La Grande-Bretagne a-t-elle apporté une contribution décisive à la défaite des nazis en Occident ?

La Grande-Bretagne a-t-elle apporté une contribution décisive à la défaite des nazis en Occident ?

Cet article est une transcription éditée de World War Two: A Forgotten Narrative with James Holland disponible sur Our Site TV.

Dan s'assoit avec le célèbre historien de la Seconde Guerre mondiale James Holland pour discuter de l'histoire logistique et opérationnelle oubliée, mais pourtant extrêmement importante, de la Seconde Guerre mondiale.

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Au fil des ans, au fil des décennies, le récit du rôle et de la performance de la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale a changé.

Liée à notre récit collectif de la Seconde Guerre mondiale, il y a cette période à la fin de l'Empire britannique qui a vu le déclin de la Grande-Bretagne en tant que grande puissance et l'augmentation de l'Amérique en tant que superpuissance, tandis que la Russie est devenue l'ennemi de la guerre froide.

Pendant ce temps, les seules personnes qui avaient combattu les Russes étaient les Allemands et nous avons donc écouté les Allemands et suivi leurs tactiques parce qu'ils avaient de l'expérience. Et dans l'ensemble, cela a réduit les performances de la Grande-Bretagne pendant la guerre.

En revanche, immédiatement après la guerre, c'était comme : « Ne sommes-nous pas formidables ? Ne sommes-nous pas fantastiques ? Nous avons aidé à gagner la guerre, nous sommes fantastiques. C'était l'époque de Les briseurs de barrage film et d'autres grands films de guerre où la Grande-Bretagne s'est montrée à plusieurs reprises absolument fantastique. Et puis les historiens suivants sont venus et ont dit : « Savez-vous quoi ? En fait, nous n'étions pas si géniaux", et "Regardez-nous maintenant, nous sommes des ordures."

Dan parle à l'historien Jeremy Dronfield d'une étonnante histoire vraie d'horreur, d'amour et de survie impossible.

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Une partie oubliée du récit

Et c'est là qu'intervient toute la "vue décliniste". Mais maintenant que ce temps est passé, et nous pouvons commencer à regarder la Seconde Guerre mondiale au niveau opérationnel, ce qui est vraiment intéressant. Si vous regardez les films de l'époque, il ne s'agit pas uniquement d'action de première ligne - il y a autant de couverture d'usines et de personnes produisant des avions que de personnes au front.

La Grande-Bretagne a produit 132 500 avions pendant la guerre, ainsi que des navires et des chars, et tout ce genre de choses. C'est juste que c'est une partie oubliée du récit.

Mais en fait, quand vous commencez à le regarder, vous vous rendez compte que la contribution de la Grande-Bretagne a été absolument énorme. Et non seulement cela, mais certaines des grandes inventions du monde sont venues de Grande-Bretagne. Ce n'était pas seulement que l'Allemagne faisait ses fusées et des trucs intéressants comme ça; ils n'avaient pas le monopole des inventions clés, tout le monde le faisait.

Les Russes fabriquaient des chars incroyables, la Grande-Bretagne avait le magnétron à cavité, l'ordinateur et toutes sortes de développements en technologie radio, ainsi que Bletchley Park et le Spitfire. Donc tout le monde faisait des choses incroyables – et pas des moindres en Grande-Bretagne.

Un épisode très spécial pour le 75e anniversaire du raid Dambusters. Dan s'entretient avec Paul Beaver, le secrétaire d'État à la Défense Gavin Williamson MP, et le commandant de l'escadre John Butcher, de l'escadron 617 d'aujourd'hui.

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La plus grande contribution de la Grande-Bretagne

La bataille d'Angleterre a été un moment vraiment, vraiment clé, en particulier la capacité de la Grande-Bretagne à continuer et à se battre. La bataille de l'Atlantique a également été assez importante dans l'ensemble de la guerre, mais la bataille d'Angleterre a été le théâtre décisif de la Seconde Guerre mondiale en Occident.

Et ce qui est intéressant, c'est que les Allemands n'ont jamais vraiment apprécié cela. Si l'Allemagne voulait battre la Grande-Bretagne et empêcher l'Amérique de s'impliquer, alors elle devait couper les voies maritimes du monde, et c'est quelque chose qu'elle n'a jamais fait.

La bataille d'Angleterre a donc été un tournant décisif. Cela a forcé Hitler à se tourner vers l'Est vers l'Union soviétique plus tôt qu'il ne l'aurait souhaité, ce qui signifiait qu'il était condamné à mener une guerre sur deux fronts.

Et cela a été désastreux pour l'Allemagne avec son manque de ressources et tout le reste.

Le renseignement était également une partie importante de la contribution britannique à l'effort allié pendant la Seconde Guerre mondiale. Et ce n'était pas seulement Bletchley Park, c'était l'image complète.

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Bletchley Park et le décodage et tout le reste étaient absolument cruciaux, mais vous devez toujours considérer le renseignement - qu'il soit britannique, américain ou autre - dans son intégralité. Bletchley Park était un rouage parmi tant d'autres. Et lorsque vous mettez ces rouages ​​ensemble, ils totalisent collectivement bien plus que la somme de leurs parties individuelles.

Il s'agissait aussi de reconnaissance photo, du service blanc, du service d'écoute, des agents sur le terrain et du renseignement local. Une chose est sûre, c'est que la situation du renseignement britannique était bien en avance sur celle de l'Allemagne.


Bataille de l'Atlantique

. . . la seule chose qui m'ait vraiment effrayé pendant la guerre était le danger des sous-marins.

Winston Churchill

La bataille de l'Atlantique, qui a duré de septembre 1939 jusqu'à la défaite de l'Allemagne en 1945, a été la plus longue campagne militaire continue de la guerre. Pendant six ans de guerre navale, des sous-marins et des navires de guerre allemands - et plus tard des sous-marins italiens - ont été opposés aux convois alliés transportant du matériel et des fournitures militaires à travers l'Atlantique vers la Grande-Bretagne et l'Union soviétique. Cette bataille pour contrôler les voies de navigation de l'Atlantique impliquait des milliers de navires et s'étendait sur des milliers de kilomètres carrés périlleux d'océan.

Au début de la guerre, les navires de guerre allemands firent plusieurs incursions dans les voies de navigation, dans le but d'attraper et de détruire les convois alliés. Ceux-ci ont eu un succès limité et ont conduit à la perte de grands navires, dont le Graf Spee et le Bismarck. À partir de 1940, la marine allemande s'est concentrée sur l'escalade de la guerre des U-boot. Attaquant en surface la nuit (où ils ne pouvaient pas être détectés par le sonar allié, ou ASDIC), les sous-marins ont eu un grand succès contre les convois alliés, coulant des navires marchands avec des torpilles puis submergeant pour échapper à la contre-attaque en escortant des navires de guerre. Ils bénéficiaient également des communications décodées de l'Amirauté britannique. En 1941, ils infligent d'énormes pertes, coulant 875 navires alliés.

En 1941, l'avantage tactique a commencé à se déplacer vers les Britanniques. Ils avaient reçu 50 destroyers américains en échange d'un accès américain aux bases britanniques. Les Canadiens ont augmenté leurs missions d'escorte et le RAF Coastal Command a pu augmenter sa couverture aérienne. La capture du U-110 (complet avec la machine et les codes Enigma) en mars 1941 a aidé les Alliés à suivre le mouvement des sous-marins allemands. À partir d'avril 1941, les navires de guerre américains ont commencé à escorter les convois alliés jusqu'en Islande, déclenchant un certain nombre d'escarmouches avec des sous-marins. Cela a provoqué une controverse car les États-Unis n'étaient pas officiellement entrés en guerre. Les développements technologiques, notamment le radar d'escorte des navires de guerre à partir d'août 1941 (pouvant détecter un périscope de sous-marin à une distance d'un mile) ont également joué en faveur des Alliés.

Pourtant, les convois étaient encore très vulnérables dans « l'Atlantic Gap », une « fosse noire » au milieu de l'Atlantique qui n'était pas couverte par les avions anti-sous-marins. L'amélioration progressive des techniques anti-sous-marines et l'utilisation accrue de porte-avions improvisés comme le HMS Audacity ont entraîné une nette diminution des naufrages vers la fin de l'année. Cela a contribué à la décision d'Hitler - réalisée contre la volonté de Dönitz - de transférer des sous-marins en Méditerranée.

En 1942, la balance penche à nouveau en faveur des Allemands. De nouveaux sous-marins entrent en service rapidement, au rythme de 20 par mois. Bien que l'US Navy soit entrée en guerre à la fin de 1941, elle n'a pas pu empêcher le naufrage de près de 500 navires entre janvier et juin 1942. Les pertes alliées dans l'Atlantique ont atteint leur apogée en 1942. Alors que 1 664 navires ont été coulés, les approvisionnements en essence et la nourriture en Grande-Bretagne a atteint des niveaux extrêmement bas.

En 1943, l'avantage s'est de nouveau déplacé vers les Alliés. À l'heure actuelle, les Alliés disposaient de suffisamment de porte-avions d'escorte et d'avions à long rayon d'action pour couvrir l'Atlantic Gap. La bataille a atteint son apogée entre février et mai 1943. Le mortier à charge de profondeur « hérisson » n'était qu'une innovation qui rendait la vie de plus en plus dangereuse pour les équipages des sous-marins. Au "Mai noir" de 1943, les pertes de sous-marins étaient insoutenables - un quart de leur force en un mois, et presque au même rythme que la navigation alliée. Les sous-marins ont été retirés de l'Atlantique et la bataille a été gagnée. Bien que de nouveaux sous-marins allemands soient arrivés en 1945, ils sont arrivés bien trop tard pour affecter le cours de la bataille.

Les historiens estiment que plus de 100 batailles de convois ont eu lieu pendant la guerre. Ils ont coûté à la marine marchande plus de 30 000 hommes et environ 3 000 navires. Le coût tout aussi terrible pour les Allemands était de 783 sous-marins et 28 000 marins.

Le saviez-vous?

La tactique de la « meute de loups » a commencé avec des sous-marins allemands largement dispersés à la recherche d'un convoi de l'Atlantique. Lorsqu'un sous-marin a repéré une cible, un message radio a envoyé son emplacement à tous les autres sous-marins, qui ont convergé pour le tuer


La bataille d'Angleterre (en allemand : die Luftschlacht um England, “the Air Battle for England”) était une campagne militaire de la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle la Royal Air Force (RAF) et la Fleet Air Arm (FAA) de la Royal Navy a défendu le Royaume-Uni (UK) contre les attaques à grande échelle de l'armée de l'air de l'Allemagne nazie, le …

Il a souffert de problèmes d'approvisionnement constants, en grande partie en raison de la sous-performance de la production d'avions. L'échec de l'Allemagne à vaincre la RAF et à assurer le contrôle du ciel sur le sud de l'Angleterre a rendu l'invasion presque impossible.


Les gens en Grande-Bretagne et aux États-Unis ne sont pas d'accord sur qui a fait le plus pour battre les nazis

La semaine prochaine marquera le 70e anniversaire du jour de la victoire, le jour où l'Allemagne nazie a officiellement capitulé pendant la Seconde Guerre mondiale. Des commémorations ont lieu dans toute l'Europe, mais dans certains cas, elles peuvent être éclipsées par les tensions entre l'Occident et la Russie à propos du conflit en Ukraine. Le&# xA0snub de Moscou&# x2019s VE Day événement par de nombreux dirigeants mondiaux évoque également la guerre froide, qui a divisé les Alliés occidentaux de l'Union soviétique peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale.&# xA0

YouGov a récemment mené un sondage dans sept pays européens, dont la France, la Grande-Bretagne et l'Allemagne, ainsi qu'aux États-Unis, et a demandé aux personnes interrogées si les États-Unis, le Royaume-Uni ou l'Union soviétique (URSS) ont le plus contribué à la défaite de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. . L'enquête révèle que pas plus de 27% dans aucun des pays pensaient que l'URSS contribuait le plus, et dans six des huit pays interrogés, les États-Unis étaient la réponse la plus populaire.

 

Le sondage révèle également l'influence probable du nationalisme dans la mémoire de l'histoire. Les Américains étaient les plus susceptibles de penser que les États-Unis contribuaient le plus, tandis que les Britanniques étaient les plus susceptibles de dire que c'était le Royaume-Uni. Peu ont répondu qu'il s'agissait d'un autre pays que les trois énumérés, mais 4% des Allemands l'ont fait, et beaucoup d'entre eux ont écrit en « Allemagne » ou « l'Allemagne elle-même » en 2013, suggérant la croyance que le Troisième Reich était sa propre chute. Les Allemands sont également les plus nombreux à citer les Soviétiques (à 27 %), qui ont été les premiers Alliés à arriver à Berlin en 1945, mais davantage d'Allemands (37 %) citent néanmoins les États-Unis à la place.

Les résultats contrastent considérablement avec une enquête menée par un institut de sondage français en mai 1945, qui a révélé que 57% du public français pensait que l'URSS avait le plus contribué à la Seconde Guerre mondiale, contre 20% pour les États-Unis et 12% pour la Grande-Bretagne. Un sondage réalisé en 2009 a également révélé que 63 % des Russes pensaient que l'URSS aurait pu gagner la guerre à elle seule.

Il y a quelques indices dans le sondage YouGov&aposs que les souvenirs de la guerre froide peuvent être un facteur. Les Américains âgés de 18 à 29 ans étaient le groupe d'âge le plus susceptible de créditer l'URSS, bien qu'ils préfèrent toujours les États-Unis de 36 % à 16 %. Cependant, les Américains de 65 ans et plus, qui seraient pour la plupart devenus majeurs au cœur de la rivalité américano-soviétique, préfèrent les États-Unis à l'Union soviétique de 66% à 9%, une marge beaucoup plus large.

Parmi les historiens, le verdict est mitigé. S'il est reconnu que les soldats soviétiques ont contribué le plus sur le champ de bataille et ont subi des pertes beaucoup plus élevées, les campagnes aériennes américaines et britanniques ont également été essentielles, tout comme la fourniture d'armes et d'équipement par les États-Unis en prêt-bail.


WW2 : Pourquoi les Alliés ont-ils gagné la Seconde Guerre mondiale ?

Le facteur décisif a-t-il été l'ingérence d'Hitler, la supériorité maritime alliée ou les experts en décryptage de Bletchley Park ? Huit historiens militaires de premier plan tentent de déterminer la raison définitive pour laquelle les grands plans des puissances de l'Axe se sont soldés par une défaite

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 30 avril 2020 à 6h25

Quels ont été les facteurs les plus décisifs dans les facteurs cruciaux de la victoire alliée ? Huit historiens militaires de premier plan explorent…

L'excès de confiance des nazis

Par Ben Shepherd

La puissance industrielle, maritime et aérienne des Alliés occidentaux a joué un rôle fondamental dans la destruction de la machine de guerre allemande. Mais pour gagner, il était crucial de prendre du terrain et de détruire les forces qui le tenaient, et à ce titre, c'est sur le front de l'Est que la Wehrmacht a été le plus violemment brisée.

