Battleship Row - Histoire

Battleship Row - Histoire


Battlship Missouri Memorial, Pearl Harbor, Hawaï

29 janvier : Cuirassé baptisé au lancement par Margaret Truman
11 juin : navire mis en service sous le nom d'USS Missouri.
Août : Missouri en cours de croisière Shakedown
Novembre : En route vers le Pacifique
24 décembre : Amarré à Pearl Harbor, Hawaï

Février : USS Missouri en cours avec le groupe de travail 58.2 à l'appui des frappes aériennes contre Tokyo
Février - mars : le Missouri apporte son soutien à l'invasion des terres d'Iwo Jima
Mars : En cours dans le groupe de travail 58.4 pour les frappes aériennes contre Kyushu
Mars - mai : en cours dans le groupe de travail 58.4 à l'appui de l'invasion d'Okinawa
11 avril: Frappé par un kamikaze avec le corps du pilote de dommages minimes retrouvé parmi l'épave
12 avril : Le pilote japonais reçoit une sépulture militaire en mer
Mai - juin : en cours avec le groupe de travail 38.4 à l'appui de l'invasion d'Okinawa
Juillet : En cours avec l'unité opérationnelle 34.8.2 lors du bombardement d'Hokkaido et de Honshu
2 septembre : le Japon se rend officiellement aux puissances alliées à bord de l'USS Missouri dans la baie de Tokyo, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale
Octobre - novembre : Participe aux célébrations de la Journée de la Marine à New York
Décembre : mise en cale sèche au Brooklyn Navy Yard

Mars - mai : Participe à une croisière de bonne volonté en Méditerranée, y compris une visite à Istanbul
Juin - octobre : USS Missouri alternativement amarré ou en route pour des exercices d'entraînement
27 octobre : amarré à Pier Ninety, New York, pour la célébration de la Journée de la Marine
Novembre - décembre : Participation à des exercices par temps froid dans le détroit de Davis, Groenland

Janvier - août : USS Missouri alternativement amarré ou en cours pour des exercices d'entraînement dans les Caraïbes
Septembre : En route de Rio de Janeiro, Brésil vers le chantier naval de Norfolk avec le président Harry S. Truman et sa famille à bord
11 septembre : les membres de l'équipage organisent une initiation « Crossing the Line » pour le président Truman
Septembre - décembre : mise en cale sèche au Brooklyn Navy Yard

Janvier - Mai : USS Missouri alternativement amarré ou en route pour des exercices d'entraînement
Juin - août : en cours pour une croisière de formation d'aspirants vers l'Europe et les Caraïbes
Août - octobre : Alternancement amarré et en route pour les exercices d'entraînement
Novembre : A participé à des exercices par temps froid près du détroit de Davis, au Groenland
4 décembre : le président Truman, le gouverneur du Missouri Philip Matthew Donnelly et le secrétaire à la Marine John L. Sullivan à bord pour la présentation du service d'argent du Missouri par l'État

Janvier - mars : USS Missouri alternativement amarré ou en cours pour des exercices d'entraînement dans les Caraïbes
Avril - mai : en cours pour la croisière d'entraînement des réservistes navals dans les Caraïbes
Mai - juillet : en cours pour une croisière de formation d'aspirants vers l'Europe et les Caraïbes
Août – septembre : en cours pour la deuxième croisière de formation d'aspirant dans les Caraïbes

17 janvier : USS Missouri s'échoue durement au large de la Virginie
Février : Renfloué et mis en cale sèche pour réparations suite à l'échouement
Mai – juillet : en cours pour la croisière midshipman
19 août : départ du chantier naval de Norfolk pour le premier déploiement de la guerre de Corée
Septembre – octobre : appui aux bombardements côtiers pour les forces de l'ONU à Inchon
Décembre : Soutien au bombardement côtier lors de l'évacuation de l'ONU à Hungnam

Janvier - mars : USS Missouri en cours dans la zone d'opérations au large des côtes de la Corée, fournissant un soutien de bombardement côtier aux forces de l'ONU à terre
31 mai – 27 juillet : en cours pour une croisière de formation d'aspirants de marine vers l'Europe et les Caraïbes
27 juillet - 3 septembre : En cours pour la deuxième croisière de formation d'aspirants aux Caraïbes

Janvier – mars : USS Missouri alternativement amarré ou en route pour des exercices d'entraînement
De juin à août : en cours pour une croisière d'aspirants vers l'Europe et les Caraïbes
11 septembre : En cours pour le déploiement de la deuxième guerre de Corée
25 octobre - 31 décembre : en cours le long de la côte de la Corée, menant des opérations de bombardement à terre en soutien aux forces de l'ONU à terre

1er janvier - 25 mars : en cours le long de la côte de la Corée, menant des opérations de bombardement à terre en soutien aux forces de l'ONU à terre
26 mars : après avoir terminé sa dernière mission, le capitaine Edsall meurt d'une crise cardiaque en entrant dans le port de Sasebo, au Japon
Juin - août : En cours pour la croisière aspirante, visite de Rio de Janeiro, Brésil Colon, Panama et Guantanamo Bay, Cuba

Juin-août : En cours pour une croisière aspirante avec des visites à Lisbonne, Portugal Cherbourg, France et Guantanamo Bay, Cuba

26 février : Désarmé et mis en boules à mites au chantier naval de Puget Sound, Washington

USS Missouri inscrit au registre national des lieux historiques de l'État de Washington

1984-86

Navire modernisé et réactivé

10 mai : USS Missouri remis en service
Septembre - décembre : en cours pour une croisière historique autour du monde

Septembre-novembre : en cours dans le golfe Persique en soutien à l'opération Earnest Will

Janvier : En cours dans le golfe Persique à l'appui de l'opération Desert Shield
17 janvier : premier cuirassé à tirer des missiles Tomahawk au début de l'opération Tempête du désert
7 décembre 1991 : participe à l'opération Remembrance à Hawaï, le 50e anniversaire de l'attaque de Pearl Harbor

31 mars : Désarmé pour la deuxième et dernière fois.

USS Missouri retiré du registre des navires de la Marine

USS Missouri Memorial Association, Inc. est sélectionnée pour le don du cuirassé déclassé

21 juin : le Missouri arrive au large de Waikiki

29 janvier : le Battleship Missouri Memorial ouvre ses portes au public sur Battleship Row, Ford Island, Pearl Harbor


C'est pourquoi le Japon a ciblé 'Battleship Row' dans l'attaque de Pearl Harbor

Point clé: Ces vaisseaux capitaux devaient suffire puisque les porte-avions américains étaient absents.

Lors de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941, la cible principale était Battleship Row. Ces vaisseaux capitaux devaient suffire puisque les porte-avions américains étaient absents. Parmi les cuirassés alignés le long de Ford Island se trouvait l'USS West Virginia, un navire de guerre de vingt ans avec un équipage de plus d'un millier. Au cours de la bataille, le navire a subi sept tirs de torpilles le long du côté bâbord ainsi que deux frappes de bombes autour de sa superstructure. Le navire a rapidement inondé, s'installant sur le sol du port avec sa superstructure au-dessus de l'eau.

