctionnels et très peu de munitions. Il les ramena à la crête suivante et continua le combat désespéré.

"Vallée de la Mort"

Au-dessus du fond de la vallée, bientôt baptisée « Vallée de la mort » par les Américains, le capitaine Sam Carter du 1er Bataillon, 18e Régiment d'infanterie avait regardé toute la bataille se dérouler avant l'aube. « Il y avait des traceurs rouges, blancs et bleus qui étaient tirés…. Bientôt, ces couleurs ont été rejointes par des traceurs verts, violets, jaunes et oranges. Peu de temps après, les plus gros canons ont commencé à tirer. Il semblait que chaque fois qu'il y avait des ricochets ponctuels, ceux-ci étaient suivis par les canons de gros calibre. Il faisait très sombre à ce moment-là et rien ne pouvait être vu, à l'exception de la source de ce grand volume de tirs se déplaçant lentement vers l'ouest...

Sous le regard de Carter, les chars se dirigeaient vers les lignes américaines dans un carré blindé géant, mélangés à d'autres véhicules blindés et à l'infanterie. Une fois que le soleil s'est levé sur l'horizon est, les tirs d'artillerie ont commencé et il a été aux premières loges du combat du 601e pour sa vie.

« Bientôt, la vallée n'était plus qu'une masse de canons qui tiraient, d'obus éclatant, de véhicules blindés en feu et de chars se déplaçant régulièrement vers l'ouest », écrira plus tard Carter. « Nous sommes restés émerveillés à regarder l'attaque… » En même temps, lui et ses hommes s'inquiétaient si l'attaque allemande réussissait, le bataillon serait coupé. Heureusement, Carter a également pu voir les chars allemands foncer dans le champ de mines et prendre le feu de flanc des chasseurs de chars.

Finalement, vers midi, les chars allemands restants abandonnèrent le combat et se retirèrent, certains d'entre eux prenant hâtivement une position défensive à l'est, hors de portée des chasseurs de chars. Carter a également vu les équipages de chars allemands débarquer pour récupérer leurs véhicules en panne. "Cela a été fait au milieu de tirs d'artillerie qui ne semblaient pas du tout dérouter ceux qui travaillaient à l'extérieur des chars", a-t-il commenté.

Après un certain temps, un certain nombre de chasseurs de chars M10, des modèles améliorés avec un canon de 3 pouces monté dans une tourelle, sont arrivés sur la route d'El Guettar. Les chars allemands qui avaient pris des positions défensives se sont rapidement déplacés vers des points de tir à coque baissée, seules leurs tourelles étant visibles. Plusieurs des M10 ont été rapidement assommés et les autres ont fui pour se couvrir. À peu près au même moment, Carter a vu un groupe de prisonniers allemands entrer. Beaucoup d'entre eux pleuraient. Lorsque l'officier américain leur a demandé pourquoi ils pleuraient, ils lui ont dit que cette bataille avait été la première fois qu'ils étaient arrêtés par la simple artillerie et l'infanterie.

En bas, le champ est maintenant devenu calme alors que les combats semblaient s'arrêter. Le 601st avait subi de lourdes pertes en hommes et en véhicules. Les deux bataillons d'artillerie qu'ils protégeaient avaient été contraints d'armer leurs canons et de battre en retraite. Peu après midi, certains des chasseurs de chars virent un half-track américain remorquant un petit canon s'approcher. Pensant qu'il s'agissait d'un groupe séparé de troupes américaines, ils ont tenu le feu. Alors qu'il était encore à 400 mètres de la 601e ligne, le half-track s'arrêta et sept Allemands en sautèrent. Alors qu'ils commençaient à installer leur canon, un équipage de chasseur de chars s'est précipité vers son propre canon. Les Américains ont tiré trois coups, mettant le feu au half-track capturé et tuant cinq des soldats ennemis. Les deux autres ont fui mais ont été retrouvés cachés dans un fossé et faits prisonniers.

Panzergrenadiers repoussés

Il ne se passa rien d'autre jusqu'à 1500, quand un essaim d'avions allemands apparut au-dessus de nous et commença à mitrailler et bombarder les positions américaines. Le 601st a répondu avec ses quelques mitrailleuses de calibre .50. Peu de temps après, un message est descendu du quartier général de la division. Un message allemand avait été intercepté ordonnant une autre attaque pendant 16 heures. Peu de temps après, un autre message informait d'un retard à 1640 afin que l'artillerie allemande puisse prendre position. Le bataillon maintenant épuisé se préparait à rencontrer l'ennemi pour la deuxième fois ce jour-là.

Lorsque l'heure fixée arriva, les hommes du 601e virent ce qui ressemblait à deux bataillons d'infanterie avancer avec des chars derrière eux. En réalité, il s'agissait de deux bataillons de panzergrenadiers avec un bataillon de motos et les restes de deux bataillons de chars derrière eux. Le bataillon d'artillerie qui avait causé le retard était arrivé et était en soutien. L'infanterie ennemie avançait rapidement, mais les chars se retenaient. Baker devina qu'ils attendaient que l'infanterie dégage le passage. Ils n'auraient jamais la chance que les Américains soient prêts pour eux.

Les fantassins allemands s'étaient rapprochés de 1 500 mètres lorsque l'artillerie américaine a ouvert le feu, faisant pleuvoir un enfer d'acier qui explosait. Les canons de 105 mm et de 155 mm sont entrés en action, leurs obus armés de fusées temporisées réglées pour exploser au-dessus du sol. Cela a étendu les éclats d'obus dans un arc plus large et plus meurtrier. Les obus entrants éclataient en bouffées de fumée noire directement au-dessus de la tête des attaquants allemands. Des dizaines d'entre eux sont tombés.

Le 601st s'est joint à lui avec ses armes restantes. Des tirs de mitrailleuses ont ratissé l'ennemi, des obus explosifs de 75 mm lui sont tombés dessus, ajoutant à ce que l'artillerie de campagne faisait déjà. Baker a vu l'un de ses sergents «se mettre rapidement entre parenthèses et tirer aussi vite qu'il le pouvait, effectuant des changements de déviation de 5 mil. Il a largué des obus explosifs à des intervalles de 7 mètres sur les lignes allemandes. »

Bientôt, les troupes nazies n'en pouvaient plus, elles ont couru pour se couvrir d'une ligne de crête derrière elles. Cela les a mis à l'abri du feu des chasseurs de chars, mais l'artillerie américaine n'avait pas encore terminé. Il a continué à tirer sur la pente inverse de la crête et a terminé le travail. Les quelques survivants s'enfuient pour rejoindre les chars et battre en retraite. Pour le 601st, les combats de la journée étaient terminés.

