Dynastie Artaxiad

Dynastie Artaxiad

La dynastie Artaxiad (Artashesian) a régné sur l'ancienne Arménie à partir de c. Fondée par Artaxias I, la dynastie assurerait à l'Arménie une période soutenue de prospérité et d'importance régionale. L'un des nombreux dirigeants importants d'Artaxiad était Tigrane le Grand, qui a considérablement étendu son royaume avant sa défaite ultime contre les Romains au milieu du 1er siècle avant notre ère. Par la suite, le royaume deviendrait un pion dans la politique plus large et les guerres impliquant Rome et la Parthie.

Déclin de la dynastie des Orontides

La dynastie des Orontides avait régné sur l'ancienne Arménie en tant que satrapes perses à partir du 6ème siècle avant notre ère, puis ils avaient gouverné sous la suzeraineté des Macédoniens et de l'Empire Séleucide après la conquête de la région par Alexandre le Grand dans la seconde moitié du 4ème siècle avant notre ère. Le dernier de la dynastie des Orontides à régner sur l'Arménie orientale était le roi Oronte IV (pour les Arméniens, Yervand IV ou Yervand le Dernier, vers 212-200 avant notre ère). Yervand, qui, comme beaucoup de ses prédécesseurs, s'était donné le titre de roi, a déplacé la capitale d'Armavir vers la nouvelle Yervandashat, ce qui signifie « la joie d'Yervand ». Vers 200 avant notre ère, Yervand IV a été assassiné et Artaxias I (alias Artashes ou Artaxerxes), soutenu par le souverain séleucide Antiochus III (r. 222-187 avant notre ère), est devenu le satrape de l'empire en Arménie. Contrairement à la vision traditionnelle initiée par les auteurs anciens, il semble probable que les dirigeants d'Orontide et d'Artaxiad partagent une ascendance commune, comme le révèlent les conventions de nom et les inscriptions récemment découvertes sur les bornes arméniennes.

Artaxias est devenu l'un des rois arméniens les plus vénérés et le sujet de poèmes et de chansons depuis son règne.

Artaxie I

Antiochus pensait probablement qu'un changement de régime réduirait la tendance croissante à l'indépendance de l'Arménie face à la domination séleucide. A cet effet, il créa deux satrapes : Artaxias en Arménie et Zariadris à Sophène au sud-ouest. Cependant, lorsqu'Antiochus a été vaincu par les Romains à la bataille de Magnésie en 190 avant notre ère, Artaxias s'est déclaré roi et a entrepris d'étendre son royaume, d'abord par son mariage avec la reine Satenik d'Ibérie asiatique. Artaxias a conquis une partie de Media Atropatene au nord de la rivière Arax tandis qu'au sud, les régions de Phaunitis et de Siunik arménien, et à l'ouest, Vaspurakan, ont été annexées. Le royaume a été unifié comme jamais auparavant avec une centralisation administrative et des innovations telles que des stèles de frontière pour proclamer les droits de propriété et l'autorité de la couronne. Il n'est donc pas étonnant qu'Artaxias soit devenu l'un des rois arméniens les plus vénérés et le sujet de poèmes et de chansons depuis son règne.

Une nouvelle capitale a été fondée sur une péninsule de neuf collines à Artaxata (Artashat) en 176 avant notre ère. Hannibal, le grand général carthaginois, aurait conçu les fortifications de la ville lorsqu'il servit Artaxias après sa défaite face aux Romains. Ces caractéristiques et d'autres de la ville sont décrites par l'historien R. G. Hovannisian :

La ville contenait une citadelle sur la hauteur appelée plus tard Xor Virap (Khor Virap) et était protégée par de vastes fortifications et un fossé. Des fouilles récentes ont révélé un centre urbain majeur avec des rues pavées, des bâtiments publics, des bains, des magasins et des ateliers d'artisans divers… il est rapidement devenu un point de jonction majeur entre la route commerciale le long de la vallée de l'Araxe menant vers la Bactriane et l'Inde et celui qui court vers le nord jusqu'à la mer Noire. (49)

Le long règne d'Artaxias a finalement pris fin entre 165 et 160 avant notre ère, mais sa lignée s'est poursuivie avec ses deux fils, d'abord avec le bref règne d'Artavasdes (Artawazd) puis de Tigrane I (Tigran I), dont la date de succession est inconnue et qui régnerait jusqu'en 95 avant notre ère. On ne sait pas grand-chose de l'un ou l'autre souverain au-delà de quelques pièces de monnaie excavées corroborant leur existence qui n'avaient été suggérées auparavant que par l'apparition de leurs noms dans quelques textes anciens.

Tigrane II le Grand

Après une période plutôt sombre dans l'histoire de l'Arménie, une lumière brillante arrive soudainement sur la scène avec une masse de documentation couvrant le plus grand des rois Artaxiad, ou même n'importe quel roi arménien, Tigrane II (Tigran II) ou Tigrane le Grand (r (c 95 - c. 56 av. J.-C.). Il fut mis sur le trône d'Arménie par les Parthes après que son oncle, le roi arménien Artavasdes Ier, eut été contraint de leur envoyer Tigrane en otage. Quand son père Tigranes I est mort c. 95 avant notre ère, Tigrane a été renvoyé en Arménie pour prendre sa place sur le trône. Le nouveau roi a dû céder les « soixante-dix vallées » aux Parthes (un territoire probablement vers l'Azerbaïdjan moderne) bien qu'il se soit rapidement avéré être tout sauf un souverain client docile.