Au lendemain de l'attaque, des efforts frénétiques ont été déployés pour sauver les survivants piégés sous les ponts des navires coulés et endommagés. Des coques ont été ouvertes et des plongeurs se sont précipités sous les vagues pour tenter désespérément de les sauver. Le dragueur de mines Tern gisait à côté du « Weevee », comme le surnommait le cuirassé, jouant de l'eau sur les feux qui brûlaient à son bord. Lorsque les incendies ont été éteints à 14 heures, la Sterne s'est déplacée vers l'Arizona. Le commandant D. H. Clark, l'officier de maintenance de la flotte, a rapporté le 9 décembre que la Virginie-Occidentale était «douteuse», estimant douze à dix-huit mois pour les réparations si elle pouvait être sauvée.

Dépouillé pour les articles utiles

Comme le navire ne pouvait pas être récupéré rapidement, il a été dépouillé pour des objets utiles. Des gardes ont été postés sur le navire à partir du 8 décembre pour se protéger contre le pillage, le vol ou l'espionnage. Le service de sentinelle à bord de l'épave à moitié coulée de leur ancienne maison était un moment triste pour eux. Pendant les périodes calmes, certains marins ont signalé avoir entendu des bruits de tapotement provenant des ponts inférieurs. Ils pensaient que le bruit provenait de membres d'équipage piégés signalant désespérément de l'aide. Il manquait quelque 70 hommes à l'équipage du navire. Leurs officiers leur ont dit que ce n'était que le bruit d'épaves et d'objets flottants flottant dans et autour du navire, heurtant la coque.

Pas aussi mauvais qu'on le soupçonnait

Plusieurs canons de 5 pouces ont été retirés et installés sur d'autres navires et batteries à terre. Des semaines plus tard, des plongeurs ont inspecté ses dommages et ont appris que ce n'était pas aussi grave qu'on le pensait au départ, le navire pourrait être renfloué et réparé plus tôt que prévu. Le 23 décembre, les inspecteurs ont parcouru les ponts supérieurs, constaté des brûlures et ouvert des casiers comme si quelqu'un avait pillé le navire dans la foulée. Des éléments plus gros tels que les canons principaux, les mâts et les piles ont été retirés, allégeant le navire en vue de son renflouement.

Ensuite a commencé le processus de scellement de sa coque. Alors que les plongeurs inspectaient le navire, ils ont trouvé une torpille inédite touchée à sa poupe. Le navire avait subi d'importants dommages, des compartiments entiers étaient essentiellement ouverts sur la mer. Minutieusement, ces trous ont été réparés et recouverts afin de renflouer le navire afin que des réparations permanentes puissent être effectuées. Finalement, ces efforts ont payé et ils étaient prêts à redonner vie au cuirassé.

Découvertes troublantes

Les pompes ont commencé à envoyer lentement de l'eau qui s'écoulait du navire. Des corps décomposés ont été retrouvés et soigneusement placés dans des sacs mortuaires en attente. Les objets de valeur ont été collectés et catalogués. Si les propriétaires pouvaient être identifiés, les articles étaient retournés, le reste était mis aux enchères pour le fonds d'urgence de l'équipage. Le 17 mai, la Virginie-Occidentale flottait à nouveau après plus de cinq mois. Les travaux se sont poursuivis pour préparer le navire à la cale sèche et terminer le nettoyage des ponts inondés. Même quelques mitrailleuses de calibre .50 étaient montées en cas d'une autre attaque aérienne japonaise.

Ce n'est que le 27 mai que les découvertes les plus inquiétantes de l'opération de sauvetage ont été faites. Dans la salle des machines arrière, plusieurs corps ont été retrouvés gisant sur des tuyaux de vapeur. Ils avaient visiblement pu survivre un court instant dans une poche d'air, suffoquant lorsque l'oxygène s'est finalement épuisé. Pire encore a été trouvé dans le compartiment A-111, un débarras. Lorsque la porte de ce compartiment a été ouverte, il n'y avait que trois pieds d'eau à l'intérieur. Sur les étagères de la réserve gisaient les corps de trois marins, Louis Costin, 21 ans, Clifford Olds, 20 ans et Ronald Endicott, 18 ans. Avec eux se trouvait un calendrier avec les dates du 7 au 23 décembre marquées au crayon rouge. Il y avait des rations d'urgence et un accès à un réservoir d'eau douce dans le compartiment.

Chaque homme avait une montre, leur permettant de marquer le passage du temps. L'équipage a été horrifié par la nouvelle, en particulier les plongeurs qui avaient sondé la coque et écouté les réponses mais n'avaient rien entendu. Les sentinelles qui ont déclaré avoir entendu des coups ci-dessous étaient en colère, bien que l'on puisse se demander si quelque chose aurait pu être fait à l'époque. La question a fait l'objet de discussions discrètes parmi les membres d'équipage pendant des années.

La Virginie-Occidentale a été reconstruite et a servi pendant la guerre principalement comme navire d'appui-feu pour les débarquements amphibies. Elle a servi à la bataille du détroit de Surigao, la dernière bataille de gros canons. La Virginie-Occidentale était également présente à la capitulation japonaise dans la baie de Tokyo. Désarmé après la guerre, il est vendu à la ferraille en 1959.


Construction

Le deuxième navire de la classe, l'USS Maryland (BB-46) a été déposé à Newport News Shipbuilding le 24 avril 1917. La construction du navire a avancé et le 20 mars 1920, il a glissé dans l'eau avec Elizabeth S. Lee, belle-fille du sénateur du Maryland Blair Lee, agissant en tant que sponsor. Une quinzaine de mois supplémentaires de travaux suivirent et le 21 juillet 1921, Maryland entré en commission, avec le capitaine C.F. Preston aux commandes. Au départ de Newport News, il a effectué une croisière d'essai le long de la côte est.


Assaut sur Pearl Harbor

L'attaque surprise du 7 décembre n'était pas tout à fait imprévue. Les chefs à Washington savaient que le Japon allait bientôt faire la guerre, et les commandants à Pearl Harbor et ailleurs dans le Pacifique ont été avertis qu'une action hostile était « possible à tout moment ». Mais les officiers informés de la menace doutaient qu'une attaque se produise aussi loin du Japon que Pearl Harbor. Ils savaient que les îles philippines étaient vulnérables aux assauts, mais pensaient que les limites extérieures de toute offensive japonaise seraient les bases américaines à Guam, Wake Island ou Midway, situées à 1 300 milles plus près du Japon qu'Oahu. Deux porte-avions que Yamamoto espérait attaquer à Pearl Harbor, U.S.S. Entreprise et U.S.S. Lexington, étaient partis le 7 parce qu'ils avaient été envoyés pour livrer des avions de guerre à Midway et à Wake Island. Pearl Harbor n'était pas en état d'alerte.

