Le mystère persistant derrière la disparition de Percy Fawcett

Le mystère persistant derrière la disparition de Percy Fawcett

Avec ses yeux bleu acier, sa barbe manucurée et son chapeau Stetson, le colonel Percy Fawcett ressemblait à l'aventurier par excellence. Son curriculum vitae comprenait un passage en tant qu'artilleur britannique au Sri Lanka, une période de service pendant la Première Guerre mondiale et un concert top secret en tant qu'espion au Maroc. Il était surtout connu pour sa demi-douzaine d'expéditions de cartographie dans la nature sauvage de l'Amazonie, un endroit qu'il appelait "le dernier grand espace vierge du monde". À partir de 1906, Fawcett s'était aventuré dans des territoires inexplorés au Brésil et en Bolivie, où il avait évité des vipères venimeuses et pris contact avec des tribus indigènes hostiles. Ses exploits ont fait la une des journaux du monde entier et lui ont valu une prestigieuse médaille de la Royal Geographical Society. Ils ont même inspiré Sir Arthur Conan Doyle pour écrire le roman de 1912 « Le monde perdu ».

En plus de se faire un nom comme l'un des grands explorateurs du monde, les aventures de Fawcett l'ont également amené à développer la théorie selon laquelle une ville avancée et ancienne se trouvait en Amazonie. Ses démêlés avec les Indiens indigènes l'avaient convaincu qu'il était possible pour de grands groupes de prospérer dans l'environnement impitoyable de la forêt tropicale, et il était tombé sur des références à des colonies sophistiquées dans l'histoire des conquistadors européens. Il a été particulièrement captivé par le récit d'un chasseur de fortune portugais de 1753 sur une métropole de la jungle de pierre d'une grande "taille et grandeur".

Au fil des années, Fawcett est devenu de plus en plus obsédé par la recherche de son El Dorado des temps modernes, qu'il a surnommé la ville de "Z". Il lança deux recherches au début des années 1920, mais fut chassé de la jungle à chaque fois par le mauvais temps, la fièvre et l'épuisement. Il a fallu plus de trois ans de campagne avant qu'il n'obtienne enfin le financement d'une troisième mission. Malgré les avertissements selon lesquels il partait pour une course folle, l'explorateur de 57 ans est resté convaincu que Z se cachait quelque part dans la région inexplorée du Mato Grosso au Brésil.

Fawcett ne manquait pas de volontaires pour sa dernière expédition, mais il refusa les goûts de T.E. Lawrence - le célèbre aventurier connu sous le nom de "Lawrence d'Arabie" - en faveur d'emmener son fils de 21 ans, Jack, qui partageait son zèle quasi religieux pour la théorie Z. Le meilleur ami de Jack, Raleigh Rimell, a complété la fête. Après s'être chargé de moustiquaires, de conserves, de machettes et d'autres provisions, le trio a quitté le New Jersey en janvier 1925. "Nous reviendrons", a promis Fawcett aux journalistes, "et nous rapporterons ce que nous cherchons."

L'expédition Fawcett a d'abord navigué pour Rio de Janeiro avant de faire une randonnée à l'intérieur des terres jusqu'à l'avant-poste amazonien reculé de Cuiabá, où ils ont acheté des animaux de bât et embauché une paire de guides indigènes. Le 20 avril 1925, ils s'aventuraient pour la première fois dans la jungle. Devant eux se trouvait un labyrinthe étouffant de sous-bois denses, de rivières infestées de piranhas et de territoires non cartographiés peuplés de tribus indigènes hostiles. Au cours des premières semaines de l'expédition, cependant, ce sont les insectes qui se sont avérés la menace la plus pressante. Les essaims de moustiques et de moucherons suceurs de sang ont rendu le sommeil difficile et les voyages misérables, et le pied de Rimell est devenu gravement enflé à cause des piqûres de tiques. Sans se laisser décourager, Fawcett a établi un rythme exigeant entre 10 et 15 milles par jour. Au cours d'une étape, il a pris une telle avance sur ses jeunes compagnons qu'il a été contraint de camper seul pour une nuit.

Le 29 mai, l'équipe a atteint le « Dead Horse Camp », l'endroit où Fawcett avait été contraint de tirer sur son cheval épuisé et de l'arrêter lors d'une de ses précédentes recherches sur Z. Là, ils ont déchargé leur équipement et renvoyé leurs guides à Cuiaba. Avant le départ des indigènes, Fawcett a remis la dernière des dépêches de l'expédition. Parmi eux se trouvait une lettre à sa femme, Nina. "Jack va bien et est en forme et devient plus fort chaque jour", peut-on lire. "Vous n'avez pas besoin d'avoir peur d'un échec." Sur ce, le trio s'enfuit seul dans la brousse.

Fawcett avait prévenu que son expédition deviendrait sombre une fois qu'elle serait entrée en territoire inconnu, mais en 1927, près de deux ans s'étaient écoulés sans mot du colonel ou de ses jeunes compagnons. Les journaux qui avaient précédemment salué Fawcett comme étant insensible aux périls de la jungle ont commencé à spéculer qu'il était mort, et des témoins ont fait surface avec des rumeurs déconcertantes sur ses allées et venues. Un homme a affirmé que Fawcett était devenu indigène et vivait dans la jungle; un autre, qu'il était retenu prisonnier par des Indiens. Un autre encore soutenait qu'il était devenu le chef d'une tribu de cannibales le long de la rivière Xingu.

En 1928, George Miller Dyott de la Royal Geographical Society lança la première expédition à la recherche de Fawcett et de son groupe. Il est sorti de la jungle convaincu que l'expédition avait péri, mais il n'avait aucune preuve tangible et n'a pu localiser aucun corps. "Il n'y a donc toujours aucune preuve que les trois explorateurs soient morts", a déclaré à la presse une Nina Fawcett provocante. Elle a gardé espoir dans le retour de son fils et de son mari jusqu'à sa mort.

Dans les années qui ont suivi l'expédition Dyott, le mystère entourant la disparition de Fawcett a attiré des dizaines d'autres sauveteurs et enquêteurs potentiels en Amazonie. On estime que jusqu'à 100 d'entre eux sont morts dans la jungle, et quelques-uns ont suivi les traces des explorateurs en disparaissant sans laisser de trace. Pas plus tard qu'en 1996, une équipe de chasseurs de Fawcett dirigée par un riche homme d'affaires nommé James Lynch a été capturée par des Indiens d'Amazonie et détenue contre rançon. Ils n'ont échappé à leur vie qu'après avoir renoncé à 30 000 $ d'équipement.

Qu'est-il réellement arrivé à l'expédition Fawcett ? Les chercheurs ont imputé sa disparition à tout, du paludisme et des infections parasitaires à la famine, la noyade et les attaques de jaguar. Certains ont même soutenu que Fawcett – un amateur de longue date dans le mysticisme – avait volontairement disparu et avait créé une communauté occulte dans la jungle. Un indice rare a fait surface en 2005, lorsque le journaliste David Grann a retracé le chemin de Fawcett à travers l'Amazonie. Lors d'une rencontre avec des Indiens Kalapalo, il apprit que la tribu avait conservé le récit d'une rencontre avec l'explorateur dans leur histoire orale. Les Indiens ont affirmé que Fawcett avait ignoré leurs avertissements et avait pénétré dans le domaine d'une tribu guerrière que les Kalapalos appelaient les "Indiens féroces". Lorsque les hommes blancs ne sont pas revenus, les Kalapalos ont conclu qu'ils avaient été pris en embuscade et tués.

