Bombe du Grand Chelem de 22 000 livres

Bombe du Grand Chelem de 22 000 livres

Bombe du Grand Chelem de 22 000 livres


Cette image montre clairement à quel point la bombe du Grand Chelem de 22 000 livres était vraiment vaste. C'était la plus grosse bombe de Barnes Wallis et la plus proche de sa bombe idéale pour le « tremblement de terre » - la taille était correcte, mais elle ne pouvait pas être larguée d'aussi haut qu'il le souhaitait.


Bombe du Grand Chelem de 22 000 livres - Histoire

Le « Grand Chelem » était la bombe la plus lourde développée par une nation pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était l'idée originale de Barnes Wallis (de la renommée de Dambusters) et a été conçu pour être largué de grande altitude. La théorie était qu'au lieu de compter sur un coup direct, un quasi-accident par une telle arme produirait une onde de pression souterraine qui secouerait une cible en morceaux.

Cette arme qui est devenue connue sous le nom de "bombe sismique" a une spécification vraiment stupéfiante. Il pesait 22 000 livres ou 10 000 kg et mesurait 26 pieds (8 m) de long avec un diamètre maximum de 5 pieds (1,53 m). Son boîtier était moulé dans un acier spécial au chrome-molybdène et était rempli de 4 534 kg (9 975 lb) d'explosif Torpex.


Le seul avion réalisable pour transporter une telle bombe était l'Avro Lancaster. Cependant, afin de transporter une telle charge, des Lancaster modifiés nommés « B1 Specials » ont été développés. Ils avaient une soute à bombes en coupe, un train d'atterrissage renforcé, des moteurs améliorés et ne transportaient aucun opérateur sans fil ni mitrailleur intermédiaire.

L'escadron chargé de larguer une arme aussi sophistiquée était le 617Sqn. Après les raids sur les barrages en 1943, ils étaient devenus un escadron d'opérations spéciales. Leurs talents particuliers seraient bien nécessaires si cette bombe chère et rare devait avoir un impact sur la guerre.

Un Grand Chelem descendu dans le magasin.


Le magasin de bombes ultra-lourdes à Woodhall Spa est aujourd'hui bien envahi par la végétation. Cependant, c'est l'endroit où les précieux "Grand Chelem" ont été stockés.
L'historien du 617e Escadron, Jim Shortlands, se tient à côté de la baie numéro 4 photographiée en 1993.


19 mars 1945

Le Pilot Officer P. Martin’s Avro Lancaster B Mk.I Special, PB996, YZ-C, largue la bombe pénétrante du Grand Chelem de 22 000 livres au-dessus du viaduc ferroviaire d'Arnsberg, Allemagne, 19 mars 1945. © IWM (CH 15735 ) La bombe du Grand Chelem largue du No. 617 Squadron Lancaster B Mk.I Special, YZ-C, 19 mars 1945. © IWM (CH 15374)

19 mars 1945 : Des bombardiers lourds spéciaux Avro Lancaster B Mk.I modifiés du 617e Escadron de la Royal Air Force attaquèrent le viaduc ferroviaire d'Arnsberg, en Allemagne, en utilisant la bombe pénétrante du Grand Chelem de 22 000 livres (9 979 kilogrammes). La bombe avait été utilisée pour la première fois quelques jours auparavant, le 14 mars, contre un autre viaduc ferroviaire.

Le Grand Chelem était la bombe aérienne la plus grosse et la plus lourde utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été conçu par l'ingénieur aéronautique Barnes Neville Wallis et a été agrandi à partir de son ancien plus petit "Tallboy". )

La bombe du Grand Chelem larguée par le Flying Officer Martin’s Avro Lancaster explose sous le viaduc ferroviaire d'Arnsberg, en Allemagne. Les cratères de bombes des précédentes attaques infructueuses sont visibles sur cette photographie de la RAF. © IWM (CH 15378)

L'idée de Wallis était qu'une bombe supersonique très lourde pourrait pénétrer profondément dans la terre et exploser, provoquant un "tremblement de terre" qui pourrait détruire des cibles fortement protégées à proximité.

Tall Boy et Grand Slam Deep Penetration Bombs (British Explosive Ordnance, Part 1, Chapter 7)

La bombe du Grand Chelem (officiellement, “Bomb, D.P., 22 000 livres, Mk I”) mesurait 25 pieds 5 pouces (7,747 mètres) de long et avait un diamètre maximum de 3 pieds 10 pouces (1,168 mètres). Lorsqu'elle était complètement chargée avec le matériau explosif, Torpex, la bombe pesait 22 400 livres (10 160 kilogrammes).

Boîtiers de bombe terminés pour la bombe à pénétration profonde Wallis’ plus petite de 12 000 livres “Tallboy”. Le poids individuel est inscrit au pochoir sur chaque boîtier. (Archives d'usure Tyne &)

Le boîtier de la bombe a été coulé en acier à la Clyde Alloy and Steel Company, à Glasgow, en Écosse, puis, après plusieurs jours de refroidissement, usiné à sa forme précise. Le boîtier représentait environ 60% du poids total de la bombe. Au nez, le boîtier avait une épaisseur de paroi de 7,75 pouces (19,685 centimètres).

