L'Allemagne a-t-elle été condamnée à la Première Guerre mondiale par le plan Schlieffen ?

L'Allemagne a-t-elle été condamnée à la Première Guerre mondiale par le plan Schlieffen ?

Le plan Schlieffen, conçu une décennie avant le début de la Première Guerre mondiale, décrivait une stratégie pour que l'Allemagne évite de combattre simultanément sur ses fronts est et ouest. Mais ce qui avait été méticuleusement conçu pour mener une attaque rapide au « crochet du droit » contre la France, puis avancer sur la Russie, a traîné en longueur pour devenir une horrible et brutale guerre d'usure.

"Le plan Schlieffen n'a pas fonctionné parce qu'il était basé sur le principe que tout allait bien et qu'il n'y avait aucune éventualité pour le brouillard de la guerre", a déclaré Peter Fritzsche, professeur d'histoire à l'Université de l'Illinois.

Le plan Schlieffen tire son nom de son créateur, le comte Alfred von Schlieffen, qui a servi comme chef d'état-major impérial allemand de 1891 à 1906. Le comte Schlieffen a élaboré l'opération entre 1897 et 1905 après une alliance établie entre la Russie et la France en 1891. signifiait que l'Allemagne pouvait faire face à une guerre sur deux fronts.

Le plan Schlieffen supposait que la Russie était lente et la France faible.

La stratégie de Schlieffen supposait que la Russie, ayant récemment perdu la guerre russo-japonaise, mettrait au moins six semaines pour mobiliser ses troupes et attaquer l'Allemagne par l'Est. À cette époque, l'Allemagne organiserait une attaque contre la France en marchant vers l'ouest à travers le territoire neutre des Pays-Bas et de la Belgique.

Cette route évitait la frontière directe fortement fortifiée avec la France. Ensuite, les forces allemandes se précipiteraient vers le sud, portant un coup de marteau à travers la Flandre, la Belgique et jusqu'à Paris, enveloppant et écrasant les forces françaises en moins de 45 jours.

Une fois la France vaincue, selon le plan, l'Allemagne pourrait transporter ses soldats vers l'est en utilisant son réseau ferroviaire et les déployer contre les troupes russes, ce qui, selon Schlieffen, nécessiterait six semaines pour se mobiliser et attaquer la frontière orientale de l'Allemagne.

Le plan Schlieffen original a ensuite été modifié par d'autres chefs militaires.

Le plan de Schlieffen a été adopté par Helmuth von Moltke, chef d'état-major allemand lorsque la guerre a éclaté en 1914. Moltke a apporté quelques modifications critiques au plan, notamment en réduisant les forces allemandes constituant l'attaque du crochet droit en France et en envahissant la Belgique, mais pas aux Pays-Bas, lors de l'offensive initiale.

Le problème, explique le professeur Fritzsche, est que le plan de Schlieffen s'est avéré inflexible. Premièrement, la Belgique a refusé le libre passage à l'Allemagne et a combattu les soldats allemands entrants.

L'armée anglaise s'en mêle aussitôt.

De plus, la violation du territoire neutre de la Belgique entraîne l'Angleterre dans la guerre puisqu'elle avait promis de défendre la Belgique en vertu du traité de Londres de 1839.

Après avoir affronté une résistance féroce en Belgique et avec des soldats de l'Empire britannique aux côtés de la France, l'offensive rapide prévue par l'Allemagne a été ralentie.

La Russie a été plus rapide à réagir que Schlieffen ne l'avait supposé.

La Russie s'est également avérée plus apte à mobiliser son armée que les chefs militaires allemands ne l'avaient prévu. La Russie a réussi à attaquer la Prusse orientale en 10 jours en août 1914 – et non en six semaines comme on le supposait auparavant.

L'offensive initiale russe a été vaincue, mais leurs avancées ont incité l'Allemagne à envoyer des corps de France en Prusse orientale, saignant les forces allemandes sur le front occidental de la main-d'œuvre de combat essentielle.

Les armées française et anglaise ont été beaucoup plus coriaces que prévu.

La stratégie du plan Schlieffen exigeait une défaite rapide de la France, mais cela ne s'est pas produit. Cet échec a conduit à une guerre de tranchées soutenue sur le front occidental. Dans ces sombres batailles d'usure, telles que la bataille de la Somme et la bataille de Verdun, les forces alliées ont finalement dépassé en nombre les Allemands.

Comme Moltke l'a dit au Kaiser Wilhem II après la défaite des forces allemandes épuisées à la bataille de la Marne, « Monsieur, nous avons perdu la guerre ».

Quatre ans plus tard, le pronostic de Moltke s'avérerait correct.


Pourquoi le plan Schlieffen de l'Allemagne a échoué

Le «plan Schlieffen» de la Première Guerre mondiale est sans doute le plan de bataille le plus connu de l'histoire de la guerre. On pense que le plan du comte Schlieffen était basé sur la victoire d'Hannibal à Cannes et inspiré par le dernier chapitre de "Sur la guerre" de Carl Von Clausewitz intitulé "Le plan d'une guerre conçue pour conduire à la défaite totale de l'ennemi". Finalement, le plan a échoué. Ou l'a-t-il fait ? Il est bien connu que certains aspects du plan ont été modifiés par le successeur de Schlieffen, Moltke le Jeune. Beaucoup de ces changements étaient cruciaux pour le plan original et le comte Schlieffen a critiqué Moltke le Jeune pour avoir modifié son magnum opus avant sa mort.