Le destin de Fawcett n'est peut-être jamais connu avec certitude, mais ces dernières années, des preuves ont montré que sa théorie sur une ville sophistiquée de la jungle n'était pas un fantasme total. Comme le souligne Grann dans son livre "La cité perdue de Z", de nombreux archéologues pensent maintenant que l'Amazonie abritait des dizaines de colonies animées au cours des siècles avant l'arrivée des Européens. Les fouilles ont révélé les ruines de cités-jardins avec des murs défensifs en terre, des réseaux routiers complexes et suffisamment d'espace pour des milliers d'habitants. Certains de ces sites sont nichés au plus profond de l'état moderne du Mato Grosso, la région même où Percy Fawcett espérait trouver sa ville mythique de Z.


Première vie Modifier

Percy Fawcett est né le 18 août 1867 à Torquay, Devon, Angleterre, de Edward Boyd Fawcett et Myra Elizabeth (née MacDougall). [2] Fawcett a reçu sa première éducation au Newton Abbot Proprietary College, aux côtés du sportif et journaliste Bertram Fletcher Robinson. Le père de Fawcett, né en Inde, était membre de la Royal Geographical Society (RGS), tandis que son frère aîné, Edward Douglas Fawcett (1866-1960), était un alpiniste, un occultiste oriental et l'auteur de livres et romans d'aventures populaires. [3]

Fawcett a fréquenté la Royal Military Academy, Woolwich, en tant que cadet, et a été nommé lieutenant de la Royal Artillery le 24 juillet 1886. Cette même année, Fawcett a rencontré sa future épouse, Nina Agnes Paterson, qu'il a épousée en 1901 et avait 2 garçons, Jack (1903-?1925) et Brian (1906-1984), et une fille, Joan (1910-2005). [4] Le 13 janvier 1896, il a été nommé adjudant [5] des 1st Cornwall (Duke of Cornwall's) Artillery Volunteers, [6] et a été promu capitaine le 15 juin 1897. [7] Il a ensuite servi à Hong Kong, Malte, et Trincomalee, Ceylan,. [8]

Fawcett a rejoint le RGS en 1901, afin d'étudier l'arpentage et la cartographie. Plus tard, il a travaillé pour les services secrets britanniques en Afrique du Nord tout en poursuivant le métier d'arpenteur. Il a servi pour le War Office sur Spike Island dans le comté de Cork de 1903 à 1906, où il a été promu major le 11 janvier 1905. [9] Il s'est lié d'amitié avec les auteurs Sir Henry Rider Haggard et Sir Arthur Conan Doyle. rapports de terrain comme source d'inspiration pour son roman Le monde perdu. [ citation requise ]

Premières expéditions Modifier

La première expédition de Fawcett en Amérique du Sud a eu lieu en 1906 (il y a été détaché pour le service le 2 mai [10] ) lorsqu'à l'âge de 39 ans, il s'est rendu au Brésil pour cartographier une zone de jungle à la frontière du Brésil et de la Bolivie à la demande du Société royale de géographie. La Société avait été chargée de cartographier la zone en tant que tierce partie impartiale par les intérêts nationaux locaux. Il est arrivé à La Paz, en Bolivie, en juin. Lors de l'expédition en 1907, Fawcett a affirmé avoir vu et abattu un anaconda géant de 62 pieds (19 m) de long, une affirmation pour laquelle il a été ridiculisé par les scientifiques. Il a signalé d'autres animaux mystérieux inconnus de la zoologie, comme un petit chien ressemblant à un chat de la taille d'un foxhound, qu'il a prétendu avoir vu deux fois, et l'araignée géante Apazauca qui aurait empoisonné un certain nombre d'habitants. [11] [12]

Fawcett a fait sept expéditions entre 1906 et 1924. Il était surtout amical avec les habitants par ses cadeaux, sa patience et son comportement courtois. En 1908, il traça la source du Rio Verde (Brésil) et en 1910 fit un voyage jusqu'à la rivière Heath (à la frontière entre le Pérou et la Bolivie) pour trouver sa source, s'étant retiré de l'armée britannique le 19 janvier. En 1911, Fawcett a de nouveau quitté sa maison et sa famille pour retourner en Amazonie et cartographier des centaines de kilomètres de jungle inexplorée, accompagné de son fidèle compagnon d'exploration de longue date, Henry Costin, et du biologiste et explorateur polaire James Murray. Il a également développé une théorie selon laquelle les ruines d'une ville ancienne, qu'il a nommée "Z", étaient cachées dans la jungle. [13]

Après une expédition de 1913, il aurait prétendu avoir vu des chiens à double nez. Il s'agissait peut-être de chiens tigres andins à double nez. [14]

Sur la base de recherches documentaires, Fawcett avait formulé en 1914 des idées sur une « cité perdue » qu'il nomma « Z » (Zed) quelque part dans la région du Mato Grosso au Brésil. Il a émis l'hypothèse qu'une civilisation complexe existait autrefois dans la région amazonienne et que des ruines isolées ont peut-être survécu. [15] Fawcett a également trouvé un document connu sous le nom de Manuscrit 512, écrit après des explorations faites dans le sertão de l'État de Bahia, et hébergé à la Bibliothèque nationale de Rio de Janeiro. On pense que c'est le bandeirante portugais João da Silva Guimarães [pt] , qui a écrit qu'en 1753 il avait découvert les ruines d'une ville antique qui contenait des arches, une statue et un temple avec des hiéroglyphes la ville est décrite en détail sans fournir d'emplacement précis. Cette ville est devenue une destination secondaire pour Fawcett, après "Z". (Voir le propre livre de Fawcett Exploration Fawcett.)

Au début de la Première Guerre mondiale, Fawcett retourna en Grande-Bretagne pour servir dans l'armée en tant qu'officier de réserve dans la Royal Artillery, se portant volontaire pour le service en Flandre et commandant une brigade d'artillerie malgré ses presque 50 ans. Il est promu de major à lieutenant-colonel le 1er mars 1918 [16] et reçoit trois mentions dans les dépêches du feld-maréchal Sir Douglas Haig, en novembre 1916, [17] novembre 1917, [18] et novembre 1918, [19] et a également reçu l'Ordre du service distingué en juin 1917. [20]

Après la guerre, Fawcett est retourné au Brésil pour étudier la faune et l'archéologie locales. En 1920, il a fait une tentative en solo pour rechercher "Z", mais y a mis fin après avoir souffert de fièvre et abattu son animal de bât. [15]

Expédition finale Modifier

En 1924, grâce au financement d'un groupe de financiers basé à Londres connu sous le nom de « Glove », [21] Fawcett retourna au Brésil avec son fils aîné Jack et le meilleur ami de longue date de Jack, Raleigh Rimell, pour une expédition exploratoire visant à trouver « Z ". Fawcett a laissé des instructions indiquant que si l'expédition ne revenait pas, aucune expédition de sauvetage ne devrait être envoyée de peur que les sauveteurs ne subissent son sort. [ citation requise ]

Fawcett était un homme avec des années d'expérience en voyage et avait emporté du matériel tel que des aliments en conserve, du lait en poudre, des fusils, des fusées éclairantes, un sextant et un chronomètre. Ses compagnons de voyage ont tous deux été choisis pour leur santé, leurs capacités et leur loyauté mutuelle. Fawcett n'a choisi que deux compagnons afin de voyager plus léger et avec moins d'attention aux tribus indigènes, car certains étaient hostiles aux étrangers. [ citation requise ]