Une bombe à pénétration profonde de 22 000 livres, le Grand Chelem, soulevée par une grue dans un dépôt de bombes de la Royal Air Force. © IWM (CH 15369)

Le boîtier de la bombe était rempli d'environ 9 200 livres (4 173 kilogrammes) de Torpex fondu, avec une garniture de 1 pouce (2,54 centimètres) de TNT. Torpex était un explosif conçu pour les ogives de torpilles et les grenades sous-marines. Il était composé de quantités à peu près égales de deux autres explosifs, le Research Department Formula X (RDX), 42 %, et le trinitrotoluol (TNT), 40 %, mélangés à 18 % d'aluminium en poudre et de cire. La combinaison résultante était environ 1,4 fois plus puissante que le TNT seul. Il a fallu environ un mois pour que l'explosif refroidisse après avoir été versé dans l'étui de la bombe.

En raison de sa taille et de son poids, le seul bombardier allié capable de transporter le Grand Chelem était un Avro Lancaster B.I Special spécialement modifié, piloté par le 617e Escadron de la Royal Air Force, "The Dambusters".

Wallis voulait que le Grand Chelem soit largué de très hautes altitudes afin que lors de sa chute, il devienne supersonique. La bombe avait de grandes ailettes qui étaient décalées de 5° à droite de la ligne médiane pour la faire pivoter pour plus de stabilité. Cependant, les bombardiers ne pouvaient pas le porter à l'altitude de largage prévue, et il était généralement largué d'environ 9 000 pieds (2 743 mètres). Son design très épuré lui permettait cependant de se rapprocher de la vitesse du son et sa stabilité en faisait une arme très précise. La bombe était capable de pénétrer les toits en béton armé de 20 pieds d'épaisseur (6 mètres) des bases de sous-marins. ??

Viaduc ferroviaire d'Arnsberg suite à l'attentat du Grand Chelem.

Barnes Neville Wallis, Esq., M. Inst. C.E., F.R.Ae.S., concepteur en chef adjoint Vickers-Armstrongs Ltd., a été nommé Commandeur de l'Ordre le plus excellent de l'Empire britannique (Division civile), par Sa Majesté le roi George VI, le 2 juin 1943.

Sir Barnes Neville Wallis C.B.E., a été fait chevalier par Sa Majesté la reine Elizabeth II, le 13 décembre 1968.

Sir Barnes Neville Wallis C.B.E.


Bombe du Grand Chelem de 22 000 livres - Histoire

N° de l'histoire : BM45868

Restrictions :

Durée: 00:02:22:00

La source: Britannique Movietone

Date: 21/06/1945 00:00

Liste de photos

Histoire coupée - KS. GV de 22 000 lb. bombe sans queue. Unité de queue GV montée. Divers plans de la bombe. Une grue spéciale soulève une bombe sur une remorque. GV d'une remorque la transportant jusqu'à Lancaster, bombardement. Lancaster décolle, et hors caméra. Prise de vue par-dessus la caméra de 22 000 lb. bombe dans la soute à bombes d'un avion en vol, aussi GP du même. Vue aérienne de Lancaster, largage de bombes de 10 tonnes, vue aérienne de la cible en dessous, avec de nombreux cratères dispersés autour de celle-ci. La cible du viaduc d'Arnsberg, la bombe tombe dans l'espace. Explosions, plusieurs. Plan à basse altitude du viaduc d'Arnsberg brisé, avec une ligne pointillée indiquant l'emplacement du viaduc. Vue aérienne de Lancaster en formation. Plan au sol du viaduc de Bielefeld, montre d'énormes cratères, 120 pieds. x 35 pieds. panoramique profond jusqu'au viaduc détruit, divers plans d'angle, y compris LS, montrant de nombreux cratères. GP d'une voie ferrée détruite traversant un viaduc. GV du viaduc de Bielefeld en ruines.

Avis de non-responsabilité : British Movietone est une collection historique. Toutes les vues et expressions au sein de la vidéo ou des métadonnées de la collection sont reproduites à des fins d'exactitude historique et ne représentent pas les opinions ou les politiques éditoriales de l'Associated Press.

Scénario

La bombe de 22 000 livres de la RAF mesure 25 pieds de long et est parfaitement profilée pour lui donner une puissance de pénétration maximale. La première fois que les dix tonnes ont été utilisées, c'était le 14 mars contre le viaduc de Bielefeld.


Déterré : les secrets de la dévastation causée par le Grand Chelem, la plus grosse bombe de la Seconde Guerre mondiale jamais testée au Royaume-Uni

Les derniers secrets de la plus grande arme de guerre conventionnelle de Grande-Bretagne sont en train d'être «déterrés» par les archéologues.