Comme le montre ci-dessous une carte retraçant l'assaut à l'heure de Tokyo, la première vague de chasseurs et de bombardiers japonais est arrivée du nord et a reçu l'ordre d'attaquer par le Cmdr. Mitsuo Fuchida à 7h49 L'heure d'Hawaï. Leurs objectifs comprenaient des aérodromes sur Oahu, y compris Hickam Field près de Pearl Harbor et Ford Island au milieu de ce port. Mais leurs cibles principales étaient les navires de guerre amarrés là-bas.

Certains avions sont arrivés à basse altitude et ont largué des torpilles, dont l'une a frappé le cuirassé U.S.S. Oklahoma et l'a fait chavirer. Une bombe larguée à haute altitude sur le cuirassé U.S.S. Arizona a pénétré son chargeur et a déclenché une explosion catastrophique. Vers 9 heures du matin, la deuxième vague d'avions de guerre est arrivée et a ajouté au carnage. En quelques heures, les assaillants ont coulé ou gravement endommagé les huit cuirassés de Pearl Harbor et 11 autres navires de guerre, détruit 170 avions et tué ou blessé plus de 3 500 Américains.

Aussi choquant que soit cet assaut, l'énormité de l'offensive était encore plus stupéfiante. Le même jour, Guam, Wake Island et les Philippines ont été attaqués, et les troupes japonaises ont envahi la Thaïlande neutre et Hong Kong et la Malaisie sous domination britannique. Cependant, la flotte du Pacifique a esquivé une balle lorsque les dépôts de carburant et les chantiers de réparation sur lesquels elle s'appuyait sont sortis en grande partie intacts.


Vue plongeante sur Battleship Row depuis la base aéronavale de Ford Island, peu de temps après l'attaque de l'avion lance-torpilles japonais. Pearl Harbor, Hawaï, 7 décembre 1941 [1280 x 1007]

Monsieur le Vice-président, Monsieur le Président, Membres du Sénat et de la Chambre des représentants : Hier, 7 décembre 1941 — une date qui restera dans l'infamie — les États-Unis d'Amérique ont été soudainement et délibérément attaqués par des attaques navales et aériennes. forces de l'Empire du Japon. paix avec cette nation et, à la sollicitation du Japon, était toujours en conversation avec son gouvernement et son empereur en vue du maintien de la paix dans le Pacifique.

En effet, une heure après que les escadrilles japonaises aient commencé à bombarder l'île américaine d'Oahu, l'ambassadeur du Japon aux États-Unis et ses collègues ont remis à notre secrétaire d'État une réponse formelle à un récent message américain. Alors que cette réponse déclarait qu'il semblait inutile de poursuivre les négociations diplomatiques existantes, elle ne contenait aucune menace ou allusion à une guerre ou à une attaque armée.

Il sera enregistré que la distance entre Hawaï et le Japon montre clairement que l'attaque a été délibérément planifiée il y a plusieurs jours, voire plusieurs semaines. Dans l'intervalle, le gouvernement japonais a délibérément cherché à tromper les États-Unis par de fausses déclarations et des expressions d'espoir pour le maintien de la paix.

L'attaque d'hier sur les îles hawaïennes a causé de graves dommages aux forces navales et militaires américaines. J'ai le regret de vous dire que de très nombreuses vies américaines ont été perdues. En outre, des navires américains auraient été torpillés en haute mer entre San Francisco et Honolulu.

Hier, le gouvernement japonais a également lancé une attaque contre la Malaisie.

La nuit dernière, les forces japonaises ont attaqué Hong Kong.

La nuit dernière, les forces japonaises ont attaqué Guam.

La nuit dernière, les forces japonaises ont attaqué les îles Philippines.

La nuit dernière, les Japonais ont attaqué Wake Island.

Ce matin, les Japonais ont attaqué l'île de Midway.

Le Japon a donc lancé une offensive surprise s'étendant sur toute la zone du Pacifique. Les faits d'hier et d'aujourd'hui parlent d'eux-mêmes. Le peuple des États-Unis a déjà formé ses opinions et comprend bien les implications pour la vie et la sécurité mêmes de notre nation. En tant que commandant en chef de l'armée et de la marine, j'ai ordonné que toutes les mesures soient prises pour notre défense. Mais toute notre nation se souviendra toujours du caractère de l'attaque contre nous. Peu importe le temps qu'il nous faudra pour surmonter cette invasion préméditée, le peuple américain, dans sa juste puissance, remportera la victoire absolue.

Je crois que j'interprète la volonté du Congrès et du peuple lorsque j'affirme que nous ne nous défendrons pas seulement jusqu'au bout, mais que nous ferons en sorte que cette forme de trahison ne nous mettra plus jamais en danger.

Les hostilités existent. Il ne fait aucun doute que notre peuple, notre territoire et nos intérêts sont en grave danger.

Avec la confiance en nos forces armées, avec la détermination sans bornes de notre peuple, nous remporterons le triomphe inévitable - alors aidez-nous Dieu.

Je demande que le Congrès déclare que depuis l'attaque ignoble et non provoquée par le Japon le dimanche 7 décembre 1941, un état de guerre a existé entre les États-Unis et l'empire japonais."


HistoirePorn | Image | "Battleship Row et Ford Island lors de l'attaque de Pearl Harbor, le 7 décembre 1941 [780x615]"

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Contenu

Lorsque la marine américaine a décidé en 1919 d'établir une base navale importante à Pearl Harbor, le côté sud-est de l'île Ford a été cédé du contrôle de l'Army Air Service à la demande du secrétaire à la Guerre Newton D. Baker. En raison de son emplacement au centre du port, où l'eau était la plus profonde et le potentiel de manœuvre plus important que le long des côtes, cette côte de l'île Ford est devenue de facto le lieu d'amarrage des cuirassés de la flotte du Pacifique et a pris le surnom de « Battleship Ligne".


Note de l'éditeur: Après avoir servi dans la Marine pendant le Vietnam, Ed Offley a fait des reportages sur les questions navales pendant trois décennies pour L'étoile du grand livre à Norfolk et Le poste du renseignement de Seattle, et a été rédacteur en chef de Étoiles et rayures. Il a écrit cinq livres, dont un de nos préférés, Scorpion Down : Coulé par les Soviétiques, enterré par le Pentagone. Nous sommes ravis de publier un rapport en deux parties sur l'histoire dramatique du cuirassé USS Nevada (BB-36), qui a survécu à l'attaque japonaise sur Pearl Harbor et a servi dans les Aléoutiennes, le service d'escorte de convois de l'Atlantique, la libération alliée de la Normandie et du sud de la France, et les batailles décisives d'Iwo Jima et d'Okinawa. La deuxième partie de l'essai est "La revanche du Nevada" en juin 2021 Héritage américain.