37 Panzers mis KO, 200 pertes d'infanterie allemande

Alors que l'obscurité s'étendait sur le champ de bataille, le 601st fit le point sur sa situation. Quatorze hommes avaient été tués. Sur les 31 M3 qui avaient commencé la bataille, 21 avaient été assommés. Seuls huit d'entre eux étaient réparables. L'un des minuscules M6 avait également été perdu, ainsi que neuf camions et quatre semi-chenillés réguliers. Plusieurs camions avaient été touchés alors qu'ils se précipitaient sur le champ de bataille pour livrer des munitions. Outre ces pertes, les dépenses en munitions de l'unité montraient à quel point les combats avaient été intenses. La charge normale du bataillon de munitions de 75 mm était de 2 844 cartouches. Il avait dépensé 2 740, ainsi que près de 50 000 cartouches d'armes légères.

Pour montrer tout cela, 37 chars allemands avaient été mis hors de combat ou mis hors d'usage, le 601e étant crédité de 30 d'entre eux. Le reste a été attribué aux mines et aux tirs d'artillerie. L'unité de chasseurs de chars a également été créditée de 200 des pertes d'infanterie allemandes. Sur un champ de bataille aussi chaotique que celui d'El Guettar, la cause exacte des victimes ou des véhicules détruits est sujette à spéculation, mais il ne fait aucun doute que le 601e a fait sa part du travail ce jour-là. Le général Allen a attribué au bataillon le mérite d'avoir protégé les lignes d'approvisionnement vulnérables de la 1re division.

L'attaque allemande à El Guettar fut un combat difficile pour les Américains. Tout ne s'était pas bien passé et les pertes avaient été subies. Ils avaient pourtant tiré le meilleur parti de l'Afrika Korp et ils n'avaient pas cédé. C'était un spectacle impressionnant après les défaites précédentes à Kasserine et ailleurs. Alors qu'elles se préparaient à un mouvement offensif, la 1re division d'infanterie et la 601e qui lui étaient rattachées avaient elles-mêmes été attaquées et forcées à la défensive par une force ennemie lourdement blindée.


Contre-attaque [Revers] de Manstein 1943

À la tête d'un groupe d'armées sud redésigné en février 1943, Manstein a fait irruption dans le flanc soviétique lorsque Joseph Staline a poussé la Stavka dans une portée excessive pour une ligne le long du Dniepr. Manstein a contre-attaqué et a repoussé de grandes formations de l'Armée rouge vers une branche du Donets. A la mi-mars 1943, il reprend Kharkov et Belgorod. Il n'a pas été autorisé à gagner davantage en raison des exigences logistiques de la plus grande accumulation allemande menant à ZITADELLE plus tard cet été-là et parce que la Wehrmacht était trop étendue sur tout le front de l'Est.

La Stavka espérait utiliser les grands fronts soviétiques libérés par la capitulation allemande à Stalingrad pour détruire le groupe d'armées Centre dans un grand mouvement de tenailles, et ainsi diviser le front oriental en deux. Des armées de chars et d'infanterie de la réserve Stavka ont été ajoutées au Front central sous le commandement du maréchal Konstantin Rokossovsky, d'autres armées ont été expédiées vers le nord par chemin de fer depuis Stalingrad. L'opération a été retardée de plus de deux semaines par des problèmes de transport et de logistique. Avant que Rokossovsky ne lance l'attaque principale, les forces soviétiques dans le Donbass étaient déjà en train de reculer devant la contre-attaque brillamment exécutée du maréchal Erich von Manstein. Un assaut du front occidental dirigé par le général Ivan Bagramian a également échoué. Rokossovsky a quand même attaqué et a connu un succès précoce. Cependant, les renforts de Stalingrad tardent à arriver. Pire encore, Manstein a détruit le front de Voronej à l'extérieur de Kharkov, éloignant des renforts de Rokossovsky. Pendant ce temps, l'abandon allemand du balcon de Rzhev plus au sud a libéré deux armées pour mordre dans le flanc exposé de Rokossovsky. Le 7 mars, Rokossovsky a redirigé son offensive contre la cible moins ambitieuse du saillant d'Orel, mais même cet effort réduit a été bloqué par une résistance acharnée. À partir du 23 mars, Rokossovsky s'est replié sur des positions défensives pour consolider ses flancs exposés. Ces positions formèrent par la suite le nord et le centre des lignes soviétiques défendues cet été-là à Koursk. Même les participants ont avoué plus tard que l'opération était une énorme erreur, de la conception à l'exécution. Rokossovsky en a dit : « Les appétits l'ont emporté sur les possibilités. »

TROISIÈME BATAILLE DE KHARKOV, (FÉVRIER-MARS 1943)

Un échec majeur du renseignement soviétique a conduit à la conclusion que la Wehrmacht manquait de réserves et se retirait derrière le fleuve Dniepr. En fait, trois divisions d'élite Waffen-SS Panzer avaient été amenées à l'est de la France. Le maréchal Erich von Manstein contre-attaqua de manière inattendue vers Kharkov le 19 février. Bien soutenu par la Luftwaffe, il repoussa des éléments de deux Panzerarmee, la 1ère et la 4ème, sur les flancs des fers de lance soviétiques qui avançaient. Le "Groupe spécial Popov" a été rapidement encerclé et anéanti tandis qu'une autre tenaille était émoussée avant qu'elle ne puisse atteindre le Dniepr. Le 2e corps blindé SS reprit Kharkov le 14 mars, la ville était tombée aux mains de l'Armée rouge le 16 février. Le front de Voronej fut propulsé en arrière vers Belgorod, puis tenu. Les succès mobiles de Manstein ont ensuite été très admirés, notamment par lui-même, et considérés comme des modèles d'art opérationnel qualifié. Ses manœuvres ont certainement interrompu et contribué à l'échec de deux opérations offensives soviétiques, l'une dans le grand nord et l'autre atteignant le Dniepr : STAR et GALLOP. Manstein a également saigné quatre autres armées soviétiques, tandis que sa contre-offensive mettait à l'étroit une partie de la ligne allemande et récupérait une position sud précédemment brisée. Cependant, le principal facteur de la défaite soviétique était que Staline et la Stavka menèrent simultanément trop d'opérations de grande envergure trop loin en avant des bases qui venaient d'être établies pendant la campagne de Stalingrad. Bref, les Soviétiques ont dépassé les bornes début 1943 après leur victoire à Stalingrad, comme ils l'avaient fait aussi en janvier 1942, en s'imposant devant Moscou. En précipitant plus de réserves pour arrêter la contre-offensive de Manstein, un grand renflement a été créé dans la ligne autour de la ville de jonction de Koursk. Ce fait a invité la Wehrmacht à attaquer plus tard dans l'année, dans l'opération trop ambitieuse ZITADELLE. La troisième bataille de Kharkov a ainsi préparé le terrain pour la plus grande bataille de Koursk au milieu de l'été, qui a été suivie par les contre-offensives soviétiques encore plus décisives KUTUZOV et RUMIANTSEV.

GALOP (FÉVRIER 1943) “Skachok.”