Des experts en géophysique utilisent un radar à pénétration de sol et d'autres méthodes de haute technologie pour "rayer X" le sol, dans une zone reculée de la New Forest dans le Hampshire, afin de jeter un nouvel éclairage sur le test d'arme top secret le plus puissant jamais réalisé pendant la Seconde Guerre mondiale. dehors au Royaume-Uni.

L'arme – une bombe conçue par l'inventeur britannique d'avions et de munitions, Barnes Wallis, et portant le nom de code « Grand Chelem » – mesurait près de 26 pieds de long et pesait 22 000 livres, soit beaucoup plus que tout autre engin explosif de guerre jamais développé par la Grande-Bretagne.

Le test de New Forest est historiquement important car il annonçait une expansion de l'offensive aérienne stratégique cruciale contre des cibles d'infrastructure clés dans l'Allemagne nazie. La première sortie du Grand Chelem du commandement de bombardiers de la RAF a commencé quelques heures après le test réussi de la bombe.

Quatre techniques géophysiques - géoradar, magnétométrie, résistivité électrique et tomographie à résistivité électrique - sont utilisées par les archéologues pour évaluer les dommages causés au grand bâtiment cible en béton qui est enfoui sous un vaste monticule de terre depuis 66 ans.

La bombe du Grand Chelem de Barnes Wallis a été conçue pour endommager gravement et détruire les bâtiments, ponts, viaducs et autres structures sans nécessairement avoir à les frapper directement. Cela a fonctionné en créant un tremblement de terre artificiel sévère mais localisé.

Le seul et unique test de la bombe a eu lieu le 13 mars 1945. L'arme a été libérée d'un bombardier Lancaster spécialement adapté volant à 16 000 pieds au-dessus de la rivière Avon juste à l'est de la ville de Fordingbridge dans le Hampshire, à près de trois kilomètres à l'ouest de la New Forest. bâtiment cible. Une demi-minute après la libération, la bombe, avec ses ailerons aérodynamiques spécialement conçus, a touché la zone cible à plus de 700 miles par heure.

Pénétrant profondément dans le sol, il a produit, après un intervalle prédéterminé de neuf secondes, une explosion massive qui a généré le tremblement de terre artificiel souhaité - et a créé un cratère de 70 pieds de profondeur et de 130 pieds de diamètre. C'était la plus grosse bombe jamais larguée sur la Grande-Bretagne avant ou depuis.

L'enquête géophysique et l'opération de recherche dans les Archives nationales devraient révéler à quel point l'effet du tremblement de terre a causé des dommages au bâtiment cible - mais les recherches d'histoire orale récemment menées par l'équipe archéologique de New Forest suggèrent que l'ensemble de la structure a été vu physiquement bouger lorsque la bombe a explosé à quelque 250 pieds de distance.

Après le test de New Forest, des bombes du Grand Chelem ont été utilisées entre le 14 mars et le 19 avril 1945 contre neuf cibles allemandes d'importance stratégique, dont le viaduc ferroviaire de Schildesche près de Bielefeld, le viaduc ferroviaire d'Arnsberg, le pont ferroviaire de Nienburg, des enclos sous-marins près de Brême et des canons allemands. batteries sur l'île de Helgoland.

La campagne du Grand Chelem a joué un rôle clé en aidant à accélérer la défaite des forces allemandes au cours des deux derniers mois et demi de la guerre. Près de 100 bombes du Grand Chelem ont été produites, dont 42 ont été utilisées dans neuf sorties majeures du Bomber Command. Aujourd'hui, seuls cinq exemples accessibles au public survivent - au RAF Museum dans le nord-ouest de Londres, au Brooklands Museum à Surrey, au Dumfries and Galloway Aviation Museum, au Battle of Britain Memorial Flight Visitor Center à RAF Coningsby dans le Lincolnshire et au Kelham Island Museum, Sheffield.

L'enquête géophysique actuelle de la New Forest National Park Authority et l'enquête historique sur le Grand Chelem font partie d'un projet plus large de recherche et d'enquête sur le rôle souvent méconnu du parc en temps de guerre. Indépendamment du Grand Chelem, la New Forest a été utilisée comme site d'essai pour les premières bombes rebondissantes Barnes Wallis, le développement du prédécesseur "Tallboy" du Grand Chelem, ainsi que les premières démonstrations du char Churchill. La forêt abritait également neuf aérodromes en temps de guerre, dont beaucoup ont joué un rôle clé lors du jour J.

Le vaste bunker en béton qui formait le centre de la zone cible du Grand Chelem avait été construit à l'origine en 1941.

Jusqu'à présent, les historiens pensaient qu'il avait été construit comme une réplique du complexe d'enclos sous-marins ennemis - afin de développer une stratégie de bombe contre de telles cibles le long des côtes occupées de l'Europe.

Cependant, une série de documents autrefois secrets trouvés dans les Archives nationales par l'équipe de recherche du parc national de New Forest au cours de la dernière année ont maintenant révélé que le bâtiment a été construit à l'origine comme une structure de test pour aider à développer des abris anti-aériens publics plus efficaces.