Grâce à la planification proactive d'un jeune officier de marine et à la vivacité d'esprit de l'équipage, l'USS Nevada fut le seul cuirassé à décoller à Pearl Harbor le matin du 7 décembre 1941. Après avoir subi de lourds dommages, il fut intentionnellement échoué sur Wapio Point, puis réparé et remis en service actif.

Le 11 mai de cette année, un submersible sans pilote a lentement parcouru les fonds marins du Pacifique à près de trois milles sous la surface de l'océan, chassant sa proie. Le véhicule télécommandé (ROV) transportait une caméra vidéo et des lumières pour éclairer une cible si elle était trouvée.

Depuis plusieurs semaines, la recherche du cuirassé de la Seconde Guerre mondiale était en cours USS Nevada (BB-36), perdu dans les profondeurs pendant plus de sept décennies. Soudain, des fragments d'un grand navire sont apparus sur des écrans numériques dans la salle de contrôle du navire-mère Constructeur Pacifique haut en surface : une immense coque posée à l'envers sur le fond marin sa proue à proximité, avec bordé de teck et une chaîne d'ancre bien visible plus loin reposait un autre fragment de coque.

Le ROV a continué sa recherche, contournant bientôt la troisième section principale. Là, peinte en blanc et encore bien visible, la coque numéro 36 est clairement visible. Les Nevada avait été trouvé. Mais cette découverte n'était pas le seul accomplissement de l'équipe de recherche.

En annonçant l'observation du navire de guerre, les scientifiques et ingénieurs de la firme de robotique marine Ocean Infinity et de son partenaire, la firme d'archéologie sous-marine SEARCH Inc., ont également ressuscité un chapitre oublié de l'histoire navale américaine : la longue saga dans la paix et la guerre du USS Nevada. C'est une histoire qui a commencé au tournant du 20e siècle, s'est étendue sur deux guerres mondiales et a culminé à l'aube de l'ère nucléaire. La riche histoire du navire mérite l'attention, en particulier l'action héroïque sans précédent de son équipage lors du jour le plus sombre de la marine américaine.

Les restes de l'USS Nevada, y compris un mât qui dominait autrefois 100 pieds au-dessus de son pont, ont été retrouvés en mai lors d'une expédition de recherche au sud-ouest d'Hawaï. Ocean Infinity/RECHERCHE Photo

7 DÉCEMBRE 1941. Dans les derniers moments de paix, le mouillage naval bondé d'Oahu était calme et calme. Une douce brise soufflait du nord-est alors que le soleil se levait au-dessus du mont Tantale et du reste de la chaîne de Ko'olau qui forme la colonne vertébrale géologique de l'île. Les jetées et les quais d'amarrage de Pearl Harbor étaient remplis de plus de soixante-dix navires de guerre de la flotte américaine du Pacifique, dont huit cuirassés, huit croiseurs et trente destroyers, ainsi que plusieurs dizaines d'auxiliaires.

Les seuls grands navires de guerre manquants étaient les trois porte-avions de la flotte : USS Entreprise (CV-6) et ses escortes de croiseurs et de destroyers avaient quitté Pearl Harbor le 28 novembre pour livrer des avions supplémentaires aux Marines sur l'île de Wake sept jours plus tard, USS Lexington (CV-2) avec ses escortes à gauche pour livrer des avions à Midway Island. Le troisième transporteur, USS Saratoga (CV-3), était à San Diego pour une maintenance programmée.

Normalement, la moitié des cuirassés seraient en mer tandis que les autres seraient au port, mais parce que les deux porte-avions avaient opté pour la vitesse alors qu'ils naviguaient vers Midway et Wake, ils avaient laissé les cuirassés plus lents derrière eux. Ainsi, Nevada, USS Arizona (BB-39) et USS Oklahoma (BB-37) le 5 décembre s'était détaché du groupe de travail de Lexington pour rejoindre le reste de la flotte à Pearl Harbor.

Ancré au quai F-8 juste au-delà de l'extrémité nord de l'île Ford, s du NevadaLes ailors avaient une vue imprenable sur Battleship Row, où six autres chars de combat et graisseurs de la flotte USS Neosho (AO-23) étaient amarrés. Le navire de réparation USS Vestale (AR-4) était attaché à côté Arizona au quai suivant, Berth F-7, suivi de quatre cuirassés amarrés en deux paires – USS Tennessee (BB-43) et USS Virginie-Occidentale (BB-48) au poste d'amarrage F-6, et Maryland (BB-46) et Oklahoma à F-5. Puis vint le graisseur de la flotte Néosho à F-4, suivi de USS Californie (BB-44) au quai le plus à l'ouest en service, Berth F-3. Plus bas et de l'autre côté du chenal principal, deux douzaines d'autres navires étaient amarrés aux jetées ou en cale sèche au chantier naval de Pearl Harbor, dont le huitième cuirassé, USS Pennsylvanie (BB-38). 40 autres destroyers et auxiliaires ont été ancrés dans les lochs au nord et à l'ouest de l'île Ford.

Personne à bord du navire ce matin-là n'aurait pu se rendre compte que cette scène de tranquillité était sur le point d'éclater en un enfer de chaos, de destruction et de mort. Moins de deux heures plus tard, le Nevada – dirigé par un lieutenant-commandant de réserve et aidé par une poignée de jeunes enseignes et un équipage réduit – descendrait le chenal au-delà de l'île Ford à travers des nuages ​​étouffants d'huile de soute brûlante alors que le reste de la force de cuirassés du Pacifique brûlait, tandis que des dizaines de les bombardiers en piqué ennemis se sont précipités dans l'attaque ni que leur course désespérée pour la haute mer deviendrait une légende de courage sous le feu, et un rayon rare de bonnes nouvelles au milieu de la catastrophe de l'attaque japonaise.

AU DÉBUT décembre 1941, le Nevada était l'un des dix-sept cuirassés opérationnels de la marine américaine, et dans sa vingt-cinquième année de service. C'était le quatrième cuirassé opérationnel le plus ancien et le plus ancien présent à Pearl Harbor. Posé le 4 novembre 1912 au chantier naval Fore River Shipbuilding Co. à Quincy, Massachusetts, lors de sa mise en service en 1916, le Nevada a été salué comme le navire de guerre le plus puissant au monde. Elle était également à ce moment-là le résultat final d'une course mondiale aux armements navals qui a commencé bien avant la naissance des jeunes marins qui ont occupé ses rails pour la première fois cette année-là.