Une opération offensive ratée de l'Armée rouge qui tentait de se précipiter pour s'emparer de plusieurs passages sur la rivière Mius puis se diriger vers la mer d'Azov, tandis qu'une deuxième tenaille soviétique atteignait et rebondissait le Dniepr. Le galop pour le Mius a été entrepris par le "Groupe spécial Popov", une force opérationnelle comprenant plusieurs corps de chars et divisions d'infanterie mobile. La tenaille du Dniepr était composée de la 1re armée de la garde et des armées du 6e front. Toutes ces formations étaient épuisées par le combat et au bout de lignes de ravitaillement et de communication étirées. Il y avait peu de réserves parce que l'opération POLAR STAR et l'opération offensive Orel-Briansk ont ​​été lancées à peu près au même moment. Pire pour les attaquants, les services de renseignement soviétiques n'ont pas réussi à percevoir une accumulation de réserves de Panzer par la Wehrmacht dans la région. GALLOP a échoué lorsque l'Armée rouge a été prise au dépourvu alors que des Panzers cachés contre-attaquaient de manière inattendue, commençant la troisième bataille de Kharkov le 19 février. La majeure partie du groupe spécial Popov a été encerclée et anéantie. Ailleurs, la 4e armée Panzer a émoussé l'autre tenaille soviétique alors qu'elle s'étendait vers les passages du Dniepr.


61 Sqn codes d'avions

Depuis quelque temps, je collecte des informations ORB pour le 61 Sqn. Le vrai défi a été de corriger les erreurs dans les informations et de trouver les manquants. L'ORB ne répertorie pas les codes des avions, mais j'ai collecté les informations. A quelques exceptions près, j'ai tous les codes pour 1944 et 1945 mais il m'en manque encore quelques-uns de 1943 et pas mal de 1942.
J'ai à peu près épuisé toutes les recherches sur Google et je me concentre maintenant sur les carnets de bord des équipages dans l'espoir que les membres aient enregistré le code de l'avion ainsi que le numéro de série. Il y a eu plusieurs succès, notamment le journal de bord de Charlie Williams WOP et Flt Lt Casement Pilot.
Plus récemment, j'ai trouvé le code pour ED717 qui était censé être QR-S, mais j'ai ensuite trouvé cet article :
https://ww2aircraft.net/forum/threads/t . 16/page-25

13 avril 1943

FRONT OCCIDENTAL: 24 Venturas a bombardé des cibles ferroviaires à Abbeville et Caen mais la plupart des bombes ont raté leurs cibles. Aucun avion n'a été perdu.

208 Lancaster et 3 Halifax ont bombardé la zone portuaire de La Spezia et causé de lourds dégâts. 4 Lancaster ont été perdus et 3 autres, endommagés ou en difficulté mécanique, ont continué à atterrir sur les aérodromes alliés en Afrique du Nord. On pense que c'était la première fois que les aérodromes nord-africains récemment capturés étaient utilisés pour des avions du Bomber Command en détresse. Les 3 Lancaster retournèrent en Angleterre plus tard. Cette cible était considérée comme à portée maximale, donc l'équilibre entre le carburant et la charge de bombe était critique. Max Chivers et son équipage à bord du Lancaster ED717 QR-N du 61 Squadron ont traversé la côte française à 20 000 pieds lorsqu'il a été attaqué par 2 chasseurs de nuit allemands qui ont été déjoués par les deux mitrailleurs et la violente manœuvre en tire-bouchon du pilote. Le navigateur s'est vu demander un nouveau cap vers la cible lorsque l'opérateur sans fil a dit au pilote que le navigateur n'était pas bien et qu'il était incapable par la suite de faire son devoir. Comme ils étaient à mi-chemin de la cible, ils ont décidé de continuer l'opération.Deux heures plus tard, la cible approchait et malgré le fait que la majeure partie de la force principale avait quitté le pilote à 8000 pieds, il effectua son bombardement. Après avoir dégagé la zone cible, ils ont mis un cap vers le nord-ouest et se sont dirigés vers la maison. Quatre heures après avoir quitté la zone, le mécanicien navigant a signalé une grave perte de carburant, probablement due à des dommages causés par la flak. Ils étaient dans les airs depuis près de dix heures mais décidèrent d'effectuer un atterrissage d'urgence dans le sud de l'Angleterre. Une heure plus tard, presque à court de carburant, ils se préparent à amerrir quelque part entre Cherbourg et l'île de Wight. L'impact a brisé l'arrière de l'avion, mais il a flotté assez longtemps pour que l'équipage puisse grimper dans le canot de l'avion. Malheureusement, la radio d'urgence a été laissée dans l'avion, leur seul espoir était donc qu'un lancement de sauvetage air-mer les récupère. Pendant deux jours, ils ont dérivé, mais le troisième jour, ils ont été repérés par un bombardier Whitley du Coastal Command. Plus tard dans la journée, ils ont été secourus par une chaloupe. Ils ont été très bien accueillis par les marins et ont été emmenés à leur base sur les îles Scilly. Après récupération, l'équipage, à l'exception du navigateur, est retourné à RAF Syerston pour poursuivre sa tournée des opérations. Le pilote, le Flying Officer Max Chivers, a reçu la Distinguished Flying Cross et tout l'équipage est devenu membre du Goldfish Club.

L'International Bomber Command Center possède une copie numérique du journal de bord de Madgett qui a été perdu lors de sa dernière opération. Madgett n'a pas enregistré de codes dans son journal de bord, mais un type bienveillant avait rempli les détails pertinents de son dernier vol et vous pouvez voir "ED661R".
J'ai également obtenu une liste des journaux de bord du 61 Sqn détenus par le musée de la RAF. Dans la liste, j'ai identifié de nombreux avions avec des codes manquants par rapport aux journaux de bord des individus. Je gère deux coups sûrs contre les individus suivants :
ObjetM10562 Carnet de vol du navigateur du Flt Lt Norman James Grant, DFC, RNZAF, 1941-1945
H/332/0501/00002
Remarque sur le contenuUn exemplaire en salle de lecture.
83e Escadron, 28 janvier 1942-28 juillet 1942.
61e Escadron, 2 septembre 1942-8 décembre 1942.
166e Escadron, 5 juin 1944-18 juillet 1945.
Date de production02 février 1941-18 juillet 1945
Classement (court)CARNET DE VOL DE L'ÉQUIPAGE (AUTRE QUE PILOTE)
22 novembre 1942 W4317 QR-? Capitaine d'avion BOULANGER W Résultat QR-Y

Classement (court) CARNET DE VOL DE L'ÉQUIPAGE (AUTRE QUE PILOTE)
Objet 07:47:44 07 FÉV 2020
55 fiches Page 2
Objet Membre MF10028/8 Carnet de vol du pilote du Wg Cdr P. Ward Hunt, 1937-1945 Pas d'emplacement
Enregistré
Remarque sur le contenu Comprend le service avec le 106e Escadron, février-novembre 1939 49e Escadron, décembre 1939-octobre
1940 16 OTU, novembre 1940-juillet 1941 207 Squadron, août 1941-mars 1942 (?) 61/106 Squadron,
1943.
Date de production 11 mai 1937-30 mai 1945
13,14 & 16 février 1943 DS612 QR-? Résultat 13 février 43 QR-J, 14, 16 février 43 DS612 QR-P

J'ai constaté que parmi les trois seuls avions disponibles pour remplir le QR-J, il s'agissait du W4381.