Il semble avoir été construit expérimentalement à partir de couches successives de différents types de béton - conçues pour inhiber la transmission des ondes de choc à travers ses murs et son toit.

Les chercheurs ont même trouvé un plan du bâtiment jusqu'alors inconnu, montrant les points auxquels des tests de détonation ont été effectués sur son toit pour évaluer l'efficacité de la nouvelle technologie expérimentale d'abri antiaérien multicouche.

Bizarrement, Barnes Wallis avait en fait conçu le Grand Chelem en 1940 - mais le désintérêt politique, les obstacles bureaucratiques et les problèmes de livraison d'armes ont conspiré pour empêcher son développement final jusqu'au début de 1945.

"Nos recherches géophysiques et historiques nous aident à mieux comprendre et apprécier les tests du Grand Chelem - et le rôle majeur plus général de la New Forest, mais peu connu, dans la Seconde Guerre mondiale", a déclaré James Brown, archéologue à la New Forest. Autorité du parc national.

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Des bombes du Grand Chelem de 22 000 livres font exploser les bastions allemands

Lorsque la Royal Air Force britannique a pris la décision d'attaquer l'Allemagne nazie, ils savaient que ce ne serait pas facile, mais sans aucune alternative, ils ont été contraints de riposter. Sachant que les cibles militaires pouvaient avoir des bunkers souterrains ou de solides défenses, ils ont développé ce qui serait connu comme la plus grosse bombe du monde, Le Grand Chelem.

« Le Grand Chelem, conçu pour simuler les effets d'un tremblement de terre afin de provoquer une destruction généralisée d'infrastructures critiques, était la plus grande arme conventionnelle de la Grande-Bretagne de tous les temps. »

Certains l'appelaient le tremblement de terre, d'autres l'appelaient Ten Ton Tess, mais le Grand Chelem était un pur pouvoir destructeur. Conçu comme une version plus grande et plus destructrice de la bombe RAF Tall Boy, le Grand Chelem pesait 22 000 livres. Cette bombe était si grosse qu'elle ne pouvait pas être logée à l'intérieur et devait en fait être attachée au dessous des bombardiers britanniques.

Le poids immense du Grand Chelem lui a en fait permis de pénétrer dans le béton ou le sol et de déclencher une explosion encore plus destructrice. La Royal Air Force n'a eu la chance d'utiliser la bombe du Grand Chelem que quelques fois avant que l'Allemagne ne se rende mais son impact s'est fait sentir. Dans ces images d'archives, vous pouvez voir une démonstration du Grand Chelem utilisé pour détruire des cibles militaires allemandes avec des résultats explosifs.


La bombe de 22 000 livres de la RAF, alias : le Grand Chelem. Crédit : British Movietone

Je ne sais pas pourquoi, mais j'adore ce style de voix/cadence de diffuseur. Si je me souviens bien, cela a été préféré de cette façon en raison de la qualité audio du jour, mais je pourrais l'inventer.

Il y a certainement au moins une part de vérité là-dedans. Il va de soi qu'avec un équipement audio plus avancé, la nécessité d'une énonciation claire et nette diminue, c'est pourquoi la plupart des personnalités de la radio d'aujourd'hui semblent essayer de séduire leurs microphones avec une suavité guindée.

J'aimerais qu'il revienne. Tout semble plus officiel.

Je crois que ça s'appelle un accent transatlantique ou mi-atlantique

Si vous vous demandez ce qu'il faut pour détruire un pont aujourd'hui : https://youtu.be/CuYx9BeGIEs

Voici une frappe aérienne sur un véhicule vide, faites attention à ce qui arrive au bâtiment à côté duquel il est assis. https://youtu.be/-mOdyUOu9uk

Euh. rien n'arrive au bâtiment ? C'est bien non ? Aucun dommage collatéral.

Qu'est-ce qui s'est passé avec la petite fille qui s'est fait épouiller ou quelque chose du genre au début ?

Le film a commencé mal mais s'est terminé en trombe.

L'extrait de poux était un ingrédient clé des explosifs de l'époque. En épouillant les enfants, le gouvernement a pu collecter suffisamment de poux, ce qui a aidé à vaincre l'Allemagne nazie.

À titre de comparaison : une explosion moderne d'une bombe de 250 kg de la Seconde Guerre mondiale depuis le sol.

Quelqu'un peut-il expliquer comment ils ont réussi à bombarder quoi que ce soit avec ce genre de précision ? La bombe n'était pas guidée ou quoi que ce soit, n'est-ce pas ?

Pas super précis par rapport à la norme d'aujourd'hui, mais toujours assez bon. La RAF a pu faire atterrir une bombe de 12 000 lb sur le Tirpitz alors qu'il se déplaçait.

Non, mais les calculs balistiques sont encore assez précis. Je veux dire, l'artillerie non guidée est raisonnablement précise, et elle parcourt des distances beaucoup plus longues que l'altitude d'un bombardier.