Le 20 avril 1925, sa dernière expédition part de Cuiabá. En plus de ses deux principaux compagnons, Fawcett était accompagné de deux ouvriers brésiliens, de deux chevaux, de huit mules et d'un couple de chiens. La dernière communication de l'expédition date du 29 mai 1925 lorsque Fawcett écrit, dans une lettre à sa femme remise par un coureur indigène, qu'il est prêt à se rendre en territoire inexploré avec seulement Jack et Raleigh. Ils auraient traversé le Haut Xingu, un affluent sud-est de l'Amazone. La dernière lettre, écrite depuis Dead Horse Camp, donnait leur emplacement et était généralement optimiste. [ citation requise ]

En janvier 1927, la Royal Geographical Society, près de 2 ans après le dernier message du parti, déclara et accepta les hommes comme perdus. Peu de temps après la déclaration du RGS, il y a eu une vague de volontaires pour tenter de localiser les explorateurs perdus. De nombreuses expéditions tentant de trouver Fawcett ont échoué, au moins un chercheur solitaire est mort, tandis que d'autres ont survécu.

Beaucoup de gens pensaient que les Indiens locaux les avaient tués, car plusieurs tribus étaient à proximité à l'époque : les Kalapalos, la dernière tribu à les avoir vus, les Arumás, les Suyás et les Xavantes dont ils pénétraient le territoire. Selon l'explorateur John Hemming, le groupe de trois de Fawcett était trop peu nombreux pour survivre dans la jungle et son attente que ses hôtes indiens s'occupent d'eux les avait probablement contrariés en n'apportant aucun cadeau pour récompenser leur générosité. [22] Vingt ans plus tard, un chef Kalapalo appelé Comatzi a raconté à son peuple comment les étrangers indésirables ont été tués, [23] mais d'autres ont pensé qu'ils se sont perdus et sont morts de faim, [23] [24] et les os fournis par Comatzi se sont avérés ne pas être ceux de Fawcett. [25] Edmar Morel et Nilo Vellozo ont rapporté que le prédécesseur de Comatzi, le chef Kalapalos Izarari, leur avait dit qu'il avait tué Fawcett et son fils Jack, apparemment en leur tirant dessus avec des flèches après que Fawcett l'aurait attaqué ainsi que d'autres Indiens lorsqu'ils refusèrent de lui donner des guides. et des porteurs pour l'emmener chez leurs ennemis Chavante, et Rolf Blomberg a déclaré qu'Izarari lui avait dit que Raleigh Rimell était déjà mort de fièvre dans un camp d'Indiens Kurikuro. [26] Une version quelque peu différente est venue d'Orlando Villas-Bôas, qui a rapporté qu'Izarari lui avait dit qu'il avait tué les trois hommes blancs avec sa matraque le matin après que Jack Fawcett se serait associé avec l'une de ses femmes, lorsqu'il a affirmé que Percy Fawcett l'avait giflé au visage après que le chef eut refusé sa demande de canots et de porteurs pour continuer son voyage. [26]

Les Kalapalo ont une histoire orale de l'arrivée de trois explorateurs qui déclare que les trois sont allés à l'est, et après cinq jours, les Kalapalo ont remarqué que le groupe ne faisait plus de feux de camp. [ citation requise ] Les Kalapalo disent qu'une tribu très violente les a probablement tués. [ citation requise ] Cependant, les deux hommes plus jeunes étaient boiteux et malades lorsqu'ils ont été vus pour la dernière fois, [ citation requise ] et il n'y a aucune preuve qu'ils ont été assassinés. Il est plausible qu'ils soient morts de causes naturelles dans la jungle brésilienne. [23] [24] [25]

En 1927, une plaque signalétique de Fawcett a été trouvée avec une tribu indienne. En juin 1933, une boussole théodolite appartenant à Fawcett a été trouvée près des Indiens Baciary du Mato Grosso par le colonel Aniceto Botelho. Cependant, la plaque signalétique provenait de l'expédition de Fawcett cinq ans plus tôt et avait très probablement été offerte en cadeau au chef de cette tribu indienne. Il a été prouvé que la boussole avait été oubliée avant qu'il n'entre dans la jungle pour son dernier voyage. [27] [28] [29]

Camp de chevaux morts Modifier

Dead Horse Camp, ou Fawcett's Camp, est l'un des principaux camps que Fawcett a fait lors de son dernier voyage. Ce campement était son dernier emplacement connu. [30] De Dead Horse Camp, Fawcett a écrit à sa femme au sujet des difficultés auxquelles lui et ses compagnons avaient été confrontés, ses coordonnées, ses doutes à Raleigh Rimell et les plans de Fawcett pour le futur proche. Il conclut son message par : « Vous n'avez pas à craindre un échec. » [30]

L'écart peut avoir été une erreur typographique. Cependant, il a peut-être intentionnellement caché l'emplacement pour empêcher les autres d'utiliser ses notes pour trouver la ville perdue. [32] C'était peut-être aussi une tentative pour dissuader toute tentative de sauvetage. Fawcett avait déclaré que s'il disparaissait, aucune équipe de sauvetage ne devrait être envoyée parce que le danger était trop grand. [31]

L'opinion d'Henry Costin Modifier

L'explorateur Henry Costin a accompagné Fawcett lors de cinq de ses expéditions précédentes. Costin a exprimé son doute que Fawcett aurait péri aux mains des Indiens indigènes, car il entretenait généralement de bonnes relations avec eux. Il croyait que Fawcett avait succombé à un manque de nourriture ou à l'épuisement. [24]

Rumeurs et rapports non vérifiés Modifier

Au cours des décennies suivantes, divers groupes ont monté plusieurs expéditions de sauvetage, sans succès. Ils n'ont entendu que diverses rumeurs qui n'ont pas pu être vérifiées.

Alors qu'un conte fictif a estimé que 100 sauveteurs potentiels sont morts au cours de plusieurs expéditions tentant de découvrir le sort de Fawcett, [33] le bilan réel n'était qu'un - un seul homme qui s'est aventuré après lui seul. [34] Une des premières expéditions a été commandée par l'explorateur américain George Miller Dyott. En 1927, il prétendit avoir trouvé des preuves de la mort de Fawcett aux mains des Indiens Aloique, mais son histoire n'était pas convaincante. De 1930 à 1931, Aloha Wanderwell a utilisé son hydravion pour tenter d'atterrir sur le fleuve Paraguay dans l'État du Mato Grosso pour le retrouver. Après un atterrissage d'urgence et vivre avec la tribu Bororo pendant 6 semaines, Aloha et son mari Walter sont retournés au Brésil, sans succès. Une expédition de 1951 a déterré des ossements humains qui se sont révélés plus tard sans lien avec Fawcett ou ses compagnons. [ citation requise ]

Les os présumés de Fawcett Modifier

En 1951, Orlando Villas-Bôas, militant pour les peuples autochtones, aurait reçu les restes des os du squelette de Fawcett et les aurait fait analyser scientifiquement. L'analyse aurait confirmé que les os étaient ceux de Fawcett, mais son fils Brian Fawcett (1906-1984) a refusé de l'accepter. Villas-Bôas a affirmé que Brian était trop intéressé à gagner de l'argent avec des livres sur la disparition de son père. Une analyse scientifique ultérieure a confirmé que les os n'étaient pas ceux de Fawcett. [35] [25] À partir de 1965, les os auraient reposé dans une boîte dans l'appartement d'un des frères Villas-Bôas à São Paulo. [36]