Actuellement, je recherche le journal de bord du Wing Commander Cecil DFC (Gascoyne-Cecil) dans l'espoir qu'il ait enregistré des codes d'avion.


Opération Wop, 16-23 mars 1943 - Historique

Par Christophe Miskimon

Au petit matin du 23 mars 1943, la 1re division d'infanterie américaine se préparait à attaquer. L'unité était déployée à l'est de la ville tunisienne d'El Guettar, à environ 80 kilomètres au sud du désormais célèbre col de Kasserine, où l'armée américaine avait subi une sévère défaite un mois plus tôt.

Kasserine avait été un coup dur pour l'armée américaine novice, déterminée mais apprenant toujours son métier mortel à travers des leçons coûteuses. Maintenant, cette armée avait de nouveau les pieds sous elle et était en mouvement. Les progrès de la semaine précédente l'avaient laissé en possession d'El Guettar et maintenant la division était prête à avancer plus loin. Au sud-est, la 8e armée britannique, sous le commandement du maréchal Bernard Montgomery, avait chassé les forces de l'Axe depuis l'Égypte et était maintenant bloquée sur la ligne Mareth, une position fortifiée vigoureusement défendue.
[texte_annonce]

Pour relâcher la pression sur la huitième armée, le 2e corps américain, dont la 1re division d'infanterie faisait partie, reçut l'ordre d'attaquer sur la route 15, une route menant à l'est d'El Guettar vers la ville de Gabès tenue par l'ennemi. Au pire, cela éloignerait certaines troupes de l'Axe de Mareth et faciliterait la tâche des Britanniques. Au mieux, si les Américains pouvaient percer la mer, cela couperait un grand nombre de soldats allemands et italiens de leurs camarades du nord à Tunis. C'est ainsi que le « Big Red One », comme l'appelait la 1re Division d'infanterie, était prêt à attaquer le matin du 23.

Attaché à la division se trouvait le 601e bataillon de chasseurs de chars, là pour renforcer la capacité de l'infanterie à engager les chars allemands qui avaient été si habilement utilisés contre les forces alliées. Ce jour-là, il se retrouverait à se battre pour sa vie contre la 10e division blindée aguerrie alors qu'il lançait une attaque préventive contre les Américains. (Une attaque gâchée se produit lorsque l'ennemi, anticipant un mouvement offensif, attaque en premier, « gâchant » ainsi l'assaut imminent.)

Le 601st s'avérera déterminant pour repousser cette décision, montrant que l'armée américaine apprenait en fait ses leçons, se perfectionnant dans l'arme dont elle avait besoin pour infliger la défaite finale à l'Allemagne nazie.

Les GMC du 601e

Le 601st était un bataillon de chasseurs de chars standard pour son époque. Commandé par le lieutenant-colonel H.D. Baker, l'unité était principalement équipée du M3 Gun Motor Carriage (GMC), un half-track M3 standard converti à la hâte en chasseur de chars avec l'ajout d'un canon de 75 mm M1897, le « French 75 » de la renommée de la Première Guerre mondiale. Le véhicule n'avait été conçu que comme une arme provisoire pour entraîner les troupes américaines jusqu'à ce qu'une conception spécialement conçue puisse être produite.

Lorsque l'opération Torch, l'invasion alliée de l'Afrique du Nord en novembre 1942, trouva l'armée encore à court d'armes, plusieurs bataillons de chasseurs de chars, dont le 601e, entrèrent néanmoins en action avec elle. Le M3 était un véhicule fiable et son canon avait un bon coup de poing, capable de pénétrer trois pouces de blindage à 1 000 mètres, respectable à ce stade de la guerre. En revanche, le véhicule avait un blindage mince et le canon n'était pas complètement fermé. L'équipage n'était protégé que par un mince bouclier de canon, ce qui le rendait vulnérable aux tirs d'artillerie et de flanc.

Le bataillon disposait également de quelques M6 GMC. Il s'agissait d'un camion Fargo de de tonne portant un canon antichar léger de 37 mm sur le lit. L'arme de 37 mm était obsolète à ce stade de la guerre, et l'équipage était également dangereusement exposé. La plupart des commandants avaient appris à les garder à l'arrière, hors de danger. Le 23 mars, le 601st avait 31 M3 (sur 36 assignés) et cinq M6 en service. Le reste avait été perdu lors d'actions précédentes. Les chasseurs de chars étaient ainsi répartis en trois compagnies, A, B et C. Le bataillon disposait également d'éléments logistiques et de reconnaissance pour compléter ses effectifs.

La route d'El Guettar

Au cours des jours précédents, la 1re division avait pris Gafsa et El Guettar avant de s'emparer des collines immédiatement à l'est de cette dernière ville. Le 1er Bataillon de Rangers était également rattaché à la division, sous le commandement du colonel William O. Darby. Les Rangers, ainsi que le 18e régiment d'infanterie du Big Red One, avaient évacué les troupes de l'Axe de la région. Cela fait, le commandant de la division, le général Terry Allen, a préparé son commandement pour sa prochaine avancée vers Gabès.

Les 1er et 2e bataillons du 18e étaient situés au sud de la route 15 sur le Djebel Berda. Le reste des bataillons d'infanterie de la division ont été déployés le long de la crête de Keddab, qui s'élevait du sol juste au nord de la route. Le 3e bataillon du 18e, le 3e du 16e d'infanterie et le 26e régiment d'infanterie ont été installés respectivement du sud au nord. Le reste du 16e était soit en réserve à El Guettar, soit de retour à Gafsa. La route allait essentiellement entre le Djebel Berda et la crête de Keddab avant de s'incurver au nord-ouest jusqu'à El Guettar. Au sud de la ville se trouvait le lac salé de Chott El Guettar. Son côté oriental bordait une étendue de terrain marécageux infranchissable aux véhicules. Juste au nord de la route se trouvait la colline 336, également appelée Wop Hill. Le poste de commandement du 18e régiment était là.

Le 601st était positionné juste au nord de la route qui le surplombait, chargé de protéger deux bataillons d'artillerie avancés pour soutenir l'avance. Baker a déployé ses compagnies B et C devant les positions d'artillerie et a placé la compagnie A surplombant la route du flanc de la colline au nord. Une ligne d'avant-postes devant les compagnies B et C était occupée par deux pelotons de reconnaissance appuyés par deux M3 et plusieurs M6. Les différentes unités semblaient prêtes à poursuivre leur attaque.