Avez-vous vu le cratère ? Si votre cible se trouve à un demi-rayon de cratère du point d'impact, elle est détruite de manière adéquate. De plus, plus la bombe est lourde, moins elle est sensible au vent et autres, car le volume augmente plus rapidement que la surface.

Vous pouvez contrôler directement et lire immédiatement la vitesse, la direction et le moment du largage et calculer à l'avance comment vous allez configurer vos viseurs.


Créateur de nuages

Les États-Unis ont doublé le concept du Grand Chelem en 1944 et ont commencé à tester une bombe de démolition dévastatrice connue sous le nom de T-12 Cloudmaker. Le 43 000 livres. L'arme a été conçue de manière aérodynamique pour pénétrer profondément dans une structure avant de s'éteindre. Aucun n'a jamais été lâché dans la colère et le programme a été interrompu en 1948.


Bombe du Grand Chelem de 22 000 lb

Le Grand Chelem était une version agrandie de la bombe Tallboy de 12 000 livres de Barnes Wallis. Cette bombe gigantesque était la plus grosse bombe conventionnelle larguée pendant la Seconde Guerre mondiale, pesant 22 400 livres - le poids à vide d'un bombardier Wellington était d'environ 18 000 livres. La bombe a été utilisée sur des cibles spécialisées telles que des enclos sous-marins et des viaducs, le grand-lame pénétrerait profondément sous terre et créerait ensuite une forte onde de choc.

Comme avec Tallboy le Grandslam a été largué par le bombardier Lancaster, plusieurs modifications ont été nécessaires, y compris généralement le retrait de toutes les tourelles sauf arrière, il était cependant possible d'avoir les tourelles arrière et mi-supérieures si le maximum de munitions transportées par la tourelle arrière était réduit à 5 000 coups. La prise de poids maximale était de 72 000 lb et la vitesse maximale autorisée avec la bombe attachée était de 250 mph. La bombe a provoqué des vibrations de l'arrière du fuselage qui pouvaient être ressenties dans tout l'avion (cela a été causé par les béquilles du magasin et a été réparé par la suite). La manipulation n'a pas été jugée entièrement satisfaisante, bien qu'acceptable.


Grandes explosions ! 1500-1945

L'exploitation minière est une caractéristique de la guerre de siège depuis au moins 700 av. Jusqu'à la fin du Moyen Âge, il s'agissait généralement de creuser des tunnels sous les fortifications ennemies, qui, une fois sous les défenses, étaient agrandies pour former des chambres, soutenues par des étais en bois. Des broussailles étaient ensuite entassées dans les chambres et cuites, pour abattre une partie des murs. Au XVe siècle, la poudre à canon a commencé à être utilisée dans les mines militaires. La détonation de l'une des premières mines de ce type lors du siège espagnol de la ville maure de Malaga en 1487 a fait tomber une grande tour. En 1495, les ingénieurs espagnols ont utilisé une mine beaucoup plus grande pour détruire un ouvrage entier du Castello Nuovo tenu par les Français à Naples.

Les techniques minières se sont progressivement affinées. À la fin du XVIIe siècle, les manuels de guerre de siège de Vauban comprenaient des tableaux pour les mines utilisant jusqu'à 12 000 kg (26 455 lb) de poudre à canon pour détruire des forteresses entières. Des techniques similaires ont été utilisées jusqu'au XIXe siècle, notamment lors du siège de Petersburg pendant la guerre de Sécession, lorsque les forces de l'Union assiégeant ont creusé un tunnel de 156 mètres (511 pieds) de long sous les lignes confédérées, qui contenait 3 600 kg (8 000 lb) de poudre à canon. Lorsque la mine a explosé le 30 juillet 1864, elle a détruit un secteur clé des défenses confédérées, tué 278 hommes et laissé un cratère de 50 mètres de long, 25 mètres de large et 10 mètres de profondeur.

Les défenseurs choqués ont mis au moins 15 minutes à se réorganiser, donnant aux forces de l'Union une occasion en or de percer à Petersburg. Incroyablement, l'occasion a été manquée : dans un cas classique d'« arrachement de la défaite à la victoire », l'Union a bâclé son attaque.

LA BATAILLE DU CRATÈRE, 30 JUIN 1864

La division afro-américaine du brigadier-général Ferrero avait été spécialement entraînée comme troupes d'assaut. Surtout, leur formation a souligné l'importance d'attaquer immédiatement après l'explosion de la mine pour exploiter la confusion des défenseurs, et la nécessité d'éviter de se faire piéger dans le cratère de la mine.

À la dernière minute, le général Burnside a ordonné que les Afro-Américains ne procèdent pas à l'attaque, car il craignait une tempête de protestations de la presse et des politiciens s'ils subissaient de lourdes pertes. Une autre division a été assignée à la place. Manquant d'entraînement particulier, ils tardent à lancer leur attaque, puis se mettent à l'abri dans le cratère où ils sont piégés par une prompte contre-attaque confédérée lancée à l'initiative du très habile brigadier-général William Mahone. Ses hommes se sont alignés au bord du cratère et ont tiré sur l'infanterie de l'Union massée dans ce que Mahone a décrit plus tard comme « une pousse de dinde ».