Comme Moltke le Jeune avait apporté plusieurs changements au plan, une fois qu'il n'a pas réussi à vaincre les Français, il est devenu le bouc émissaire évident. Mais s'il est vrai que ses changements avaient considérablement déformé la version originale du «plan Schlieffen», il faut aussi se souvenir de la maxime de Moltke l'Ancien (l'oncle de Moltke le Jeune) selon laquelle «aucun plan de bataille ne survit au contact avec l'ennemi». Car même le plan original du comte Schlieffen, avec tous ses calculs méthodiques, ne tenait pas compte de quelques variables qui, avec ou sans les changements de Moltke, ont pu condamner le « plan Schlieffen » dès le départ.

Tout d'abord, il est nécessaire d'illustrer le contexte dans lequel le « Plan Schlieffen » original a été conçu et comment il était censé fonctionner. En cas de guerre, l'Allemagne supposait qu'elle aurait à combattre les Français à l'ouest et les Russes à l'est. Face à un tel cauchemar stratégique, la solution évidente était de vaincre rapidement une nation, libérant la plus grande partie de l'armée allemande pour ensuite se concentrer contre l'autre. La seule question était de savoir quel pays serait traité en premier. Bien que la Russie était encore un État arriéré avec une armée inefficace, sa géographie rendait difficile pour l'armée allemande de porter un coup rapide et décisif. La France, en revanche, disposait d'une armée relativement compétente et d'une frontière bordée de puissantes forteresses.


Premiers succès

En 1914, la guerre éclate. En raison du plan Schlieffen, une guerre contre la Russie à l'est obligea les Allemands à faire immédiatement la guerre à la France à l'ouest.

Bien qu'ayant moins de troupes que dans le plan initial et moins d'espace pour avancer, les Allemands semblaient d'abord réussir dans leur plan.

La Belgique comptait sur ses fortifications de béton pour contenir les Allemands. Ils devaient gagner du temps pour les Belges, afin qu'ils puissent recevoir le soutien des Français et des Britanniques, qui malgré les espoirs de Moltke se sont joints à la guerre. Cependant, les superguns allemands et austro-hongrois ont rapidement détruit les forts autour de Namur et de Liège. Les Belges se replient sur Anvers, leur dernière redoute, laissant les Allemands libres d'avancer dans le reste du pays.

Les troupes allemandes se sont précipitées à travers la Belgique et le Luxembourg jusqu'en France. Les Français ont suivi leur propre stratégie, le Plan XVII, avec le soutien des Britanniques. Début août, les ennemis s'affrontent.

Une série de batailles a suivi. Dans les batailles des frontières, les Allemands envoient leurs adversaires vaciller encore et encore. Ils avancèrent de cent milles en France. Le plan Schlieffen semblait fonctionner.


Pourquoi l'Allemagne a perdu la Première Guerre mondiale

Alors que les historiens continueront probablement à débattre des moyens par lesquels l'Allemagne nazie aurait pu gagner la Seconde Guerre mondiale – un sujet que The National Interest a déjà abordé – moins pris en compte est la façon dont l'Allemagne impériale avait de bien meilleures chances de victoire dans la guerre précédente. Dans le cas de la Seconde Guerre mondiale, il existe d'innombrables scénarios "et si" qui auraient pu apporter la victoire à l'Allemagne nazie, y compris tout simplement ne pas faire la guerre du tout, ne pas envahir l'Union soviétique.

Il y a eu des discussions sur les choses que l'Allemagne impériale aurait pu faire pour atteindre un résultat différent, notamment en utilisant sa flotte de haute mer plus efficacement et en ne menant pas de guerre sous-marine sans restriction.

Cependant, la véritable erreur réside dans la stratégie allemande de 1914, qui a été formulée avant même le début de la guerre. Contrairement à une génération plus tard, lorsqu'Adolf Hitler et le haut commandement nazi cherchaient activement à créer une guerre sur deux fronts, l'Allemagne impériale savait qu'une guerre avec la Russie ou la France signifiait une guerre avec les deux.

Ainsi est né le plan Schlieffen, créé par le général comte Alfred von Schlieffen, chef de l'état-major impérial allemand de 1891 à 1906. Il prévoyait une invasion audacieuse et rapide de la France à travers la Belgique neutre, qui prendrait Paris et éliminerait la France de la guerre avant que la Russie ne puisse se mobiliser et constituer une menace à l'est.

Cela sonnait bien, mais comme l'histoire l'a montré, cela n'a pas fonctionné. Le Corps expéditionnaire britannique est arrivé en France plus tôt que prévu par les Allemands et dans une série d'actions collectives connues sous le nom de Bataille des frontières en août 1914, les lignes allemandes ont été suffisamment perturbées pour que Paris ne soit pas capturé. Au lieu de cela, les armées d'Europe ont été forcées de se replier, ce qui a entraîné quatre années de guerre de tranchées infernale.

Avec plus de cent ans de recul, nous pouvons voir que le plan était voué à l'échec avant d'être lancé et qu'il présentait plus de risques que de récompenses. C'est aussi quelque chose qui aurait dû être vu par les planificateurs militaires allemands. Près d'une décennie s'était écoulée entre le moment où Schlieffen avait conçu le plan et sa mise en œuvre.

Notamment, la Grande-Bretagne s'est rapprochée de la France et de la Russie - et il aurait dû être évident pour quiconque à Berlin que les Britanniques entreraient en guerre pour défendre la neutralité belge. Le plan Schlieffen n'a jamais vraiment abordé ce fait, mais lorsque l'Allemagne a franchi la frontière belge, les Britanniques ont déclaré la guerre.