Construit en 1912 à Quincy, Massachusetts et mis en service quatre ans plus tard, l'USS Nevada était un cuirassé "super-Dreadnought", l'un des premiers à fonctionner au pétrole au lieu du charbon. Archives navales

Avec l'avènement dans les années 1880 des navires de guerre à coque en acier propulsés à la vapeur et brandissant des canons navals tirant des obus explosifs, les principales puissances navales se sont lancées dans une compétition acharnée pour construire des cuirassés qui surpasseraient leurs adversaires et leurs alliés. Au cours de la période de vingt ans entre 1894 et 1914, la marine américaine a construit et exploité trente-sept cuirassés au charbon comprenant trois générations distinctes de technologie navale. Cela a commencé avec le relativement primitif USS Texas et son navire jumeau condamné USS Maine (qui a déclenché la guerre hispano-américaine lorsqu'elle a explosé et coulé dans le port de La Havane). Initialement désignés comme « croiseurs blindés », les deux navires ont ensuite été reclassés en « cuirassés côtiers ». Les victoires de la marine américaine dans la baie de Manille et à Santiago de Cuba étaient possibles parce que les escadrons espagnols obsolètes et vieillissants étaient encore moins capables que la marine américaine, qui avait commandé quatre bateaux de 10 000 tonnes. Indiana-cuirassés de classe avant le déclenchement des hostilités.

Au cours des huit années qui ont suivi la capitulation espagnole, les chantiers navals américains ont produit quatorze nouveaux cuirassés comprenant une deuxième génération de technologie navale. Rien qu'en armement, les nouveaux navires étaient nettement supérieurs.

Construit pendant la Première Guerre mondiale, l'USS Nevada était un « super cuirassé » doté d'énormes canons de 14 pouces qui tiraient des obus de 1 400 livres.

Alors que les condamnés Maine avait une paire de 12"/35-cal. canons principaux qui tiraient un obus de 510 livres sur un maximum de 12 000 yards (moins de six milles marins), les derniers cuirassés arboraient quatre 12"/45-cal. canons dans une paire de tourelles jumelles qui pouvaient tirer un obus perforant de 870 livres jusqu'à une portée maximale de 20 000 mètres (près de dix milles marins). Les nouveaux cuirassés ont également été conçus pour les opérations en haute mer, avec une autonomie de croisière maximale de 5 000 milles marins, une augmentation de 33 % par rapport aux cuirassés côtiers de première génération. Pourtant, lorsque le président Theodore Roosevelt a envoyé dix-huit de ces navires de guerre pour une longue croisière autour du monde sous le nom de « La Grande Flotte Blanche », eux aussi étaient déjà devenus obsolètes. Les Britanniques en 1906 avaient commandé un cuirassé dont les capacités éclipsaient celles de toutes les autres marines.

HMS Dreadnought était un énorme cuirassé de 18 000 tonnes armé de dix 12"/45-cal. canons principaux qui ont tiré un obus perforant de 850 livres sur 25 000 mètres. Premier cuirassé propulsé par des turbines à vapeur, il était le plus rapide au monde, capable de naviguer à une vitesse maximale de 21 nœuds pour 6 600 milles nautiques. Son apparition a déclenché une nouvelle course aux armements navals sur tous les océans. Entre 1908 et 1914, les marines de huit puissances maritimes ont lancé plus de soixante Dreadnought-cuirassés équivalents, dont dix battant pavillon américain. Le point culminant est venu en 1908, lorsque des experts américains de la construction navale ont organisé une série de conférences de planification pour concevoir un cuirassé qui devancerait le Dreadnought conception.

Le nouveau cuirassé aurait une innovation majeure : les chaudières du navire seraient alimentées au mazout au lieu du charbon. Nécessitant moins d'espace de stockage à bord, le pétrole augmenterait également la plage de fonctionnement du navire jusqu'à 40 %, pour un maximum de 10 000 milles à 10 nœuds. Le déplacement de 30 500 tonnes du nouveau navire de guerre lui permettrait également de monter ses dix 14"/45-cal. canons principaux dans quatre tourelles - une paire de supports à triple canon et deux tourelles doubles, créant une réduction significative du poids par rapport aux cinq tourelles doubles montées sur ses prédécesseurs immédiats. Les dirigeants de la marine ont choisi de nommer ce nouveau « super-Dreadnought » d'après le trente-sixième État à rejoindre l'Union, et par coïncidence, il porterait le même numéro sur sa coque : USS Nevada (BB-36).

Alors qu'une foule de plusieurs milliers de travailleurs du chantier naval, des membres de la famille et des dignitaires se sont réunis pour le lancement du navire le 11 juillet 1914. Les remorqueurs du chantier naval ont poussé le Nevada vers la jetée où, au cours des vingt prochains mois, elle prendrait sa forme définitive en tant que premier «super-Dreadnought. " Un observateur observant attentivement le navire glisser dans la rivière Weymouth Fore ce jour-là était le secrétaire adjoint de la Marine, âgé de 32 ans. Ce ne serait pas la seule fois où le Nevada partagerait un moment de l'histoire avec Franklin D. Roosevelt.

Au cours d'une période de deux ans consacrée au shakedown et à l'entraînement de routine après la mise en service, l'Amérique est entrée dans la Première Guerre mondiale le 6 avril 1917. Nevada brièvement déployé dans les îles britanniques l'automne suivant pour rejoindre six autres cuirassés américains servant dans la Royal Navy. La guerre s'est terminée sans Nevada rencontrant la flotte allemande de haute mer et elle est revenue aux États-Unis.

Au cours des deux décennies et demie suivantes, le cuirassé a effectué un large éventail de missions d'entraînement de routine en temps de paix avec les flottes de l'Atlantique et du Pacifique. L'un des faits saillants de la carrière du navire est survenu en 1925, lorsqu'il a rejoint une armada navale américaine pour une croisière transpacifique prolongée de cinq mois et de 15 800 milles à destination d'Hawaï, des Samoa, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande. La croisière a atteint le double objectif de la Marine d'échanger des saluts et de s'entraîner conjointement avec les alliés « en bas » tout en signalant à la marine impériale japonaise (à distance) que les navires de guerre américains pouvaient opérer dans n'importe quelle partie du Pacifique.

L'USS Nevada avait atteint sa vingt-cinquième année de service en 1941, ce qui en fait le plus ancien cuirassé présent à Pearl Harbor et le quatrième plus ancien navire opérationnel de la marine américaine. Archives navales

Une autre étape importante dans du Nevada carrière a eu lieu à la fin de 1927, lorsque le navire est entré dans le chantier naval de Norfolk pour une modernisation de deux ans qui a considérablement modifié son apparence physique. Les deux mâts « cage » ont été remplacés par des mâts tripodes planants, chacun surmonté d'un poste d'observation et de conduite de tir à trois niveaux pour guider les batteries d'artillerie principale et secondaire. Les hydravions d'observation étant désormais utilisés pour guider les tirs du navire, les charpentiers de marine ont installé deux catapultes hydrauliques de 30 pieds sur sa poupe.

D'autres améliorations étaient moins visibles mais toujours significatives : la coque a été épaissie avec des cloques anti-torpilles pour minimiser la menace d'une explosion d'ogive. Six nouvelles chaudières Bureau Express plus efficaces ont rajeuni son système de propulsion. Ses dix canons principaux ont été modifiés pour augmenter l'élévation du canon de 15 à 30 degrés, augmentant leur portée de tir effective de 23 000 à 34 000 mètres. Et en reconnaissance de la menace potentielle pour le navire des avions ennemis, les charpentiers de marine ont installé huit canons simples de 5 pouces/25 cal. canons anti-aériens. C'était un pas dans la bonne direction, mais loin d'être suffisant, comme la Marine l'apprendra plus tard à son grand regret.