Malgré l'échec évident de l'attaque, Burnside a envoyé les hommes de Ferrero, qui ont été forcés dans le cratère par un tir de flanc intense et ont simplement ajouté aux horribles pertes de l'Union, qui ont finalement totalisé 3 798 (504 tués, 1 881 blessés, 1 413 disparus ou capturés), contre un total confédéré de 1 491 (361 tués, 727 blessés, 403 disparus ou capturés).

LA BATAILLE DE MESSINES, 7 JUIN 1917

Les progrès technologiques dans les explosifs et l'exploitation minière au cours de la seconde moitié du XIXe siècle ont permis à la guerre des mines d'atteindre un sommet de sophistication pendant la Première Guerre mondiale. L'exemple classique était Messines Ridge, où 19 mines britanniques avec des galeries jusqu'à 6580 mètres (2 160 pieds) de long ont été creusées en 1916/17 et remplies de près de 600 tonnes d'explosifs en vue d'une offensive pour prendre la crête. Après un dernier briefing, le major-général Harington a déclaré : « Messieurs, nous ne ferons peut-être pas l'histoire demain, mais nous allons certainement changer la géographie. »

Les 19 mines ont explosé en l'espace de 20 secondes le 7 juin 1917. Elles ont fait sauter la crête de la crête Messines-Wytschaete. À l'époque, le son combiné des explosions était le bruit artificiel le plus fort de l'histoire et était clairement entendu à Londres, bien que l'acoustique anormale signifiait que de nombreuses troupes alliées dans les environs immédiats n'entendaient qu'un « rugissement étouffé ». Le père William Doyle, aumônier de la 16e division irlandaise, a rappelé que « j'ai vu sept énormes colonnes de fumée et de flammes jaillir à des centaines de pieds dans les airs, tandis que des masses d'argile et de pierres pesant des tonnes étaient lancées comme des cailloux. Je n'avais jamais réalisé à quoi ressemblait un tremblement de terre, car non seulement le sol tremblait et tremblait, mais il se balançait d'avant en arrière, de sorte que j'ai eu du mal à tenir debout.

L'illumination du ciel alors que les détonations traversaient la crête était comparée à une "colonne de feu", et l'effet sur les défenseurs allemands était dévastateur. Comme les mines individuelles étaient remplies de
quoi que ce soit jusqu'à 43 450 kg (95 600 lb) d'explosifs, les cratères qu'ils ont formés étaient énormes, avec des diamètres allant jusqu'à 79 mètres (260 pieds). Toutes les défenses et le personnel allemands (peut-être jusqu'à 10 000 hommes) ont été « anéantis » à des distances allant jusqu'à 116 mètres (380 pieds) du centre des cratères. Les abris profonds en béton des Allemands étaient à l'abri de tout sauf des coups directs de l'artillerie lourde, mais n'offraient aucune protection contre les énormes mines. Le lendemain, Harington est entré dans un de ces bunkers et a trouvé quatre officiers allemands assis autour d'une table « … tous morts – tués par le choc. C'était un spectacle étrange - pas une marque sur aucun d'entre eux.

Contrairement à l'assaut bâclé de l'Union à Pétersbourg, les premières étapes de l'attaque de Messines ont été exceptionnellement réussies, grâce à une planification méticuleuse et à des tactiques sophistiquées, qui étaient bien loin des méthodes maladroites utilisées sur la Somme moins d'un an plus tôt. La crête elle-même a été capturée le premier jour de la bataille, lorsque la deuxième armée du général Plumer a avancé de 4 kilomètres (2,5 milles) sur un front de 16 kilomètres (10 milles).

Les pertes de la deuxième armée étaient bien inférieures aux prévisions le premier jour de l'offensive, en grande partie à cause de l'impact des mines, qui a assommé les défenseurs allemands survivants. La résistance s'est « durcie » considérablement au fur et à mesure que l'attaque se poursuivait, mais même ainsi, les chiffres définitifs étaient de 17 000 victimes alliées contre 25 000 Allemands (dont 7 200 prisonniers). Un nombre important d'armes allemandes ont également été capturées, dont au moins 48 canons, 218 mitrailleuses et 60 mortiers. Cinq autres mines ont été préparées, mais n'ont pas explosé, car les Allemands s'étaient retirés de ces secteurs avant l'attaque. L'un contenant 12 000 kg (26 000 lb) d'explosifs a explosé lors d'un orage en 1955 lorsque la foudre a frappé un pylône électrique construit sur le site, mais heureusement, une vache a été la seule victime. Les quatre autres, avec des charges explosives totalisant 62 100 kg (136 907 lb), restent sous la crête…

EXPLOSIONS DE MER

Les Pays-Bas espagnols (essentiellement la Belgique et la Hollande modernes) se sont rebellés pour la première fois contre la domination espagnole en 1565. Malgré leur supériorité sur le champ de bataille, les forces espagnoles n'ont pas réussi à remporter une victoire décisive et se sont enlisées dans une guerre de siège prolongée.