En 1998, l'explorateur anglais Benedict Allen est allé s'entretenir avec les Indiens Kalapalo, qui, selon Villas-Bôas, auraient avoué avoir tué les trois membres de l'expédition Fawcett. Un ancien des Kalapalo, Vajuvi, a affirmé lors d'une interview filmée à la BBC avec Allen que les ossements trouvés par Villas-Bôas 45 ans auparavant n'étaient pas vraiment ceux de Fawcett. [37] [38] Vajuvi a nié aussi que sa tribu avait n'importe quelle partie dans la disparition des Fawcetts. [ citation requise ] Aucune preuve concluante n'appuie cette dernière affirmation. [ citation requise ]

Histoire de Villas-Bôas Modifier

L'explorateur danois Arne Falk-Rønne s'est rendu dans le Mato Grosso dans les années 1960. Dans un livre de 1991, il a écrit qu'il avait appris le sort de Fawcett par Orlando Villas-Bôas, [39] qui l'avait entendu de l'un des meurtriers de Fawcett. Apparemment, Fawcett et ses compagnons ont eu un accident sur la rivière et ont perdu la plupart des cadeaux qu'ils avaient apportés aux tribus indiennes. Continuer sans cadeaux était une grave violation du protocole puisque les membres de l'expédition étaient tous plus ou moins gravement malades à l'époque, la tribu Kalapalo qu'ils ont rencontrée a décidé de les tuer. Les corps de Jack Fawcett et de Raleigh Rimell ont été jetés dans la rivière. Le colonel Fawcett, considéré comme un vieil homme et donc distingué, a reçu une sépulture appropriée. Falk-Rønne a visité la tribu Kalapalo et a rapporté que l'un des membres de la tribu a confirmé l'histoire de Villas-Bôas sur comment et pourquoi Fawcett avait été tué.

Chevalière de Fawcett Modifier

En 1979, la chevalière de Fawcett a été trouvée dans un prêteur sur gages. Une nouvelle théorie est que Fawcett et ses compagnons ont été tués par des bandits et que les corps ont été jetés dans une rivière pendant que leurs biens étaient spoliés. [40]

Documentaire russe Modifier

En 2003, un film documentaire russe, La malédiction de l'or des Incas / Expédition de Percy Fawcett en Amazonie ( russe : Проклятье золота инков / Экспедиция Перси Фоссета в Амазонку ), a été publié dans le cadre de la série télévisée Mystères du siècle ( айны века ). Entre autres choses, le film met l'accent sur la récente expédition d'Oleg Aliyev à l'endroit présumé approximatif de la dernière localisation de Fawcett et sur les découvertes, les impressions et les présomptions d'Aliyev sur le sort de Fawcett. Le film conclut que Fawcett cherchait peut-être les ruines d'Eldorado, une ville construite par des personnes plus avancées de l'autre côté des Andes, et que les membres de l'expédition ont été tués par une tribu primitive inconnue qui n'avait aucun contact avec la civilisation moderne. [41]

Commune dans la jungle Modifier

Le 21 mars 2004, L'observateur a rapporté que le réalisateur de télévision Misha Williams, qui avait étudié les papiers privés de Fawcett, pensait que Fawcett n'avait pas l'intention de retourner en Grande-Bretagne mais avait plutôt l'intention de fonder une commune dans la jungle basée sur les principes théosophiques et le culte de son fils Jack. [42] Williams a expliqué ses recherches en détail dans la préface de sa pièce Amazonie, joué pour la première fois en avril 2004. [43]

En 2005, Le new yorker L'écrivain David Grann a rendu visite à la tribu Kalapalo et a rapporté qu'elle avait apparemment conservé une histoire orale sur Fawcett, parmi les premiers Européens que la tribu ait jamais vus. Le récit oral a déclaré que Fawcett et son groupe étaient restés dans leur village puis étaient partis en direction de l'est. Les Kalapalos ont averti Fawcett et ses compagnons que s'ils allaient dans cette direction, ils seraient tués par les "Indiens féroces" qui occupaient ce territoire, mais Fawcett a insisté pour y aller. Les Kalapalos ont observé la fumée du feu de camp de l'expédition chaque soir pendant cinq jours avant qu'elle ne disparaisse. Les Kalapalos ont dit qu'ils étaient sûrs que les féroces Indiens les avaient tués. [15] L'article rapporte également qu'une civilisation monumentale connue sous le nom de Kuhikugu a peut-être existé près de l'endroit où Fawcett cherchait, comme l'ont découvert récemment l'archéologue Michael Heckenberger et d'autres. [44] Les découvertes de Grann sont détaillées dans son livre La cité perdue de Z (2009).

En 2016, James Gray a écrit et réalisé une adaptation cinématographique du livre de Grann, avec Charlie Hunnam dans le rôle de Fawcett.

Épisode 133 du podcast d'horreur britannique Les Archives Magnus présente un récit fictif donné par Fawcett décrivant les événements qui se sont produits lors de sa dernière expédition.


Contenu

Fawcett a trouvé un document connu sous le nom de Manuscrit 512, conservé à la Bibliothèque nationale du Brésil, qui aurait été écrit par des Portugais bandeirante João da Silva Guimarães. Selon le document, en 1753, un groupe de bandeirantes découvert les ruines d'une ville antique qui contenait des arches, une statue et un temple avec des hiéroglyphes. Il a décrit les ruines de la ville en détail sans donner son emplacement.

Manuscrit 512 a été écrit après des explorations faites dans le sertão de la province de Bahia. [i] Fawcett avait l'intention de poursuivre la recherche de cette ville comme objectif secondaire après "Z". Il préparait une expédition pour trouver "Z" lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté et que le gouvernement britannique a suspendu son soutien. Fawcett est retourné en Grande-Bretagne et a servi sur le front occidental pendant la guerre. En 1920, Fawcett a entrepris une expédition personnelle pour trouver la ville, mais s'est retiré après avoir souffert de fièvre et avoir dû abattre sa bête de somme. [1] Lors d'une deuxième expédition cinq ans plus tard, Fawcett, son fils Jack et l'ami de Jack Raleigh Rimell ont disparu dans la jungle du Mato Grosso.

Les chercheurs pensent que Fawcett a peut-être été influencé dans sa réflexion par des informations obtenues auprès des peuples autochtones sur le site archéologique de Kuhikugu, près des sources de la rivière Xingu. [2] Après la mort présumée de Fawcett dans la jungle, Kuhikugu a été découvert par les Occidentaux en 1925. Le site contient les ruines d'une vingtaine de villes et villages dans lesquels jusqu'à 50 000 personnes auraient pu autrefois vivre. La découverte d'autres grands travaux de terrassement géométriques dans les milieux interfluviaux du sud de l'Amazonie a depuis été reconnue comme soutenant la théorie de Fawcett. [3]

En 2005, le journaliste américain David Grann a publié un article dans Le new yorker sur les expéditions et les découvertes de Fawcett, intitulé "La cité perdue de Z". [1] En 2009, il l'a développé en un livre du même titre et, en 2016, il a été adapté par le scénariste-réalisateur James Gray dans un film également du même nom avec Charlie Hunnam, Robert Pattinson, Tom Holland et Sienna Miller. [4]


Le mystère derrière la disparition de Fawcett

Alors, qu'est-il arrivé à l'un des explorateurs les plus célèbres de l'histoire ?