Pour moi, c'était la sous-estimation d'Hitler et de ses généraux de l'Armée rouge, associée à leur foi imprégnée d'idéologie dans leur propre supériorité, qui a été le plus décisif dans la défaite allemande. Tous les commandants n'ont pas succombé à cet état d'esprit pendant la période précédant l'invasion de l'Union soviétique, mais beaucoup l'ont fait. Leurs renseignements militaires ont remplacé des faits concrets sur l'Armée rouge par des hypothèses arrogantes et racialement colorées de chaos et d'incompétence. Tout cela les a aveuglés sur la véritable force de l'Armée rouge et sur l'état dangereusement inégal de leurs propres forces.

La réponse initialement calamiteuse de l'Armée rouge à l'invasion semblait devoir donner raison aux Allemands. Mais l'avance allemande a causé des pertes de plus en plus lourdes à la résistance soviétique, et sa mobilité a été progressivement éviscérée par les immenses distances du pays, son environnement hostile et ses infrastructures de transport souvent délabrées. Au moment où les Allemands atteignirent les portes de Moscou en décembre 1941, la blitzkrieg était déjà épuisée et avec elle expirait leur seule chance de victoire décisive.

Au cours des 18 mois suivants, la Wehrmacht s'est efforcée à plusieurs reprises de reprendre l'initiative - le plus célèbre à Stalingrad - mais n'a pas réussi à le faire dans une mesure décisive. Pendant ce temps, la propre puissance de combat de l'Armée rouge a fleuri à tous les égards. Il a été alimenté par d'immenses exploits brutalement exécutés de la production industrielle soviétique, et de plus en plus par une vaste aide économique des États-Unis. À la suite d'un nouvel échec allemand à Koursk en juillet 1943, l'Armée rouge avança inexorablement et la Wehrmacht ne put plus jamais tenter de reprendre l'avantage.

Ben Shepherd est lecteur d'histoire à l'Université calédonienne de Glasgow et auteur de Les soldats d'Hitler : l'armée allemande sous le Troisième Reich (Yale, 2016).

Jour de la Victoire à 75 ans

Il y a 75 ans ce mois-ci, l'Allemagne nazie se rendait aux Alliés, mettant ainsi un terme à la guerre européenne. Lire les articles de Magazine d'histoire de la BBC Supplément spécial VE Day, dans lequel nous explorons le moment de la victoire sous plusieurs angles :

Capacité opérationnelle alliée

Par James Holland

Les historiens ont tendance à considérer la Seconde Guerre mondiale principalement à travers le prisme des décisions stratégiques et des combats au front, alors qu'une considération sans doute plus importante est la manière dont les nations combattantes mobilisent leurs ressources. J'ai récemment regardé une photographie de chars chargés sur des navires de débarquement avant l'invasion alliée de la Sicile en juillet 1943 (ci-dessus). Il suggère exactement ce que c'est : une démonstration d'une immense puissance et richesse matérielles. Ce qui est si étonnant, c'est qu'au début de la guerre, ni la Grande-Bretagne ni les États-Unis n'avaient beaucoup d'armée et les deux avaient des forces aériennes relativement petites – très petites dans le cas des États-Unis. Pourtant, en quatre ans, ils avaient connu une croissance exponentielle et se battaient également dans les airs, sur terre et en mer, à une échelle véritablement mondiale. Ils fournissaient également un soutien matériel à l'Union soviétique.

Que les États-Unis soient devenus l'arsenal de la démocratie est assez bien connu, mais la rapidité avec laquelle ils y sont parvenus est moins compris. On ne sait pas non plus que la croissance militaire de la Grande-Bretagne était également extrêmement impressionnante - à hauteur de 132 500 avions, par exemple, et fournissant 31% de tous les approvisionnements aux États-Unis sur le théâtre d'opérations européen. LendLease a coupé dans les deux sens.

La clé était la hiérarchisation des priorités, qui était dictée par un objectif ou une fin de partie très clair, et mettait l'accent sur la recherche, le développement et la production. En revanche, l'Allemagne et le Japon étaient, après des gains initiaux, pris dans une spirale de production dont ils ne pouvaient tout simplement pas se remettre. La nourriture et le carburant étaient leurs plus grandes pénuries, mais les défaillances matérielles se sont généralisées. Le Japon n'a pas coulé les porte-avions à Pearl Harbor, et l'Allemagne n'a pas gagné la bataille d'Angleterre alors que la Grande-Bretagne et les États-Unis se battaient encore, leur puissance matérielle – leur stratégie de « grande guerre » – signifiait que la victoire était assurée.

James Holland est historien et auteur. Il travaille actuellement sur un nouveau livre sur la campagne de Sicile de 1943.

L'invasion de l'Union soviétique

L'avancée d'Hitler en juin 1941 en URSS – connue sous le nom d'opération Barbarossa – a été le moment décisif de la guerre, car là-bas, à un coût humain indicible, l'Armée rouge a fait le gros du travail : d'abord contenir les Allemands, et enfin les vaincre.

On peut affirmer que les fournitures américaines - de l'aluminium au spam, des bottes, des camions et des câbles téléphoniques - ont apporté une contribution importante à la victoire soviétique, mais au cours des 18 premiers mois cruciaux de la guerre de l'Est, le matériel occidental a atteint l'URSS en quantités modestes, n'apportant qu'une contribution marginale à l'effort de guerre soviétique jusqu'en 1943, date à laquelle la bataille de Stalingrad avait été livrée et gagnée.

Comme l'a souvent dit le grand historien Sir Michael Howard, les contrefactuels sont insensés, car une fois qu'une variable change, des possibilités infinies s'ouvrent. Mais j'ai toujours pensé que si Hitler, au lieu de lancer Barberousse, avait renforcé Rommel et achevé la conquête de la Méditerranée et du Moyen-Orient, comme je crois qu'il aurait pu

fait, le gouvernement de Churchill n'aurait pas survécu. Il aurait très bien pu être remplacé par une administration tory qui cherchait une paix de compromis avec l'Allemagne. Après l'expérience de la Première Guerre mondiale, je ne pense pas que le peuple britannique (pas plus que les Français) ait eu le courage de la terrible lutte d'usure qui s'est avérée nécessaire sur le front de l'Est avant que les Allemands ne soient repoussés. Il est peu probable qu'il y ait jamais eu une voie facile pour gagner la Seconde Guerre mondiale, ou qu'il y ait eu un grand affrontement entre des puissances industrielles modernes plus ou moins égales.

Je suppose que l'on peut envisager un scénario dans lequel les Alliés occidentaux s'attardent jusqu'à ce qu'une bombe atomique soit construite, puis l'utilisent contre l'Allemagne.Mais cela présuppose l'entrée en guerre des États-Unis, et bien d'autres choses encore. J'appuie mon argumentation sur le fait qu'une quantité énorme de meurtres et de morts a dû se produire avant que les nazis ne soient écrasés, et bien que cela ne semble pas le cas aux Alliés occidentaux et à leurs peuples à l'époque, la postérité peut voir que les Soviétiques ont fait la majeure partie.

Sir Max Hastings est un auteur et journaliste, dont les livres incluent Châtier : L'histoire de Dambusters 1943 (William Collins, 2019).

Regarder : sommes-nous en train de nier notre rôle dans la Seconde Guerre mondiale ? Keith Lowe explique – en 60 secondes

Le char T-34

Par Andrew Roberts

Entre 1941 et 1945, l'Union soviétique a produit 58 681 chars T-34. Ce n'étaient pas les chars les plus puissants en termes de puissance de feu, ni les plus rapides, mais leur grand nombre a remporté bataille après bataille pour l'Armée rouge, ce qui a finalement détruit l'Allemagne nazie. "En fin de compte", aurait dit Staline à propos du T-34, "la quantité devient la qualité". Bien que les Panzers allemands aient été individuellement supérieurs au T-34, ils ne pouvaient pas surmonter les chances de trois ou quatre ou parfois cinq à un que les Soviétiques étaient capables de déployer dans des batailles clés telles que Koursk en juillet-août 1943.

Une statistique centrale pour la Seconde Guerre mondiale est que, pour cinq Allemands tués au combat – sans compter, par conséquent, les civils tués dans les villes lors de l'offensive combinée de bombardiers des Alliés – quatre sont morts sur le front de l'Est. Alors que nous, à l'ouest, nous concentrons naturellement sur des événements comme le jour J, Arnhem et la bataille des Ardennes, des campagnes beaucoup plus importantes étaient menées à l'est, permettant à l'Armée rouge d'avancer sur Berlin, forçant Hitler à se suicider. Par exemple, lors de l'opération Bagration en Biélorussie de juin à août 1944, quelque 450 000 victimes ont été infligées au groupe d'armées allemand Centre. C'est pourquoi le T-34 (qui comprend deux variantes principales, le T-34/76 et le T-34/85) a été le facteur le plus décisif dans la destruction du nazisme.

Andrew Roberts est un historien militaire dont le livre le plus récent est Leadership dans la guerre (Allen Lane, 2019).

Les Alliés régnaient sur les vagues

Par Nick Hewitt

Fondamentalement, la puissance maritime alliée a assuré la défaite de l'Allemagne nazie. Pendant les jours sombres de 1940 et 1941, les navires de guerre alliés et autres embarcations sauvèrent une succession d'armées d'une destruction certaine, les évacuant d'abord de Norvège, puis de France via Dunkerque, et enfin de Grèce et de Crète, malgré les tentatives incessantes de l'ennemi pour les en empêcher. . Après la chute de la France, c'est la Royal Navy qui a sauvé la Grande-Bretagne de l'invasion.

Les navires de guerre protégeaient les convois de navires marchands, transportant des fournitures vitales des États-Unis, du Canada et du monde entier, face aux tentatives déterminées de l'Axe de les interdire. Cela a maintenu d'abord la Grande-Bretagne, puis l'Union soviétique dans la lutte. Après l'entrée en guerre des États-Unis en décembre 1941, la puissance maritime a garanti l'accumulation de la puissance militaire et aérienne américaine écrasante nécessaire pour reprendre le combat sur le continent.

La puissance maritime a permis aux armées du Commonwealth britannique de se battre en Afrique du Nord, malgré les attaques ennemies dévastatrices en Méditerranée et les routes d'approvisionnement dangereusement longues autour du cap de Bonne-Espérance. Plus tard, il a donné aux Alliés la possibilité de déplacer des armées à travers le monde, prenant l'initiative et frappant leurs ennemis là où ils étaient les plus vulnérables, de Madagascar, du Maroc et de l'Algérie à la Sicile et au sud de l'Italie. Pour les Alliés occidentaux, la Seconde Guerre mondiale était en grande partie une guerre navale, menée avec des armées expéditionnaires.

Enfin, c'est la puissance maritime écrasante des Alliés – un nombre impressionnant de 7 000 navires et navires de toutes tailles – qui a débarqué une vaste armée alliée en Normandie le 6 juin 1944, l'a renforcée de milliers de soldats et de véhicules chaque jour, l'a soutenue avec de la nourriture, du pétrole et des munitions, et fourni tout ce dont il avait besoin, du soutien de l'artillerie flottante aux ateliers et aux quartiers généraux.

Le jour J a forcé l'Allemagne nazie dans une guerre sur deux fronts qu'elle ne pourrait jamais gagner. Ce fut le triomphe final et décisif de la puissance maritime alliée et mit fin à la guerre en Europe.

Nick Hewitt est responsable des collections et de la recherche au National Museum of the Royal Navy, et auteur de plusieurs ouvrages d'histoire navale.

Les interventions militaires d'Hitler

Le facteur le plus important dans la victoire des Alliés sur l'Allemagne nazie et ses alliés en Europe a été le rôle qu'Adolf Hitler a joué dans la détermination des offensives lancées par l'armée allemande. À plusieurs reprises, la prise de décision d'Hitler était erronée. Alors qu'un leader politique a généralement un impact sur les engagements militaires de sa nation, Hitler a fréquemment ignoré les recommandations de ses conseillers et a ordonné des opérations majeures qui ont finalement eu des conséquences énormes et ont affecté la capacité de l'Allemagne à remporter la victoire finale.

Hitler a donné son feu vert à l'invasion de l'URSS le 20 juin 1941 et l'invasion allemande a commencé deux jours plus tard. Malgré des succès initiaux tout au long du front, l'opération s'est arrêtée en quelques mois. Au lieu de vaincre facilement les Soviétiques, comme prévu, les Allemands ont réveillé un ours endormi qui a refusé de bouger de Moscou ou de Stalingrad. Des milliers de soldats allemands se sont rendus ou sont morts en combattant à Moscou, Leningrad et Staline. Comme un hachoir à viande, la guerre à l'Est a consumé des millions d'hommes. Le 11 décembre 1941, trois jours après l'annonce de la fin de la campagne d'hiver, Hitler se joint à Mussolini pour déclarer la guerre aux États-Unis alors que l'Union soviétique n'a pas encore été vaincue.

Au printemps 1943, malgré la perte écrasante de la Wehrmacht à Stalingrad, Hitler planifiait toujours le triomphe de l'Allemagne. Il autorisa l'opération Citadelle, une attaque contre le saillant de Koursk qui fut l'une des dernières offensives majeures sur le front oriental, et qui s'avéra être un désastre total. Après la défaite de la Wehrmacht dans cette bataille, les forces militaires soviétiques

Hitler a souvent ignoré les conseils et a lancé des opérations majeures sur tout le front, amorçant une poussée constante vers l'ouest en direction de l'Allemagne. À l'été 1944, de plus en plus pressées par les Alliés occidentaux, les forces allemandes affrontèrent des challengers en Italie, en France, en Belgique et aux Pays-Bas. Ne voulant pas jeter l'éponge, Hitler a autorisé la dernière contre-offensive du Reich à l'ouest, l'opération Autumn Mist - connue sous le nom de bataille des Ardennes - qui s'est également terminée par une défaite et a été le dernier clou dans le cercueil. L'Allemagne n'avait plus la chance d'une issue victorieuse. Bien que les armées soviétique, britannique, américaine et canadienne aient vaincu ensemble l'Allemagne, la prise de décision erronée d'Hitler a joué un rôle important dans la victoire des Alliés en Europe.

Mary Kathryn Barbier est professeur d'histoire à l'Université d'État du Mississippi et auteur de Espions, mensonges et citoyenneté : la chasse aux criminels nazis en Amérique et à l'étranger (Livres Potomac, 2017).

Les décrypteurs de Bletchley Park

Dès que leur patrie a été envahie en septembre 1939, plusieurs mathématiciens polonais se sont enfuis vers l'ouest avec les secrets du dispositif de cryptage allemand « Enigma ». Cela a brouillé les 26 lettres de l'alphabet sur une clé prédéfinie qui a changé toutes les 24 heures. À partir de l'invasion de la France en mai 1940, les rapports allemands - essentiellement transmis dans le charabia Enigma - ont été interceptés par voie aérienne et transmis par des stations extérieures à Bletchley Park, près de Milton Keynes dans le comté de Buckingham, qui abritait le gouvernement britannique Code et Cypher School et l'intelli programme gence connu sous le nom de 'Ultra'.