En 1585, leur principale armée de campagne, commandée par le duc de Parme, est engagée dans le siège d'Anvers. L'un de ceux qui s'est échappé de la ville juste avant le siège était un ingénieur italien,
Federigo Giambelli, qui s'était installé à Anvers après avoir échoué à intéresser Philippe II d'Espagne à ses inventions. Par la suite, il nourrit une rancune amère contre Philip et a demandé avec succès à Elizabeth I un financement pour défendre la ville. Anvers était encerclée par l'armée espagnole vétéran du duc de Parme de 40 000 hommes. En février 1585, la ville était complètement bouclée par un énorme pont flottant fortifié de 800 mètres (875 yards) sur l'Escaut de Calloo à Oordam.

Le pont était défendu par de puissants barrages flottants et semblait imprenable, mais Giambelli a proposé une solution : convertir deux navires marchands en « bombes » flottantes, remplies de poudre à canon.
et équipé de fusibles à action retardée. Ces navires seraient relâchés en amont du pont et dériveraient en aval pour exploser contre les pontons. Giambelli s'est vu attribuer deux navires chacun de
environ 70 tonnes, le Hoop (« Espoir ») et le Fortuyn (« Fortune »). Les deux étaient « éviscérés » et remplis d'énormes charges explosives – chaque navire transportait environ 3 175 kg (7 000 lb) de poudre à canon, ainsi qu'un assortiment de gravats et de ferraille pour une plus grande létalité.

Le Fortuyn était équipé d'un fusible conventionnel utilisant des longueurs d'allumettes lentes (corde imbibée de nitrate de potassium), qui brûlaient à une vitesse moyenne de 305 mm (1 pied) par heure. Un détonateur beaucoup plus sophistiqué a été installé sur le Hoop - un mécanisme combiné d'horlogerie et de serrure à silex fabriqué par un horloger anversois. Les ponts supérieurs des deux navires ont ensuite été reconstruits et recouverts de bois de chauffage pour ressembler à des brûlots conventionnels.

Les « brûleurs de l'enfer » ont été envoyés en action dans la nuit du 4 au 5 avril 1585. Le commandant de la marine néerlandaise, le vice-amiral Jacob Jacobsen, les a lancés depuis Fort Boerenschans avec 32 brûlots ordinaires. Les pompiers se sont consumés sur les lignes de pontons amarrés pour former un barrage flottant pour protéger le pont. Le Fortuyn s'échoua sur la rive ouest à une certaine distance du pont, mais son énorme charge de démolition ne réussit pas à exploser complètement et l'explosion relativement faible causa peu de dégâts aux forces assiégeantes. Le Hoop, cependant, a pénétré un espace entre l'extrémité du barrage et la rive ouest avant de percuter le pont.

Encouragés par l'échec apparent de l'attaque, les troupes espagnoles l'abordèrent pour tenter d'éteindre les petits incendies sur ses ponts avant qu'ils ne puissent se propager au pont. À ce stade, le nouveau fusible a parfaitement fonctionné : le navire et une section de 60 mètres (66 yards) du pont ont été détruits dans une explosion qui a tué au moins 800 soldats espagnols et blessé le duc de Parme. Ce succès étonnant a été gaspillé, car Jacobsen n'a pas réussi à suivre l'attaque avec sa flotte de secours, et Anvers a été contraint de se rendre le 17 août 1585.

HMS CAMPBELTOWN : UN « HELLBURNER » DU 20ÈME SIÈCLE

L'équivalent le plus proche dans l'histoire moderne était l'opération Chariot, le raid sur St Nazaire. Dans la nuit du 28 mars 1942, le destroyer obsolète chargé d'explosifs HMS Campbeltown constitue l'élément clé d'une force de raid chargée de détruire le Normandie Dock, la seule cale sèche de la côte atlantique française capable d'accueillir le cuirassé Tirpitz.

Campbeltown a été chargé de 24 grenades sous-marines Mark VII contenant un total de plus de 4 tonnes d'amatol hautement explosif et a percuté avec succès les portes du quai. Ses grenades sous-marines à retardement ont explosé plusieurs heures plus tard, tuant 360 Allemands et détruisant complètement le Normandie Dock, qui a été mis hors service jusqu'en 1947.

EXPLOSIONS AÉRIENNES

La Tallboy, ou "Bombe de capacité moyenne, 12 000 lb", était une "bombe sismique" à pénétration profonde développée par l'ingénieur aéronautique britannique Barnes Wallis et déployée par la RAF en 1944.

Wallis a résumé pour la première fois ses idées pour ce type de bombe dans son article de 1941 « Une note sur une méthode d'attaque des puissances de l'Axe », qui montrait qu'une très grosse bombe à retardement explosant profondément sous terre à côté d'une cible saperait les fondations de la cible, car les ondes de choc sont transmises par le sol plus fortement que par l'air.