En 1921, la première expédition pour trouver le Cité perdue de Z a été assemblé par Fawcett. Sa recherche de Z a culminé avec sa disparition et l'apparition de nombreux mythes et contes entourant sa foi.

Sa dernière expédition a eu lieu en mars en avril 1925, cette fois financée par des journaux et des sociétés telles que la Royal Geographic Society et les Rockefeller.

Fawcett était certain que son expédition culminerait avec la découverte de la ville mythique.

En mai 1925, les expéditions avaient atteint la lisière d'un territoire inconnu, explorant une zone qu'aucun étranger n'avait jamais osé traverser.

Les croyances de Fawcett ont été grandement influencées par ce que les Indiens lui avaient dit à propos de prétendues cités perdues réparties dans la jungle amazonienne.

Même son avant-dernière lettre – neuf jours avant sa disparition mystérieuse, mentionne une de ces histoires.


LES JOURNAUX PRIVÉS APPORTENT UNE NOUVELLE LUMIÈRE

Mais deux générations plus tard, Grann a découvert que la petite-fille de Fawcett en Angleterre était heureuse de partager ses journaux intimes, ses cartes et les lettres qu'il avait renvoyées lors de l'expédition, fournissant de nouveaux indices sur son itinéraire et ses croyances.

Puis Grann, qui se décrit comme hors de forme, avec une mauvaise vue et terrifié par les serpents et les insectes, s'est retrouvé dans l'Amazonie retraçant les étapes de la fête de Fawcett.

"Fawcett était très secret à l'époque et les coordonnées qu'il a données étaient un aveugle pour faire sortir ses rivaux de la piste. Les coordonnées qu'il gardait dans son journal étaient très différentes », a déclaré Grann.

« Je suis l'explorateur le moins probable de l'histoire de l'homme. mais je suis allé en Amazonie et j'ai trouvé un guide et j'ai essayé de retracer ses pas en utilisant ses journaux de bord et ses vieilles cartes et croquis.

Les voyages de Grann l'ont conduit chez les Kalapalos dans la région du Mato Grosso, qui ont partagé avec lui l'histoire auditive de la tribu à propos de Fawcett, l'un des premiers hommes blancs qu'ils aient vu.

"Il était resté avec les Indiens Kalapalos qui l'avaient averti de ne pas aller dans une région où il y avait des tribus beaucoup plus hostiles", a déclaré Grann. "Ils ont regardé son groupe partir et ont vu leurs incendies au début la nuit, mais ils se sont ensuite arrêtés."

Grann a dit qu'il était convaincu que Fawcett a rencontré son destin entre les mains d'une tribu hostile, mais ses croyances sur l'existence d'une ancienne civilisation dans la jungle n'étaient pas si farfelues.

"Pendant la majeure partie du 20e siècle, les gens pensaient que Fawcett avait sacrifié sa vie et celle de son fils à la poursuite d'un fantasme fou, mais il y a maintenant de plus en plus de preuves qu'il y avait une ancienne civilisation dans la jungle", a-t-il déclaré.

Le livre de Grann, sorti ce mois-ci dans 15 pays, a été choisi par la société de production Plan B de Brad Pitt et Paramount Pictures, Pitt devant jouer Fawcett dans le film.


Manuscrit 512

En 1920, Fawcett est tombé sur un document à la Bibliothèque nationale de Rio De Janeiro appelé Manuscrit 512. Il a été écrit par un explorateur portugais en 1753, qui prétendait avoir trouvé une ville fortifiée au cœur de la région du Mato Grosso de la forêt amazonienne rappelant la Grèce ancienne . Voici quelques extraits traduits du document vermoulu et en lambeaux :

"Après de longues et fastidieuses errances, incitées par l'avidité pour l'or, et presque perdues pendant de nombreuses années dans ce vaste désert, nous avons découvert une crête de montagnes si hautes, qui semblait racler la région éthérée et servir de trône aux vents sous les étoiles de loin, leur luminance était impressionnante, surtout lorsque la lumière du soleil leur donnait l'impression de feu aux cristaux formant leurs roches. C'était si beau que personne ne pouvait détacher ses yeux des reflets : la pluie est venue avant que nous nous approchions pour enregistrer cette merveille dans le cristal. Nous avons vu au-dessus… Nous avons vu des rochers nus des eaux se précipiter de très haut, écumer d'une blancheur ressemblant à de la neige, et semblant s'enflammer à cause des éclairs du soleil. Ravi de la belle vue ……. brillait et scintillait …… des eaux et de la tranquillité …… du jour et du temps, nous avons décidé d'enquêter sur cet admirable prodige de la nature […]

Nous avons continué dans la rue et sommes arrivés à une place bien proportionnée, et au milieu se trouvait une colonne de pierre noire d'une grandeur extraordinaire, et au sommet d'elle la statue d'un homme ordinaire [c'est-à-dire : pas un dieu] avec une main sur sa gauche hanche et le bras droit étendu, pointant l'index vers le pôle Nord. Dans chaque coin de la place se dressait un obélisque comme ceux des Romains, bien qu'ils soient très endommagés, comme par la foudre […]

Un de nos camarades nommé João Antonio a trouvé dans les ruines d'une maison une pièce de monnaie en or, de forme sphérique, plus grande que notre pièce de six mille quatre cents reis : D'un côté se trouvait l'image ou la figure d'un jeune homme à genoux , et de l'autre un arc, une couronne et des flèches, beaucoup de ces pièces que nous doutions de ne pas trouver dans la ville abandonnée, qui avait été renversée par un tremblement de terre qui n'a pas donné le temps, si rapide était son arrivée, d'enlever des objets précieux mais un a besoin de bras très forts pour détacher les débris qui se sont accumulés pendant tant d'années, comme nous l'avons vu.

Le manuscrit parle également d'une ville perdue et chargée d'argent avec des bâtiments à plusieurs étages, des arches de pierre élancées, de larges rues menant vers un lac sur lequel l'explorateur avait vu deux Indiens blancs dans un canoë. Sur les côtés d'un bâtiment se trouvaient des lettres sculptées qui semblaient ressembler au grec ou à un autre alphabet européen ancien. Ces affirmations ont été rejetées par les archéologues, qui pensaient que les jungles ne pouvaient pas contenir de si grandes villes, mais pour Fawcett, tout s'est réuni.

In 1921, Fawcett set out on his first expedition to find Z. Not long after departing, he and his team became demoralized by the hardships of the jungle, dangerous animals, and rampant diseases. The expedition was derailed, but Fawcett would depart in search of his fabled city later again that same year, this time from Bahia, Brazil, on a solo journey. He traveled this way for three months before returning in failure once again.


How Director James Gray Discovered the Insanity Behind the Search for “The Lost City of Z”

“I was interested in how obsession rises in someone’s life,” the movie director and screenwriter James Gray is saying. “And I wanted to explore that. . .You know, to examine that process.”

Gray is sitting in the cafeteria of the Smithsonian’s National Museum of the American Indian, on Washington D.C.’s National Mall, and talking about his new film, The Lost City of Z, which opens in the United States on April 14.