Même si d'une manière ou d'une autre les Britanniques restaient en dehors de la guerre, le plan prévoyait que l'Allemagne bat la France en six semaines ! Cela supposait que la capitale française pouvait être capturée, mais il est clair que Schlieffen et le reste du haut commandement impérial allemand ne se sont pas souvenus que le siège de Paris pendant la guerre franco-prussienne a duré du 19 septembre au 28 janvier. La France ne tiendrait pas ou ne pourrait pas tenir au moins aussi longtemps ?

Ainsi, le meilleur plan d'action pour une victoire aurait dû être un mouvement rapide vers l'est, tout en défendant la frontière occidentale. La Grande-Bretagne ne serait probablement pas entrée en guerre aux côtés de l'Allemagne et de ses alliés du pouvoir central, mais les historiens ont généralement convenu que les colombes du cabinet - qui ont soutenu la guerre lorsque la neutralité de la Belgique a été violée - auraient probablement poussé à la neutralité .

Il est possible que le Corps expéditionnaire britannique ait été envoyé en Belgique en tant que force de maintien de la paix de facto pour s'assurer qu'aucune des deux parties n'a violé cette neutralité.

La France n'aurait certainement pas, et n'aurait vraiment pas pu, violer la neutralité belge pour envahir l'Allemagne avec des forces britanniques là-bas, et n'aurait probablement pas envahi plus loin que l'Alsace-Lorraine, les territoires perdus lors de la guerre franco-prussienne.

La Russie s'était mobilisée beaucoup plus rapidement que l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie ne l'avaient prévu, mais a gâché les choses au combat au début de la guerre et a vu une armée détruite à Tannenberg en Prusse. Avec toute la puissance des Allemands et des Autrichiens à l'est, le tsar a peut-être été contraint à la table de la paix avant l'hiver.

Avec son principal allié hors de la guerre, la France a peut-être opté pour la paix, regagnant potentiellement une partie de l'Alsace ou de la Lorraine tout en donnant des concessions coloniales à l'Allemagne. Il est probable que David Lloyd George, le Premier ministre britannique, ou Sir Edward Gray, le ministre des Affaires étrangères, aient pu être les artisans de la paix, les potentiels lauréats du prix Nobel pour leurs efforts dans le traité de Londres.

Cela aurait pu potentiellement être une courte guerre qui a épargné des millions de vies, et même arrêté la montée du communisme, bien qu'il soit tout aussi possible que la monarchie des Romanov en Russie se soit effondrée de toute façon. Bien sûr, cela n'aurait pas résolu tous les problèmes sous-jacents de la journée et n'aurait peut-être fait que pousser un peu une véritable "Grande Guerre" sur la route.


Comment la tristement célèbre "guerre éclair" de l'Allemagne nazie a vu le jour

Point clé: Utiliser la bonne combinaison de forces s'avérerait mortel. Heureusement, en fin de compte, même cela n'a pas pu sauver le projet maléfique de domination d'Hitler.

L'attaque commençait malgré le manque généralisé de soutien d'artillerie, d'ingénieurs ou de blindés. Normalement, ce serait une recette pour un désastre. Des grappes de fantassins allemands vêtus de gris ont bravé le torrent de tirs ennemis, transportant des bateaux d'assaut jusqu'au bord de la Meuse. Sur la rive opposée, les soldats français étaient accroupis dans leurs bunkers et leurs tranchées tandis que les avions allemands rugissaient au-dessus de leur tête, bombardant et mitraillant, en accordant une attention particulière aux positions d'artillerie française à portée de la rivière. Les pilotes de la Luftwaffe étaient déterminés à garder les Français tête baissée avec une tempête de bombes et de balles. Les hommes des deux camps ont bravé le feu pour accomplir leurs missions respectives dans l'après-midi du 13 mai 1940.

Du côté allemand de la rivière, le lieutenant-colonel Hermann Balck pousse ses hommes à avancer. Son commandement, le Panzergrenadier Regiment 1 de la 1ère Panzer Division, a été chargé de traverser la rivière et d'établir une tête de pont. La situation se déroulait déjà contre son unité. Plus tôt dans la journée, le moindre mouvement allemand a attiré des tirs d'artillerie, gardant les troupes allemandes coincées dans leurs tranchées et tranchées creusées à la hâte. Leur propre artillerie était désespérément embourbée dans un embouteillage vers l'arrière et n'a pas pu y arriver à temps. Les bateaux pour la traversée étaient arrivés, mais pas les opérateurs. La seule chose qui s'était bien passée était l'attaque aérienne de la Luftwaffe. Les efforts des aviateurs avaient été si fructueux que les artilleurs français auraient abandonné leurs armes et refusé de les récupérer.

C'est ici que la formation méticuleuse et le leadership de Balck sont entrés en jeu. Il avait entraîné ses hommes à faire fonctionner les bateaux eux-mêmes, en se préparant à éviter un tel événement. Maintenant, il n'avait plus à attendre. L'arrêt de l'artillerie française eut un effet immédiat sur ses hommes. Quelques minutes plus tôt, ils gisaient dans des tranchées, essayant d'éviter le maelström d'acier volant à quelques centimètres au-dessus d'eux. Maintenant, ils ont sauté de leur abri et ont mis les bateaux à l'eau. Ordonne à son régiment de traverser la Meuse, Balck monte dans une barque, décidé à accompagner la première vague.

Les troupes allemandes se sont blotties dans les fragiles canots pneumatiques, ils étaient à leur point le plus vulnérable sans rien pour les protéger des tirs ennemis. Les balles tombaient comme de la grêle. Balck, toujours un chef de file du front, impressionne ses hommes par sa volonté de partager les risques du combat. Cela lui permettrait d'en tirer le meilleur parti maintenant et à l'avenir. Aujourd'hui, cependant, la traversée a été rapide car la Meuse n'a que quelques centaines de mètres de large.