L'intention initiale était de produire une bombe de 10 tonnes, mais le développement de ce monstre s'est avéré difficile et il a été décidé de concentrer les efforts initiaux sur Tallboy, une arme plus petite et plus maniable. Lors des premiers essais, la bombe avait tendance à tomber, de sorte que les ailerons de queue ont été redessinés pour incorporer une légère torsion afin que la bombe tourne en tombant, améliorant considérablement la précision.

Tallboy a été conçu pour être largué d'une altitude optimale de 5 500 mètres (18 000 pieds) à une vitesse de 270 km/h (170 mph). Avec un impact à 1 210 km/h (750 mph), il a soufflé un cratère de 24 mètres (80 pieds) de profondeur et de 30 mètres (100 pieds) de diamètre. La pénétration était un impressionnant 4,9 mètres (16 pieds) de béton ou 18 mètres (60 pieds) de terre.

Les Tallboys ont d'abord été utilisés de manière opérationnelle par le 617 Squadron de la RAF lors d'une attaque contre le tunnel ferroviaire de Saumur dans la nuit du 8 au 9 juin 1944. Le tunnel, une voie vitale pour les renforts allemands se dirigeant vers le front de Normandie, a été totalement bloqué par un seul Tallboy. , qui a pénétré le flanc de la colline et a explosé dans le tunnel à environ 18 mètres (60 pieds) plus bas.

Par la suite, les bombes ont été de plus en plus utilisées pour détruire des cibles fortement fortifiées telles que des enclos de sous-marins et des sites d'armes en V pour le reste de la guerre. En plus de ces cibles, les 9 et 617 escadrons larguèrent des Tallboys lors de trois attaques sur le cuirassé Tirpitz, le coulant finalement au large de Tromso, en Norvège, avec au moins deux coups directs le 12 novembre 1944.

Even before Tallboy became operational, there were concerns that it might be defeated by improved protection of ultra-high-value targets. As a result, work began on an enlarged version, the 10,000kg (22,000lb) Grand Slam, in July 1943, and the new weapon entered service in March 1945.

The sheer size and weight of the new bomb required additional modifications be made to the Lancaster – the bomb-bay doors had to be removed, together with the nose and mid-upper turrets, and some armour. More powerful 1,610hp Merlin 24 engines were fitted, driving paddle-bladed propellers to improve performance.

A total of 33 such aircraft were built under the designation Lancaster B.I Special, and it was found that they could reach a maximum altitude of 5,800 metres (19,000 feet) when carrying a Grand Slam. Although this was well below the optimum release-height, which Barnes Wallis calculated as 12,000 metres (40,000 feet), it was found to be adequate to destroy the relatively few high-value
targets left in the last few months of the war.

On 14 March 1945, the first operational Grand Slam was dropped on the Bielefeld railway viaducts by Squadron Leader Charles Calder of 617 Squadron. The bomb worked perfectly, blowing away the foundations of both viaducts and bringing down 61 metres (200 feet) of the western span (the goodstraffic bridge) and 79 metres (260 feet) of the eastern span (the passenger-train bridge).

Several more successful attacks were made on other railway bridges as the war ended, but a particularly spectacular raid on 27 March destroyed the massive Valentin U-boat construction bunker near Bremen. Direct hits by two Grand Slams blew in the 4.6-metre (15-foot) thick ferro-concrete roof, choking the assembly bays with 1,000 tons of debris.

David Porter worked at the Ministry of Defence for 30 years and is the author of nine Second World War books, as well as numerous magazine articles.


Sunday Photo - The Grand Slam Bomb

On 14th March 1945, during World War II, the first Grand Slam bomb was dropped by the RAF no. 617 Squadron Leader CC Calder on the Bielefeld Viaduct in Germany. The bomb penetrated deep underground before detonating and the combined use of the Grand Slam and several Tallboys caused more than 100 yards of the viaduct to collapse through the earthquake bomb effect.

Designed and developed by the British inventor, Barnes Wallis, the 22,000-lb bomb was produced in parallel with the smaller 12,000-lb Tallboy which was rushed into service and first used on 9th June 1944 on the French railway tunnel at Saumar. By early 1945, the Grand Slam was ready to be used along with 32 Lancaster B I (Special) aircraft, which had been specially modified to accommodate the bomb.

In the below photograph, taken on 15th March 1945, a RAF Avro Lancaster B I (Special) (PB996 'YZ-C') of no. 617 Squadron, flown by Flying Officer P. Martin and crew, can be seen releasing the 22,000-lb Grand Slam over the viaduct at Arnsberg, Germany.

To read more about the Grand Slam et Tallboy, and the aircraft that carried them, take a look at Jon Lake's Lancaster Squadrons 1944&ndash45 in the Combat Aircraft series. The second of two volumes on the RAF's most effective heavy bomber of World War II, this book details the combat career of the Lancaster in the final 18 months of the conflict in Europe.


Voir la vidéo: 22,000 lb Grand Slam Bomb