Quelles étaient les justifications militaires du bombardement de Dresde ?

Quelles étaient les justifications militaires du bombardement de Dresde ?

J'ai vu une affirmation selon laquelle Dresde était la seule grande ville allemande à ne pas avoir opposé une résistance prolongée à l'armée soviétique. La personne qui a affirmé cela a refusé de fournir des références; Je ne sais toujours pas si son affirmation est vraie.

Le débat sur les bombardements qui a commencé après la guerre est bien documenté, je n'essaie pas de le relancer, je suis plus intéressé par la façon dont le bombardement était justifié d'un point de vue militaire à l'époque.


Un rapport de l'US Air Force de 1953 a défendu l'opération comme étant le bombardement justifié d'une cible militaire et industrielle, qui était un important centre de transport et de communication ferroviaire, abritant 110 usines et 50 000 travailleurs à l'appui de l'effort de guerre allemand.wikipedia

Comme @Luke l'a dit, il s'agit d'une question beaucoup plus large et plus provocatrice que celle qui est normalement couverte sur ce site, mais je choisis de prendre OP au mot et de tenter une réponse brève. Je vais également approuver et respecter la demande d'OP d'ignorer le côté moral. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de côté moral, mais simplement que le PO a demandé qu'il soit hors de portée de la réponse.

La Seconde Guerre mondiale était une guerre totale

La Seconde Guerre mondiale peut être considérée comme la guerre totale par excellence de la modernité. Le niveau de mobilisation nationale des ressources de tous les côtés du conflit, l'espace de bataille étant contesté, l'ampleur des armées, des marines et des forces aériennes soulevées par la conscription, le ciblage actif des civils (et des biens civils), le mépris général pour les dommages collatéraux et les objectifs illimités des belligérants ont marqué une guerre totale contre une échelle multicontinentale sans précédent et inégalée. Wikipédia : Guerre totale emphase ajoutée

Selon la théorie, la victoire dépendait de la capacité des nations impliquées à rassembler un niveau d'engagement industriel sans précédent et à le livrer au front. Vaincre l'armée de l'adversaire ne faisait que prolonger le conflit ; la victoire n'était possible qu'en dégradant la capacité de l'adversaire à produire et à livrer des fournitures militaires.

Dresde était un carrefour critique des communications et de la production industrielle. La destruction de Dresde a interrompu la production de fournitures militaires et leur livraison sur le champ de bataille.


Moins connu est que Dresde abritait un laboratoire de physique des plasmas dirigé par le professeur Max Steenbeck, qui fait partie de l'institut ardennais de physique nucléaire.

Selon l'autobiographie du physicien nucléaire nazi Rolf Wideroe, lui et une équipe d'autres personnes ont récupéré un accélérateur de particules avancé qui, plus tôt dans la guerre, avait été utilisé comme arme à faisceau de particules contre les bombardiers alliés dans la région de Francfort.

Rolf Wideroe

Machine "Rayon de la mort" de Dresde

Wideroe a noté que son équipe a extrait l'appareil des décombres et l'a transporté au sud-ouest jusqu'à Burggrub près de Bayeruth où l'armée du général Patton a capturé l'appareil intact le 14 avril 1945.

Auergesselschaft

Étant donné que la 8th Air Force américaine a également pulvérisé la raffinerie Auer Uranium à Oranienberg le 15 mars 1945, il se peut que la destruction de Dresde ait eu pour but de détruire les installations nucléaires pour éviter qu'elles ne tombent entre les mains des Soviétiques.


Bombardement incendiaire de Dresde

Dans la soirée du 13 février 1945, une série de bombardements incendiaires alliés commence contre la ville allemande de Dresde, réduisant la « florence de l'Elbe » en décombres et en flammes, et tuant environ 25 000 personnes. Malgré l'ampleur épouvantable des destructions, il n'a sans doute pas accompli grand-chose sur le plan stratégique, puisque les Allemands étaient déjà sur le point de se rendre.

Parmi les conclusions de la conférence de Yalta de février 1945 des puissances alliées figurait la résolution selon laquelle les Alliés s'engageraient dans des bombardements stratégiques concertés contre des villes allemandes connues pour leur production et leur fabrication de guerre, dans le but de faire s'effondrer la machine de guerre nazie. arrêt. L'ironie tragique du raid sur Dresde, une ville médiévale réputée pour ses riches trésors artistiques et architecturaux, est que pendant la guerre, elle n'avait jamais été un site de production de guerre ou d'industrie majeure. Les Alliés et les Allemands se sont disputés sur le véritable objectif des bombardements incendiaires, la justification ostensible "officielle" était que Dresde était un centre de communication majeur et que son bombardement entraverait la capacité allemande de transmettre des messages à son armée, qui luttait contre les forces soviétiques. à l'époque. Mais l'étendue de la destruction était, pour beaucoup, disproportionnée par rapport à l'objectif stratégique déclaré&# x2014 beaucoup pensent que l'attaque était simplement une tentative de punir les Allemands et d'affaiblir leur moral.