Pendant onze ans après avoir quitté le chantier naval de Norfolk en 1930, Nevada exploité comme une unité de la flotte américaine du Pacifique. Ses missions d'entraînement de routine ont transporté le navire de son port d'attache à San Pedro, en Californie, à Panama, San Francisco, Puget Sound, Hawaï, Midway et d'autres zones d'exploitation du Pacifique, avec des incursions occasionnelles dans les Caraïbes et l'Atlantique via le canal de Panama. Et le 5 décembre 1941, le navire entra au port pour ce que son équipage prévoyait être une semaine tranquille de liberté à terre.

Une vue aérienne de Pearl Harbor vers le sud-ouest le 30 octobre 1941. La base aéronavale de Ford Island se trouve au centre, avec le chantier naval de Pearl Harbor juste au-delà. Archives navales.

Une décision CHANCE prise par un jeune officier de marine dans le calme de l'aube du 7 décembre du Nevada sortie historique lors de l'attaque japonaise possible. Alors qu'il était de quart à 0400-0800 en tant qu'officier de pont, l'enseigne Ernest H. Dunlap a décidé d'allumer l'une des six chaudières Bureau Express du navire. Dans des conditions normales, lorsque Nevada amarrés au port, les ingénieurs fermeraient toutes les chaudières du navire sauf une, utilisant celle qui restait en ligne pour fournir de l'électricité et de l'électricité. Faisant sa ronde sur le navire endormi ce matin-là, Dunlap a jeté un coup d'œil au journal d'ingénierie du navire et a remarqué que la chaudière n ° 2 était en service depuis que le navire a accosté deux jours plus tôt. Le natif de Birmingham, en Alabama, âgé de 26 ans, a ordonné que des feux soient allumés sous la chaudière n ° 6 et prévoyait de changer la charge une fois qu'elle aurait atteint la pleine pression de vapeur.

Normalement, il faudrait le Nevada l'allumage de ses cinq chaudières dormantes près de trois heures pour produire suffisamment de vapeur pour démarrer. Fortunately for the battleship, Dunlap’s act ordering the second boiler online cut the time to just forty-five minutes after the Japanese attack began. But in that forty-five minutes, Pearl Harbor had already become an inferno.

Crossing a 4,000-mile swath of the North Pacific in twelve days under strict radio silence, the six aircraft carriers of the Kido Butai (carrier strike force) reached their launch point 230 miles north of Oahu at 6 a.m. on December 7. In quick, coordinated launches, the Japanese sent the first attack wave of 183 aircraft toward the ships at Pearl Harbor and six military airfields on the island. The first wave included fifty-one Aichi Val dive-bombers with a single 550-pound bomb that were targeted on three airfields and any warship targets of opportunity. A force of forty-five Mitsubishi Zero fighters would provide air cover. The main brunt of the attack force consisted of eighty-nine Nakajima Kate aircraft assigned to attack the American battleships: forty each carrying a single 1,750-pound aerial torpedo, and another forty-nine configured as high-altitude bombers with a solitary 1,750-pound armor-piercing bomb.

Lieutenant Commander Mitsuo Fuchida, a 39-year-old aviator with over 3,000 flight hours and an expert in high-level bombing, was overall commander of the aerial strike force. He personally led the first wave. Piloting one of the lead Kate bombers, Fuchida at 0753 gazed down at the crowded naval anchorage, and in the absence of any anti-aircraft gunfire or swarming American fighters, signaled First Air Fleet Commander-in-Chief Vice Admiral Chiuchi Nagumo on the carrier flagship Akagi the fateful dispatch signaling complete strategic surprise: “Tora, Tora, Tora.” Crewmen on the Nevada – like everyone else on Oahu – were just minutes away from the heart-stopping moment when peace exploded into war.

For Ensign Joseph K. Taussig Jr., the transition would be particularly brutal. Sound asleep in his stateroom that morning, he was awakened by a junior quartermaster of the watch, who whispered, “Mr. Taussig, it’s 0700. You have the forenoon watch, sir.” The 21-year-old Naval Academy graduate and son of a vice admiral hastily dressed and ate breakfast. It was going to be his first time ever standing watch as Nevada’s officer of the deck. It would also be his last.

Arriving on the quarterdeck at 0745, Taussig waited as Ensign Dunlap, the outgoing OOD, finished writing his entries in the ship’s log. He noticed a liberty party of a dozen sailors nearby, patiently waiting for a motor launch to pull up and take them ashore at 0800. He would later recall his biggest worry was “whether the correct-sized national ensign had been ordered for the raising of colors at 0800.”

Les USS Nevada, located at number 7 in this map, was the only battleship not moored alongside another off Ford Island at Pearl Harbor, allowing it to maneuver into the south channel during the attack.

Aft on the fantail, the Nevada’s band had already formed up to play the national anthem when at 0758, Bandmaster Oden McMillen glanced up and saw several aircraft approaching at low level from Southeast Loch directly to port. Just as McMillen raised his baton and the band launched into the national anthem, two Japanese Kate torpedo bombers flashed by. The gunner on the first plane opened fire with a rear-mounted machine gun, fortunately missing the musicians.

Taussig also saw the Kate torpedo bombers approaching. He watched as the first one dropped a torpedo into the harbor. “My reaction was merely to think of the welcome break in the Sunday morning tedium that we would have watching the salvage operation of digging the torpedo out of the mud,” Taussig recalled. Suddenly, multiple deafening explosions and soaring plumes of water erupted where the first of twelve aerial torpedoes slammed into the Oklahoma et West Virginia.

Les Nevada was not on combat alert when the attack started, but neither was the ship or her crew completely asleep. The ship was equipped with eight .50-cal. machine guns mounted four each atop the two tripod masts in what sailors called the “bird baths.” Operated by the ship’s Marine detachment, the two positions were manned around the clock as a standard security precaution. Their gunners opened fire within a minute of the attack at 0802, shooting down one Kate that crashed within 100 yards of the ship.

As the battleship went to General Quarters, junior officers raced to assume duty stations normally manned by their superiors. In the absence of Captain F.W. Scanland, who was ashore along with most of Nevada’s senior officers, command of the ship fell to the senior officer aboard, Lieutenant Commander Francis J. Thomas. Another junior officer, Lieutenant Lawrence Ruff, was attending mass on board the hospital ship USS Solace anchored just 400 yards away off the north end of Ford Island when the first torpedo bombers came swooping in. At the sight of the first explosions, Ruff and others jumped into the Solace’s motor launch, which carried them back to the Nevada. Scrambling up to the bridge, he found Thomas and volunteered to supervise the bridge watch while Thomas commanded the ship from the Battle Two control station belowdecks.