Une retraite de combat

Malheureusement, les Allemands étaient également prêts à attaquer et ils ont décroché leur coup de poing en premier. Ils avaient perçu les dommages qu'une avance sur l'autoroute 15 pouvait causer et ont envoyé la 10e Panzer Division en avant. La 10e Panzer était l'une des unités les plus puissantes que l'Axe ait laissées, même si elle était à peine à pleine puissance avec seulement 57 chars et à peu près le même nombre de véhicules blindés plus légers, tels que des half-tracks et des voitures blindées. Les chars étaient soutenus à la fois par l'infanterie et l'artillerie, et un certain soutien aérien était également disponible pour les Allemands.

Le premier signe de l'assaut imminent est survenu à 4 h 45, lorsqu'un motocycliste allemand est entré dans la ligne des avant-postes du peloton de reconnaissance et a été capturé. Interrogé, il déclara que la 10e Panzer Division allait attaquer à 05h00. La nouvelle fut rapidement transmise au quartier général de la division, et les chasseurs de chars se préparèrent à recevoir cette attaque dans les quelques minutes qui leur restaient.

Baker était préoccupé par ses déploiements. Il avait défini ses compagnies pour protéger l'artillerie principalement contre les déploiements d'infanterie, et non contre une attaque concertée par des blindés. Pourtant, il a gardé ses soldats où ils étaient. L'ennemi ne pouvait descendre la route sans s'exposer au feu des compagnies A et B, et le terrain marécageux près du lac salé empêcherait tout véhicule blindé de se déplacer hors de portée. Si les Allemands quittaient la route vers le nord, la compagnie C pourrait également s'engager. Il n'y avait vraiment pas le temps de faire des mouvements de toute façon.

En quelques minutes, les hommes de la ligne d'avant-poste ont commencé à entendre des bruits de véhicules blindés venant du sud-est. Leurs yeux se tendaient au clair de lune pour voir tout autre signe de l'ennemi. Finalement, ils ont repéré 16 chars allemands qui foncent avec plusieurs centaines d'infanterie en soutien. Les Américains ont tenu leur feu alors que la masse de blindés et d'hommes se rapprochait, puis ont ouvert le feu à bout portant à seulement 200 mètres. Les pelotons de reconnaissance avaient été généreusement équipés de mitrailleuses, et ils les utilisaient maintenant, tirant sur l'infanterie ennemie. Plusieurs des canons de 37 mm montés sur camion sur les M6 se sont joints à eux, tirant des cartouches sur les fantassins et des obus perforants sur les chars.

Alors que l'infanterie allemande subit de lourdes pertes, les chars continuent d'avancer, insensibles aux obus qui leur sont tirés. Ils ont répondu avec leurs propres armes, les soldats expérimentés de l'Afrika Korps recherchant des véhicules américains avec des tirs de traçage de leurs mitrailleuses. C'était une tactique éprouvée. Ils tireraient les mitrailleuses coaxiales à bord de leurs chars dans un large arc. Lorsque les balles touchaient le métal d'un véhicule blindé, les balles traçantes mélangées ricochaient dans les airs, révélant sa présence. Les Allemands ouvriraient alors le feu avec leur canon principal. Deux half-tracks ont été touchés en peu de temps. Alors que la pression devenait trop forte, les deux pelotons américains se replièrent, s'arrêtant deux fois pour combattre des actions retardatrices avant de se replier sur la position de la compagnie A sur le flanc de la colline.

Cette carte du champ de bataille d'El Guettar montre le déploiement du 601e bataillon de chasseurs de chars américain et d'autres unités ainsi que la 10e division allemande de Panzer.

Plus d'une centaine de chars allemands ?

L'aube commençait à se profiler à l'horizon oriental. La force allemande s'est scindée, certaines bifurquant pour attaquer les emplacements des compagnies B et C tandis que la force principale continuait le long de l'autoroute en direction d'El Guettar. Trente chars allemands étaient comptés dans le groupe principal, tandis que les Américains estimaient une force totale de plus de 100 chars. C'était, bien sûr, plus que ce dont disposait la 10e Panzer Division. Pour la défense des Américains, pendant le chaos tourbillonnant du combat, il est vraiment assez facile de surestimer la taille d'une force ennemie. Avec la poussière et la fumée des tirs et le stress mental impliqué, une voiture blindée, un half-track ou même un camion peuvent facilement être confondus avec un char.

Cette force a dû paraître importante aux hommes des compagnies B et C alors qu'elle avançait vers eux, le soleil dans le dos. Chaque compagnie avait placé deux pelotons en avant en ligne avec le troisième peloton en réserve. Les chasseurs de chars étaient cachés derrière les collines basses et vallonnées de la région. Des observateurs avancés leur ont transmis la direction et la distance d'approche des Allemands. Lorsqu'un équipage était prêt à tirer, le half-track était conduit à une position de tir au sommet de sa colline ou de sa crête. Aussi rapidement que possible, il tirerait sur le char ennemi avant de reculer la pente hors de vue pour attendre une autre cible.

C'est devenu un jeu mortel du chat et de la souris alors que les pétroliers allemands tentaient de rechercher les destroyers américains en mouvement continu. Pendant que les Allemands chassaient, l'infanterie qui les accompagnait se déplaçait à travers les collines pour tenter d'infiltrer la position américaine. Quand ils sont apparus, les Américains leur tiraient dessus avec des mitrailleuses, des mitraillettes Thompson et le crash occasionnel d'un obus explosif du canon de 75 mm. Pendant ce temps, l'artillerie ennemie s'est écrasée sur les collines, soulevant d'énormes nuages ​​de poussière et de fumée. Plus de poussière a été soulevée par les half-tracks eux-mêmes alors qu'ils alternaient les positions de tir pour éviter d'être ciblés par les Allemands.

Le récit du lieutenant Yowell sur la bataille chaotique

La scène s'est rapidement transformée en l'enfer du combat, le grondement des canons, le bavardage des mitrailleuses et des Thompson, les cris des blessés et des mourants, tout est obscurci par la poussière et la brume. L'action devint rapidement si intense que pour maintenir leur feu sur les chars allemands qui approchaient, les équipages des chasseurs de chars furent de plus en plus contraints de rester trop longtemps dans une position de tir. Cela a permis à l'ennemi de tirer plus facilement et l'un après l'autre, les chasseurs de chars ont été touchés, dont beaucoup ont brûlé.

L'un des chefs de peloton du lieutenant-colonel Baker, le lieutenant Yowell, commandait le troisième peloton de la compagnie B pendant cette action. Son rapport a souligné la confusion et la proximité des combats. Alors que les Allemands approchaient à l'aube, ils se rapprochèrent à moins de 1 000 mètres mais étaient en grande partie cachés par le terrain. Yowell a repositionné plusieurs de ses M3 sur de nouveaux pas de tir pour mieux les engager.

Il a écrit : « Le sergent Raymond a manœuvré son arme et détruit un Pz VI [Tiger I] avec six cartouches, dont quatre ont rebondi sur l'armure lourde. Le sergent Raymond a tiré un autre coup, à la même distance, sur un char suivant, le Pz IV, et il a immédiatement pris feu. Son halftrack a été détruit avant qu'il ne puisse tirer un autre coup.