Plus de 3 400 tonnes d'explosifs ont été larguées sur la ville par 800 avions américains et britanniques. La tempête de feu créée par les deux jours de bombardement a mis la ville en feu pendant de nombreux jours, jonchant les rues de cadavres calcinés, dont de nombreux enfants. Selon un rapport publié par la ville de Dresde en 2010, huit milles carrés de la ville ont été détruits et le nombre total de morts se situait entre & 022 700 et 25 000 morts. et brûlé, et des enterrements de masse sont devenus nécessaires.


Le bombardement de Dresde : l'attaque était-elle pleinement justifiée ?

L'opération Thunderclap, le raid aérien de 1945 sur la ville allemande, était-elle une nécessité militaire ou un crime de guerre des Alliés ? La question est encore débattue.

La couverture nuageuse étant encore épaisse, les bombes ont été à nouveau larguées à l'aide du radar H2X. La banlieue sud-est et deux villes voisines ont été touchées cette fois, ainsi que des ponts, des gares, des dépôts, des entrepôts et des gares de triage.

Kurt Vonnegut, un soldat servant dans le 423e régiment d'infanterie, 106e division d'infanterie, était l'un des milliers d'Américains capturés par les Allemands en décembre 1944 lors de la bataille des Ardennes. Transporté à Dresde, Vonnegut a été logé, non pas dans un camp de prisonniers de guerre ordinaire, mais dans un grand bâtiment utilisé comme abattoir.

Heureusement, Vonnegut et les autres prisonniers de guerre avec lui ont survécu aux bombardements et à la tempête de feu. (Il utilisera ses expériences à Dresde comme base pour son roman historique semi-autobiographique de 1969, Abattoir Cinq.)

Après le deuxième raid, ses ravisseurs l'ont mis lui et les autres prisonniers à travailler pour récupérer les corps pour les enterrements collectifs. "Mais il y avait trop de cadavres à enterrer", a-t-il déclaré. « Au lieu de cela, les nazis ont envoyé des troupes avec des lance-flammes. Tous les restes de ces civils ont été réduits en cendres. »

Dans une nouvelle introduction à la réimpression de 1976 du roman, Vonnegut a écrit : « L'atrocité de Dresde, extrêmement coûteuse et méticuleusement planifiée, était si insignifiante, finalement, qu'une seule personne sur la planète entière en a profité. Je suis cette personne. J'ai écrit ce livre, qui m'a rapporté beaucoup d'argent et a fait ma réputation, telle qu'elle est. D'une manière ou d'une autre, j'ai eu deux ou trois dollars pour chaque personne tuée. Certaines affaires dans lesquelles je suis.

Le magazine Life a également noté que « les autorités de Dresde ont finalement bouclé le centre de la ville et mis en place des
des grilles où des milliers de victimes ont été incinérées.

Des dizaines de milliers de bâtiments détruits par 2 700 tonnes de bombes américaines

Au lendemain des attentats, le ministre de la propagande nazi Joseph Goebbels, tentant de gagner la sympathie de la communauté internationale, a déclaré que Dresde n'était qu'une ville historique de culture et qu'elle ne détenait aucune industrie de guerre. Le Troisième Reich a également gonflé le nombre de victimes, affirmant que plus de 200 000 civils avaient été tués. (Ce chiffre se répète depuis des décennies, mais en 2008, une commission historique indépendante formée par la ville de Dresde a conclu qu'environ 25 000 personnes sont mortes à Dresde et 30 000 autres ont été blessées, ce qui reste un nombre énorme.)

La ville elle-même était une coquille silencieuse, morte et brûlée. Des milliers de structures avaient été détruites dans un rayon de 15 milles carrés. Il n'y avait ni électricité ni eau. Aucun véhicule n'a bougé. La puanteur du bois brûlé et de la chair humaine flottait sur la ville comme un linceul, et les trésors architecturaux de Dresde étaient en ruines. Une poignée de survivants stupéfaits s'est frayé un chemin à travers les décombres encore brûlants, à la recherche de parents ou de tout objet de valeur.