Plusieurs esprits brillants de Bletchley ont aidé à concevoir des « bombes » : des dispositifs électromécaniques conçus pour découvrir les réglages quotidiens des machines Enigma. À partir de mars 1940, ceux-ci augmentèrent le rythme auquel les messages allemands pouvaient être déchiffrés, traduits en anglais et évalués pour leur importance militaire. Comprendre le trafic d'Enigma a contribué à la victoire dans la bataille d'Angleterre, en évaluant les menaces allemandes
pour envahir l'Angleterre, et fut particulièrement important pendant la bataille de l'Atlantique, dont dépendait la survie britannique en 1941-1942.

Enigma a fourni des renseignements tactiques d'une valeur principalement à court terme. Des informations à plus long terme sur l'esprit militaire allemand ont été glanées à partir du milieu de 1941, lorsque les commandants supérieurs ont commencé à se transmettre des ordres codés à l'aide du téléimprimeur sans fil « Lorenz », dont le trafic était surnommé « Tunny ». Cela a donné accès à des intentions stratégiques et a d'abord été déchiffré par la seule intelligence, jusqu'à la création de « Colossus », le premier ordinateur électronique numérique programmable au monde, qui a commencé ses opérations en février 1944.

Il est difficile de mesurer la valeur précise du travail effectué à Bletchley, où le trafic italien et japonais a également été interrompu. Nous savons que le 12 juillet 1945, le général et futur président américain Dwight D Eisenhower a écrit une lettre secrète pour remercier Sir Stewart Menzies, qui avait fourni à Churchill et à Eisenhower du matériel Ultra quotidien. Il y déclarait : « Les renseignements qui ont émané de vous avant et pendant cette campagne m'ont été d'une valeur inestimable… Ils ont sauvé la conception intelligente de milliers de vies britanniques et américaines, et ont contribué de manière non négligeable à la rapidité avec laquelle l'ennemi a été mis en déroute et finalement forcé de se rendre.

Cela a été renforcé par Sir Harry Hinsley, un ancien homme de Bletchley et plus tard auteur des volumes officiels sur le renseignement britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a déclaré que, sans Ultra, « la guerre aurait été quelque chose comme deux ans de plus, peut-être trois ans de plus, peut-être quatre ans de plus qu'elle ne l'était auparavant ».

Peter Caddick-Adams est un historien militaire dont le dernier livre est Sable et acier : une nouvelle histoire → du jour J (Flèche, 2020).

Les nazis étaient les outsiders

Fondamentalement, l'Axe européen – et le Japon – ont perdu parce qu'ils étaient beaucoup plus faibles que la coalition alliée. La Seconde Guerre mondiale s'est déroulée entre les nantis et les démunis, entre les pouvoirs établis et les "révisionnistes". Pour les dirigeants de l'Axe, les ressources mondiales - à la fois outre-mer et dans les territoires de l'Eurasie - avaient été réparties injustement et sans leur participation, dans le traité de Versailles de 1919 et avant. Pour citer le Pacte tripartite de l'Axe de septembre 1940, c'est « une condition préalable à une paix durable que chaque nation du monde reçoive l'espace auquel elle a droit ». Ils manquaient de ces ressources en 1939, et l'Allemagne était confrontée au problème supplémentaire que le traité avait restreint ses forces armées jusqu'au milieu des années 1930.

Il n'y a pas d'espace pour discuter de l'Italie ou des petits satellites de l'Axe, ils avaient eux aussi le sentiment d'avoir droit, mais n'auraient jamais pu gagner sans l'Allemagne. Hitler croyait qu'il pouvait faire face aux pouvoirs établis en les éliminant un par un, et en même temps consolider une base de ressources à l'épreuve des blocages au plus profond de l'Eurasie. À cela s'ajoutait la tradition militaire prussienne allemande, qui comptait sur des forces armées améliorées remportant des victoires rapides dans des « guerres de mouvement » plutôt que de longues guerres d'usure. Cela a échoué : à la fin de 1941, Hitler était confronté à une situation où il ne pouvait pas envahir la Grande-Bretagne ni contrôler plus que les frontières profondes de l'URSS. Comme Hitler l'a dit dans son « Testament », écrit dans un Berlin assiégé à la fin de la guerre : « La tragédie des Allemands est que nous n'avons jamais assez de temps. » Historiquement, les puissances de l'Axe étaient des retardataires, essayant de rattraper une position de faiblesse. Parce qu'ils étaient faibles, ils ont échoué.

Evan Mawdsley est chercheur universitaire honoraire à l'Université de Glasgow et auteur de La guerre des mers : une histoire maritime de la Seconde Guerre mondiale (Yale, 2019).


El Alamein 23 octobre 1942

Au début de la guerre, les puissances de l'Axe de la Seconde Guerre mondiale ont remporté un certain nombre de victoires en Afrique du Nord sous contrôle britannique.

Les puissances de l'Axe voulaient s'emparer de l'important canal de Suez qui leur donnerait accès aux champs pétrolifères du Moyen-Orient. Montgomery a attaqué l'armée germano-italienne en Afrique du Nord avec un bombardement massif suivi d'une attaque blindée. Il a ensuite poursuivi l'ennemi en déroute sur quelque 1500 milles à travers le désert.

Les Allemands ne prirent ni le canal de Suez ni les champs pétrolifères. Cela a laissé leurs réservoirs et leurs camions à court de carburant et les a empêchés de prendre l'Afrique du Nord.


La puissance aérienne alliée a été un facteur décisif en Europe occidentale

Selon bon nombre des principaux chefs militaires nazis et allemands : Speer, Goering, Keitel, Jodl, Doenitz, la puissance aérienne alliée a été le facteur décisif dans la perte de la guerre par les Allemands.

Au fil des ans, il y a eu beaucoup de controverses sur la campagne aérienne des Alliés et en particulier sur le rôle du Bomber Command dans la campagne. De nombreux anciens combattants du Bomber Command et ceux qui ont perdu des êtres chers ont ressenti de la honte dans leur rôle. Je me suis souvent demandé si mon oncle, le F/Sgt. John Kopchuk qui a été tué le 22 juin 1943 alors qu'il était navigateur dans le 429e Escadron du Bomber Command était mort lors d'une vaine tentative.

Il y a eu beaucoup de controverse au sujet de la campagne de bombardement de zone du Bomber Command de la RAF pendant la Seconde Guerre mondiale. La polémique porte sur plusieurs questions. Cela valait-il le coût? A-t-il accompli ce qu'il s'était proposé de faire : détruire le moral allemand et l'économie allemande ? Comment aurions-nous pu bombarder des civils et tuer des femmes et des enfants ? La controverse sur la campagne de bombardement de zone a commencé pendant la Seconde Guerre mondiale et se poursuit à ce jour. La RAF a perdu 55 000 aviateurs dont 10 000 Canadiens pendant la campagne. Près de 40 % de l'économie de l'Angleterre était consacrée à la campagne de bombardement et à la construction de bombardiers. Beaucoup ont fait valoir que si l'effort avait été consacré aux péniches de débarquement ou à d'autres matériels de guerre, la guerre aurait pris fin plus tôt.

Les questions sur la valeur de la campagne de bombardement ont en fait été répondues par l'Enquête de bombardement stratégique des États-Unis (USSBS) qui a été menée à la fin de la Seconde Guerre mondiale à partir de 1945. L'USSBS a été commandée par le président américain de l'époque, Roosevelt en 1944 pour déterminer si la campagne aérienne stratégique combinée des Alliés a été efficace pour accélérer la défaite de l'Allemagne nazie. Ils ont étudié en profondeur les campagnes de bombardement des États-Unis et de la RAF. Ils ont examiné la question du moral allemand, les effets des bombardements sur l'économie allemande, que la supériorité aérienne ait été atteinte ou non, ont-ils réduit la production d'avions et de pétrole et ont-ils réussi à détruire le système de transport ? Les résultats de l'enquête ont ensuite été publiés à l'automne 1945.

Comme l'indique le rapport, « la puissance aérienne alliée a été décisive dans la guerre en Europe occidentale. Le recul suggère inévitablement que j'aurais pu être employé différemment ou mieux à certains égards. Néanmoins, il a été décisif. Dans les airs, sa victoire est totale. En mer, sa contribution, combinée à la puissance navale, a mis fin à la plus grande menace navale de l'ennemi - le sous-marin sur terre, il a contribué à renverser la vapeur en grande partie en faveur des forces terrestres alliées. Sa puissance et sa supériorité ont permis le succès de l'invasion. Cela a pratiquement entraîné l'effondrement de l'économie qui soutenait les forces armées ennemies, bien que les effets complets de cet effondrement n'aient pas atteint les lignes de front ennemies lorsqu'elles ont été envahies par les forces alliées. Il a fait comprendre au peuple allemand le plein impact de la guerre moderne avec toutes ses horreurs et ses souffrances. Son empreinte sur la nation allemande sera durable.&rdquo

Priorités cibles pour le Bomber Command

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Bomber Command a reçu plusieurs directives de l'état-major de l'Air établissant quelles devaient être leurs cibles principales. La plus controversée fut celle du 14 février 1942 : « l'objet principal de vos opérations doit désormais être axé sur le moral de la population civile ennemie et en particulier, des ouvriers de l'industrie ».

En janvier 1943, ils reçurent la Directive de la Conférence de Casablanca, « votre objectif principal sera la destruction et la dislocation progressives du système militaire, industriel et économique allemand, et l'affaiblissement du moral du peuple allemand au point que sa capacité de résistance armée est fatalement affaibli. Avec ce concept général, vos principaux objectifs, sous réserve des exigences météorologiques et de faisabilité tactique, seront pour le moment dans l'ordre de priorité suivant : (a) Chantiers de construction de sous-marins allemands. b) L'industrie aéronautique allemande. (c) Transport. (d) Plantes oléagineuses. (e) Autres cibles dans l'industrie de guerre ennemie. L'ordre de priorité ci-dessus peut être modifié de temps à autre en fonction de l'évolution de la situation stratégique. En outre, d'autres objectifs de grande importance, que ce soit du point de vue politique ou militaire, doivent être attaqués & hellip.

Puis, en juin 1943, la directive à bout portant, " A cette fin, les chefs d'état-major combinés ont décidé que la première priorité dans l'opération des bombardiers britanniques et américains basés au Royaume-Uni sera accordée à l'attaque des forces de chasse allemandes et de l'industrie sur laquelle ils dépendent. … L'objectif principal des forces de bombardement reste tel qu'énoncé dans la directive originale émise par les chefs d'état-major combinés (datée du 21 janvier 43, la directive de Casablanca), c'est-à-dire : ‘la destruction progressive et la dislocation des forces militaires, industrielles allemandes et le système économique, et l'affaiblissement du moral du peuple allemand à un point où sa capacité de résistance armée est fatalement affaiblie.

Toutes ces directives donnaient la priorité aux types de cibles et aux cibles pour le Bomber Command. Ce n'était pas le Bomber Command qui décidait comment ils allaient faire la guerre à l'Allemagne. La question est de savoir dans quelle mesure le Bomber Command a réussi à remplir ses directives. A-t-il accompli les tâches qui lui étaient assignées ou a-t-il échoué ? La Grande-Bretagne a-t-elle gaspillé 40 % de son effort de guerre dans la campagne de bombardement ? Les 55 000 aviateurs ont-ils été tués pour rien ?

Chantiers de construction de sous-marins allemands

Les bombardements ont causé des dommages physiques aux chantiers de construction de sous-marins et aux installations de temps à autre pendant la guerre, mais jusqu'au printemps 1945, ces dommages n'étaient pas suffisamment graves pour affecter la production. Les effets directs des raids des derniers jours de la guerre et les effets indirects du bombardement des transports ont pratiquement stoppé la production.

Les raids sur Hambourg en juillet et août 1943 ont eu un effet sur la production de sous-marins à l'usine Blohm & Voss. Immédiatement après les raids, la main-d'œuvre de l'usine est passée de 12 000 à 2 000 employés et la fréquentation normale n'a pas repris pendant près de 3 mois. On estime que la perte de production était de 4 à 6 semaines.

Une attaque de la RAF contre les chantiers sous-marins Germaniawerft et Deutsche Werke les a fermés en avril 1945. En plus d'attaques similaires comme celle-ci, la production a été encore limitée par les échecs de transport et l'effondrement économique général de l'Allemagne dans la dernière phase de la guerre.

La RAF a posé un grand nombre de mines le long des côtes françaises et norvégiennes et danoises ainsi que dans la Baltique. Quatre sous-marins opérant depuis la France ont été détruits des mines et quatorze dans la Baltique. L'entraînement sous-marin a été retardé et entravé par l'exploitation minière des eaux de la Baltique et du Nord.

Il est difficile d'estimer la perte de production due aux bombardements de 1945.Les Allemands prévoyaient de produire un total de 423 sous-marins mais n'en ont livré que 180. Cette différence est le résultat d'attaques aériennes, de difficultés techniques de production, d'une mauvaise planification des livraisons de composants et d'échecs de transport globaux.

Industrie aéronautique allemande

L'offensive combinée des bombardiers de la RAF et de l'USAAF a appliqué toutes les formes d'attaque connues pour couper le flux d'avions utilisables vers les escadrons de combat d'Hitler. La RAF a bombardé les villes et les zones industrielles de nuit pour perturber et démoraliser le travail et détruire les usines qui pourraient être situées dans la zone cible. L'USAAF a bombardé les aérodromes et les usines de jour pour détruire autant d'avions finis que possible et pour paralyser davantage la production. En même temps qu'ils attaquaient l'industrie aéronautique, ils attaquaient également des centres ferroviaires, des ponts, des gares de triage, des raffineries de pétrole, des usines de carburant synthétique et des décharges de carburant. "En fin de compte, le poids total était trop important. La machine industrielle allemande n'a pas pu supporter une telle punition et s'est finalement effondrée. Il est impossible de déterminer dans quelle mesure chaque forme d'attaque a contribué au résultat final. Il ressort de cette étude que quelque 18 000 avions de tous types ont été refusés à l'armée de l'air allemande pendant la période d'attaque intensive entre juillet 1943 et décembre 1944."

"Si l'industrie aéronautique n'avait pas été dispersée, il est probable qu'une perte de production égale ou même plus importante aurait été subie." L'USSBS estime au mieux que les 18 000 avions perdus aux mains des Allemands pourraient être répartis également entre "les pertes directes causées par la destruction des usines de la cellule, et les pertes indirectes causées par la dispersion et par un fonctionnement inefficace dans des conditions de dispersion.

"Que l'armée de l'air allemande ait pu ou non utiliser efficacement tous ces avions supplémentaires (à cause des pénuries de carburant ou de pilotes), il est évident que les attaques contre l'industrie aéronautique allemande ont porté leurs fruits. En gardant un tel nombre de combattants défensifs hors des airs à des moments où la guerre aérienne était critique, le travail de destruction des industries manufacturières de l'Allemagne, de son système de transport et de ses villes, a été rendu beaucoup plus facile et la guerre a probablement été raccourcie par quelques mois."