Meanwhile, Taussig raced aft and climbed six levels to his combat station as air defense officer. His battle station was the ship’s starboard Mark 19 fire control director, an armored turret that controlled the fire of the 5”/25-cal. anti-aircraft guns on that side. Dunlap raced for the portside gun director.

When Taussig climbed into the director, he immediately saw that his guns were already firing under “local control,” aimed by each gun crew directly. “As I climbed through the door of the director, I was conscious that the cross hairs on my check sight were on an airplane, and I saw that it was hit almost immediately and went down trailing smoke,” he later recalled.

Now guided by Taussig, the five-inch guns began concentrated fire at the Japanese, adding to the ever-growing din of exploding bombs and torpedoes up and down Battleship Row. Taussig’s gunners later reported downing another Kate, which disintegrated when a shell set off its torpedo warhead.

Then the Japanese struck Nevada. Just as Thomas and Ruff began organizing an ad hoc maneuvering watch to get underway, the battleship shuddered from stem to stern. An aerial torpedo slammed into the port bow fifteen feet below the waterline between the two forward gun turrets. It blew a hole in the side 45 feet long and 30 feet high. When the ship quickly began listing to port, Thomas ordered counter-flooding of four void compartments on the starboard side. That stabilized the ship for the time being. They anxiously waited for the steam in Boiler No. 6 to reach full pressure, and for the duty engineering gang to get the other four boilers online. Since Nevada was not obstructed by another ship moored alongside, the acting CO was confident his team could get Nevada underway before the Japanese could strike a fatal blow.

All around Pearl Harbor, the attacking Japanese aircraft were wreaking havoc. Just four minutes after the first Kate roared overhead, Nevada’s sailors on deck watched in horror as two berths down channel, their sister ship, Oklahoma, slowly capsized after absorbing five torpedoes in her port side. Directly astern of the stricken battleship, Virginie-Occidentale took seven torpedoes and also began rolling over, but quick counterflooding kept the ship erect. It slowly sank upright into the harbor mud.

At the same moment, a wave of horizontal bombers began dropping their ordnance on Battleship Row. Thomas noted in the ship’s deck log that several bombs fell close aboard the Nevada’s arc. Another three bombs struck Arizona in quick succession at its mooring just 100 feet away, and two more fell on Vestal tied alongside. The blasts started several fires, and a large plume of burning fuel oil began spreading toward Nevada. Before Thomas could even consider how to keep the flaming oil from threatening his ship, came the biggest wallop of all.

At 0805, the world seemed to vanish in an explosion and fire that both blinded and deafened Nevada watchstanders on deck: A Japanese bomb – actually a 1,760-pound armor-piercing artillery shell mounted with aerial fins – plummeted into Arizona’s forward hull, pierced through three decks, and exploded. It set off more than 100 tons of black powder, destroying the battleship and killing all but 335 of its 1,512-man crew. In seven seconds, the broken hull of Arizona lay on the harbor bed, its forward tripod mast leaning over as if bowing in defeat. A towering black cloud of smoke rose to the sky.

Joe Taussig would have no clear memory of the Arizona tragedy, or the simultaneous shock sailors everywhere felt as they watched Oklahoma slowly capsize. He was slewing the Mark 19 director around searching for a target when a Japanese fighter strafed Nevada. One of its 50-cal. bullets struck him in the left thigh, nearly severing his leg. “There was no pain, and because I was clutching the sides of the hatch as the director slewed around, I did not fall down,” Taussig recalled years later. “My left foot was grotesquely under my left armpit, but in the detachment of shock, I was not aware that this was particularly bad.”

Fellow crewmen lifted Taussig out of the director and placed him on a basket stretcher. Pharmacist’s Mate 2nd Class Ned B. Curtis, manning an aid station nearby, bandaged his wounded leg and doused him with morphine, later lowering Taussig to the main deck as Japanese warplanes strafed the ship. Joe Taussig’s war had lasted just ten minutes.

While Thomas monitored conditions from Battle Two, and Nevada’s bridge watch, including Lieutenant Ruff with Quartermaster Chief Robert Sedberry at the helm, waited for the engineering gang to get the steam boilers up to pressure, elsewhere in the ship other crewmen were desperately trying to keep their equipment functioning or carry out their specific tasks to help the ship get underway.

In the battleship’s forward dynamo room, Warrant Machinist Donald K. Ross and his small team were monitoring the electrical generator to ensure that it was correctly delivering power throughout the ship. When Thomas gave the order at 0820 to “single up” all mooring lines, one deck supervisor took matters into his own hands. Noticing that the sailors on Quay F-8 responsible for casting off the ship’s lines were taking shelter from a Japanese fighter strafing the berth, Boatswain Chief Edwin J. Hill jumped down from the ship, cast off the lines himself, then dove into the water and swam back to Nevada. The 5-inch gun crews and machine gunners high atop Nevada’s tripod masts continued to fire at the enemy aircraft overhead.

The USS Nevada entered Drydock #2 at the Pearl Harbor Navy Yard on February 18, 1942, four days after being refloated. An oil stain along the hull marked the waterline where the ship was beached. Naval Archives

Thomas noted in the ship’s deck log that at 0820 hours the Japanese attack “slackened somewhat.” The acting Nevada CO could not have been more wrong. What he did not know was that the first attack wave had finished their passes along Battleship Row, but a second wave of 170 warplanes, including eighty Val dive bombers designated to attack any surviving ships, were closing in on Oahu.

Another blow then nearly halted Nevada in her tracks. A Japanese bomb from a Kate glanced off the bridge structure, penetrated the deck and exploded, killing or injuring a number of sailors and setting fires to the bridge and compartments beneath the forecastle. Far below, the engine room gang rushed to secure two boilers as water began flowing into the fire rooms. Several minutes later they were able to relight one of them, and by 0839, the ship had built up sufficient steam to get underway.

Nevada began slowly backing out from Berth F-8. Carefully edging around a nearby fuel pipeline, the battleship moved into the south channel and headed for the narrow Pearl Harbor entrance channel two miles away, and the open sea beyond. As the ship passed the smoking ruin of Arizona, deckhands saw three survivors swimming in the water and tossed them lines. Once aboard, they joined one of the starboard five-inch gun crews.

Aboard the battleship, crewmen struggled to keep her vital systems operating. Damaged by the first bomb hit, the forward dynamo room quickly filled with smoke and steam from a ruptured line. The temperature in the compartment soared to well over 120 degrees, and Ross ordered the rest of his crew to evacuate. He continued monitoring the dynamo as it churned electricity to the rest of the ship. At one point, blinded by the heat, steam and choking on smoke, the 30-year-old Kansas native fell unconscious. Crewmen rescued and revived the warrant officer, who rose to his feet, secured the forward dynamo room, and rushed aft to man the aft dynamo until he again lost consciousness from heat exhaustion.