Le chasseur de chars de Raymond a été touché à trois reprises et a pris feu, il avait commis l'erreur de tirer sept fois du même endroit, bien qu'avec l'intensité des combats, il n'ait probablement pas eu le choix. L'équipage sauta et fit son rapport à Yowell, qui les envoya à l'arrière à pied. Les trois autres M3 de son peloton ont continué à tirer sur les Allemands.

« J'ai vu le caporal Hamel détruire un Pz IV, et le sergent Nesmith a renversé la tourelle d'un Pz IV à une distance d'environ mille mètres », rapporta Yowell. « L'infanterie ennemie s'est approchée de très près et leurs chars fumaient pendant qu'ils alignaient des rangées de chars. J'ai estimé de quatre à cinq lignes, avec quinze à vingt réservoirs dans chaque ligne. Il y avait aussi des chars par groupe de six et une colonne de chars le long de la crête sud-est. Il y avait plus d'une centaine de chars. Je suis certain de cela."

Le récit de Yowell illustre le chaos de l'engagement. Son identification du char Tigre Pz VI indique qu'une compagnie du 501e bataillon de chars lourds allemand, rattachée à la 10e Panzer, était présente à El Guettar ce jour-là. Les autres pelotons des compagnies B et C se sont battus à peu près de la même manière au cours de la matinée, échangeant des tirs avec des éléments de la taille d'un peloton de chars allemands et repoussant leur infanterie avec une combinaison de tirs de mitrailleuses et de canons.

Briser l'élan allemand

L'artillerie américaine juste derrière les deux unités de chasseurs de chars s'occupait principalement de soutenir l'infanterie dans les collines environnantes, mais les canons pouvaient parfois tirer sur les Allemands qui avançaient devant eux. Les tirs d'obus ont été inefficaces contre les chars, mais ils ont forcé les véhicules blindés et l'infanterie à se disperser.

Alors que cette action se déroulait, la force principale de l'Axe composée de 30 chars se dirigeait vers El Guettar, regroupée autour de l'autoroute 15, passant devant les compagnies B et C et entrant dans le rayon d'action de la compagnie A. Les équipages de chars allemands ont repéré les Américains sur le flanc de la colline et ont fait appel à leur artillerie, qui a tiré un épais barrage de fumées sur la compagnie A. Lorsque le nuage s'est dissipé, le blindage allemand était encore à 2 200 mètres, portée extrême pour les M3. La colonne ennemie s'approchait trop près d'El Guettar et du ravitaillement que la division y avait stocké. Baker ordonna à la compagnie d'ouvrir le feu malgré la distance, espérant repousser les Allemands avant qu'ils ne puissent menacer la ville.

Tunisie – 1er avril 1943 : Des soldats américains examinant l'équipement allemand détruit après la bataille d'El Guettar.

Les choses commencèrent alors à mal tourner pour les Allemands. Bien qu'ils aient réussi à toucher un chasseur de chars, le feu entrant était trop intense pour eux et ils ont commencé à contourner plus au sud pour tenter de se mettre hors de portée des Américains sur la colline. Lorsqu'ils l'ont fait, ils se sont heurtés à deux obstacles : le sol marécageux au sud de la route et un champ de mines posé plus tôt dans le lit d'un lac asséché. Leur élan ruiné, les Allemands ont commencé à se retirer, s'arrêtant pour accrocher des câbles de remorquage à la moitié des huit chars en feu ou détruits qui jonchaient maintenant le sol sous la compagnie A.

Baker a remarqué avec respect la capacité supérieure des Allemands à récupérer leurs pertes sur le champ de bataille et sous le feu, ce que son unité n'était pas encore capable de faire. Les chars restants, traînant leurs camarades handicapés derrière eux, s'éloignèrent en boitant vers l'est. La menace contre El Guettar était, pour le moment, terminée.

Les Allemands en fuite n'en avaient pas complètement fini, cependant. Les chars qui étaient encore en état de combattre se sont dirigés vers le nord et ont rejoint leurs frères qui attaquaient toujours les compagnies B et C. Yowell les a observés.

« Ils se sont déployés et ont commencé vers nous. Pendant tout ce temps, le sergent d'état-major Shima maintenait un flot constant de balles de mitrailleuses de calibre .50 sur l'infanterie. Il a également signalé des cibles de chars avec ses traceurs…. »

Le half-track du sergent Nesmith a été touché mais pouvait encore bouger. Un de ses hommes a été tué et le reste de l'équipage a été blessé. En quelques instants, il a été touché à nouveau, le mettant hors de combat pour de bon. Un autre M3 a été touché peu de temps après mais sans faire de victimes.Yowell a ordonné à l'équipage de transférer ses munitions à l'un des chasseurs de chars encore opérationnels. Alors que les deux équipages passaient activement des obus de 75 mm, le M3 de réception a également été touché. Yowell n'avait plus que deux half-tracks fonctionnels et très peu de munitions. Il les ramena à la crête suivante et continua le combat désespéré.

“Vallée de la mort”

Au-dessus du fond de la vallée, bientôt baptisée « Vallée de la mort » par les Américains, le capitaine Sam Carter du 1er Bataillon, 18e Régiment d'infanterie avait regardé toute la bataille se dérouler avant l'aube. «Il y avait des traceurs rouges, blancs et bleus en train d'être tirés & #8230. Bientôt, ces couleurs ont été rejointes par des traceurs verts, violets, jaunes et oranges. Peu de temps après, les plus gros canons ont commencé à tirer. Il semblait que chaque fois qu'il y avait des ricochets ponctuels, ceux-ci étaient suivis par les canons de gros calibre. Il faisait très sombre à ce moment-là et rien ne pouvait être vu, sauf la source de ce grand volume de feu se déplaçant lentement vers l'ouest - la lumière du jour a commencé à se lever et devant nous dans la vallée se trouvait toute une division panzer.

Sous le regard de Carter, les chars se dirigeaient vers les lignes américaines dans un carré blindé géant, mélangés à d'autres véhicules blindés et à l'infanterie. Une fois que le soleil s'est levé sur l'horizon est, les tirs d'artillerie ont commencé et il a été aux premières loges du combat du 601e pour sa vie.

« Bientôt, la vallée n'était plus qu'une masse de canons qui tiraient, d'obus éclatant, de véhicules blindés en feu et de chars se déplaçant régulièrement vers l'ouest », écrira plus tard Carter. « Nous sommes restés émerveillés à regarder l'attaque… » En même temps, lui et ses hommes s'inquiétaient si l'attaque allemande réussissait, le bataillon serait coupé. Heureusement, Carter a également pu voir les chars allemands foncer dans le champ de mines et prendre le feu de flanc des chasseurs de chars.