En 1943, le nombre total d'avions de chasse allemands monomoteurs pour défendre l'Allemagne a doublé. Cependant, cette augmentation n'était pas due à l'augmentation de la production de chasseurs. Quelque 180 combattants ont été retirés du front oriental et 120 de la Méditerranée. Même si le front occidental a connu une augmentation d'environ 380 avions, 80 % de l'augmentation provenait des combattants transférés d'autres fronts.

Si vous examinez les chiffres de la production d'avions allemands pour 1944, il apparaît que la production d'avions a été stimulée par les attaques aériennes. Cependant, l'augmentation de la production allemande en 1944 était prévue six à neuf mois auparavant. "Dans quelle mesure la courbe de production aurait-elle augmenté si les attaques n'avaient pas été menées n'est qu'une question de conjecture."

« Avant l'offensive combinée des bombardiers, l'industrie aéronautique allemande disposait d'au moins 100 % de capacité excédentaire d'usines et d'équipements. Ceci est indiqué par le fait que le fonctionnement en une seule équipe de la plupart des installations était une procédure normale avant 1944. »

En 1944, le ministère Speer rapporta à Hitler que 39 000 avions avaient été produits, dont 26 000 chasseurs. Il y a 17 000 avions allemands (8 000 chasseurs) que l'USSBS n'a pas pu rendre compte sur la base du nombre d'avions livrés et du nombre détruit. On savait qu'Hitler exigeait des miracles de ses subordonnés. Dans ces circonstances, il n'est pas tout à fait impossible que MM. Speer et Seur, contrôlant la production d'avions, aient "truqué" leur comptabilité pour faire une démonstration satisfaisante. La conclusion est que près de 39 000 avions ont été produits en 1944.

"Les bombardements stratégiques ont forcé la dispersion de l'industrie aéronautique. Cette perturbation a payé à elle seule le coût des bombardements alliés. La perturbation de la production a été causée par le mouvement physique des marchandises et des machines, la perte d'efficacité due à la dilution de la gestion, une charge accrue sur le système de transport déjà surchargé étaient tous des facteurs dans le résultat final. En fin de compte, la dispersion s'est défaite d'elle-même, car une fois le système de transport défaillant, il est devenu impossible d'alimenter les points d'assemblage finaux avec les composants et sous-ensembles nécessaires pour produire des avions finis. C'est en grande partie après l'échec de ce système qu'ils ont décidé de re-centraliser les usines sous terre, pour un fonctionnement efficace et économique. Cette décision est arrivée trop tard pour être efficace dans les programmes de guerre allemands, mais le coût de l'effort a considérablement augmenté la pression sur l'économie nationale."

"Jusqu'au début de 1943, moins de la moitié de la capacité disponible était utilisée dans l'industrie aéronautique allemande. L'industrie fonctionnait à raison d'un quart de travail par jour. La grande poussée pour l'expansion a commencé en 1943 lorsque le haut commandement allemand a réalisé les potentialités de l'attaque aérienne alliée. La prise de conscience est venue trop tard. Le poids de l'attaque qui a été livrée à la fin de 1943 et au début de 1944 a retardé les plans de production de plusieurs mois et a privé l'armée de l'air allemande de quelques milliers d'avions à un moment où elle en avait le plus besoin."

« À la fin de 1944, la désintégration de l’ensemble de l’économie s’était installée. Le transport était désorganisé au point que les matériaux essentiels ne pouvaient pas être livrés aux fabricants, ni les produits finis emportés. Les usines d'assemblage de cellules, bien que relativement invulnérables aux attaques directes en raison de la dispersion et des installations souterraines, ne pouvaient pas se faire livrer des moteurs, des accessoires ou des sous-ensembles. La planification centralisée s'est complètement effondrée. La production d'avions est tombée précipitamment à un point bien en deçà des besoins normaux de l'armée de l'air allemande. À la fin de la guerre, la fabrication d'avions était au point mort.

Système de transport

Avant la guerre, l'Allemagne possédait l'un des réseaux ferroviaires les plus complexes, adéquats et bien entretenus au monde. Son solide système de voies navigables intérieures reliant les fleuves importants du nord de l'Allemagne, qui reliait les zones houillères de la Ruhr à Berlin, représentait 21 à 26 % du mouvement total du trafic de marchandises. Le transport routier commercial représentait moins de 3 % du total. Dans l'ensemble, le système était adéquat pour les exigences qui lui étaient imposées jusqu'au printemps 1944.

Avant la principale invasion alliée en Normandie en juin 1944, la tâche principale des forces aériennes était de perturber le trafic ferroviaire entre l'Allemagne et la côte française par le bombardement des gares de triage dans le nord de la France. Au moment de l'invasion elle-même, une tentative systématique et à grande échelle a été faite pour interdire tout trafic vers la tête de pont. Après l'invasion, jusqu'à la fin de la guerre, chaque opération terrestre majeure des Alliés était précédée d'attaques contre les transports, conçues pour isoler la zone de bataille.

En septembre 1944, les forces aériennes stratégiques ont porté leur attention principale sur les objectifs de transport. Ici encore, la RAF et l'USAAF se sont associées pour livrer un énorme tonnage de bombes. La plupart des experts allemands attribuent la chute finale allemande à la confusion économique désespérée causée par la perturbation du système de transport. Des officiers d'infanterie allemands ont témoigné des difficultés imposées aux opérations à la suite de ces attaques.

Même si les Allemands ont prétendu avoir triplé la production d'avions en 1944, il n'y avait pas assez d'avions de combat pour augmenter l'ordre de bataille de la Luftwaffe et à aucun moment en 1944, la GAF n'a été en mesure de rivaliser numériquement avec les forces aériennes alliées. Il est clair que les attaques contre les transports ont contribué dans une large mesure au dilemme auquel sont confrontés les GAF.

À la fin de 1944, les attaques aériennes contre le système ferroviaire avaient imposé de sérieux retards aux mouvements tactiques de l'armée allemande et empêchaient souvent les unités d'atteindre leurs destinations souhaitées. Les attentats ont également réduit la capacité de transport disponible pour le trafic économique en Allemagne au point de ne plus pouvoir espérer soutenir, sur une période de temps, un niveau élevé de production de guerre. La perte des moyens de transport a complètement désorganisé le flux des matières premières de base, voire la distribution des produits finis. Dans ces conditions, une production ordonnée n'était plus possible. De plus, le poids des attaques dans les premiers mois de 1945 était tel qu'il empêcha toute récupération des moyens de transport et contribua à leur déclin ultérieur. Le grand handicap des Allemands en essayant de réparer les installations de transport est qu'ils manquaient de machines de terrassement lourdes et qu'ils utilisaient de la main-d'œuvre manuelle.

Les raids contre la production de pétrole et d'essence ont commencé en mai 1944 et se sont poursuivis jusqu'à l'hiver 1944 avec un succès remarquable. Les réserves de pétrole allemandes ont été rapidement consommées et à la fin de l'année, la situation était désespérée. Dès juin 1944, le ministre de la Production Speer fit part à Hitler de sa grave préoccupation face aux attaques contre la production de pétrole et d'essence. Dès le début des attaques contre la production de carburant, la production allemande déclina. À l'été 1943, la Luftwaffe utilisait 198 000 tonnes de carburant d'aviation par mois et des plans étaient en place pour augmenter la production à 320 000 tonnes par mois. Au printemps 1945, à la suite d'attaques aériennes, la Luftwaffe n'obtenait que 6 000 tonnes par mois.

La diminution de l'approvisionnement en essence d'aviation a immédiatement entraîné de graves limitations opérationnelles. La formation de nouveaux pilotes, qui avait déjà été considérablement limitée en raison des pénuries de carburant, a été réduite à néant. Des pressions ont été exercées pour économiser le carburant même sur les vols opérationnels. Le transport motorisé, essentiel pour la réparation et l'approvisionnement de l'armée de l'air allemande, a été réduit au bord du gouffre. Le GAF, qui avait autrefois menacé la capacité de la RAF à poursuivre les bombardements de nuit, était si complètement démoralisé qu'au début de 1945, la RAF a mené des opérations de bombardement de jour avec une grande force avec un minimum de pertes.

Système industriel allemand

Un raid de zone intense par la RAF a généralement réduit la production d'une ville bombardée d'autant à 55% dans le mois suivant immédiatement l'attaque. Sauf interruption supplémentaire, la production est généralement revenue à 80 % en trois mois et a complètement récupéré en six à onze mois. Certaines villes, comme Hambourg, ont subi une perte permanente de production.

En raison des demandes d'augmentation de la production, la semaine de travail a été portée à 72 heures. Avec la tension de la semaine de travail prolongée et le choc des attaques aériennes, les autorités allemandes ont déclaré qu'il y avait une diminution progressive de l'efficacité, qui vers la fin de la guerre atteignait peut-être jusqu'à 20 %.

Les attaques contre les villes ont entraîné une perte de production globale estimée à 9% en 1943 et peut-être jusqu'à 17% en 1944. Cette perte n'a pas eu d'effet décisif sur la capacité de la nation allemande à produire du matériel de guerre. C'est parce que la production pourrait être absorbée par une production non essentielle à la production de guerre. N'oubliez pas que pendant toute la guerre, 90 % des ouvriers allemands n'ont travaillé que sur la première équipe, 7 % sur la deuxième équipe et 3 % sur la troisième équipe. L'effort de guerre des Alliés avait des facteurs qui duraient 24 heures sur 24.

L'effet le plus important des raids de zone sur les services publics a été la coupure des conduites de gaz de la Ruhr à la fin de 1944. La coupure de ces lignes a fermé d'importantes usines à Düsseldorf, Essen, Krefeld et Berlin et a contribué à l'effondrement de la production d'acier allemande. .

La campagne d'attaques des villes a été fortement ressentie par la population civile. Non seulement les attentats ont eu un effet permanent sur le moral et la pensée politique, mais ils ont également rendu la vie en Allemagne au cours des deux dernières années de la guerre de plus en plus difficile. Les raids ont perturbé la vie de famille, détruit des maisons et privé les grandes communautés des commodités normales d'une vie civilisée. La perte industrielle qu'ils produisaient, du fait même qu'elle était absorbée par une production moins essentielle, tombait très largement sur la fabrication des biens de consommation. Cependant, le coussin s'est progressivement usé pendant la dernière partie de 1944 et les premiers mois de 1945, les preuves suggèrent que la diminution des ressources en biens de consommation devenait une source de préoccupation réelle pour le gouvernement allemand.

Il semble raisonnable de conclure que, si d'autres facteurs n'étaient pas intervenus, l'attaque contre les villes aurait à terme aggravé le problème de la production de guerre allemande en exigeant une diversion croissante des efforts pour maintenir la vie civile au niveau minimum nécessaire si la guerre devait Continuez.

Effets des bombardements sur le moral allemand

Le bombardement stratégique était le principal moyen par lequel les Alliés pouvaient porter un coup direct au moral des civils allemands. Près d'un tiers (22.000.000) des Allemands ont été soumis à des bombardements de nuit par le Bomber Command et des bombardements de jour par l'USAAF. Un demi pour cent (305 000) des Allemands ont été tués par les bombardements et 1 pour cent (780 000) ont été blessés. Un cinquième (20 000 000) de tous les civils ont été privés d'eau, de gaz ou d'électricité, souvent pendant de longues périodes. Un Allemand sur 15 (4 885 000) a été évacué vers une autre zone. Chaque Allemand, qu'il ait ou non subi ces effets directs des bombardements, a subi des conséquences indirectes telles que le manque de nourriture et de fournitures, et la perturbation des transports. Il n'y a pas eu de civil allemand qui n'ait éprouvé des difficultés ou des souffrances à cause des bombardements.

Selon Speer, l'attaque dévastatrice de Hambourg en juillet et août 1943 avait fait naître en lui la crainte de Dieu. Comme il l'a souligné lors d'une réunion de la Planification centrale le 29 juillet 1943 : Si les raids aériens se poursuivent à l'échelle actuelle, d'ici trois mois nous serons soulagés d'un certain nombre de questions dont nous discutons actuellement. Nous allons simplement dévaler la pente, en douceur et relativement rapidement. Trois jours plus tard, j'ai informé Hitler que la production d'armements était en train de s'effondrer et j'ai lancé un nouvel avertissement selon lequel une série d'attaques de ce type, étendue à six autres grandes villes, mettrait fin à la production d'armements de l'Allemagne.

Les bombardements ont sérieusement déprimé le moral des civils allemands. Ses principaux effets psychologiques étaient le défaitisme, la peur, le désespoir, le fatalisme et l'apathie. La lassitude de la guerre, la volonté de se rendre, la perte d'espoir pour la victoire allemande, la méfiance envers les dirigeants, les sentiments de désunion et la peur démoralisante étaient tous plus courants chez les Allemands bombardés que non bombardés. Au début de 1944, les trois quarts de tous les Allemands considéraient la guerre comme perdue. La guerre aérienne était moins importante que d'autres développements militaires pour produire le défaitisme, mais les bombardements ont grandement aidé à convaincre les civils de la supériorité alliée, à la fois par la sévérité des raids et par le passage incontrôlé des flottes d'avions alliés.

Les bombardements n'ont pas raffermi le moral. La haine et la colère qu'il a suscitées avaient tendance à être dirigées contre le régime nazi qui était accusé d'avoir commencé la guerre aérienne et d'être incapable de repousser les attaques aériennes alliées.

La baisse du moral des civils s'est traduite par une productivité industrielle quelque peu diminuée. Les contrôles allemands réussissaient assez bien à maintenir les travailleurs traditionnellement obéissants et industrieux à un niveau de performance de routine, mais ils ne pouvaient pas surmonter l'apathie croissante induite par les bombardements. La raison pour laquelle le mauvais moral des civils allemands ne s'est pas traduit par une action mettant gravement en danger l'effort de guerre allemand avant les derniers mois de 1944 et le début de 1945 était en grande partie due au contrôle terroriste de la population par les nazis et, en partie, aux modèles culturels du peuple allemand.

Au cours des derniers mois de la guerre, les effets cumulatifs des bombardements stratégiques ont définitivement commencé à l'emporter sur les puissantes forces nazies qui, par-dessus tout, avaient maintenu le peuple allemand dans la mouvance de l'industrie de guerre au cours des deux années précédentes. Un mauvais moral a finalement éclaté en un comportement populaire généralisé mettant en péril l'effort de guerre allemand. Mais le déclenchement réel était le résultat de plusieurs catastrophes allemandes importantes et coïncidentes, la perte imminente de la guerre, la perte de terres allemandes au profit de l'ennemi, la dévastation cumulative et la perturbation du front intérieur allemand par les bombardements, les forces militaires, politiques et économiques chaos qui a régné à la suite de revers désastreux. C'est cette combinaison de circonstances que le bombardement stratégique a pu atteindre son effet moral maximal.