La RAF a signalé que 78 000 logements avaient été totalement détruits, 27 700 autres laissés inhabitables et 64 500 autres endommagés mais réparables.

En mars et avril, près de 1 000 avions de la huitième force aérienne américaine reviendraient et larguaient plus de 2 700 tonnes de bombes sur Dresde avant que l'Allemagne ne se rende.

Le bombardement de Dresde était-il justifié ?

Quelques jours après les attentats de février, la prétendue nécessité du bombardement de Dresde a fait l'objet d'un examen minutieux. Un certain nombre de critiques ont remis en question les tactiques utilisées et ont même accusé les Britanniques et les Américains de « bombardements terroristes aveugles » – une phrase qui avait été utilisée pour condamner l'utilisation par les Allemands de bombardements à saturation de civils dans des villes de Pologne, de Grande-Bretagne, de Belgique, et ailleurs.

En mars 1945, Churchill lui-même envoya une note à l'intention des chefs d'état-major britanniques et du chef d'état-major de l'air : « Il me semble que le moment est venu où la question du bombardement des villes allemandes simplement pour accroître la terreur , bien que sous d'autres prétextes, devrait être revu. Sinon, nous prendrons le contrôle d'une terre complètement ruinée….

Photo horrible d'un cadavre allemand retrouvé dans les ruines portant encore un brassard nazi.

« La destruction de Dresde reste une question sérieuse contre la conduite des bombardements alliés. Je suis d'avis que les objectifs militaires doivent désormais être étudiés plus strictement dans notre intérêt que dans celui de l'ennemi. Le ministre des Affaires étrangères m'a parlé de ce sujet, et je ressens le besoin de me concentrer plus précisément sur des objectifs militaires tels que le pétrole et les communications derrière la zone de bataille immédiate, plutôt que sur de simples actes de terreur et de destruction gratuite, aussi impressionnants soient-ils.

En réponse, le Chief Air Marshal Arthur Harris a écrit : « Je suppose que le point de vue à l'étude ressemble à celui-ci : il ne fait aucun doute que dans le passé, nous étions justifiés d'attaquer des villes allemandes. Mais cela a toujours été répugnant et maintenant que les Allemands sont de toute façon battus, nous pouvons légitimement nous abstenir de procéder à ces attaques.

« C'est une doctrine à laquelle je ne pourrais jamais souscrire. Les attaques contre les villes, comme tout autre acte de guerre, sont intolérables à moins qu'elles ne soient stratégiquement justifiées. Mais elles sont stratégiquement justifiées dans la mesure où elles tendent à abréger la guerre et à préserver la vie des soldats alliés. A mon sens, nous n'avons absolument pas le droit d'y renoncer à moins d'être certain qu'ils n'auront pas cet effet. Personnellement, je ne considère pas que l'ensemble des villes restantes d'Allemagne valent les os d'un seul grenadier britannique….

« En fait, Dresde était une masse d'usines de munitions, un centre gouvernemental intact et un point de transport clé vers l'Est. Ce n'est maintenant aucune de ces choses.

Aux États-Unis, le chef d'état-major de l'armée américaine, le général George C. Marshall, qui a également ressenti la chaleur de la destruction de Dresde, a autorisé une enquête qui est parvenue à la conclusion que le raid, sur la base des renseignements disponibles, était pleinement justifié parce que Dresde était un endroit par lequel les forces allemandes pouvaient être déplacées pour renforcer leurs lignes sur le front de l'Est.

Certains historiens pensent également que Roosevelt et Churchill craignaient qu'après la guerre leur allié Staline et l'URSS ne deviennent une menace et voulaient que l'effacement de Dresde serve de démonstration de la puissance militaire alliée et d'avertissement à Staline de ne pas défier l'Occident.

Pour sa part, le maréchal en chef de l'air Harris n'a jamais adouci ou vacillé son point de vue selon lequel mener des bombardements à saturation des villes allemandes était complètement nécessaire. « Les Allemands ont commencé la guerre », était sa ferme conviction jusqu'au jour de sa mort en 1984.

Les survivants des bombardements et de la tempête de feu enlèvent les décombres des rues de Dresde en mars 1946. La ville était alors sous occupation soviétique et d'autres difficultés les attendaient.

(Malheureusement, les archives historiques montrent que le premier « bombardement de zone » intentionnel de civils pendant la Seconde Guerre mondiale a été mené par la RAF contre Mönchengladbach, en Allemagne, le 11 mai 1940, sur ordre de Churchill le lendemain de son accession au poste de Premier ministre, et quatre mois avant que la Luftwaffe ne commence son Blitz de villes britanniques.)