The film—adapted from a book of the same title by the author David Grann—concerns the British military officer, cartographer and explorer, Percival Fawcett, who disappeared along with his son and a small team in the jungle along the Brazil-Peru border in 1925, while searching for the ruins of a lost Amazonian city he believed to exist.

In fact, the Smithsonian’s National Museum of the American Indian, or at least its early predecessor, was one of the funders of his seventh—and last—expedition into the still uncharted lands of Mato Grosso in Brazil. “You know,” says Melissa Bisagni, “the Museum of the American Indian (founded in 1916 by George Gustav Heye) financed some of Fawcett’s final expedition, but we don’t have anything in the collection because he never made it back!”

Still, the story of Fawcett’s multiple journeys from Britain to South America, and his descent into what became an ultimately deadly obsession is gorgeously documented in Gray’s new film.

The last anyone knows of Percival Fawcett (1867-1925) was at a place that came to be called “Dead Horse Camp,” where the explorer killed all of the group's pack animals. (Wikimedia Commons)

The richness of the South American landscapes, the confinements Fawcett felt at home in Great Britain, the increasingly troubled marriage his wife and he endured as Fawcett grew more fascinated by the searching for—and the hope of finding—a lost city in “Amazonia,” are all splendidly portrayed, in both their lushness and the mortal terror that lies just beneath.

Percival Fawcett, ably portrayed in the film by the actor Charlie Hunnam, is a classic British explorer from the turn of the last century. Born in 1867, Fawcett was educated at the British military college of Woolwich, and afterward did several tours of duty for the British Army and the British Secret Service, in locations as different as North Africa and Sri Lanka. In 1901, like his father before him, Fawcett joined the Royal Geographical Society (RGS), where he studied and learned the craft of surveying and cartography.

In 1906, at the age of 39, Fawcett was sent to South America for the first time by the RGS, to survey and map the frontier between Brazil and Bolivia, setting into motion his fascination with that largely still-uncharted part of the world. By then, he had married and was the father of two, but his extended trips in South America would become the things that defined him. Studying what few written documents there were of that part of the world at the time, Fawcett, in 1913 or so, stumbled onto an account that alleged there was a lost city, the ruins of a formerly great civilization, in the endless and malarial Mato Grosso region of Brazil.

The next year, Fawcett, then a largely retired Major with the British Army artillery, would volunteer to serve in World War I, in Flanders, where he was gassed and temporarily lost his eyesight. In 1918, at the end of the war, Fawcett was promoted to Lieutenant Colonel and given Britain’s Distinguished Service Order.

The cast and crew were regularly besieged by nature, says director James Gray (above, left). “We escaped catastrophe on a few occasions.” (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

“I felt that World War I was the basis of it all,” says the writer and director Gray. “After that, he was a changed man.” Somewhere during the war, Gray says, something heavy had shifted in Fawcett’s life.

Grann’s book gives equal measure to Fawcett’s obsession with his lost city and also the author’s own aversion to the South American trek he knew was required to complete his manuscript. Gray’s film stays keenly on the explorer’s tale. The film is an edge-of-the-seat ride into the wilderness both internal and external. It’s both beautiful and terrifying.

“I wanted to do a straight Fawcett story,” Gray says. “He was so interesting. After the war, he would sit for hours on end with his head in his hands. And I thought, what happened to him?”

Brad Pitt’s film-production company, Plan B, purchased the rights to Grann’s book and Gray, once signed-on, would soon make his own journey. The film’s South American scenes, shot on-site in Columbia, were demanding, to say the least. And under circumstances that, at minimum, could be called dynamic, Gray had to keep his cast and sizable filming crew together and out of harm’s way.

Gray says he found the experience of shooting in Colombia, “punishing. . . . just punishing.”

Charlie Hunnam plays Percival Fawcett, British explorer from the turn of the last century who became obsessed by a lost city in the jungles of South America. (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

During the four-month shoot, eight weeks of which was done in the mountains and river jungles of Colombia, the cast and crew were regularly besieged by nature. “We escaped catastrophe on a few occasions,” Gray says, now smiling as he thinks back on it.

As much of the film’s South American scenes concern either a river journey or a jungle slog (complete with pack animals, who Fawcett sometimes sacrificed for food), getting all of the scenes on-camera regularly proved demanding. Some days, while shooting river scenes where Fawcett and his team are on a bamboo and wood raft, the river would rise and fall eight inches in a matter of minutes, due to unseen cloudbursts upstream, creating torrents that would upset the whole production and drive the cast and crew off the water.

“The river would be your friend, or the river would be your enemy,” Gray says. “It totally depended on the day.”

Another day, during the shoot on land, Gray adds with a smile, an ankle-deep tide of rainwater from somewhere uphill rushed through as they were filming. “You just never knew,” he says.

But during the making of the film, Gray says, he came to understand something about Fawcett that glows through in the film and often creates moments of poetry.

There are shots of thick clouds of butterflies against the blue sunset sky shaded by Amazonian tree canopies, and ominous dark river water that is likely filled with piranhas and black caimans, waiting. There are long shots of mountains, with tiny surveyors—one of which is Fawcett as portrayed by the ropey, intense Hunnam—standing in the foreground, and glimpses through the underbrush of tribal people in loincloths and feathered head-dresses, who are perplexed by these British explorers that have landed in their midst. There are domestic dust-ups between Fawcett and his long-suffering wife, Nina (Sienna Miller) in the British afternoon and evenings, where she no longer knows what to make of her husband and the father of her children. Most terrifyingly, there are scenes where the jungle’s green vegetation erupts in fusillades of native arrows fired at Fawcett and his team.

Robert Pattinson is Fawcett's aide-de-camp Henry Costin (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

One shot, in particular, has Fawcett blocking a single arrow fired at his chest using a leather-bound notebook as his shield. It’s a show-stopper.

Also remarkable in the film is the movie star, Robert Pattinson, as Fawcett’s aide-de-camp, Henry Costin, who—with a huge bushy beard and tiny Victorian-age spectacles—is indistinguishable from the teen-heartthrob he played in the “Twilight” series of films beginning a decade ago. As a character in Gray’s film, Pattinson is stalwart and steady. As is Tom Holland, who plays Fawcett’s son, Jack, who was also ultimately lost with his father in the jungles of the upper Amazon, never to be seen again.

The last anyone knows of Fawcett, his son, his son’s best friend, and a few local guides who came to believe Fawcett was unhinged, was at a place that came to be called “Dead Horse Camp,” where Fawcett killed all of their pack animals. Clearly, his guides might not have been wrong about Fawcett’s state of mind.

From there on, the team could only carry what they had on their backs. At Dead Horse Camp, Fawcett sent out a last letter by runner—and that was it. They were never heard from again. A few of the group's goods were recovered two years later. Teams looked for Fawcett’s remains for a decade.

The story of how they ended up remains a mystery.

Even the native Kalapalo people can’t say precisely what happened to Fawcett in 1925, though the story remains alive with them. It’s said the native people warned Fawcett from going deeper into the jungle, as the tribal people there were not predictable.

Some Kalapalo natives claim Fawcett and his team were clubbed to death deeper in the rainforest. Others say they were killed by arrows. Others say they simply disappeared, lost and eventually mired-down in the forest.

But, as rendered in both Grann’s book and in Gray’s movie, Colonel Percy Fawcett, was now consumed with finding his “Lost City of Z”—no matter if he would ever find it or not. In a pivotal moment in the film, Hunnam screams at those who remain: “There is no turning back!”