Effets secondaires de la campagne de bombardement

Aider à gagner la bataille d'Angleterre

Pendant la bataille d'Angleterre, le Fighter Command était dans les cordes. Les Allemands bombardaient les aérodromes de chasse britanniques. En conséquence, il y avait de moins en moins de chasseurs pour attaquer les bombardiers allemands. Les chasseurs britanniques ont été détruits au sol et les chasseurs qui volaient encore n'ont pas pu décoller des aérodromes car les pistes ont été détruites. Puis, par accident, un bombardier allemand a largué ses bombes sur Londres. Churchill a ordonné une frappe de représailles sur Berlin. Après que le Bomber Command eut frappé Berlin, le 25 août 1940, il y eut un changement décisif chez Hitler. Il voulait riposter contre les villes britanniques. Il a donc changé la stratégie de la bataille d'Angleterre et a envoyé ses bombardiers après Londres, le frappant pour la première fois le 2 septembre 1940. Cela a donné aux chasseurs et aux aérodromes la marge de manœuvre dont ils avaient besoin et, finalement, les Allemands ont perdu la bataille d'Angleterre. . S'il n'y avait pas eu de Bomber Command pour frapper Berlin, les Allemands auraient peut-être vaincu "The Few" du Fighter Command, puis envahi la Grande-Bretagne.

En 1943, Harris et le Bomber Command étaient assez gros pour commencer à frapper durement l'Allemagne. Ce fut d'abord la bataille de la Ruhr au printemps 1943, puis la dévastation de Hambourg à l'été 1943. Ces événements avaient rendu Hitler furieux au point que "quel que soit l'intérêt qu'il puisse encore avoir dans l'idée d'une stratégie de bombardement précise, il a été oublié dans sa détermination obstinée à riposter contre l'Angleterre." Comme Speer l'explique plus loin, "Hitler a succombé à l'idée que quelques attaques aériennes massives sur Londres pourraient persuader les Britanniques d'abandonner leur pilonnage de l'Allemagne et forcer la Grande-Bretagne à mettre fin à la guerre."

L'obsession continue d'Hitler pour la vengeance contre les Britanniques l'a amené à interférer avec le développement du chasseur à réaction allemand ME262. Speer a rapporté que le ME262 était sur le point de produire à grande échelle en septembre 1943, mais Hitler voulait que le chasseur soit transformé en bombardier pour frapper l'Angleterre. En raison de l'interférence d'Hitler, le ME262 n'est entré en combat qu'en 1945. La guerre aérienne des Alliés n'aurait peut-être pas tourné de la même manière si le ME262 était entré en combat au début de 1944.

En 1942, l'Allemagne a pratiquement abandonné la tentative de produire une bombe atomique en raison des raids aériens croissants qui avaient créé une urgence en matière d'armement qui excluait une entreprise aussi ambitieuse.
Mesures défensives

Selon Albert Speer, ministre de l'Armement et de la Production de guerre, les dépenses les plus lourdes de l'Allemagne étaient les mesures défensives élaborées contre la guerre aérienne alliée. Dans le Reich et sur les théâtres de guerre occidentaux, les canons de dix mille canons antiaériens étaient pointés vers le ciel. Les mêmes canons auraient très bien pu être utilisés en Russie contre des chars et d'autres cibles au sol. Sans ce nouveau front, le front aérien au-dessus de l'Allemagne, notre force défensive contre les chars aurait été à peu près doublée. De plus, la force antiaérienne a immobilisé des centaines de milliers de jeunes soldats. Un tiers de l'industrie optique était occupé à produire des viseurs pour les batteries antiaériennes. Environ la moitié de l'industrie électronique était engagée dans la production de radars et de réseaux de communication pour la défense contre les bombardements. Pour cette simple raison, malgré le haut niveau des industries allemandes d'électronique et d'optique, l'approvisionnement de nos troupes de première ligne en équipements modernes est resté loin derrière celui des armées occidentales.

La puissance aérienne alliée a été décisive dans la guerre en Europe occidentale. Le recul suggère inévitablement qu'il aurait pu être utilisé différemment ou mieux à certains égards. Néanmoins, il a été décisif. Dans les airs, sa victoire est totale. En mer, sa contribution, combinée à la puissance navale, a mis fin à la plus grande menace navale de l'ennemi - le sous-marin sur terre, il a contribué à renverser la tendance en faveur des forces terrestres alliées. Sa puissance et sa supériorité ont permis le succès de l'invasion alliée en Normandie (6 juin 1944). Cela a pratiquement entraîné l'effondrement de l'économie qui soutenait les forces armées ennemies, bien que les effets complets de cet effondrement n'aient pas atteint les lignes de front ennemies lorsqu'elles ont été envahies par les forces alliées. Il a fait comprendre au peuple allemand le plein impact de la guerre moderne avec toutes ses horreurs et ses souffrances. Son empreinte sur la nation allemande sera durable.

La politique d'utilisation de la puissance aérienne contre les villes allemandes ne représentait pas une décision entre des alternatives attrayantes, elle était dans une large mesure imposée à la RAF par les limitations de ses armes aériennes. Avant le développement des chasseurs à longue portée et des aides et techniques de bombardement non visuel, la RAF ne pouvait pas entreprendre de bombardement diurne sans pertes prohibitives, ni atteindre une précision suffisante dans le bombardement de nuit pour attaquer d'autres cibles que de très grandes cibles.

Selon bon nombre des principaux chefs militaires nazis et allemands : Speer, Goering, Keitel, Jodl, Doenitz, la puissance aérienne alliée a été le facteur décisif dans la perte de la guerre par les Allemands.

En résumé, les attaques contre le pétrole et les transports lancées en masse après l'obtention de la suprématie aérienne ont été deux facteurs vitaux empêchant la renaissance et la résurgence du GAF. La Luftwaffe, dont la tâche était de repousser les attaques contre le pétrole et les transports, a subi son coup fatal en ne réussissant pas à accomplir cette tâche.

Quant à la question du moral des bombardements de civils, elle était justifiée. Comme me l'ont dit de nombreux vétérans du Bomber Command, "ils travaillaient dans les facteurs de fabrication d'équipement pour la machine de guerre allemande."

Le bombardier Harris l'a résumé lors d'une réunion d'anciens combattants du Bomber Command en 1975 dans son discours lorsqu'il a dit : « Ne me parlez pas de moralité en temps de guerre, cela n'existe pas ».


La Grande-Bretagne a-t-elle apporté une contribution décisive à la défaite des nazis en Occident ? - Histoire

Cet excellent épisode de la série documentaire télévisée produite par Oliver Stone The Untold History of The United States (basé sur le livre du même nom co-écrit avec l'éminent historien américain Peter Kuznick) met en avant la théorie peu connue (en Occident du moins ), et une théorie à laquelle j'ai toujours eu tendance à souscrire, selon laquelle l'Union soviétique et non les États-Unis était plus responsable de la défaite des nazis :

Quand on considère ce que l'Union soviétique a sacrifié pour défier les nazis (sur les 60 millions de personnes qui sont mortes pendant la guerre, 27 millions étaient des Soviétiques !), il est même difficile de considérer que les nazis auraient pu être vaincus si les Soviétiques avaient été neutre ou pris parti contre les Alliés. Oui, l'Amérique était également cruciale pour gagner la guerre (et les États-Unis ainsi que la Grande-Bretagne ont également fait d'énormes sacrifices), mais je pense que nous avons tous été nourris par la propagande des historiens occidentaux pour croire que les États-Unis ont presque à eux seuls gagné la guerre. En fait, je pense qu'il est juste de dire que les Alliés n'auraient même pas eu l'espoir de mener un combat contre les nazis sans la puissance de l'Empire soviétique pour les soutenir.

Gardez également à l'esprit que les États-Unis ne sont entrés en guerre qu'après que les Japonais ont bombardé la flotte américaine à Pearl Harbor, à Hawaï, le 7 décembre 1941 (plus de deux ans après le début de la guerre avec l'attaque de l'Allemagne nazie contre la Pologne en septembre 1939 ). Au cours de ces deux années, les Soviétiques avaient commencé à opposer lentement mais sûrement la première forme de résistance aux nazis. Et il s'est avéré que l'Armée rouge était le seul militaire que Hitler sous-estimait.

Autre statistique : par rapport aux 27 000 000 de Soviétiques qui sont morts, la Grande-Bretagne en a perdu 450 000 et les États-Unis en ont perdu 420 000.

Très probablement, il s'agissait d'un incident dans l'histoire où l'implication des États-Unis a été surestimée par les historiens après la Seconde Guerre mondiale et l'implication soviétique a été minimisée en raison de cet épisode de l'histoire rapporté à l'époque de la guerre froide, alors que personne en Occident ne voulait donner aux Soviétiques crédit pour quoi que ce soit. Mais maintenant, je pense que nous devons être honnêtes et convenir que nous devons tous certaines des libertés dont nous jouissons aujourd'hui au peuple russe.

La Seconde Guerre mondiale a été la guerre la plus sanglante de l'histoire de l'humanité (presque deux fois plus de personnes sont mortes que pendant la Première Guerre mondiale) et le front russe/oriental était l'endroit où la plupart de ce sang a été versé - les Nazis contre les Soviétiques étaient LA bataille épique de la Seconde Guerre mondiale.

p.s. En note de bas de page de ce débat, certains Britanniques pensent que la Grande-Bretagne est le parti qui a principalement remporté la guerre en Europe contre les nazis.

Et au fait, le message ci-dessus pourrait peut-être influencer certains électeurs incertains vers un vote soviétique, mais je pense que cela équilibre juste le fait que les Américains sont plus nombreux que les Russes d'environ 1000 à 1 dans ce groupe et il y aura probablement un biais naturel vers un vote américain.

Je suis entièrement d'accord. Malgré toutes leurs fautes, l'Armée rouge a gagné la guerre en Europe et était, selon certains historiens, également responsable de la capitulation japonaise.

/> Vous n'avez que trois options, sans autre répertorié. Hitler lui-même a provoqué la chute de l'Allemagne, avec son mauvais jugement mental. Vers la fin, ses plus fidèles partisans ont levé la main.

C'était l'hiver russe.

/> C'était la décision d'Hitler d'affronter l'hiver russe, donc nous avons tous les deux raison. Il y a 2 votes pour AUTRE jusqu'à présent.

Wordwizard a écrit: "Hitler lui-même a provoqué la chute de l'Allemagne, avec son mauvais jugement mental. Vers la fin, ses partisans les plus fidèles ont levé la main. . "

Les faiblesses d'Hitler (maladie mentale ou autre) ne l'ont pas empêché de créer l'un des empires les plus puissants de l'histoire du Troisième Reich et de faire rouler une grande partie de l'Europe et de commettre l'un des crimes les plus complexes, ambitieux et sophistiqués de tous les temps dans le Holocauste.

Pendant ce temps, l'émergence des critiques d'Hitler en Allemagne était bien après que l'Union soviétique et les Alliés aient fait leurs dégâts et que des millions de soldats allemands soient morts et que les nazis se rétractaient plutôt que de s'étendre, c'est-à-dire très tard dans la guerre.
Pas sûr qu'il y ait trop de monde au sein du Troisième Reich pour s'opposer à M. Hitler alors qu'il promettait une domination mondiale. S'il y en avait, ils devaient avoir des voix très calmes car ils n'étaient pas entendus)

L'histoire telle que nous (en URSS) avons été enseignée affirme sans équivoque que l'URSS a supporté la majeure partie du fardeau des combats, tandis que l'aide des alliés a été appréciée mais était loin d'être décisive, car ils n'ont été impliqués dans les batailles terrestres en Europe que moins d'un an. de la Seconde Guerre mondiale. Les historiens soviétiques prétendent que le front occidental a été ouvert jusqu'en 1944, lorsqu'il est devenu clair que l'URSS avait pris le dessus et allait clairement vaincre les nazis et que l'armée russe balayerait l'Europe. À ce moment-là, la victoire potentielle de l'armée soviétique était évidente. Qu'en ouvrant le front occidental, les Alliés voulaient davantage empêcher Staline d'avancer trop loin en Europe plutôt que de vaincre l'Allemagne. Symboliquement, il était important pour Staline de mettre le drapeau rouge sur le Reichstag, ce qu'il a réalisé. Et après la Seconde Guerre mondiale, la ligne de séparation d'influence entre l'URSS et les États-Unis et le Royaume-Uni était à peu près alignée sur les lignes de front de chaque armée.
Il y a probablement beaucoup de propagande de chaque côté, mais les statistiques, apportées par James, ainsi que la chronologie des événements de la Seconde Guerre mondiale en disent long.

Deux autres choses qui ne sont pas directement liées, mais que vous trouverez peut-être intéressantes à discuter.
Qui a vaincu Napoléon ? Vous trouverez probablement de nombreux historiens concentrés sur la bataille de Waterloo, tout en négligeant le fait que sa Grande Armée a été à peu près anéantie trois ans plus tôt en Russie.

Un autre sujet intéressant pourrait être la théorie de Suvorov, selon laquelle Hitler a battu Staline en attaquant l'URSS deux semaines avant que Staline ne planifie sa propre campagne. A l'époque j'ai trouvé ce livre assez intéressant : Ice-Breaker : Who Started the Second World War ?

Nik a écrit : « L'histoire telle que nous (en URSS) avons été enseignée affirme sans équivoque que l'URSS a supporté la majeure partie du fardeau des combats, tandis que l'aide des alliés était appréciée mais était loin d'être décisive, car ils n'étaient pas impliqués.

Des idées intéressantes, Nik. Spasiba !
Au fait, pouvez-vous traduire le russe sur l'affiche à ce sondage en haut ? J'aimerais savoir ce que cela signifie.

Je pense à la Grande-Bretagne, parce qu'elle a démoralisé l'Allemagne et la combattait sur tant de fronts. Le nombre de vies humaines perdues n'était pas le facteur décisif, autant que de garder l'Allemagne occupée et trop occupée pour se concentrer complètement sur un ennemi à la fois.

James Morcan a écrit : « Intéressantes perspectives, Nik. Spasiba !
Au fait, pouvez-vous traduire le russe sur l'affiche à ce sondage en haut ? J'aimerais savoir ce que cela signifie.
. "

Bienvenue!
L'affiche dit : "C'est ce qui attend la bête fasciste !"

Je ne suis pas sûr des estimations exactes mais je me souviens que les Soviétiques ont détruit (tué ou capturé) 90 pour cent des forces nazies. C'est peut-être moins, mais c'était certainement bien au-dessus de 50 pour cent. Je pense qu'ils ont également détruit une grande partie de leur armée de l'air.

Nik a écrit : « L'affiche dit : 'C'est ce qui attend la bête fasciste !' . "

Et c'est exactement ce qui s'est passé ! L'Armée rouge et les Alliés ont finalement tué ce meunier ! Trop tard pour plusieurs millions. mais mieux vaut tard que jamais, je suppose.

Ce qui est drôle, c'est que si vous vous trouviez dans le Troisième Reich en 1940-42, alors qu'il était à son apogée et contrôlait plus de la moitié des richesses et des ressources de l'Europe, personne ne vous aurait cru si vous aviez dit que tout cela n'existerait pas dans quelques années. plus tard.