Harris a poursuivi: «Les nazis sont entrés dans cette guerre avec l'illusion plutôt enfantine qu'ils allaient bombarder tout le monde et que personne n'allait les bombarder. A Rotterdam, Londres, Varsovie et une demi-centaine d'autres endroits, ils ont mis en œuvre leur théorie un peu naïve. Ils ont semé le vent, et maintenant ils vont récolter le tourbillon.

Dans ses mémoires d'après-guerre, Commandement des bombardiers, Harris a écrit : « Je sais que la destruction d'une ville aussi vaste et splendide à ce stade avancé de la guerre a été considérée comme inutile, même par bon nombre de personnes qui admettent que nos attaques précédentes étaient aussi pleinement justifiées que toute autre opération de guerre. Ici, je dirai seulement que l'attaque de Dresde était à l'époque considérée comme une nécessité militaire par des personnes bien plus importantes que moi.

Un historien a écrit : « Peu de gens ont pleuré la destruction des villes allemandes qui ont construit les armes et élevé les soldats qui, en 1945, avaient tué plus de 10 millions de soldats alliés et encore plus de civils. Le bombardement incendiaire de Dresde prouverait l'exception à cette règle », et de nombreux généraux et aviateurs de Grande-Bretagne et des États-Unis ont depuis été critiqués par certains comme n'étant pas meilleurs que les criminels de guerre nazis.

À la fin de la guerre, Dresde était tellement endommagée et irréparable qu'une grande partie de la ville a été essentiellement rasée par la dynamite et les bulldozers. Cependant, une poignée de bâtiments historiques en ruine - la Frauenkirche, le palais Zwinger, l'opéra d'État et plusieurs autres - ont été soigneusement reconstruits à leur ancienne gloire à partir des décombres, mais le reste de la ville a été reconstruit dans le laid "socialiste moderne" style.

Aujourd'hui, Dresde a connu une renaissance et est redevenue l'une des villes les plus importantes d'Allemagne, un centre d'éducation et de progrès technologique.

Quoi qu'il en soit, le débat sur les attentats des 13 et 15 février 1945 se poursuit à ce jour et ces attentats restent l'une des actions les plus controversées de la Seconde Guerre mondiale.

Peut-être que le dernier mot devrait revenir à l'historien britannique Frederick Taylor, qui a écrit : « La destruction de Dresde a un caractère épique et tragique. C'était une ville merveilleusement belle et un symbole de l'humanisme baroque et de tout ce qu'il y avait de mieux en Allemagne. Il contenait également tout le pire de l'Allemagne pendant la période nazie. En ce sens, c'est une tragédie absolument exemplaire pour les horreurs de la guerre du 20e siècle et un symbole de destruction. »


Quelles étaient les justifications militaires du bombardement de Dresde ? - Histoire

C'était en février 1945 et le bombardement de Dresde n'avait pas encore commencé. À ce stade de la guerre, les citoyens de la capitale de l'État allemand de Saxe commençaient à penser qu'ils menaient une vie charmante. Après tout, ils savaient que toutes les autres grandes villes allemandes, à l'exception de la leur, avaient été rasées par d'innombrables raids aériens alliés depuis 1940.

Et pourtant, ils étaient là, pratiquement intacts. (Dresde avait, en fait, été bombardée pour la première fois par l'U.S. Eighth Air Force le 7 octobre 1944, puis de nouveau le 16 janvier 1945, mais les dégâts et les pertes étaient minimes.)

Peut-être que les Dresdenois se sentaient chanceux parce que la ville sur l'Elbe, à 120 miles au sud de Berlin, était bien connue comme un trésor culturel - la "Florence sur l'Elbe" et la "Boîte à bijoux" - et était considérée comme l'une des plus belles du monde villes pour son architecture et ses musées, avec peu de sites industriels ou militaires à bombarder.

Parmi ses trésors se trouvaient le palais baroque Zwinger, l'opéra d'État connu sous le nom de Semper Oper et la Frauenkirche, cette dernière construite dans les années 1700. Ici aussi, la porcelaine et la porcelaine de Dresde de renommée mondiale étaient fabriquées depuis des décennies. Il ne semblait pas y avoir de bonne raison pour que le statu quo change.

Mais la chance de Dresde était sur le point de tourner.