Il n'a fallu que quelques minutes à Balck et à ses hommes pour débarquer tandis que les bateaux revenaient pour la deuxième vague. Les Panzergrenadiers attaquèrent précipitamment la première ligne de bunkers la plus proche de la berge. En peu de temps, ils ont creusé un petit périmètre et ont progressivement commencé à l'étendre. La bataille de Sedan était bien engagée, son issue allait bientôt décider du sort de la France elle-même.

La légende de la blitzkrieg est restée avec la Wehrmacht allemande à ce jour. Le terme lui-même a été rendu célèbre par la presse occidentale. Les Allemands ont appelé le concept bewegungskrieg, ou guerre de mouvement, n'utilisant que rarement le terme blitzkrieg à l'époque. Néanmoins, le mot a gagné en usage courant depuis et il n'y a pas de meilleur exemple que la bataille de Sedan en 1940. Ce fut un point critique dans l'invasion nazie de l'Europe occidentale si les Allemands étaient retenus ici, cela aurait pu fatalement condamner le tout l'effort dans l'impasse. Le succès signifierait la victoire et la revanche sur la France détestée, qui a imposé des conditions sévères à la fin de la Première Guerre mondiale.

La France et la Grande-Bretagne sont entrées en guerre quelques jours seulement après que le Troisième Reich a attaqué la Pologne le 1er septembre 1939. La guerre depuis lors avait été marquée par un manque de combat en Occident. Les experts britanniques l'ont qualifié de "Sitzkrieg" en raison de son inactivité. Un sénateur américain l'a appelé la « drôle de guerre ». Ce rythme lent était exactement ce dont les nazis avaient besoin, ils n'étaient pas préparés à mener une guerre sur deux fronts, et leurs défenses occidentales étaient occupées par des troupes de second ordre sous-équipées. Ils n'ont pas perdu ce temps précieux mais ont plutôt commencé à planifier leur campagne pour sortir la France de la guerre. Avec un peu de chance, cela amènerait la Grande-Bretagne à négocier, laissant à l'Allemagne le contrôle de l'Europe continentale.

Le plan allemand a été conçu par le général Erich von Manstein. Il était mécontent du plan existant, dont il craignait qu'il n'obtienne pas la victoire rapide et décisive dont l'Allemagne avait besoin. Il a appelé un groupe d'armées à manifester devant la ligne Maginot pour maintenir en place la force qui l'occupe. Un deuxième groupe avancerait à travers la région des Ardennes et le sud de la Belgique, servant de pivot à l'effort principal, une attaque d'un troisième groupe qui balayerait les Pays-Bas et le nord de la Belgique pour repousser les Alliés jusqu'à ce que les ports de la Manche soient capturés. Pour Manstein, il s'agissait d'une répétition sans imagination du plan Schlieffen de la Première Guerre mondiale, qui s'est finalement soldé par quatre années de guerre des tranchées dans l'impasse.

Au lieu de cela, Manstein a conçu un plan qui pourrait piéger les Alliés loin de leurs lignes de communication et mettre fin rapidement à la guerre. Son plan impliquait également trois groupes d'armées. Le groupe d'armées C attaquerait toujours la ligne Maginot pour garder les troupes qui l'occupent loin de l'action réelle. Le groupe d'armées B envahirait la Belgique et les Pays-Bas en utilisant un grand nombre de troupes aéroportées et juste assez de divisions blindées pour donner l'impression que la poussée principale se produisait là-bas. Cela attirerait, espérons-le, les principales armées des Alliés vers le nord en Belgique. En réalité, c'était exactement ce que les Français s'attendaient à ce qu'il se produise. Le groupe d'armées A, avec la majeure partie du char et des unités mécanisées, serait la force principale. Il attaquerait à travers la forêt des Ardennes, que l'on croyait infranchissable pour les forces lourdes. Une fois passé, il traverserait rapidement la Meuse et se dirigerait vers la côte de la Manche. Cela couperait les armées alliées en Belgique et les placerait dans une position d'anéantissement si elles ne se rendaient pas.

Le groupe d'armées A enverrait d'abord ses meilleures unités à travers les Ardennes dans l'espoir qu'elles atteignent rapidement la Meuse, la traversant entre Sedan et Namur. Cela comprenait les divisions blindées soutenues par des unités d'infanterie motorisées de la Heer (armée) et de la Waffen SS. S'ils pouvaient traverser le fleuve rapidement, cela permettrait aux Allemands de passer derrière les lignes françaises et de faire leur percée vers la côte. C'était difficile mais pas impossible. Les routes à travers les Ardennes étaient étroites et seules quelques-unes allaient d'est en ouest. Pour déplacer rapidement autant de divisions dans la zone, il faudrait utiliser les deux voies de chaque route pour la circulation en direction ouest. Pire encore, les unités devraient abandonner les règles habituelles d'espacement, elles seraient entassées presque pare-chocs à pare-chocs, les rendant vulnérables aux attaques aériennes. Pour compenser ce risque, la Luftwaffe déploierait une grande partie de sa force de chasse sur la zone pour repousser toute attaque aérienne alliée. De même, un grand nombre de canons antiaériens accompagneraient l'avancée des colonnes allemandes.