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Tigrane a profité de la distraction des Parthes par des invasions sur leurs frontières orientales et s'est mis à étendre encore plus son propre royaume. D'abord, il annexa l'autre partie de l'Arménie traditionnelle, le royaume de Sophène, en 94 avant notre ère. Avec de formidables engins de siège et des unités de cavalerie lourdement blindées, il reprit ensuite les « Soixante-dix Vallées » et conquit la Cappadoce, l'Adiabène, le Gordyène, la Phénicie et certaines parties de la Syrie, dont Antioche. Le roi arménien a même saccagé Ecbatane, la résidence d'été royale des Parthes, en 87 avant notre ère, tandis que les Parthes luttaient pour faire face aux envahisseurs nomades du nord. À son apogée, l'empire arménien de Tigrane le Grand s'étendait de la mer Noire à la Méditerranée. Ni avant, ni depuis, les Arméniens n'auraient pu contrôler une aussi vaste étendue de l'Asie.

Il semblait que quel que soit le camp choisi par l'Arménie - Rome ou la Parthie - le petit royaume pris entre ces grands empires viendrait toujours en deuxième position.

À partir de 85 avant notre ère, Tigrane a commencé à se faire appeler le «roi des rois», bien que le titre soit une preuve supplémentaire qu'il a laissé les monarques conquis régner en vassaux. Les États conquis sont obligés de payer tribut et les populations sont délocalisées pour réduire les dissensions et fidéliser là où c'est nécessaire. Tigranes a été noté comme un admirateur de la culture grecque et la capitale qu'il a fondée en 83 avant notre ère, Tigranocerta (alias Tigranakert, et de localisation incertaine), était célèbre dans son architecture hellénistique. La langue grecque était probablement utilisée, avec le persan et l'araméen, comme langue de la noblesse et de l'administration tandis que les roturiers parlaient l'arménien. Les éléments persans ont également continué à être une partie importante du mélange culturel arménien, en particulier dans le domaine de la religion

Tigrane a alors fait sa bourde politique majeure et s'est allié à Mithridate VI, le roi du Pont (r. 120-63 avant notre ère) et grand ennemi de Rome. Certes, Tigrane était marié à la fille de Mithdradate Cléopâtre et, en réalité, il semblait que quel que soit le camp choisi par l'Arménie - Rome ou Parthie - le petit royaume pris entre ces grands empires serait toujours le deuxième.

La République romaine, voyant le danger d'une telle alliance entre les deux puissances régionales, a répondu en attaquant Pontus et lorsque Mithridate s'est enfui à la cour de Tigrane en 70 avant notre ère, les Romains ont envahi l'Arménie. Tigrane a été vaincu par une armée romaine commandée par le général Licinius Lucullus, Tigranocerta a été capturé en 69 avant notre ère et le roi arménien a été contraint d'abandonner ses conquêtes. Suite à une autre attaque romaine c. 66 AEC, cette fois dirigée par Pompée le Grand, l'Arménie est devenue un protectorat romain. Par la suite, l'État est devenu une pomme de discorde entre Rome et la Parthie (et son successeur, la Perse sassanide) mais Tigrane a continué à régner sur la plus grande partie de l'Arménie en tant qu'État vassal de l'Empire romain qui a servi de tampon utile aux Parthes jusqu'à sa mort c . 56 ans avant notre ère à 85 ans.

Rome, la Parthie et le déclin

Artavasdes II (r. 56 - c. 34 avant notre ère), fils de Tigrane II, était connu comme un roi philosophe en raison de ses œuvres littéraires en grec, dont aucune, malheureusement, ne survit. L'Arménie a maintenu sa position précaire entre l'Empire romain à l'ouest et la Perse à l'est. Le général romain Marcus Licinius Crassus obligea Artavasdes à soutenir sa campagne contre les Parthes en 53 av. Artavasdes fiancée sa sœur au fils aîné du roi parthe Orodes II (r. 57-37 avant notre ère).

Cependant, en 36 av. Une fois de plus, les Romains ont été vaincus par leur ennemi juré les Parthes. En 34 av. Artavasdes sera plus tard exécuté par la reine Cléopâtre.

Pendant ce temps, les Parthes ont installé Arteses (Artashes) II comme roi d'Arménie en c. 30 avant notre ère, l'un des fils d'Artavasdes. Puis, en 20 av. Dans un jeu de trônes musicaux, les Parthes installèrent Tigrane IV en 8 av. soeur Erato. Trois autres changements allaient se produire au cours de la décennie suivante, mais la musique était sur le point de s'arrêter pour de bon.

La réalité politique volatile de la région au cours de cette période se reflète dans les règnes courts et les changements fréquents des monarques suivants : neuf dirigeants jusqu'à la première décennie du 1er siècle de notre ère. Le déclin des Artaxiads était également en partie dû aux factions internes créées par la division de la noblesse en factions pro-romaines ou pro-parthes. Dans des circonstances peu claires, les Artaxiads ont été remplacés par la dynastie suivante pour dominer les affaires arméniennes, la dynastie des Arsacides (Arshakuni), lorsque leur fondateur, Vonon (Vonones) a accédé au trône en 12 EC.

Cet article a été rendu possible grâce au généreux soutien de l'Association nationale d'études et de recherche arméniennes et du Fonds des Chevaliers de Vartan pour les études arméniennes.


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