« Je peux vous assurer, Messieurs, que nous ne tolérons aucun scrupule. »

Le maréchal en chef de l'Air Arthur « Bomber » Harris, chef du Bomber Command britannique de la Royal Air Force, avait un désir particulier d'effacer toutes les grandes villes allemandes de la carte, même s'il était évident que les cibles étaient de moins en moins nombreuses et que la fin de la guerre était dans quelques semaines.

Au début de la guerre, le chef d'état-major britannique Charles Portal avait calculé qu'un programme concerté de bombardement des villes du Troisième Reich pourrait tuer 900 000 personnes en 18 mois, en blesser gravement un million de plus, détruire six millions de maisons et laisser 25 millions d'Allemands sans abri. , créant ainsi une crise humanitaire qui, selon lui, conduirait à l'effondrement du gouvernement nazi.

En 1941, Harris avait déclaré qu'il bombardait intentionnellement des civils depuis un an. « Je mentionne cela, a-t-il dit, car, pendant longtemps, le gouvernement, pour d'excellentes raisons, a préféré que le monde pense que nous avions encore des scrupules et que nous n'attaquions que ce que les humanitaires se plaisent à appeler des « cibles militaires ». « Je puis vous assurer, messieurs, que nous ne tolérons aucun scrupule. »

Le maréchal en chef de l'air britannique Arthur « Bomber » Harris, chef du Bomber Command de la RAF, était un ardent défenseur de la guerre contre la population civile allemande.

Harris se souvenait sans aucun doute que la Luftwaffe allemande s'était engagée pour la première fois dans des « tactiques de bombardement de zone » lorsqu'elle a aidé Francisco Franco dans sa guerre civile à renverser le gouvernement espagnol en 1937, puis à nouveau lorsqu'elle a bombardé des villes polonaises lors de l'invasion de la Pologne par l'Allemagne en septembre. 1939. Toujours au premier plan de son esprit, le bombardement aveugle de Londres et d'autres villes britanniques par la Luftwaffe pendant la bataille d'Angleterre en 1940.

L'Allemagne intensifie ses attaques contre la Grande-Bretagne

Albert Speer, ministre de l'Armement de l'Allemagne nazie, a rappelé une réunion en 1940 où Adolf Hitler a approuvé la proposition du chef de la Luftwaffe Hermann Göring de frapper Londres avec un nombre massif de bombes incendiaires : « Göring veut utiliser d'innombrables bombes incendiaires d'un tout nouveau type pour créer des incendies. dans tous les quartiers de Londres. Des incendies partout. Des milliers d'entre eux. Ensuite, ils s'uniront dans une conflagration de zone géante.

"Göring a la bonne idée", a déclaré Hitler. « Les bombes explosives ne fonctionnent pas, mais cela peut être fait avec des bombes incendiaires – la destruction totale de Londres. À quoi servira leur service d'incendie une fois que cela commencera vraiment ? »

Pour venger les bombardements de Londres, Coventry, Plymouth, Portsmouth, Southampton, Bath, Bristol, Birmingham, Sheffield, Leeds, Liverpool, Manchester, Glasgow, Newcastle et d'autres villes, la Royal Air Force a riposté durement aux centres de population allemands. En 1942, les États-UnisLa Huitième Air Force s'est installée en Grande-Bretagne et, en 1943, a commencé à bombarder sérieusement l'Allemagne avec ses homologues britanniques.

Pour riposter, les spécialistes allemands des fusées (comme Werner von Braun) ont développé le premier missile offensif à longue portée au monde en 1944. Hitler l'a nommé le V-1, pour « Vergeltung » - le mot allemand pour « vengeance » - et a ordonné à la Luftwaffe intensifier les attaques contre la Grande-Bretagne.

Pourquoi Dresde est devenue une cible pour les bombardements

Dresde avait une population de 630 000 habitants, ce qui en fait la septième plus grande ville d'Allemagne. Mais un flot de réfugiés fuyant l'avancée soviétique à l'Est avait porté la population à plus d'un million au début de février 1945.

Et la ville n'était malheureusement pas préparée à toute sorte d'attaque aérienne majeure. La plupart des batteries antiaériennes qui l'entouraient avaient été retirées pour protéger d'autres villes.

Au début de 1945, l'écriture était sur le mur : l'Allemagne nazie était condamnée. En janvier, l'avancée des Soviétiques avait découvert l'usine de la mort d'Auschwitz en Pologne. Cela a exposé les crimes des nazis aux yeux de tous, renforçant encore la détermination des Alliés à détruire totalement le Troisième Reich - à enfoncer un pieu d'argent dans son cœur afin qu'il ne puisse plus jamais se relever.