Parmi les sous-unités du groupe d'armées A figurait le XIX Panzer Corps, commandé par le général Heinz Guderian, le premier théoricien allemand du bewegungskrieg. Agressif et confiant, il était un bon choix pour une opération aussi audacieuse. Sous son commandement se trouvaient les 1re, 2e et 10e divisions blindées ainsi que le régiment d'infanterie Grossdeutschland, une unité d'élite de l'armée qui allait plus tard être étendue à la force divisionnaire. Des preuves photographiques de la campagne montrent que les divisions blindées étaient bien équipées en PzKpfw. Les chars III et IV, les meilleurs que possédait la Wehrmacht à l'époque, bien qu'ils ne soient pas disponibles en grand nombre. Chaque division contenait également de l'infanterie motorisée et de l'artillerie.

Du côté des Alliés, les planificateurs français étaient convaincus que la principale poussée allemande passerait par les Pays-Bas et la Belgique, estimant qu'une grande armée ne pourrait pas traverser rapidement les Ardennes. Le Plan D des Alliés a été créé pour cette éventualité. Ce plan enverrait trois armées françaises et l'ensemble du corps expéditionnaire britannique vers le nord en Belgique pour faire face à l'attaque allemande le long de la rivière Dyle. La Royal Air Force et l'Armée de l'Air française donneraient la priorité à leurs efforts dans ce secteur, laissant les Ardennes et Sedan défendues par des unités françaises de second ordre et une certaine cavalerie belge. Au sud, la ligne Maginot arrêterait toute attaque de l'Allemagne elle-même.

Bien que les Allemands soient depuis devenus connus pour leurs chars, pendant la bataille de France, ils avaient en fait moins de chars que les Alliés. De plus, les chars français étaient plus lourdement armés et blindés que leurs homologues de la Wehrmacht. Cependant, plusieurs facteurs ont contribué à annuler cet avantage. Les tactiques françaises ont dispersé la plupart de leurs chars parmi leurs divisions dans un rôle de soutien d'infanterie. Les Allemands concentraient leurs panzers pour porter des coups décisifs là où c'était nécessaire et exploiter les percées. Les équipages de chars allemands étaient généralement mieux entraînés et leurs véhicules étaient tous équipés de radios bidirectionnelles, leur permettant de communiquer et de se coordonner pendant la bataille. Seuls quelques chars français possédaient des radios, ce qui réduit beaucoup d'entre eux à utiliser des drapeaux de signalisation et d'autres méthodes, ce qui a empêché les commandants de char de contrôler leurs équipages. Les Français manquaient également de canons antiaériens dont la plupart étaient obsolètes. En termes d'avions, les Allemands dominaient en nombre et en qualité globale. Le Junkers Ju-87 Stuka allemand pourrait jouer le rôle d'artillerie grâce à sa capacité précise de bombardement en piqué.


Pourquoi le plan Schlieffen a-t-il échoué ?

Le plan Schlieffen a échoué pour plusieurs raisons. Premièrement, le plan Schlieffen mis en œuvre n'était pas celui qui était censé se produire. Dans une guerre sur deux fronts, le plan Schlieffen prévoyait une première stratégie défensive, suivie de contre-attaques stratégiques.

Au lieu de cela, l'Allemagne est passée à l'offensive sur le front occidental, bien qu'elle n'ait pas la main-d'œuvre. Schlieffen lui-même a estimé que l'Allemagne aurait besoin de 48,5 corps pour réussir une attaque offensive, mais Molke n'a déployé que 34 corps, dont 6 ont été retenus pour défendre l'Alsace et la Lorraine.

Le manque de main-d'œuvre a conduit à une attaque affaiblie qui a calé et a provoqué la formation d'une brèche dans les lignes allemandes que les forces françaises ont exploitées.

L'échec du plan Schlieffen résultait également de plusieurs hypothèses erronées qui ont entravé l'attaque. Premièrement, ils ont sous-estimé la rapidité avec laquelle les Russes pourraient déployer leurs troupes.

Six semaines ont été estimées, conduisant Moltke à croire que la France pourrait être vaincue avant que les Russes ne soient pleinement mobilisés. En réalité, les Russes ont attaqué pour la première fois en moins de la moitié de ce temps, forçant Moltke à affaiblir davantage l'offensive allemande sur le front occidental en envoyant des troupes supplémentaires à l'est.

Les Allemands ont également minimisé les ramifications politiques de l'invasion de la Belgique neutre. Les Allemands ne croyaient pas que les Britanniques resteraient fermes sur leur engagement à défendre les Belges et qu'ils ne s'enliseraient pas dans une guerre européenne continentale.

Cette hypothèse s'est avérée fausse, car la Grande-Bretagne a rejoint la guerre quelques jours seulement après l'invasion allemande de la Belgique. Combattre ensemble les Britanniques et les Français sur le front occidental n'a jamais fait partie de la stratégie allemande.

La combinaison de l'exécution d'une mauvaise stratégie et d'une série d'hypothèses clés erronées a conduit à l'échec du plan Schlieffen. Avec elle, l'Allemagne a été forcée de s'installer dans une guerre d'usure brutale qui a considérablement réduit sa probabilité de victoire lors de la Première Guerre mondiale.


L'Allemagne a-t-elle été condamnée à la Première Guerre mondiale par le plan Schlieffen ? - L'HISTOIRE

Après que l'armée allemande eut commencé sa retraite vers l'Aisne le 9 septembre 1914 (après sa défaite lors de la première bataille de la Marne), Helmuth von Moltke, le chef d'état-major allemand, déclara à l'empereur Guillaume II : "Majesté, wir haben den Krieg verloren !" (Votre Majesté, nous avons perdu la guerre !) 1

L'objectif du plan de guerre allemand avait été de déployer d'abord la grande majorité de l'armée en France, d'y remporter une victoire rapide et décisive, avant de déplacer la plupart des troupes sur le front de l'Est pour faire face à l'Empire russe. Mais maintenant qu'il n'y aurait pas de victoire décisive en France, l'Empire allemand serait vraisemblablement confronté à une guerre prolongée sur deux fronts qu'il ne pourrait pas gagner.