James, ce n'est PAS un fait peu connu. Les États-Unis se sentaient en sécurité de ne pas entrer en guerre parce qu'ils comptaient beaucoup sur la Russie.

Java a écrit: "James, ce n'est PAS un fait peu connu. Les États-Unis se sentaient en sécurité de ne pas entrer en guerre parce qu'ils comptaient beaucoup sur la Russie."

D'accord, vous avez probablement raison, Java.
Et si c'était le cas, c'était un peu vilain de compter sur les Soviétiques pour faire tout le sale boulot.

Je pense qu'Hitler lui-même était le plus responsable de la défaite des nazis à cause de sa folie

Nik a écrit : « L'histoire telle que nous (en URSS) avons été enseignée affirme sans équivoque que l'URSS a supporté la majeure partie du fardeau des combats, tandis que l'aide des alliés était appréciée mais était loin d'être décisive, car ils n'étaient pas impliqués.

En raison de la mentalité de la guerre froide, on ne nous a jamais enseigné à l'école à quel point l'Union soviétique était vraiment précieuse en tant qu'alliée. Mais quant à savoir qui était le plus responsable de la victoire finale, je ne saurais le dire. Certes, les Soviétiques ont subi de lourdes pertes, et je ne doute pas qu'ils auraient pu gagner sans notre aide, mais notre entrée éventuelle a aidé en divisant les forces allemandes. Hitler ne pouvait pas déplacer le gros de ses forces vers l'Est à cause de nous, tout comme il ne pouvait pas nous les jeter à l'Ouest à cause de la menace soviétique.

En ce qui concerne la Grande-Bretagne, je ne suis pas sûr qu'ils auraient pu vaincre Hitler sans les deux autres Alliés, mais ils ont certainement mené un sacré combat avant que les États-Unis ne s'impliquent. Je voyais un documentaire de PBS il y a quelques années qui explorait certains des équipements expérimentaux loufoques que les Britanniques utilisaient et parce qu'ils avaient cette pensée originale, ils n'ont pas subi autant de pertes que les États-Unis le jour J .

/> Trois au moins, jusqu'à présent, pour AUTRE (Qureshi, Omar et moi-même). Combien d'autres auraient choisi cela, si cela avait été répertorié comme une option, qui a choisi quelque chose d'autre ou a refusé de voter, est inconnu.

Quelques commentaires perspicaces ici L'histoire est filée par les vainqueurs et c'est une histoire différente dans chaque nation.

Quand Hitler attaque la Pologne, seules la France et l'Angleterre se dressent contre lui. Staline avait un protocole secret pour prendre la moitié de la Pologne. Donc, seul Churchill continue

Puis Hitler attaque l'URSS en juin 41. J'ai voté pour l'URSS parce qu'ils ont subi le plus gros des pertes. Cependant, quelle était l'importance du retard de l'attaque contre la Russie parce que GB se bat en Grèce ?

Les États-Unis auraient pu ignorer le premier plan de l'Europe et s'en prendre aux Japonais. Les États-Unis étaient l'arsenal de la démocratie pour les deux autres alliés.

PERSONNE ne gagne par lui-même, c'est donc la principale leçon de l'histoire ici. J'aurais aimé voir les Alliés comme un choix.

Au début des années 90, j'ai fait la connaissance d'un immigrant russe dans mon comté, les États-Unis. Il avait la soixantaine et a donc vécu la Seconde Guerre mondiale.

Il m'a informé que dans les écoles russes, la contribution des États-Unis à la Seconde Guerre mondiale était enseignée et que les efforts américains pendant la Seconde Guerre mondiale étaient tenus en haute estime. J'ai pensé que c'était intéressant, car la Russie et les États-Unis étaient ennemis lorsque les écoles publiques russes enseignaient une vision positive des actions américaines pendant la Seconde Guerre mondiale.

C'est une question piège. La raison étant que les nazis ont été abattus par des efforts conjoints. L'Union soviétique (Russie) et l'Amérique (États-Unis) ont aidé à le faire grâce à nos fournitures industrielles données aux Britanniques pour les aider à les vaincre. (La révolution industrielle). Oui, nous avons également aidé les militaires, mais leur fournir ce dont ils avaient besoin était primordial.

Il aurait dû y avoir la possibilité de voter "Indécis" ou simplement "Je ne sais pas", mais comme c'était le cas, j'ai voté pour la Grande-Bretagne en raison de la contribution de Churchill.

Les Soviétiques se sont battus durement, vaillamment et à grands frais pour les forces nazies. La même chose avec les Britanniques.
Cependant, ils n'ont pas gagné. Leurs batailles étaient d'usure et de privation contre les nazis.
Cette guerre aurait duré encore et encore sans les forces combinées britanniques et américaines, et la victoire revient directement au génie de Patton.
On pourrait dire que c'est le général allemand Rommel qui a vaincu les nazis parce que ses livres ont inspiré Patton à faire ce qu'il a fait, à la fois en Afrique du Nord et à nouveau dans la bataille des Ardennes pour l'Europe.
Les Américains ont attendu près d'une semaine à l'extérieur de Berlin avant que les Soviétiques ne se présentent enfin. Ils n'auraient jamais pu faire cela si les Alliés combinés dirigés par les Américains n'avaient pas d'abord coupé le cœur, puis la tête du pouvoir nazi.
Nous avons fait face à des obstacles écrasants, contre des forces supérieures avec un meilleur équipement, et nous avons quand même gagné.
Bien sûr, les Soviétiques ont participé à un coût très élevé, mais ils n'ont pas gagné. Les Soviétiques n'ont fait qu'user le régime allemand. Ce n'est pas la même chose que gagner.
Écoutez, j'ai personnellement parcouru à pied ou en voiture tous les grands champs de bataille d'Europe, de la Normandie à Berlin. Oui, cela m'a pris plus de 40 ans, mais j'ai vu de mes propres yeux sous tous les angles. Je sais ce qu'ils ont tous fait pour se battre et pour que les forces américaines gagnent.

Wordwizard a écrit : « Les États-Unis auraient pu ignorer le premier plan de l'Europe et s'en prendre aux Japonais. Les États-Unis étaient un arsenal de démocratie pour les deux autres alliés.

Non, nous étions en train de perdre gravement, et presque vaincus dans le Pacifique. Même après avoir eu de la chance à la bataille de Midway, nous ne savions toujours pas qu'il y avait une chance.
Alors que les Alliés devaient se battre sur deux fronts, notre lutte contre le Japon était sans espoir.
Ce que nous devions faire était de vaincre les ennemis les plus faciles d'abord les Italiens, puis les Allemands, afin que nous puissions ensuite nous concentrer contre le Japon. Et sans la contribution des anciens scientifiques nucléaires nazis, nous n'aurions peut-être pas vaincu le Japon depuis de nombreuses années.

Également très important : les Soviétiques ont sélectionné de nombreux scientifiques nazis, réduisant de moitié leur contribution à nos recherches sur les armes, et ils ont également choisi de participer de manière minimale contre la menace du Pacifique.

En d'autres termes, les Soviétiques ont en fait retardé la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Héros? Dans l'esprit d'Oliver Stone peut-être. Certes, il y avait des Russes individuels vraiment héroïques qui ont apporté de réelles contributions. Mais les forces soviétiques en tant que "Gagnant" peu probable.

Je veux dire vraiment, quel étudiant sérieux de l'histoire, le nôtre ou le leur écrit cette merde ?!

Le but d'Hitler était "l'espace vital". Expansion vers l'est, vers la Russie. Il n'était pas une menace pour les États-Unis. En fait, de nombreuses entreprises américaines l'ont soutenu. Tout comme les banquiers américains comme Prescott Bush.

P.J. a écrit : « L'objectif d'Hitler était "l'espace vital".

Oui, cela explique qu'Hitler s'empare de la Pologne, de la France, etc., coule des navires partout dans l'Atlantique et bombarde l'Angleterre à mi-chemin de l'âge de pierre.

Prescott Bush était un cinglé, il aurait dû être jeté en prison, et aucun de ses fils n'aurait dû être autorisé à se présenter ou à occuper une fonction publique si nous avions su tout cela.

Encore une fois, je dois demander qui vient avec cette merde? Pour un groupe de bons lecteurs de livres, il y a un grave manque de connaissances critiques ici.

J'ai voté pour l'URSS parce qu'après Koursk, la Wehrmacht n'était plus que l'ombre d'elle-même. En Normandie, la Wehrmacht n'a jamais pu mettre plus de 40 chars sur le terrain en même temps, alors que les États-Unis avaient un énorme avantage numérique. La Luftwaffe était également essentiellement déchiquetée à ce moment-là.

Cependant, à mon avis, le plus grand atout des alliés était Hitler. Non, il n'était pas exactement fou, mais c'était un commandant très indifférent, et il ne donnerait pas la liberté d'agir à ces commandants sur le terrain. Guderian, von Manstein et Model peuvent bien l'avoir gagné, étant donné la liberté d'agir, mais Hitler combattait toujours la Première Guerre mondiale, refusant de céder du terrain. C'était aussi une incompétence totale de prendre l'ouest (grâce à la stratégie de von Manstein) et de ne pas savoir quoi faire ensuite. Il devait y avoir un plan pour prendre la Grande-Bretagne si tout se passait bien, et il n'y en a pas eu. Ainsi, dans un sens, on peut redire que la Grande-Bretagne a causé la défaite d'Hitler, au motif qu'elle a fourni une base. Goring peut également figurer parmi les meilleurs atouts des alliés - sa stratégie sur la Grande-Bretagne a perdu énormément de ses avions de deux manières - (1) les chasseurs ne devraient jamais escorter les bombardiers à proximité, et (2) il n'aurait jamais dû aller chercher " grandes ailes" parce que ses chasseurs étaient à moitié à court de carburant avant de se diriger vers la Grande-Bretagne.

Cependant, Hitler était le méchant principal. L'Allemagne ne pouvait jamais se permettre une bataille d'usure parce qu'il n'y avait pas assez d'Allemands et que l'Allemagne allait toujours être dépassée. La guerre devait être gagnée rapidement, ce qui signifiait que la stratégie devait être orientée vers cette fin.S'il voulait envahir la Russie, il devait commencer presque avant l'arrivée du printemps - le mouvement des Balkans était désastreux, mais il ne pouvait pas combattre la Grande-Bretagne et l'URSS dans les airs en même temps. S'il avait décidé d'envahir la Russie, la bataille aérienne avec la Grande-Bretagne devait être retardée jusqu'à ce que l'URSS soit terminée.

/> David, De et Iona se classent 4e, 5e et 6e et auraient souhaité qu'il y ait eu un AUTRE choix, Iona votant pour GB parce qu'elle ne pouvait pas. Je fais cela environ 9% pour OTHER (6/67), sur la base de ce que nous savons de ce qui est écrit dans la section commentaires, avec 62 votants, plus 5 qui ne l'ont pas fait. En enlevant un faux vote pour GB, cela laisse GB avec 10/67 (15%). Ne serait-il pas logique d'ajouter AUTRE aux choix, car il continue à se rapprocher de GB ?

/> Ian considère également Hitler comme le plus grand atout des Alliés, faisant 7/67 (62 voix, plus 5 qui n'avaient pas d'AUTRE pour voter), avec un faux vote pour l'URSS, ainsi que pour la Grande-Bretagne.

Vous oubliez aussi la contribution canadienne. Je pense qu'au final, l'Allemagne n'aurait pas pu être battue si la guerre n'avait pas été sur 2 fronts. La guerre froide a peut-être quelque peu minimisé la contribution russe, mais l'histoire n'oublie pas jusqu'où les Russes sont allés à l'Ouest avant de serrer la main des Alliés.

Steve a écrit : « Je suis tout à fait d'accord. Malgré toutes leurs fautes, l'Armée rouge a gagné la guerre en Europe et était, selon certains historiens, également responsable de la capitulation japonaise.
Les Russes n'étaient en aucun cas responsables de la capitulation japonaise. Ils sont entrés dans la guerre contre le Japon quand elle était presque terminée. Ce n'était rien de plus qu'un accaparement de terres.

/> Stephen fait le 8e pour AUTRE. Allez, Jacques ! Vous vouliez savoir ce que les gens pensent, donnez-leur un ensemble complet d'options parmi lesquelles choisir ! Tout le monde ne vous écrira pas un message.

Kevin a écrit : « Prescott Bush était un cinglé, il aurait dû être jeté en prison, et aucun de ses fils n'aurait dû être autorisé à se présenter ou à occuper une fonction publique si nous avions su tout cela.

Encore une fois, je dois demander qui vient avec cette merde? Pour un groupe de bons lecteurs de livres, il y a un grave manque de connaissances critiques ici. . "

Kévin,
Vous avez écrit ce qui précède en rapport avec le commentaire de PJ "Il n'était pas une menace pour les États-Unis. En fait, de nombreuses entreprises américaines l'ont soutenu. Tout comme les banquiers américains comme Prescott Bush", ce qui est soit de votre part, soit cela vous révèle 'est celui avec "un manque sévère de connaissances critiques", car vous sous-entendez fortement que Bush était un exemple isolé d'industriels américains qui ont soutenu et financé le Troisième Reich (et ont directement profité de leurs camps de concentration de travail forcé pendant l'Holocauste).

Voici un extrait pertinent de certains écrits que je rédige actuellement lors de mes recherches sur l'Holocauste :

Parmi les entreprises américaines qui ont soutenu le Troisième Reich, les plus importantes étaient Standard Oil, Kodak, Coca-Cola, Ford, IBM, Random House Publishing et Chase Bank.

Chase, l'une des plus grandes banques américaines, n'est que « l'une des nombreuses banques qui se sont rangées du côté des nazis », selon le site 11Points.com. Il déclare : « Ils ont gelé les comptes des clients juifs européens et se sont montrés extrêmement coopératifs pour fournir des services bancaires à l'Allemagne ».

Un article du New York Times du 7 novembre 1998 rapporte : « Chase a déclaré qu'il examinait également si son bureau de Paris était " trop coopératif dans la fourniture de services bancaires à l'Allemagne pendant l'Occupation " et si les actifs saisis par les nazis et le gouvernement de Vichy n'avaient jamais été revenu".

L'article conclut : « L'administration Clinton mène une enquête auprès des banques américaines concernant leur gestion des comptes juifs ici et à l'étranger pendant la Seconde Guerre mondiale ».

Le 29 mars 2002, The Guardian a rapporté qu'« IBM traitait directement avec les organisateurs de l'Holocauste ». Voici des extraits de ce rapport :

« Des documents récemment découverts dans l'Allemagne d'Hitler prouvent que la société informatique IBM a fourni directement aux nazis une technologie qui a été utilisée pour aider à transporter des millions de personnes à la mort dans les camps de concentration d'Auschwitz et de Treblinka, affirme un expert controversé de l'Holocauste…

« Edwin Black, dont le livre IBM et l'Holocauste a été publié en version cartonnée l'année dernière, affirme que de nouvelles preuves présentées dans la version de poche montrent que les dirigeants du siège de la société à New York contrôlaient directement une filiale polonaise qui louait des machines à cartes perforées utilisées pour « calculer » exactement combien de Juifs devraient être vidés des ghettos chaque jour » et de les transporter efficacement sur les voies ferrées menant aux camps ».