Dans le nord-est de l'Allemagne, l'Armée rouge avait capturé la Prusse orientale et atteint l'Oder, à moins de 80 kilomètres de Berlin, et se dirigeait vers la capitale allemande.

Du 4 au 11 février, les «trois grands» dirigeants alliés, les États-Unis. Le président Franklin Roosevelt, le Premier ministre britannique Winston Churchill et le Premier ministre soviétique Joseph Staline se sont rencontrés à Yalta en Crimée soviétique (la Conférence des Argonautes) et ont élaboré leurs visions du monde d'après-guerre.

À part décider de la façon dont le territoire allemand serait découpé et administré par quelle puissance, il y avait peu de discussions sur la façon dont les opérations militaires finales seraient menées. Cependant, après que le général Alexeï Antonov, chef adjoint de l'état-major général soviétique, ait demandé aux Alliés d'appliquer une partie de leur puissance de feu aérienne à l'Est, Churchill et Roosevelt ont promis à Staline qu'ils poursuivraient leur campagne de bombardement contre l'Allemagne pour aider à l'avancée des forces soviétiques. .

Les bombes américaines tombent en cascade sur Dresde, le 14 février 1945. Plus de 3 900 tonnes de bombes hautement explosives et incendiaires seraient larguées sur la ville au cours du raid de deux jours.

Dresde est donc devenue une cible au début de 1945. Les renseignements alliés ont révélé que, loin d'être un centre culturel inoffensif, Dresde et ses environs abritaient 127 usines qui fabriquaient de tout, des fusils et des mitrailleuses aux pièces d'artillerie, composants d'avions, dispositifs optiques de précision et gaz toxique (ce dernier fabriqué par Chemische Fabrik Goye, GmbH).

Dresde était également une plaque tournante ferroviaire clé, avec des lignes vers Berlin, Prague, Vienne, Munich, Breslau, Leipzig et Hambourg. Le siège de la Wehrmacht avait également été transféré de Berlin au Taschenbergpalais à Dresde, et il y avait au moins un dépôt de munitions et plusieurs hôpitaux militaires.

Au début de la guerre, les chefs d'état-major interarmées des États-Unis et de la Grande-Bretagne avaient autorisé les attaques aériennes contre les villes allemandes pour accomplir « la destruction et la dislocation progressives du système militaire, industriel et économique allemand, et saper le moral des le peuple allemand à un point où sa capacité de résistance armée est fatalement affaiblie.

Le colonel Harold E. Cook, un prisonnier américain des Allemands à Dresde, a déclaré après la guerre : « J'ai vu de mes propres yeux que Dresde était un camp armé : des milliers de soldats allemands, de chars et d'artillerie, et des kilomètres de wagons de marchandises chargés avec des fournitures soutenant et transportant la logistique allemande vers l'est pour rencontrer les Russes.

Ainsi, le RAF Bomber Command et l'US Army Air Forces (USAAF) ont déterminé que Dresde était une cible militaire légitime et ont décidé de lancer une attaque conjointe contre la ville à la demande directe du gouvernement soviétique. Il y aurait quatre raids distincts commençant le 13 février. Sept cent vingt-deux bombardiers lourds de la Royal Air Force britannique et 527 de l'USAAF largueraient plus de 3 900 tonnes d'explosifs brisants et d'engins incendiaires dans le cadre du bombardement prévu de Dresde. .

Hellish Firestorm : les deux vagues du bombardement

La huitième force aérienne américaine devait effectuer les premières frappes lors du bombardement de Dresde le 13 février, mais elles ont été annulées en raison du mauvais temps. Le temps n'a cependant pas arrêté le Bomber Command. Un historien a écrit : « Pour soutenir l'attaque, le Bomber Command a dépêché plusieurs raids de diversion destinés à perturber les défenses aériennes allemandes.

« Ceux-ci ont touché des cibles à Bonn, Magdebourg, Nuremberg, Böhlen et Misburg, près de Hanovre. Pour Dresde, l'attaque devait se faire en deux vagues, la seconde venant trois heures après la première. Cette approche a été conçue pour attraper les équipes d'intervention d'urgence allemandes exposées et augmenter le nombre de victimes. »

La première vague était un vol de bombardiers Avro Lancaster du 83 Squadron, No. 5 Group, basé à RAF Coningsby. Ils seraient les éclaireurs et éclaireraient la zone cible avec des incendiaires.