Personne ne le savait mieux que Moltke lui-même, puisqu'il avait été responsable du plan de guerre allemand de 1914. Bien que les livres d'histoire l'appellent encore souvent le plan Schlieffen, la réalité est que Moltke avait déjà succédé au comte Schlieffen en tant que chef d'état-major impérial. huit ans plus tôt, en 1906, et n'avait pas mis en œuvre les derniers plans de guerre de ce dernier sans y apporter quelques modifications importantes. Mais Moltke s'était en effet largement inspiré des deux plans de déploiement que Schliefen avait conçus juste avant sa retraite, appelés Westaufmarsch (alias Aufmarsch I) et Ostaufmarsch (alias Aufmarsch II). 2

Aufmarsch I était basé sur une guerre isolée entre l'Allemagne et la France, avec une armée allemande supérieure en nombre débordant les forces françaises en traversant le sud des Pays-Bas, la Belgique et le Luxembourg, pour contre-attaquer ce que Schlieffen croyait être une attaque française contre les Français. Frontière allemande en Lorraine. 3 Aufmarsch II était basé sur une guerre sur deux fronts avec la Russie et la France et a détourné plus de divisions vers la Prusse orientale, pour se défendre contre une attaque russe avant de monter une contre-attaque. 4

Moltke a basé son propre plan opérationnel sur Aufmarsch II, mais a utilisé la stratégie globale d'Aufmarsch I, c'est-à-dire le mouvement en forme de roue de l'aile droite pour attaquer les forces françaises - qui seraient vraisemblablement engagées en Lorraine - sur le flanc et l'arrière. Il y avait cependant deux différences fondamentales entre le(s) plan(s) de Schlieffen et celui de Moltke.

La première est que Schlieffen n'a pas pris en compte la guerre avec la Russie dans Aufmarsch I (son plan de déploiement pour la guerre avec la France) et n'a donc positionné que quelques divisions en Prusse orientale, utilisant le reste sur le front occidental. Compte tenu du fait qu'en 1905, l'Empire russe était embourbé dans la révolution et la guerre avec le Japon, ce n'était pas une présomption tout à fait déraisonnable. Deuxièmement, Schlieffen a utilisé plus de divisions dans son plan qu'il n'en avait réellement à sa disposition. Dans son plan d'attaque de 1905 pour la guerre avec la France par exemple, Schlieffen a déployé quatre-vingt-douze divisions, vingt de plus qu'il n'en existe réellement. 5

En d'autres termes, Moltke a basé la stratégie globale pour la partie occidentale de son plan de guerre sur deux fronts sur un plan de guerre sur un front dans lequel vingt divisions supplémentaires inexistantes (deux armées entières) avaient été ajoutées à l'équation. On pourrait donc soutenir qu'aux yeux du comte Schlieffen au moins, le plan d'attaque de Moltke était voué à l'échec dès le départ, simplement parce qu'il manquait de la force militaire nécessaire. 6

Au cours des premières semaines de la guerre, lorsqu'il devint clair que la Russie se mobilisait beaucoup plus rapidement que prévu, Moltke envoya trois autres corps et une division de cavalerie à l'Est, affaiblissant davantage l'aile droite sur le front occidental.

Il s'est avéré que ces troupes étaient encore en transit lorsque la 8e armée du général von Hindenburg a livré une défaite écrasante aux Russes à la bataille de Tannenberg, entre le 26 et le 30 août 1914. Ils ont cependant beaucoup manqué sur le front occidental, où les Allemands sont passés très près de briser les lignes françaises lors de la première bataille de la Marne (5-12 septembre 1914) mais ont finalement été vaincus par un dernier effort des Français, qui ont jeté tout ce qu'ils avaient dans le combat, dont 1 200 taxis parisiens qui avaient été réquisitionné pour transporter 6 000 réserves françaises sur le champ de bataille.

Moltke croyait-il vraiment que l'Allemagne avait déjà perdu la guerre en septembre 1914 ? Peut-être. En tout cas, il est démis de ses fonctions et remplacé par Erich von Falkenhayn le 14 septembre 1914 (deux jours seulement après la conclusion de la première bataille de la Marne) et n'est donc plus en mesure d'agir.

Moltke est mort le 18 juin 1916, avec des pertes de la bataille de Verdun déjà dans les centaines de milliers et la bataille encore plus sanglante de la Somme sur le point de commencer.

1 Der Erste Weltkrieg. Otto Ernst Schüddekopf. p. 18. Bertelsmann Lexikon-Verlag. 1977.

2 Inventing the Schlieffen Plan: German War Planning 1871 - 1914. pp. 32 - 33. Terence Zuber. Oxford : Oxford University Press. 2002. ISBN 0199250162.

5 Le vrai plan de guerre allemand : 1904 - 14. Chapitre : Les derniers plans de guerre de Schlieffen, 1891 - 1904. Terence Zuber. Monture de sorts. 2011. ASIN : B0078XH704. Dans ce chapitre, Zuber discute en détail des derniers plans de guerre de Schlieffen et du Generalstabsreisen. Il est important de noter que Schlieffen n'a pas ajouté les divisions supplémentaires inexistantes à l'armée allemande parce qu'il était trop optimiste ou mauvais pour perdre, mais parce qu'il croyait fermement que l'armée devait être agrandie pour que l'Allemagne soit prête à toute éventualité. Comme Moltke, Schlieffen était un fervent partisan de la conscription universelle d'après l'exemple français, qui n'existait pas dans l'Empire allemand à l'époque.