Le rapport continue : « Lorsque les nazis ont envahi la Pologne, Black a écrit dans le Jerusalem Post, ‘IBM New York a créé une nouvelle filiale spéciale appelée Watson Business Machines’, du nom de son président de l’époque, Thomas Watson. « Le seul objectif de la nouvelle société polonaise d'IBM était de servir l'occupation nazie pendant le viol de la Pologne. » Watson Business Machines exploitait même une imprimerie de cartes perforées dans la rue du ghetto de Varsovie, affirme le livre de poche…

« Le livre de poche fournit la première preuve que les relations de l'entreprise avec les nazis étaient contrôlées depuis son siège de New York tout au long de la seconde guerre mondiale… L'entreprise (IBM), désormais basée à Armonk dans l'État de New York, n'a pas nié le rôle de son filiales pour aider les nazis à gérer l'Holocauste, préférant suggérer qu'elle ne devrait pas être tenue pour responsable des actions des entreprises dont le Troisième Reich avait pris le contrôle ».

Le rapport du Guardian conclut : « M. Black cite de nombreux exemples d'articles dans les journaux américains à l'époque qui, selon lui, n'auraient dû laisser aucun doute à IBM sur la nature des activités meurtrières des nazis en Pologne ».

La société de technologie Kodak est une autre société américaine au passé douteux. Le 26 mars 2001, The Nation a rapporté ce qui suit :

« De nouvelles informations récemment découvertes aux Archives nationales révèlent que les filiales de la société Eastman Kodak commerçaient avec l'Allemagne nazie bien après l'entrée en guerre des États-Unis. Un certain nombre d'entreprises américaines ont déjà été identifiées comme ayant été impliquées dans le régime nazi. Plus récemment, IBM a été cité dans une action en justice déposée début février ».

L'article poursuit : « Les documents d'archives donnent également un aperçu de l'attitude de certains représentants des gouvernements américain et britannique au cours de cette période qui n'étaient pas disposés à imposer des sanctions à l'entreprise, recommandant plutôt que Kodak continue ses activités pour préserver sa position sur le marché…

« Les revenus et les employés de Kodak en Allemagne ont augmenté pendant les premières années de la guerre alors que l'entreprise s'agrandit pour fabriquer des déclencheurs, des détonateurs et d'autres matériels militaires… En Allemagne, Kodak a utilisé des travailleurs esclaves, selon Fings et Roland Wig du cabinet d'avocats Milberg Weiss, qui a été actif dans des poursuites liées à l'Holocauste. À l'usine Kodak de Stuttgart, il y avait au moins quatre-vingts travailleurs esclaves, et à l'usine Berlin-Kopenick, il y avait plus de 250 travailleurs esclaves ».

L'article de The Nation conclut : « un sujet connexe, le professeur Saul Friedlander, l'historien qui préside la commission d'enquête sur le passé nazi de Bertelsmann, a déclaré qu'un rapport final, qui pourrait faire jusqu'à 500 pages, devrait être publié d'ici la fin du année".

Le légendaire antisémite Henry Ford, fondateur de la Ford Motor Company, avait la réputation bien méritée d'être le plus célèbre soutien étranger d'Hitler. Un article du blog Reformed-Theology.org met cela en perspective :

« Henry Ford était également le plus célèbre des soutiens étrangers d'Hitler, et il a été récompensé dans les années 1930 pour ce soutien de longue date par la plus haute décoration nazie pour les étrangers.

« Cette faveur nazie a suscité une tempête de controverses aux États-Unis et a finalement dégénéré en un échange de notes diplomatiques entre le gouvernement allemand et le département d'État. Alors que Ford a publiquement protesté qu'il n'aimait pas les gouvernements totalitaires, nous constatons dans la pratique que Ford a sciemment profité des deux côtés de la Seconde Guerre mondiale - des usines françaises et allemandes produisant des véhicules au profit de la Wehrmacht, et des usines américaines construisant des véhicules à un profit pour l'armée américaine ».

L'article continue : « Les protestations d'innocence d'Henry Ford suggèrent... qu'il n'approuvait pas que des financiers juifs profitent de la guerre (comme certains l'ont fait), mais si les antisémites Morgan et Ford profitaient de la guerre, cela était acceptable, moral et "constructif".
« Le 20 décembre 1922, le New York Times a rapporté que… Ford finançait les mouvements nationalistes et antisémites d'Adolph Hitler à Munich. Simultanément, le journal berlinois Berliner Tageblatt a demandé à l'ambassadeur américain à Berlin d'enquêter et de mettre un terme à l'intervention d'Henry Ford dans les affaires intérieures allemandes. Il a été rapporté que les bailleurs de fonds étrangers d'Hitler avaient fourni un « quartier général spacieux » avec une « foule de lieutenants et de fonctionnaires très bien payés ». Le portrait d'Henry Ford était bien en vue sur les murs du bureau personnel d'Hitler…

« En août 1938… Ford a reçu la Grand-Croix de l'Aigle allemand, une décoration nazie pour les étrangers distingués. Le New York Times a rapporté que c'était la première fois que la Grand Croix était décernée aux États-Unis et que c'était pour célébrer le 75e anniversaire d'Henry Ford ».


L'une des batailles les plus coûteuses jamais livrées dans une guerre, la bataille de Stalingrad est devenue un tournant pour la seconde guerre mondiale. En route pour les champs pétrolifères du Caucase, la 6e armée allemande aurait pu contourner ou encercler la ville pour s'en occuper plus tard.

Cependant, ils ont reçu l'ordre de prendre la ville elle-même et ont donc été contraints de se battre pour chaque pâté de maisons, chaque maison et chaque pièce, provoquant des pertes massives.

Puis les Soviétiques lancèrent une offensive et encerclèrent Stalingrad, piégeant la 6e armée dans un vaste mouvement de tenailles. Hitler a refusé de permettre à la 6e armée de percer vers les lignes amies, rendant leur destruction inévitable.


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Le 10 mai 1940, la Wehrmacht déclenche la bataille de France (ou Westfeldzug). Un mois plus tard, il était clair que la France devrait se rendre dans les deux semaines. L'armistice de Compiègne eut lieu le 22 juin 1940).

Le 10 juin, le Royaume d'Italie s'aligne sur l'Allemagne nazie et déclare la guerre à la France et au Royaume-Uni. [18] Les forces britanniques (ainsi que les troupes indiennes et rhodésiennes) basées en Égypte ont reçu l'ordre de prendre des mesures défensives, mais d'éviter autant que possible la provocation. [19] Cependant, le 11 juin, ils ont commencé une série de raids contre les positions italiennes en Libye. [20] Suite à la défaite de la France le 25 juin, les forces italiennes en Tripolitaine — face aux troupes françaises basées en Tunisie — se sont redéployées en Cyrénaïque pour renforcer la dixième armée italienne. [21] Ceci, couplé avec l'équipement progressivement dégradant des forces britanniques, a conduit le général Archibald Wavell à ordonner la fin des raids et à placer la défense de la frontière égyptienne avec une petite force de filtrage. [22]

Le dictateur italien Benito Mussolini ordonna à la dixième armée d'envahir l'Égypte le 8 août. Deux jours plus tard, aucune invasion n'ayant été lancée, Mussolini ordonna au maréchal Graziani, qu'au moment où les forces allemandes lanceraient l'opération Sea Lion, il devait attaquer. [23] Le 8 septembre, les Italiens, gênés par le manque de moyens de transport, affaiblis par le faible niveau de formation des officiers et affaiblis par l'état de son matériel de soutien [21], reçoivent l'ordre d'envahir l'Égypte le lendemain. Le plan de bataille était d'avancer le long de la route côtière tandis que des forces blindées limitées opéraient sur le flanc du désert. [22]

Pour contrer l'avance italienne, Wavell ordonna à ses forces de blindage de harceler les Italiens qui avançaient, se repliant vers Mersa Matruh, où était basée la principale force d'infanterie britannique. La 7e division blindée était positionnée sur le flanc du désert, qui frapperait le flanc de la force italienne. [24] [25]

Le 16 septembre, la force italienne avait avancé jusqu'à Maktila, à environ 130 km à l'ouest de Mersa Matruh, où elle s'est arrêtée en raison de problèmes d'approvisionnement. [26] Malgré Mussolini les exhortant à avancer, Graziani a ordonné à ses hommes de creuser autour de Sidi Barrani et des camps fortifiés ont été établis dans des emplacements avancés, des troupes supplémentaires ont également été positionnées derrière la force principale. [27] En réponse aux camps italiens dispersés, les Britanniques ont planifié une attaque limitée de cinq jours, l'Opération Boussole, pour frapper un par un ces camps fortifiés. [28] [29] La force du Commonwealth britannique, totalisant 36 000 hommes, [30] a attaqué les éléments avancés de l'armée italienne forte de 10 divisions le 9 décembre. [31] Suite à leur succès initial, les forces de l'Opération Boussole [32] ont poursuivi les forces italiennes en retraite. [33] En janvier, le petit port à Bardia a été pris, [34] bientôt suivi par la saisie du port fortifié de Tobrouk. [35]

Quelque 40 000 Italiens ont été capturés dans et autour des deux ports, le reste de la dixième armée se retirant le long de la route côtière pour retourner à El Agheila. Richard O'Connor a envoyé la 7e division blindée à travers le désert avec un petit groupe de reconnaissance. Il atteint Beda Fomm environ quatre-vingt-dix minutes avant les Italiens, coupant leur retraite. Bien qu'ils aient désespérément essayé de vaincre les forces britanniques à la bataille de Beda Fomm, les Italiens n'ont pas réussi à percer et les restes de l'armée en retraite se sont rendus. En 10 semaines, les forces alliées ont détruit la dixième armée italienne et atteint El Agheila, faisant 130 000 prisonniers de guerre. [36] [37] [38]

Mussolini a demandé l'aide de ses alliés allemands, tandis que l'italien Comando Supremo rapidement envoyé plusieurs grandes forces motorisées et blindées pour protéger leurs colonies en Afrique du Nord. [39] Ce renforcement considérablement élargi comprenait le futur Ariete Division blindée du général Ettore Baldassarre [it] . [40] Pendant ce temps, les Allemands rassemblèrent à la hâte une force motorisée, dont les éléments de tête arrivèrent à Tripoli en février. Ce corps expéditionnaire relativement petit, appelé le Afrika Korps par Hitler, a été placé sous le commandement d'Erwin Rommel. Ses ordres étaient de renforcer les Italiens et de bloquer les tentatives des Alliés pour les chasser de la région. [41] [42] Cependant, l'engagement initial d'une seule division panzer et par la suite, pas plus de deux divisions panzer et une division motorisée, a indiqué l'étendue limitée de l'implication et de l'engagement allemands sur ce théâtre d'opérations. [40] Le gros des renforts était italien et c'était donc aux Italiens de faire le gros des combats. La force alliée avancée, désormais nommée XIII Corps, a adopté une position défensive et s'est constituée au cours des mois à venir, avant que la plupart de ses forces vétérans ne soient redéployées en Grèce. De plus, la 7e division blindée a été retirée dans le delta du Nil. [43] [44] [45] Les forces vétérans ont été remplacées par des nouveaux arrivants inexpérimentés, mal équipés pour faire face à l'armure allemande. [46]

Bien que Rommel ait reçu l'ordre de simplement tenir la ligne, une reconnaissance blindée est rapidement devenue une offensive à part entière depuis El Agheila en mars. [41] [42] En mars-avril, les forces alliées ont été refoulées [47] et les principaux officiers généraux capturés. La 9 division d'infanterie australienne se replie sur le port fortifié de Tobrouk [48] et les forces britanniques et du Commonwealth restantes se retirent encore 160 km à l'est jusqu'à la frontière libyenne-égyptienne. [49] Avec Tobrouk assiégé par la principale force italo-allemande, un petit groupement tactique a continué à presser vers l'est. Capturant fort Capuzzo et Bardia au passage, il avança ensuite en Égypte et, à la fin avril, il s'empara de Sollum et du col de Halfaya, d'une importance tactique. Rommel a mis en garnison ces positions, renforçant le groupement tactique et l'ordonnant sur la défensive. [50] [51]

Bien qu'isolé sur terre, la garnison de Tobrouk a continué à recevoir des fournitures et des remplacements, livrés par la Royal Navy la nuit. Les forces de Rommel n'avaient pas la force ou l'entraînement pour prendre la forteresse. Cela a créé un problème d'approvisionnement pour ses unités avancées. Ses positions de première ligne à Sollum se trouvaient au bout d'une chaîne d'approvisionnement étendue qui remontait jusqu'à Tripoli et devait contourner la route côtière à Tobrouk. De plus, il était constamment menacé d'une percée des forces britanniques à Tobrouk. [52] Sans Tobrouk entre les mains de l'Axe, d'autres avancées en Égypte étaient impraticables. [53] [54]

Les Alliés ont lancé une contre-attaque à petite échelle appelée Operation Brevity dans le but de repousser les forces de l'Axe hors des passes clés à la frontière, avec un certain succès initial. Cependant, ils n'ont pas pu tenir les positions avancées et ont suivi Brièveté avec une offensive à plus grande échelle, l'opération Battleaxe avait pour but de soulager le siège de Tobrouk, mais cette opération a également échoué.

Suite à l'échec de l'opération Battleaxe, Archibald Wavell est relevé de son commandement et remplacé par Claude Auchinleck. La Western Desert Force a été renforcée par un deuxième corps, le XXX Corps, les deux corps formant la Huitième armée. La huitième armée était composée de forces armées des pays du Commonwealth, dont l'armée britannique, l'armée australienne, l'armée indienne britannique, l'armée néo-zélandaise, l'armée sud-africaine et les forces de défense soudanaises. Il y avait aussi une brigade des Français libres sous Marie-Pierre Koenig.

La nouvelle formation a lancé une nouvelle offensive, l'opération Crusader, en novembre. Après une bataille en dents de scie, la 70e division en garnison à Tobrouk est relevée et les forces de l'Axe sont contraintes de se replier. En janvier 1942, la ligne de front était de nouveau à El Agheila.

Après avoir reçu des approvisionnements et des renforts de Tripoli, l'Axe a attaqué à nouveau, battant les Alliés à Gazala en juin et capturant Tobrouk. Les forces de l'Axe repoussent la huitième armée au-delà de la frontière égyptienne, mais leur avance est stoppée en juillet à seulement 140 km d'Alexandrie lors de la première bataille d'El Alamein.

D'une grande importance, le 29 juin, les rapports d'opérations militaires britanniques en Afrique du Nord envoyés à Washington par l'attaché militaire américain au Caire, Bonner Fellers, n'utilisaient plus le « Code noir » compromis que les forces de l'Axe lisaient, afin que l'Axe puisse n'apprennent plus les "forces, positions, pertes, renforts, ravitaillement, situation, plans, moral etc" britanniques comme ils l'avaient fait depuis 1940.