Finalement, vers midi, les chars allemands restants abandonnèrent le combat et se retirèrent, certains d'entre eux prenant hâtivement une position défensive à l'est, hors de portée des chasseurs de chars. Carter a également vu les équipages de chars allemands débarquer pour récupérer leurs véhicules en panne. "Cela a été fait au milieu de tirs d'artillerie qui ne semblaient pas du tout dérouter ceux qui travaillaient à l'extérieur des chars", a-t-il commenté.

Après un certain temps, un certain nombre de chasseurs de chars M10, des modèles améliorés avec un canon de 3 pouces monté dans une tourelle, sont arrivés sur la route d'El Guettar. Les chars allemands qui avaient pris des positions défensives se sont rapidement déplacés vers des points de tir à coque baissée, seules leurs tourelles étant visibles. Plusieurs des M10 ont été rapidement assommés et les autres ont fui pour se couvrir. À peu près au même moment, Carter a vu un groupe de prisonniers allemands entrer. Beaucoup d'entre eux pleuraient. Lorsque l'officier américain leur a demandé pourquoi ils pleuraient, ils lui ont dit que cette bataille avait été la première fois qu'ils étaient arrêtés par la simple artillerie et l'infanterie.

En bas, le champ est maintenant devenu calme alors que les combats semblaient s'arrêter. Le 601st avait subi de lourdes pertes en hommes et en véhicules. Les deux bataillons d'artillerie qu'ils protégeaient avaient été contraints d'armer leurs canons et de battre en retraite. Peu après midi, certains des chasseurs de chars virent un half-track américain remorquant un petit canon s'approcher. Pensant qu'il s'agissait d'un groupe séparé de troupes américaines, ils ont tenu le feu. Alors qu'il était encore à 400 mètres de la 601e ligne, le half-track s'arrêta et sept Allemands en sautèrent. Alors qu'ils commençaient à installer leur canon, un équipage de chasseur de chars s'est précipité vers son propre canon. Les Américains ont tiré trois coups, mettant le feu au half-track capturé et tuant cinq des soldats ennemis. Les deux autres ont fui mais ont été retrouvés cachés dans un fossé et faits prisonniers.

Panzergrenadiers repoussés

Il ne se passa rien d'autre jusqu'à 1500, quand un essaim d'avions allemands apparut au-dessus de nous et commença à mitrailler et bombarder les positions américaines. Le 601st a répondu avec ses quelques mitrailleuses de calibre .50. Peu de temps après, un message est descendu du quartier général de la division. Un message allemand avait été intercepté ordonnant une autre attaque pendant 16 heures. Peu de temps après, un autre message informait d'un retard à 1640 afin que l'artillerie allemande puisse prendre position. Le bataillon maintenant épuisé se préparait à rencontrer l'ennemi pour la deuxième fois ce jour-là.

Lorsque l'heure fixée arriva, les hommes du 601e virent ce qui ressemblait à deux bataillons d'infanterie avancer avec des chars derrière eux. En réalité, il s'agissait de deux bataillons de panzergrenadiers avec un bataillon de motos et les restes de deux bataillons de chars derrière eux. Le bataillon d'artillerie qui avait causé le retard était arrivé et était en soutien. L'infanterie ennemie avançait rapidement, mais les chars se retenaient. Baker devina qu'ils attendaient que l'infanterie dégage le passage. Ils n'auraient jamais la chance que les Américains soient prêts pour eux.

Les fantassins allemands s'étaient rapprochés de 1 500 mètres lorsque l'artillerie américaine a ouvert le feu, faisant pleuvoir un enfer d'acier qui explosait. Les canons de 105 mm et de 155 mm sont entrés en action, leurs obus armés de fusées temporisées réglées pour exploser au-dessus du sol. Cela a étendu les éclats d'obus dans un arc plus large et plus meurtrier. Les obus entrants éclataient en bouffées de fumée noire directement au-dessus de la tête des attaquants allemands. Des dizaines d'entre eux sont tombés.

Au matin du 21 mars 1943, des soldats de la Compagnie D du 18e Régiment d'Infanterie creusent des tranchées en prévision du combat avec la 10e Panzerdivision allemande au sud d'El Guettar.

Le 601st s'est joint à lui avec ses armes restantes. Des tirs de mitrailleuses ont ratissé l'ennemi, des obus explosifs de 75 mm lui sont tombés dessus, ajoutant à ce que l'artillerie de campagne faisait déjà. Baker a vu l'un de ses sergents «se mettre rapidement entre parenthèses et tirer aussi vite qu'il le pouvait, effectuant des changements de déviation de 5 mil. Il a largué des obus explosifs à des intervalles de 7 mètres sur les lignes allemandes. »

Bientôt, les troupes nazies n'en pouvaient plus, elles ont couru pour se couvrir d'une ligne de crête derrière elles. Cela les a mis à l'abri du feu des chasseurs de chars, mais l'artillerie américaine n'avait pas encore terminé. Il a continué à tirer sur la pente inverse de la crête et a terminé le travail. Les quelques survivants s'enfuient pour rejoindre les chars et battre en retraite. Pour le 601st, les combats de la journée étaient terminés.

37 Panzers mis KO, 200 pertes d'infanterie allemande

Alors que l'obscurité s'étendait sur le champ de bataille, le 601st fit le point sur sa situation. Quatorze hommes avaient été tués. Sur les 31 M3 qui avaient commencé la bataille, 21 avaient été assommés. Seuls huit d'entre eux étaient réparables. L'un des minuscules M6 avait également été perdu, ainsi que neuf camions et quatre semi-chenillés réguliers. Plusieurs camions avaient été touchés alors qu'ils se précipitaient sur le champ de bataille pour livrer des munitions. Outre ces pertes, les dépenses en munitions de l'unité montraient à quel point les combats avaient été intenses. La charge normale du bataillon de munitions de 75 mm était de 2 844 cartouches. Il avait dépensé 2 740, ainsi que près de 50 000 cartouches d'armes légères.

Pour montrer tout cela, 37 chars allemands avaient été mis hors de combat ou mis hors d'usage, le 601e étant crédité de 30 d'entre eux. Le reste a été attribué aux mines et aux tirs d'artillerie. L'unité de chasseurs de chars a également été créditée de 200 des pertes d'infanterie allemandes. Sur un champ de bataille aussi chaotique que celui d'El Guettar, la cause exacte des victimes ou des véhicules détruits est sujette à spéculation, mais il ne fait aucun doute que le 601e a fait sa part du travail ce jour-là. Le général Allen a attribué au bataillon le mérite d'avoir protégé les lignes d'approvisionnement vulnérables de la 1re division.

L'attaque allemande à El Guettar fut un combat difficile pour les Américains. Tout ne s'était pas bien passé et les pertes avaient été subies. Ils avaient pourtant tiré le meilleur parti de l'Afrika Korp et ils n'avaient pas cédé. C'était un spectacle impressionnant après les défaites précédentes à Kasserine et ailleurs. Alors qu'elles se préparaient à un mouvement offensif, la 1re division d'infanterie et la 601e qui lui étaient rattachées avaient elles-mêmes été attaquées et forcées à la défensive par une force ennemie lourdement blindée.