6 Ce point est soulevé par Terence Holmes dans son article ‘Absolute Numbers: The Schlieffen Plan as a Critique of German Strategy in 1914’. (War in History. Vol. 21, No. 2. 2014) Holmes écrit que Schlieffen a conclu que l'armée allemande aurait besoin d'au moins 48,5 corps pour réussir une attaque française à travers la Belgique, tandis que Moltke a planifié cette attaque avec seulement 34 corps à son disposition.


Première Guerre mondiale et Allemagne

La République de Weimar est née dans les ruines et les ravages de la Première Guerre mondiale. Quatre années de guerre totale contre certains des États-nations les plus riches et les plus puissants du monde ont décimé l'Allemagne. En octobre 1918, la capitulation de l'Allemagne était imminente, son peuple était affamé et son gouvernement au bord de l'effondrement. Sur ces ruines, la République de Weimar a été construite.

L'Allemagne "crie à la guerre"

Le rôle de l'Allemagne dans le déclenchement de la Première Guerre mondiale est bien documenté. Aucune entité n'a fait plus pour déclencher une guerre européenne que le hautain Kaiser allemand, Guillaume II, ses généraux trop confiants et ses élites nationalistes.

Dans la génération qui a précédé 1914, Guillaume II et son gouvernement ont adopté des politiques, étrangères et nationales, qui ont contribué à la montée des tensions en Europe. Le militarisme, le nationalisme et l'impérialisme allemands - ainsi que la belligérance personnelle et diplomatique du Kaiser - ont tous alimenté l'ambiance de guerre.

Chaque tendon de la socio-politique allemande criait à la guerre. Les industriels allemands ont équipé l'armée du Kaiser d'une multitude de nouvelles armes mortelles : artillerie, mitrailleuses, armes chimiques et lance-flammes. Les amiraux allemands avaient réceptionné de nouveaux cuirassés, croiseurs et sous-marins.

Les stratèges allemands élaborent des plans de guerre ambitieux qui promettent la conquête de la France en quelques semaines seulement. Les nationalistes parlaient d'un contrôle et d'une influence impérialistes allemands accrus en Afrique, en Asie et au Moyen-Orient. Les journaux allemands ont tonné contre les tactiques d'intimidation des «anciens empires» de la Grande-Bretagne et de la France.

À une autre époque, le leader national aurait peut-être cherché à désamorcer cette humeur belliqueuse. Mais le Kaiser allemand était surnaturel, ambitieux, impatient et avide de confrontation. Where other heads of state might have said little or nothing, Wilhelm talked tough about German interests and intentions.

The Kaiser’s ‘blank cheque’

In June 1914, Franz Ferdinand, an Austrian archduke and heir to the Austro-Hungarian throne, was gunned down by Serbian nationalists in the streets of Sarajevo.

The Austrians were outraged at the murder of their heir. Rather than suggesting a measured and careful response, the German Kaiser gave them tacit approval for an invasion of Serbia. If Russia, an ally of Serbia, attempted to intervene then the Kaiser promised to act.

One historian later called this ‘the Kaiser’s blank cheque’ for war. It should be noted that it was not only his blank cheque. Wilhelm’s position was supported by most German civilian politicians, even moderates in the Social Democratic Party (SPD).

The Schlieffen Plan

When war did erupt in late July 1914, Germany initiated its famous Schlieffen Plan: a long-standing strategy to invade France via neutral Belgium to avoid heavy fortifications along the French border. The plan succeeded for a time before stalling then ultimately failing.

Instead of marching into France and capturing Paris within a month, as planned, Germany’s invading forces became bogged down in northern France. Defensive warfare replaced rapid advances, leading to the evolution of the Western Front – a 450-mile long network of trenches, minefields and barbed wire, running from the Swiss border to the North Sea.

In the east, German forces were hurriedly mobilised to withstand a Russian advance into East Prussia. They succeeded in pushing the Russians out of German territory, though this led to the development of another theatre of war: the Eastern Front.

Total war

The war would rage for almost four more years. By 1915, all major combatants had implemented a condition of ‘total war’, meaning that civilian economies were harnessed to supply and arm forces in the field.

Backed by the nation’s strong industrial sector, the German military held its own on both the Western and Eastern Front. Within Germany, however, the civilian population endured worsening isolation, blockades and shortages. Sandwiched between enemy combatants – the Russians in the east, the British and French in the west – and with a small coastline blockaded by Allied warships, Germany waged war with very little foreign trade.

In late 1914, the Allies took the unusual step of declaring food as “contraband”. Shipments of foodstuffs headed to German ports became subject to seizure or naval attack. The blockade halted German trade and imports, forcing the nation to rely on its domestic production of food. This had also fallen significantly due to labour being conscripted into the army or redeployed to essential wartime industries.

The ‘Silent Dictatorship’

By mid-1916, the German people were feeling the strain of two long years of total war. The civilian government, led by the ineffectual chancellor Theobald Bethmann-Hollweg, had no real answers. Meat, potatoes and dairy products became difficult to obtain while bread was often replaced by unpleasant ersatz substitutes, made from bran or wheat husks.

As the chancellor dithered and the almost powerless Reichstag debated, the General Staff (Germany’s military high command) gradually assumed control of the government, economic policy and wartime production.

This period, known by some historians as the ‘Silent Dictatorship’, saw Generals Paul von Hindenburg and Erich Ludendorff assume control of civilian as well as military matters. Cette junta seized control of the press and propaganda, imposed food rationing and ordered compulsory labour for all civilian males of adult age.