Le général Auchinleck, bien qu'il ait stoppé l'avance de Rommel lors de la première bataille d'El Alamein, est remplacé par le général Harold Alexander. Le lieutenant-général William Gott a été promu du commandant du XIIIe corps au commandement de l'ensemble de la huitième armée, mais il a été tué lorsque son avion a été intercepté et abattu au-dessus de l'Égypte. Il est remplacé par le lieutenant-général Bernard Montgomery.

Fin juin, les forces de l'Axe ont fait une deuxième tentative pour percer les défenses alliées à El Alamein à Alam Halfa, mais sans succès. Après une longue période de préparation et d'entraînement, la 8e armée lança une offensive majeure, battant de manière décisive l'armée italo-allemande lors de la deuxième bataille d'El Alamein fin octobre, poussant les forces de l'Axe vers l'ouest et capturant Tripoli à la mi-janvier 1943. En février, la Huitième Armée affrontait l'italo-allemand Panzer Armée près de la ligne Mareth et est passée sous le commandement du 18e groupe d'armées du général Harold Alexander pour la phase finale de la guerre en Afrique du Nord - la campagne de Tunisie.

L'opération Torch en novembre 1942 était une opération de compromis qui répondait à l'objectif britannique d'obtenir la victoire en Afrique du Nord tout en permettant aux forces armées américaines de s'engager dans la lutte contre l'Allemagne nazie à une échelle limitée. [55] De plus, comme Joseph Staline, le chef de l'Union soviétique, plaidait depuis longtemps pour l'ouverture d'un deuxième front pour engager la Wehrmacht et soulager la pression sur l'Armée rouge, cela a procuré un certain soulagement à l'Armée rouge. sur le front de l'Est en détournant les forces de l'Axe vers le théâtre nord-africain. Plus de la moitié des avions de transport allemands Ju 52 qui étaient nécessaires pour ravitailler les forces de l'Axe encerclées à Stalingrad étaient immobilisés pour ravitailler les forces de l'Axe en Afrique du Nord. [56]

Les commandants supérieurs américains étaient fortement opposés aux débarquements proposés en Afrique du Nord-Ouest. Après que les chefs d'état-major interalliés (CCS) de l'Ouest se soient réunis à Londres le 30 juillet 1942, le général George Marshall et l'amiral Ernest King ont refusé d'approuver le plan. Marshall et d'autres généraux américains ont préconisé l'invasion du nord de l'Europe plus tard cette année-là, ce que les Britanniques ont rejeté. [57] [58] Après que le premier ministre Winston Churchill eut insisté pour un débarquement en Afrique du Nord française en 1942, Marshall suggéra plutôt au président Franklin D. Roosevelt que les États-Unis abandonnent la première stratégie allemande et passent à l'offensive dans le Pacifique. Roosevelt a déclaré qu'il ne ferait rien pour aider la Russie. [59] Avec Marshall incapable de persuader les Britanniques de changer d'avis, [60] Le président Roosevelt a donné un ordre direct que l'opération Torch devait avoir la priorité sur les autres opérations et devait avoir lieu le plus tôt possible, l'une des deux seules opérations directes. ordres qu'il a donnés aux commandants militaires pendant la guerre.

Les débarquements ont commencé le 8 novembre et se sont terminés le 16 novembre. Dans une tentative de pincer les forces allemandes et italiennes, les forces alliées (États-Unis et du Commonwealth britannique) ont débarqué en Afrique du Nord française tenue par Vichy en supposant qu'il y aurait peu ou pas de résistance. Néanmoins, les forces françaises de Vichy opposent une résistance forte et sanglante aux Alliés à Oran et au Maroc, mais pas à Alger, où un coup d'État par la résistance française le 8 novembre réussit à neutraliser le XIX corps français avant le débarquement et à arrêter les commandants de Vichy. Par conséquent, les débarquements ne rencontrèrent aucune opposition pratique à Alger et la ville fut prise le premier jour avec l'ensemble du commandement africain de Vichy. Après trois jours de pourparlers et de menaces, les généraux Mark Clark et Dwight Eisenhower contraignent l'amiral de Vichy François Darlan et le général Alphonse Juin à ordonner la cessation les 10 et 11 novembre de la résistance armée des forces de Vichy à Oran et au Maroc, promettant de faire de Darlan le chef de une administration française libre. Au cours de l'opération Torch, les Américains ont combattu les navires de la marine française et allemande de Vichy lors de la bataille navale de Casablanca, qui s'est terminée par une victoire américaine.

Le débarquement allié provoque l'occupation par l'Axe de Vichy France (cas Anton). De plus, les Italiens capturent la flotte française à Toulon, ce qui ne leur profite guère, car la majeure partie de la flotte a été sabordée pour empêcher leur utilisation par l'Axe.

L'armée de Vichy en Afrique du Nord rejoint les Alliés.

À la suite du débarquement de l'opération Torch, à partir de début novembre 1942, les Allemands et les Italiens ont initié une accumulation de troupes en Tunisie pour combler le vide laissé par les troupes de Vichy qui s'étaient retirées. Durant cette période de faiblesse, les Alliés décident de ne pas avancer rapidement en Tunisie alors qu'ils luttent avec les autorités de Vichy. De nombreux soldats alliés ont été attachés à des fonctions de garnison en raison du statut et des intentions incertains des forces de Vichy.

À la mi-novembre, les Alliés ont pu avancer en Tunisie, mais seulement en une seule division. Début décembre, la Force opérationnelle de l'Est, qui avait été rebaptisée Première armée britannique sous les ordres du lieutenant-général Kenneth Anderson, était composée de la 78e division d'infanterie britannique, de la 6e division blindée britannique, de la 1re brigade de parachutistes, du commando n° 6 et d'éléments de 1ère division blindée américaine. Mais à ce moment-là, une division allemande et cinq divisions italiennes avaient été expédiées d'Europe et l'éloignement des aérodromes alliés de la ligne de front donnait à l'Axe une supériorité aérienne claire sur le champ de bataille. Les Alliés ont été arrêtés et repoussés après avoir avancé vers l'est à moins de 30 kilomètres (19 mi) de Tunis.

Pendant l'hiver, il s'en est suivi une période d'impasse au cours de laquelle les deux parties ont continué à renforcer leurs forces. Au début de l'année, la Première armée britannique comptait un corps britannique, un américain et un français (un deuxième quartier général de corps britannique a été activé en avril). Dans la seconde quinzaine de février, dans l'est de la Tunisie, Rommel et von Arnim ont remporté quelques succès contre les troupes françaises et américaines pour la plupart inexpérimentées, notamment en mettant en déroute le IIe corps américain commandé par le général de division Lloyd Fredendall à la bataille du col de Kasserine.

Début mars, la 8e armée britannique, avançant vers l'ouest le long de la côte nord-africaine, avait atteint la frontière tunisienne. Rommel et von Arnim se sont retrouvés dans une tenaille des « deux armées » des Alliés. Ils ont été débordés, dépassés en effectifs et en armes. Rommel retourna en Allemagne pour raison de santé et fut remplacé par le général italien Messe.

La 8e armée britannique a contourné la défense de l'Axe sur la ligne Mareth fin mars après de durs combats [62] et la 1re armée dans le centre de la Tunisie a lancé sa principale offensive à la mi-avril pour presser les forces de l'Axe jusqu'à ce que leur résistance en Afrique s'effondre. Les forces de l'Axe se sont rendues le 13 mai 1943, faisant plus de 275 000 prisonniers de guerre. La dernière force de l'Axe à se rendre en Afrique du Nord était la 1ère armée italienne du général Messe. [63] Cette énorme perte de troupes expérimentées a considérablement réduit la capacité militaire des puissances de l'Axe, bien que le plus grand pourcentage de troupes de l'Axe se soit échappé de la Tunisie. Cette défaite en Afrique a conduit à la capture de toutes les colonies italiennes d'Afrique.

Modifier l'axe

L'Axe a connu un succès considérable dans la collecte de renseignements grâce à des interceptions de communications radio et à la surveillance du trafic radio des unités. Le succès le plus important est venu de l'interception des rapports du colonel Bonner Fellers, l'attaché militaire américain en Égypte. Il avait été chargé par le général George Marshall de fournir des rapports détaillés sur la situation militaire en Afrique. [64] Fellers s'est entretenu avec le personnel militaire et civil britannique du quartier général, a lu des documents et a visité le front de bataille. Connu des Allemands sous le nom de « die gute Quelle » (la bonne source) ou plus en plaisantant comme « le petit bonhomme », il a transmis ses rapports à Washington en utilisant le « Black Code » du département d'État américain. Cependant, en septembre 1941, les Italiens avaient volé un livre de codes contenant le code noir, l'avaient photographié et l'avaient rendu à l'ambassade des États-Unis à Rome. [65] Les Italiens ont partagé des parties de leurs interceptions avec leurs alliés allemands. De plus, la "Chiffrierabteilung" (branche allemande du chiffrement militaire) a rapidement réussi à casser le code. Les rapports de Fellers étaient très détaillés et ont joué un rôle important en informant les Allemands de la force et des intentions des alliés entre janvier et juin 1942.

De plus, l'italien Servizio Informazioni Segrete ou les briseurs de code du SIS ont réussi à intercepter une grande partie des renseignements sur les transmissions cryptées par radio (SIGINT) du trafic aérien britannique ainsi que des chiffrements de première classe des navires et bases terrestres britanniques, fournissant à Supermarina (Regia Marina) des avertissements opportuns des intentions des Alliés dans le Méditerranéen. [66] En effet, le SIS italien a si bien réussi à gérer la majeure partie du renseignement naval de l'Axe en Méditerranée, que "l'utilisation offensive de SIGINT par la Grande-Bretagne a été largement annulée par le SIGINT défensif de l'Italie." [67]

L'Afrika Korps disposait des services de renseignement de l'élément mobile de surveillance du 621e Bataillon de transmissions qui arriva en Afrique du Nord fin avril 1941 [68] commandé par le Hauptmann Alfred Seeböhm. Le 621e bataillon des transmissions surveillait les communications radio entre les unités britanniques. [64] Malheureusement pour les Alliés, les Britanniques non seulement n'ont pas réussi à changer leurs codes avec n'importe quelle fréquence, mais ils étaient également sujets à une mauvaise discipline radio au combat. Leurs officiers effectuaient de fréquentes transmissions ouvertes et non codées à leurs commandements, permettant aux Allemands d'identifier plus facilement les unités et les déploiements britanniques. [64] La situation a changé après qu'une contre-attaque pendant la bataille de Gazala ait entraîné le débordement et la destruction du 621e bataillon de transmissions, et un certain nombre de leurs documents capturés, alertant les renseignements britanniques du problème. [69] Les Britanniques ont répondu en instituant une procédure de signal d'appel améliorée, en introduisant des codes radiotéléphoniques, en imposant un silence sans fil rigide aux formations de réserve, en complétant les vrais messages avec un trafic fictif, en renforçant leur discipline radio au combat et en créant tout un réseau de faux signaux dans le secteur sud. [69]

Alliés Modifier

Les décrypteurs alliés lisent une grande partie du trafic de messages allemands chiffrés, en particulier ceux chiffrés avec la machine Enigma. Le programme Ultra des Alliés avait initialement une valeur limitée, car il prenait trop de temps pour transmettre les informations aux commandants sur le terrain, et fournissait parfois des informations qui étaient moins qu'utiles. [70] En termes d'anticipation du prochain mouvement que les Allemands feraient, le recours à Ultra s'est parfois retourné contre lui. Une partie de la raison pour laquelle les premières attaques allemandes en mars 1941 ont été si réussies était que les interceptions Ultra avaient informé Wavell que l'OKW avait clairement ordonné à Rommel de ne pas prendre d'action offensive, mais d'attendre qu'il soit encore renforcé avec la 15e division Panzer en mai. [71] Rommel a reçu cette information, mais a accordé plus de valeur à sa propre évaluation de la situation. Confiant que les Allemands n'avaient pas l'intention d'entreprendre des actions majeures, le commandement britannique n'a répondu que trop tard. [72] De plus, Rommel n'a généralement pas fourni l'OKW ou l'italien Comando Supremo les détails de ses opérations planifiées, car il pensait que les Italiens étaient trop enclins à divulguer l'information. Ainsi, le 21 janvier 1942, lorsque Rommel lance sa deuxième offensive depuis El Agheila, Comando Supremo était tout aussi surpris de l'apprendre que les Britanniques. [73] Les interceptions ultra ont fourni aux Britanniques des informations telles que le nom du nouveau commandant allemand, son heure d'arrivée et le nombre et l'état des forces de l'Axe, mais elles pourraient ne pas révéler correctement les intentions de Rommel.

Le principal avantage des interceptions Ultra pour l'effort en Afrique du Nord était d'aider à couper la ligne d'approvisionnement de l'Axe vers la Tunisie. Les interceptions Ultra ont fourni des informations précieuses sur les heures et les itinéraires des expéditions de ravitaillement de l'Axe à travers la Méditerranée. Cela était essentiel pour donner aux Britanniques la possibilité de les intercepter et de les détruire. À l'époque où Malte faisait l'objet d'attaques aériennes lourdes, la capacité d'agir sur cette information était limitée, mais à mesure que la force aérienne et navale alliée s'améliorait, l'information devint essentielle au succès allié. On estime que 40 à 60 % des expéditions de ravitaillement de l'Axe ont été localisées et détruites en raison d'informations déchiffrées. [74] [75] Cependant, cette affirmation est fortement contestée par les auteurs Vincent P. O'Hara et Enrico Cernuschi (2013) qui prétendent que des auteurs comme F.H. Hinsley ont grandement exagéré les effets de l'ULTRA. Par exemple, ils affirment que les renseignements fournis par l'ULTRA ont eu peu d'impact sur l'arrêt des convois italiens atteignant l'Afrique du Nord. Sur les 2,67 millions de tonnes de matériel, de carburant et de munitions expédiés en Afrique, presque tous dans des navires italiens et sous escorte italienne, 2,24 millions de tonnes ont réussi à arriver malgré les meilleurs efforts de l'ULTRA et de la marine britannique pour l'empêcher. [76] En effet, "Ultra n'a pas refusé aux armées de l'Axe les fournitures dont elles avaient besoin pour atteindre le Nil." [67]

De lourdes pertes de parachutistes allemands en Crète, rendues possibles par les avertissements Ultra sur les heures et les emplacements de largage, signifiaient qu'Hitler hésitait à attaquer Malte, ce qui aidait les Britanniques à prendre le contrôle de la Méditerranée, tout comme les pertes de la marine italienne. à la bataille du cap Matapan. [78] Pour dissimuler le fait que les messages codés allemands étaient lus, un fait essentiel à l'effort de guerre global des Alliés, le commandement britannique a exigé qu'une mission de survol soit effectuée avant qu'un convoi puisse être attaqué afin de donner l'impression qu'un vol de reconnaissance avait découvert la cible.