Despite the fact that the movie is finished and soon to be in theaters, and at the moment seated in the museum cafeteria on the National Mall, James Gray shakes his head over his plate of lunch as he continues to plumb the mystery that was Lt. Col. Percy Fawcett’s life.

James Gray puts down his silverware. He’s thinking about the mystery that proved the end of Colonel Percy Fawcett, and the journey Gray himself has taken in the making of his movie.

Gray tosses up his hands and smiles.

“Going to the jungle was just safer for him,” he says. “It was safer for him there, right up until it wasn’t.”

“The river would be your friend, or the river would be your enemy,” James Gray says. “It totally depended on the day.” (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

About Donovan Webster

Donovan Webster is a journalist and author. He writes from Charlottesville, Virginia.


What happened to Percy Fawcett?

The case of Percy Fawcett is termed as the greatest exploration mystery of the 20th Century. It still captivates the minds of the adventurers. RGS sent several expeditions to discover what happened to Fawcett, but it remained useless. Two years later, in the year 1927, the Royal Geographical Society accepted the men as lost. However, it stated, ” We hold ourselves in readiness to help any competent, well-accredited volunteer party which may proceed on a reasonable plan…to try for news of Colonel Fawcett…”

Many actually tried to found the remains of Fawcett, many volunteers came forward but to no use. In fact, hundreds of explorers, themselves, got lost on his trail.

Even David Grann ventured into the Brazilian state of Mato Grosso in search of Fawcett. He has mentioned in his book that the trio reached and rested at the village of the Kalapalo tribe. The tribe had warned them to not to proceed because the “fierce Indian” tribe, occupying the territory to the east, would not spare them. However, the determined trio headed further into the forest. As mentioned in the book, the tribe watched the smoke curl from the expedition’s camp for the next five nights, after leaving its village however, it could not see the vision from the sixth night. The smoke disappeared.

Grann further stated that the area Fawcett and the other two might have been lost could, once, be home to a monumental civilization, known as Kuhikugu.

According to a professor of Anthropology, Michael Heckenberger, Fawcett’s lost city of Z was, in fact, Kuhikugu which is an archaeological site located at the headwaters of the Xingu River in the Amazon rainforest. However, these claims of Grann and Michael Heckenberger had no substantial evidence.


8 Mysterious Disappearances (And The Clues That Keep People Guessing)

What makes a mysterious disappearance even more intriguing? When baffling clues are left behind — or even more tantalizingly, when they surface again, months or years after the fact. Here are eight head-scratchingly compelling tales of people who vanished. and the weirdest theories they spawned.

1. The Lost Colony

Every schoolkid's heard this tale, but there's a reason why it's resonated since that fateful August of 1590. The mystery was set into motion three years earlier, when John White — governor of the colony established on what's now Roanoke Island, in North Carolina's Outer Banks — decided to sail home to England and re-up on supplies, leaving behind his wife, daughter, and his granddaughter, Virginia Dare (famously, the first English child born in "the New World.") White intended it to be a quick trip, but his return was delayed by a ship shortage during a clash between the navies of England and Spain. When he finally arrived, Roanoke was completely deserted, as if the colony and its 117 settlers had never existed.

They, or someone, did leave frustratingly unhelpful clues behind: the word "Croatoan" carved into a post, and the letters "CRO" carved into a tree. (White had left behind instructions that the colonists should leave such a carved marker behind if they had to relocate, but with the specific detail that they should include a Maltese cross with the message.) An untimely hurricane cut his search efforts short, and the fate of the colony was lost to history. Did they move to the nearby island named in their cryptic message, merge with (or get killed by) a local Native American tribe? Did Spanish explorers slaughter them? Was it drought or disease? Did they make a failed attempt to sail home and drown? Archaeological investigations continue , but we may never know the truth. Sources: History Channel , The Lost Colony .

2. Percy Fawcett

Interest in Amazon explorer Percy Fawcett's disappearance has enjoyed a revival thanks to David Grann's The Lost City of Z: A Tale of Deadly Obsession in the Amazon (soon to be a film , too). But it doesn't take a best-seller to make the tale of Fawcett — a seasoned adventurer who never returned from a jungle expedition in search of an ancient city he thought might be El Dorado — an endlessly fascinating one. The party consisted of Fawcett, his 21-year-old son Jack, and Jack's best friend, Raleigh Rimmell they set out in 1925, leaving instructions that if the worst happened, no rescue parties should be sent after them. The trip into wildest Brazil was simply too dangerous, rife with the possibilities of deadly diseases, dangerous insects and animals (nightmare stuff: anacondas, piranhas, giant spiders), confusing turf, and indigenous inhabitants who were known to be hostile toward foreign visitors.

The last time anyone heard a peep from Fawcett was May 29, 1925, though unconfirmed sightings and the occasional clue (his compass surfaced in 1933 . but did he lose it on the 1925 trip, or leave it behind before he left?) continue to add layers to the story. Despite his "no rescue" orders, the search for Fawcett (as years have passed, of course, the focus has shifted to the truth about his fate) remains a robust pursuit. In 1996, an expedition tracing his trail ran afoul of locals, who kidnapped the group but let them go after appropriating some $30,000 worth of equipment. Over the years, it's estimated that 100 people have died while looking for Fawcett. Sources: History Channel , Unmuseum , CBS . Image via History Channel .

Image: NASA.gov

3. Amelia Earhart

The ultimate mystery from the early days of aviation would make this list no matter what, simply due to its tragic/romantic nature (you know the story already: the pioneering pilot went missing, along with navigator Fred Noonan, on July 2, 1937 while attempting to fly nonstop around the equator). But it's also the entry that offers the most puzzle pieces, and they keep coming as recently as October 2014, f ragments of Earhart's plane were still being identified. Did she and Noonan run out of fuel and crash-land . but survive for a time on a Pacific Island, perhaps uninhabited atoll Nikumaroro, where metal possibly linked to her craft has been found? Source: AmeliaEarhart.com.

4. Ludwig Leichhardt

What happened to "the Prince of Explorers," German scientist and naturalist Ludwig Leichhardt, who vanished in 1848 while attempting a nearly 3,000-mile trek across Australia's interior? Also gone were the " seven men, 20 mules, 50 bullocks, seven horses and masses of gear " that accompanied him. Odd, no? Theories abound (murder, mutiny, starvation, death by shark, etc.), but only one clue has ever been found: "the Leichhardt Plate," discovered "attached to a burnt gun, wedged in a boab tree," upon which an "L" had been carved . (Leichhardt was known to leave his initial behind to mark his journeys.) The plate has been extensively analyzed , offering some insights into the route the explorer may have taken — though thus far the findings have yielded precious little information about Leichhardt's fate.

5. Michael Rockefeller

The fate of Nelson Rockefeller's son, who vanished while collecting art and artifacts in what was then New Guinea in 1961, is one of history's most scintillating mysteries. A lot of that has to do with the "he was eaten by cannibals" theory , which has gained momentum in recent months. He left behind no clues, but over the years no small amount of detective work has started to piece together the likely scenario surrounding his untimely end.

Was Michael Rockefeller Killed By Cannibals?