In August 1916, they introduced the Hindenburg Program, which sought to double munitions production by relocating agricultural workers into factories. Ludendorff also forced through the reintroduction of unrestricted submarine warfare against Allied ships – a policy that helped trigger the United States’ entry into the war.

The push for peace

In July 1917, the Reichstag, hitherto supportive of the war effort, responded to the deteriorating situation by passing a resolution calling for peace. This forced the resignation of chancellor Bethmann-Hollweg. He was replaced by unimportant men who served as puppets for Hindenburg and Ludendorff.

By the winter of 1917-18, the availability of food in German cities was critically low. The British naval blockade of German ports had halted food imports while Hindenburg’s reallocation of agricultural labour had a detrimental effect on domestic production.

Germany may well have sought a peace deal in mid- to late-1917, if not for two revolutions in Russia. The collapse of the Russian tsarist government in February 1917, followed by the overthrow of its liberal successor, the Provisional Government, in October, spelt the end of Russia’s involvement in World War I.

With fighting on the Eastern Front war now winding down, this allowed Germany to concentrate its forces on the Western Front. To the German High Command, the war that in early 1917 seemed as if it might drag on forever, now appeared winnable.

1. Kaiser Wilhelm II and German nationalism and militarism played a leading role in the Europeans tensions leading to the outbreak of World War I.

2. When war erupted in August 1914, Germany’s initial strategy involved an attack on France through neutral Belgium, which drew Britain into the war.

3. By 1916, the war was effectively in a stalemate. Germany found itself surrounded by her enemies, blockaded and unable to import food and supplies.

4. During the war, the Kaiser relinquished control to his military leaders. This ‘silent dictatorship’ redeployed labour to the war effort with dire effects.

5. Two Russian Revolutions in 1917 ended fighting on the Eastern Front. This allowed Germany to refocus its efforts on the Western Front and make a final bid to win the war.

Citation information
Titre: “World War I and Germany”
Authors: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Éditeur: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/world-war-i/
Date published: September 5, 2019
Date accessed: Today’s date
Copyright: The content on this page may not be republished without our express permission. For more information on usage, please refer to our Terms of Use.


Sources primaires

(1) Manchester Guardian (22nd October, 1914)

Victory on the Allied left in Northern France and West Flanders is confidently expected by the troops. From many quarters come reports of the high hopes entertained by the armies. Apparently the fighting is going well and the German position becoming increasingly unfavourable. Throughout yesterday the enemy vigorously attacked the Allied front, only to be beaten back after suffering heavy losses. These tactics are one more proof of the pressure under which the Kaiser's armies are giving way.

The generals are evidently doing their utmost to check the Allies, but of a genuine offensive there is no sign. About Nieuport, on the Belgian coast, where the Allied front reaches the sea, the British navy has lent the armies valuable aid. Three heavily armed monitors, bought by the Admiralty from Brazil, for whom they were completing in England when war broke out, steamed in close to the shore, and by shelling the German flank powerfully assisted the Belgian troops.

Machine guns were landed at Nieuport, and by that means also the navy reinforced the defence. The seaward flank is attracting much of the enemy's attention. Yesterday, says the Paris official statement, the battle was violent between La Bassee and the coast, but nowhere did the Germans obtain any success.

Russia is more than holding her own. Petrograd, which has been studiously moderate in its reports about the fighting in Poland, now announces a German retreat from before Warsaw. The enemy are falling back utterly routed. It has been obvious for several days that Germany's first effort to force a way over the Vistula had failed the failure now appears to have been costly.

Russia's claims find unwilling support in the Berlin wireless circular, which has taken to announcing "no result" and "no change" on the Polish front. Germany will find herself faced with disaster if Russia is able to continue her good work and beat General von Hindenburg's main army as she has beaten his advanced troops.

(2) Manchester Guardian (28th October, 1914)

On the sea flank of the Franco-Belgian front Germany strives desperately to break her way through to the cost. Report says the Kaiser has ordered his generals to take Calais no matter what the cost.

Already the cost of the effort has been terrible, and the taking promises to be long deferred. A Paris official statement issued yesterday afternoon said the enemy were held everywhere, while between Ypres and Roulers the Allied troops had made progress. The British are fighting in front of Ypres.

Berlin puts the best possible construction on events but cannot pretend to a victory, and has to content itself with announcing minor advances. Germany's dash for the coast has suffered many delays, and now seems to have failed. How heavy the enemy's losses have been is illustrated by an incident mentioned in a despatch from an "Eye-witness present with General Headquarters."

On Tuesday, October 20, a determined but unsuccessful attack was made on virtually the whole British line, and at one point where one of our brigades made a counter-attack 1,100 Germans were found dead in a trench and 40 prisoners were taken. Everywhere the British troops have fought with the most splendid courage. For five days at Ypres they held in check, although overwhelmingly outnumbered, 250,000 Germans who fought recklessly to break a way through.

Russia expects great things from her campaign in Western Poland, so well begun with the repulse of the Germans from before Warsaw. The enemy's left flank has been pushed back far towards the frontier while their right remains near the Middle Vistula. This position would be difficult for the Army holding it in the best circumstances. It has been made dangerous by Russian enterprise.

A strong cavalry force has pushed rapidly westwards to Lodz, and from there threatens the German rear. About Radom, on their advanced right, the enemy have prepared a defensive line, but they can hardly remain in possession while danger draws near from Lodz. On the Vistula, east of Radom, the Russians have taken 3,000 prisoners, cannon, and machine guns.


Voir la vidéo: La compagnie allemande de télécommunications a-t-elle été victime dune cyber attaque?