Nevada passed slowly down Battleship Row, where sailors drenched in oil, grease and sweat frantically worked on the stricken behemoths to put out fires and rescue shipmates trapped by flooding and fire. As the ship passed capsized Oklahoma, several of her crew stood up and cheered loudly. Naval historian Gordon W. Prange would describe Nevada’s passage in elegiac terms:

By now Pearl Harbor was a hellpit of smoke – gray, brown, white, lemon yellow, black, and again black – acrid, foul, mushrooming billows erupting skyward, folding in and opening out like a mass of storm clouds. Out of this pall came a sight so incredible that its viewers could not have been more dumbfounded had it been the legendary Flying Dutchman – Nevada, heading into the channel, a hole the size of a house in her bow, her torn flag rippling defiance.

That scene lifted the hearts of countless American sailors as they struggled to respond to the devastating nightmare. Unfortunately, the spectacle of an American battleship underway at the height of the attack also pumped the adrenalin of scores of Japanese Val pilots overhead.

Circling high above the conflagration in his command aircraft, Fuchida saw the Nevada moving down the channel and instantly realized that if his second-wave dive bombers could sink her in the narrow channel to the sea, the rest of the Pacific Fleet would be hopelessly bottled up. “Ah, good!” he recalled thinking years later. “Now just sink that ship right there.”

At 0850, at least a half-dozen Val dive bombers swarmed the Nevada as it passed the sinking California at the lower end of Battleship Row. In the din of anti-aircraft fire and exploding bombs, several scored direct hits on the ship’s forecastle. The blast from one of them blew Boatswain Chief Hill and his group of deckhands over the side, killing them instantly.

There were at least a dozen near-misses that sprayed shrapnel and water across the ship’s decks, but five scored hits. Salvage crews later determined that three bombs struck and penetrated the ship forward of main Turret No. 1, while another pair fell between the ship’s massive exhaust stack and the boat deck immediately aft. With fires spreading uncontrollably and flooding accelerating, the senior port admiral flashed Nevada a message ordering it not to attempt passage through the narrow entrance channel. At 0910 Thomas decided to beach the battleship bow first on the east side of the channel entrance between the shipyard’s Floating Drydock No. 2 and Hospital Point.

But before Nevada’s crew could take any more steps to secure their severely damaged ship at this temporary spot, a spectacular explosion erupted just several hundred yards away. A bomb from a Japanese Val struck the destroyer Shaw (DD-373) in Drydock 2. The impact set off the destroyer’s forward ammunition magazines in a massive fireball, demolishing the front half of the ship and sinking the floating drydock. Flaming debris flew as far as a half-mile away, much of it raining down on Nevada.

Unable to anchor because a bomb had destroyed the windlass and other equipment, Thomas decided to move the ship to Wapio Point on the western side of the entrance channel. Five minutes after Captain Scanland managed to return aboard his ship at 0915, two harbor tugs nudged the Nevada free from Hospital Point and it backed at two-thirds speed across the waterway, intentionally grounding itself stern first. The ship continued to settle into the mud, its flooding and fires still out of control.

Following the attack, a Hawaiian Dredging Company crane barge and other ships assisted the USS Nevada back into the harbor to prepare for drydocking on February 17, 1942. Naval Archives

Two hours after the Japanese first struck at 0755, the last of the second wave aircraft flew off to rejoin the Kido Butai north of Oahu. Still on fire and gradually sinking as the seawater infiltrated her hull, the ship had sustained 50 fatalities and 109 crewmen wounded. Pour le Nevada, it was the end of the Japanese raid. But it was also, for the battleship, the beginning of a very long war. She was repaired and upgraded, and went on to serve in the Aleutians, Atlantic convoy escort duty, the Allied liberation of southern France and Normandy, where she served as a flagship, and in the climactic battles of Iwo Jima and Okinawa.

Epilogue: In the aftermath of Pearl Harbor, Lieutenant Commander Thomas and Ensigns Taussig and Dunlap were among fifteen members of Nevada’s crew awarded the Navy Cross, the service’s second-highest decoration for valor. So too was Pharmacist’s Mate Curtis. Boatswain Chief Hill was posthumously awarded the Medal of Honor. And Warrant Machinist Ross was one of only five living recipients of the Medal of Honor for his heroic service on December 7, 1941.

The second part of this essay is "Revenge of the Nevada" in the June 2021 Héritage américain.


A Utah Naval Officer Died a Hero’s Death at Pearl Harbor

The Japanese attack on Pearl Harbor on December 7, 1941, shocked the nation and propelled the United States into World War II. The surprise attack killed 2,396 American civilians and military personnel and severely crippled the U. S. Pacific Fleet. The main Japanese targets were the U. S. battleships, including the USS Virginie-Occidentale with its Utah-born commanding officer, Captain Mervyn S. Bennion.

Mervyn Sharp Bennion was born in Vernon, Utah, on May 5, 1887. After attending high school in Salt Lake City, he received an appointment to the U.S. Naval Academy at Annapolis in 1906, where he graduated near the top of his class. His first tour of duty was in the engineering section of the USS Californie. The young officer eventually specialized in ordnance and gunnery, and he commanded the 1-inch batteries aboard the battleship USS Dakota du nord during World War I. His first command was the destroyer USS Bernadou, followed by a tour as commander of Destroyer Division One. After a shore tour as a student and instructor at the Naval War College, Bennion assumed command of the West Virginia, on July 2, 1941.

The “Wee Vee,” as she was affectionately called, was moored with other vessels at Battleship Row along the southeast side of Ford Island in Pearl Harbor on a quiet Sunday morning, December 7, 1941. Japanese torpedo bombers struck the battleships just before 8:00 A.M., and the Virginie-Occidentale was hit hard almost immediately. At least six torpedoes struck the giant vessel’s port side, along with two bombs. Captain Bennion, struggling to organize defenses from the bridge, was hit in the stomach by bomb splinters from the nearby Tennessee. Still, he continued to direct his ship’s battle, eventually ordering his men to leave him and save themselves. Crew members nevertheless carried him from the bridge to a safer spot where his wounds soon proved fatal.

Bennion’s heroism during the one-sided attack was recognized by awarding him posthumously the Congressional Medal of Honor, the nation’s highest. In his presentation, President Franklin D. Roosevelt noted in part that “as commanding officer of the U.S.S. Virginie-Occidentale, after being mortally wounded, he evidenced apparent concern only in fighting and saving his ship, and strongly protested against being carried from the bridge.”

Captain Bennion received another traditional Navy tribute on July 4, 1943, when the destroyer USS Bennion was christened by his widow Louise. The Bennion went on to fight in a number of important actions during the successful American offensive in the Pacific. In 1951 the Salt Lake City Navy Mother’s Club dedicated a plaque in honor of World War II veterans in Salt Lake’s Memory Grove. Bennion was also honored in 1968 by the University of Utah’s Naval Reserve Officer Training Corps, which dedicated the midshipmen wardroom in the Naval Science Building to him.


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