Près de leurs queues se trouvait un groupe de moustiques DeHavilland qui larguaient des bombes de 1 000 livres pour marquer les points de visée pour le reste des raiders. La principale force de bombardiers, composée de 254 Lancaster, arriverait ensuite avec une charge mixte de 500 tonnes de bombes hautement explosives et de 375 tonnes d'engins incendiaires.

Une photo d'évaluation des dommages causés par une bombe aérienne montre Dresde toujours en feu après les attentats des 13 et 14 février 1945. Un certain nombre d'incendies brûlent toujours violemment à proximité du dépôt central de marchandises et des gares de triage au sud de l'Elbe.

À l'approche des bombardiers de la RAF, des sirènes de raid aérien ont commencé à hurler à travers Dresde à 21h51. Parce que la ville manquait d'abris anti-bombes adéquats, de nombreux civils se sont réfugiés dans leurs sous-sols. Treize minutes plus tard, les bombes incendiaires ont commencé à tomber sur Dresde, mettant le feu à des blocs entiers.

Les pompiers se sont précipités au cœur de la ville en feu, travaillant sans succès pour contenir les incendies qui dévoraient maintenant bloc après bloc d'appartements, de magasins, d'églises et de structures historiques. Les pompiers menaient une bataille perdue d'avance, aux prises avec des conduites d'eau brisées et devant acheminer des conduites jusqu'à l'Elbe.

Bientôt, Dresde fut engloutie dans le genre de tempête de feu infernale qui avait détruit Hambourg en juillet 1943 et tué 41 800 personnes. Des vents semblables à des tornades ont rugi à travers la ville, aspirant de l'oxygène et alimentant l'enfer.

Un parachutiste britannique, Victor Gregg, qui avait été fait prisonnier à Arnhem, aux Pays-Bas, était prisonnier de guerre à Dresde, et il a déclaré : « Les habitants de Dresde croyaient que tant que la Luftwaffe resterait à l'écart d'Oxford, Dresde serait épargnée.

Ce n'était pourtant pas le cas. Gregg a déclaré qu'à environ 22h30 dans la nuit du 13 février, «Les sirènes de raid aérien ont commencé leurs lamentations lugubres et parce que cela se produisait chaque nuit, aucune attention n'a été prise. Les sirènes s'arrêtèrent et, après une courte période de silence, la première vague d'éclaireurs survola la ville, larguant ses fusées éclairantes.

« Alors que les incendiaires tombaient, le phosphore s'est accroché aux corps de ceux qui se trouvaient en dessous, les transformant en torches humaines. Les cris de ceux qui étaient brûlés vifs s'ajoutaient aux cris de ceux qui n'avaient pas encore été touchés. Il n'y avait pas besoin de fusées éclairantes pour diriger la deuxième vague de bombardiers vers leur cible, car toute la ville était devenue une gigantesque torche. Il devait être visible par les pilotes à cent milles de distance. Dresde n'avait pas de défenses, pas de canons antiaériens, pas de projecteurs, rien. (En savoir plus sur les opérations de bombardement qui ont façonné la Seconde Guerre mondiale à l'intérieur Histoire de la Seconde Guerre mondiale magazine.)

« Nous avons vu des choses terribles » : témoignages de Dresde

Dans une interview à la BBC en 2014, Gregg a en outre rappelé que les prisonniers de guerre avaient été envoyés dans la ville sur un détail pour rechercher des survivants. Lors d'un incident, il a fallu sept heures à son équipe pour entrer dans un abri antiaérien de 1 000 personnes où ils n'ont trouvé ni survivants ni cadavres - juste un liquide vert-marron avec des os qui en dépassaient ce qui avait été autrefois un groupe d'êtres humains avaient tous été fondus par la chaleur intense. Il a également noté que, dans des zones plus éloignées du centre-ville, lui et son équipe ont trouvé des adultes ratatinés jusqu'à trois pieds de long. (Gregg a écrit un livre sur ses expériences intitulé Dresde : l'histoire d'un survivant.)

Un civil survivant, Lothar Metzger, et sa mère, sa femme et ses enfants jumeaux s'étaient réfugiés dans une cave avec beaucoup d'autres. Il a rappelé qu'il n'était « pas possible de décrire ! Explosion après explosion. C'était incroyable, pire que le plus noir des cauchemars. Tant de gens ont été horriblement brûlés et blessés. Il devenait de plus en plus difficile de respirer. Il faisait nuit et nous avons tous essayé de quitter cette cave avec une panique inconcevable.