Le maréchal allemand Erwin Rommel avait un jour exprimé la crainte que l'Américain, bien que nouveau dans la guerre, n'apprenne rapidement. Cette crainte s'est confirmée dans les collines à l'est d'El Guettar. L'armée américaine en tirait les leçons. Bientôt, il serait prêt à enseigner quelques-uns des siens.

Commentaires

Mon père Michael W Stima était un commandant de char 601st TD B Co et a reçu la Silver Star lors de cette bataille
L'armée américaine ne disposait pas d'équipements de premier ordre au début de la guerre. Le M3 était un chasseur de chars inadéquat à l'époque avec l'artillerie française d'avant la Première Guerre mondiale. L'unité a eu beaucoup de succès dans le reste de la guerre. La plus grande génération


L'opération Ladbroke est l'une des histoires les plus remarquables de la guerre. C'était le coup d'envoi de l'opération Husky, l'invasion alliée de la Sicile en juillet 1943. Elle a vu la première utilisation massive de troupes de planeurs par les forces alliées. Des erreurs ont été commises, les pertes ont été terribles, mais l'héroïsme des forces aéroportées a brillé. La prise et la tenue du pont Ponte Grande, en particulier, est l'étoffe d'une légende aéroportée.

Les Diables rouges (comme leurs adversaires allemands les avaient baptisés) ont été soutenus par des raids sur les batteries de canons lourds italiens à la fois par les SAS et les Commandos. Pendant ce temps, les principales forces maritimes de la huitième armée du général Montgomery se sont précipitées pour soulager les planeurs assiégés et capturer le port de Syracuse.

Dans les jours suivants, d'autres assauts aéroportés étaient destinés à ouvrir un couloir pour la huitième armée, alors qu'elle remontait la côte de la Sicile en saisissant port après port.

Moins d'un an plus tard, lors de l'invasion de la Normandie le jour J, les leçons apprises en Sicile ont aidé les forces aéroportées alliées à réaliser des faits d'armes encore plus remarquables. Plus tard encore, à Arnhem, Montgomery a répété sa stratégie d'un couloir aéroporté. C'était une stratégie employée pour la première fois par les Allemands lors de leur invasion de la Hollande.

L'histoire de l'opération Ladbroke fait partie intégrante d'une histoire plus large, et ce site Web comprendra également des histoires de l'invasion plus large de la Sicile et de l'histoire des forces aéroportées pendant toute la Seconde Guerre mondiale.

Pour l'histoire de l'illustration couleur dans la bannière en haut de cette page, cliquez ici.

11 réponses à Histoires et histoire de l'opération Ladbroke, de l'invasion alliée de la Sicile et des forces aéroportées de la Seconde Guerre mondiale.

Bonjour Ian
Je viens de lire avec intérêt votre lettre publiée dans le dernier numéro de L'Aigle.
Je suis sûr que vous êtes au courant de la publication récente du livre Nothing Is Impossible de mon défunt père (Sergent d'état-major V. Miller) par Pen & Sword, qui contient son récit de son séjour en Afrique du Nord et de son rôle dans l'opération.
Salutations

Oui, “Rien n'est impossible” est l'un des livres clés sur l'opération Ladbroke. C'est bien qu'il ait été réédité, il mérite de rester imprimé. Voir mon avis ici.

Un grand merci pour toutes vos recherches sur cette opération souvent négligée pendant la Seconde Guerre mondiale. J'ai trouvé que votre site Web était le seul à fournir une véritable analyse et un débat approfondis sur la préparation, la conduite et le déroulement des événements de l'opération. Il a été fascinant de parcourir les divers éléments et les différentes perspectives fournis dans vos articles. Merci également d'avoir publié le rôle et l'histoire de mon père dans l'opération.

Bonjour Ian,
Je vous écris au sujet de l'épave du Wellington du Capo Murro.
Je suis un ami de Fabio Portella, le gars qui a découvert l'épave sous l'eau.
Fabio et moi avons découvert il y a 3 ans un C-47 au large de Syracuse, qui a été abattu lors de l'opération Fustian (vous pouvez voir une courte vidéo ici, https://www.youtube.com/watch?v=ajxWBlIQOIg&t =18s). Après une longue recherche, nous avons réussi à identifier le numéro de série C-47. et les membres d'équipage.
Maintenant, je lis votre histoire sur le planeur no. 57 et je pense que votre hypothèse sur le Wellington est très très intéressante.
Avez-vous un document ou une référence sur l'escadron qui a attaqué Syracuse la nuit du 10 à 02h15 ?
Nous aimerions collecter plus de données afin d'identifier le numéro de série de l'épave.
Salutations

Nicola est ravie de vous entendre. Des Wellingtons du 142e Escadron ont bombardé l'isthme de Syracuse avec Ortigia à 02h15. Marcon dans ‘Assalto a Tre Ponti’ p28 a un compte par un pilote, plus quelques photos et un document. D'autres témoignages oculaires de troupes de planeurs apparaissent dans Chatterton’s ‘The Wings of Pegasus’ p74 et ici. Le dossier des opérations du 142e Escadron pour 1943 se trouve aux Archives nationales. Vous pouvez télécharger des fichiers PDF moyennant des frais. Je suis désolé, mais je n'ai aucun détail sur les numéros de série ou les membres d'équipage.

J'ai fait d'autres recherches. Il n'y a aucune trace de 142 pertes d'avions, mais les Wellingtons des 424 et 37 étaient également au-dessus de Syracuse cette nuit-là, et les deux ont perdu un avion. Les enregistrements opérationnels de 424 montrent que ses avions étaient là en même temps que 142, mais il n'a perdu aucun avion au-dessus de la Sicile. Il en reste 37, dont l'un des avions, le HE756, n'est en effet pas revenu. Le Sgt W L Ball et 5 membres d'équipage ont été postés MiA. C'est peut-être votre Wellington. Les enregistrements des opérations pour 37 n'ont pas été numérisés par l'AN, donc à moins qu'il n'y ait une autre source quelque part, ils ne peuvent être vus qu'à l'AN à Kew.

Merci beaucoup d'avoir envoyé des informations détaillées sur HE756. Il semble très probable que le HE756 soit votre épave. J'ai fait une erreur hier quand j'ai dit que les enregistrements d'opérations de 37’s ne peuvent pas être téléchargés – ils peuvent, ici. Le F/Sgt Ralph du 37 a vu un avion s'écraser au nord du cap Murro di Porco. Bien que cela indique que l'avion s'est écrasé sur terre, pas dans la mer, cela place l'accident au bon endroit pour être votre épave. L'absence de tout autre candidat, ainsi que les nombreux témoignages oculaires des troupes de planeurs, suggèrent que Ralph peut se tromper sur la partie « Nord » de sa déclaration.