Michael Rockefeller was the son of New York Governor Nelson Rockefeller, and an aspiring…

6. Joseph Force Crater

Dubbed "The Missingest Man in New York," New York Supreme Court Judge Crater was 41 when he dropped out of sight on a Manhattan street after dining with a friend, and a showgirl named Sally Lou Ritz. He was headed to see a comedy on Broadway. Allegedly. Ahead of his disappearance, heɽ destroyed documents, withdrawn $5,000, and moved papers from his office to his apartment. Was he the victim of a criminal element, or did he make himself disappear on purpose? A key clue emerged in 2005, according to the History Channel :

According to New York police . a woman who had died earlier that year had left a handwritten note in which she claimed that her husband and several other men, including a police officer, had murdered Crater and buried his body beneath a section of the Coney Island boardwalk. That site had been excavated during the construction of the New York Aquarium in the 1950s, long before technology existed to detect and identify human remains. As a result, the question of whether Judge Crater sleeps with the fishes remains a mystery.


37. Mystery of the Missing Keys

Do you find yourself misplacing everyday objects like keys, your phone, important letters or papers, etc.? Forgetfulness is an expected part of getting older, but if it becomes a problem it may be best to see a doctor. Constantly losing one’s keys, or losing other items, could be a sign of an age-related neurological condition like Alzheimer’s disease.

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The mysterious disappearance of fearless explorer, Colonel Percy Fawcett

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This edited article about exploration originally appeared in Look and Learn issue number 872 published on 30 September 1978.

There was something urgent and compelling about the Brazilian jungle for Colonel Percy Fawcett. Like some overwhelming, irresistible force it beckoned him from the safety of 20th century Europe, as if daring him to pit his massive physique and his enduring stamina against its hidden horrors and perils.

Fawcett loved a challenge. This one he could not miss. There were, he said, all kinds of good reasons for entering into the Matto Grosso, the unexplored heart of Brazil’s great forest.

“It is certain,” he declared, “that amazing ruins of ancient cities – ruins considerably older than those in ancient Egypt – exist in the far interior.”

There may have been – but Fawcett was prepared to believe anything to justify the trip. He even accepted the tall travellers’ tale that the survivors of the lost island of Atlantis existed in the fabled land of Eldorado, deep within the Matto Grosso.

In the year 1925, when he announced his intention of tackling the Matto Grosso, the name of Colonel Fawcett was already synonymous with excitement. A one-time British Army officer, he had taken part in five expeditions up the Amazon and into unknown parts of Bolivia and Brazil before the First World War.

Huge, tireless, a man of action and a consummate dreamer, the 60-year-old Colonel was also a talented artist, linguist and boat-builder. The last two gifts were certainly assets in a land of rivers and swamps peopled by hundreds of Indian tribes.

But where were there suitable explorer companions to match the Colonel’s merits? They had always been hard to find. For this trip Fawcett decided upon only two – his son Jack and Jack’s friend Raleigh Rimmell. Striding into the jungle, they left civilisation behind them – and vanished.

Ahead of them lay a prospect of thirst, starvation and fever. Huge alligators lurked in the rivers, and anaconda snakes, the largest snakes in the world, were likely to attack near swamps and lakes. At fords there were man-eating fish that would attack in great packs and pick a traveller’s flesh to his skeleton within minutes. There were rattlesnakes, poisonous insects and mosquitoes. At night there were vampire bats that sucked human blood.

Then there were the Indians. They would kill a man for a trinket – for nothing at all if the mood took them. They mistrusted all strangers and killed silently and swiftly with poisonous arrows or clubs.

All this Fawcett and his two young companions survived for at least long enough to make a camp which they called “Dead Horse Camp” in the Matto Grosso, from which they sent out their last letter.

“My calculations anticipate contact with the Indians in about a week or ten days,” Fawcett wrote. “Our two guides go back from here . . . They are more and more nervous as we push farther into the Indian country. I shall continue to prepare despatches from time to time, in hopes of being able to get them out eventually through some tribe of Indians. But I doubt if this will be possible.”

Fawcett’s doubts were correct. This last message took six months to reach London and no more followed it. So began one of the most intriguing guessing games in the story of modern exploration: what happened to Colonel Fawcett?

There were soon dozens of rumours. Fawcett had been taken as a god by a tribe of white Indians who now worshipped him as such. Fawcett was a prisoner of the Indians. Public imagination was limitless.

Then, from the edge of the Brazilian jungle came a Frenchman, M. Conteville, with a remarkable story. By a dusty roadside he and his party had met a weary old man with bare legs that were covered with mosquitoes. Conteville addressed the stranger in English: “The mosquitoes seem to take care of you!” The stranger looked up and replied: “These poor animals are hungry, too.”

“We went on our way,” recorded Conteville, and for a while the world decided that the weary stranger must be Fawcett.

In May, 1928, nearly three years after Fawcett had written his last message, Commander George Dyott arrived in Brazil with a four-man team to search for Fawcett. None of the team were explorers of any great experience, but they had some notable success. Deep in the jungle, they made contact with an Indian chief who was the proud possessor of a trunk and other relics of Colonel Fawcett. This Indian chief, whose name was Aloique, “did not welcome us with any expression of pleasure . . . He regarded us impassively with his small eyes cunning and cruelty lurked behind their lids.”

Dyott, communicating with Chief Aloique only by sign language, was made to understand that Fawcett had been killed by a neighbouring tribe, the Suyas, but since Aloique hated the Suyas his evidence had to be doubted. And it was clear that some of the Indians were prepared to make any claim in return for money.

The world was intrigued with Dyott’s report, but it was not enough. Odd stories still kept filtering back from the Matto Grosso.

In the spring of 1932 there came a dramatic new twist to the story, when a Swiss hunter, Stephan Rattin, walked into the British Consulate at Sao Paulo, Brazil, and announced that he had found Colonel Fawcett. He had introduced himself to a white man with a long beard in a native village in the Matto Grosso, and the stranger had told Rattin that he was a British colonel.

They spoke in English, which was at once regarded as curious, since Rattin’s English was not very good and yet both he and Fawcett were fluent in Portuguese, the language of Brazil. The “Colonel” asked Rattin to get in touch with his friend Major Paget (Fawcett, indeed, did have a friend who was a Major Paget), who would come to his rescue.

Had Rattin found Colonel Fawcett? If so, why did the colonel not write a note, giving directions as to how he could be found?

Rattin was certainly no fame-seeker: having made his report, he went straight back into the jungle with the intention of rescuing the colonel. Neither he nor his two companions were ever seen again.

With no more explorers willing to take such fearful risks, public appetite for the Fawcett story was fed by clairvoyants. One such society crystal ball-gazer was given a piece of paper which, unknown to her, had been torn from Fawcett’s last letter. She then announced that she saw an elderly white man and his two young companions being clubbed to death by Indians.

Then, in 1950, a Brazilian government official, Orlando Boas, went to live for a year with primitive Indians in the jungle. Eventually their chief, befriending Boas, confessed that his tribe had killed Fawcett and his companions 21 years earlier, by clubbing them and throwing their bodies into a river. Then, fearing discovery, they retrieved the explorers’ remains and buried them.

Boas dug up a grave shown to him and returned the bones to England. There, scientifically examined, they were found to be not the remains of a tall European, but those of a much shorter Indian.

Thus the mystery of Colonel Fawcett remained a mystery, as indeed it has been ever since.

This entry was posted on Thursday, December 8th, 2011 at 5:51 pm and is filed under Anthropology, Exploration, Historical articles, Mystery. You can follow any comments on this article through the RSS 2.0 feed. Both comments and pings are currently closed.