«Des morts et des mourants ont été piétinés, des bagages ont été laissés ou arrachés de nos mains par les sauveteurs. Le panier avec nos jumeaux recouverts de linges mouillés a été arraché des mains de ma mère, et nous avons été poussés à l'étage par les personnes derrière nous. Nous avons vu la rue en feu, les ruines qui s'effondrent et la terrible tempête de feu. Ma mère nous a recouverts de couvertures et de manteaux mouillés qu'elle a trouvés dans un bac à eau.

Metzger a poursuivi : « Nous avons vu des choses terribles : des adultes incinérés rétrécis à la taille de petits enfants, des morceaux de bras et de jambes, des morts, des familles entières brûlées vives. Des gens en feu allaient et venaient, des autocars incendiés remplis de réfugiés civils, des sauveteurs et des soldats morts, beaucoup appelaient et cherchaient leurs enfants et leurs familles, et le feu partout, partout le feu, et tout le temps le vent chaud de la tempête de feu a renvoyé les gens dans les maisons en feu dont ils essayaient de s'échapper.

Les corps récupérés de la tempête de feu qui a dévasté Dresde, beaucoup étouffé dans des abris anti-aériens. Les premières estimations allemandes évaluent le nombre de morts à environ 200 000. L'analyse d'après-guerre a abaissé le nombre à environ 25 000.

Une autre Dresdene, Margeret Freyer, n'a pas non plus oublié l'horreur dont elle a été témoin. « À ma gauche, je vois soudain une femme. Je peux la voir encore aujourd'hui et je ne l'oublierai jamais. Elle porte un paquet dans ses bras. C'est un bébé. Elle court, elle tombe et l'enfant vole en arc de cercle dans le feu. Soudain, j'ai revu des gens, juste devant moi. Ils crient et gesticulent avec leurs mains, puis - à ma grande horreur et stupéfaction - je vois comment l'un après l'autre ils semblent simplement se laisser tomber par terre. Aujourd'hui, je sais que ces malheureux ont été victimes d'un manque d'oxygène. Ils se sont évanouis puis ont été réduits en cendres.

« Une peur insensée m’envahit et à partir de ce moment-là, je me répète continuellement une phrase simple : ‘Je ne veux pas brûler à mort.’ Je ne sais pas sur combien de personnes je suis tombé. Je ne sais qu'une chose : que je ne dois pas brûler.

D'autres Allemands qui ont survécu avaient des souvenirs vifs et horribles qui sont restés avec eux pour le reste de leur vie. Nora Lang avait 13 ans lorsque les kamikazes ont frappé et incendié l'immeuble de sa famille. La famille a couru vers l'abri anti-aérien du quartier, et lorsque le « tout est clair » a sonné, ils ont émergé d'une vision de l'enfer. « Derrière nous, tout brûlait », se souvient-elle, « [et] devant nous, tout brûlait. »

Anita John, 12 ans en 1945, a déclaré que lorsqu'elle et ses parents se sont précipités dans la cave de leur immeuble avec 13 voisins lors du premier raid, sa mère l'a recouverte de son corps pour la protéger. Une fois le bombardement arrêté, Anita est sortie de la cave après mais n'a pas pu retrouver ses parents. Elle s'est seulement rendu compte qu'ils étaient morts lorsqu'elle a vu leurs corps étendus dans la rue devant les décombres de l'immeuble. du sous-sol. Comment elle a survécu, elle ne le savait pas.

Karl-Heinrich Fiebiger, 13 ans, était seul à la maison lorsque les attentats ont commencé. Il a couru pour se mettre en sécurité à travers la ville en feu vers aucun endroit en particulier. Il se souvenait d'une substance collante libérée par les bombes qui pleuvait et pénétrait dans ses cheveux. Après s'être enfui de l'immeuble de sa famille, celui-ci a été détruit par une bombe. Sa sœur aînée et ses deux jeunes enfants sont morts. Il lui a fallu trois semaines avant de retrouver sa mère.

Un autre survivant, Hanns Voight, a déclaré plus tard : « Je ne m'attendais jamais à voir des gens enterrés dans cet état : brûlés, incinérés, déchirés et écrasés à mort. Parfois, les victimes ressemblaient à des gens ordinaires qui dormaient apparemment paisiblement. Les visages des autres étaient déchirés par la douleur, les corps presque nus par la tornade [de feu]…. Ici la victime était une dalle informe, là une couche de cendres pelletée dans un bac en zinc.

Kurt Vonnegut est témoin de l'attaque

Environ une demi-heure après que la première vague a frappé, un groupe de chasseurs de nuit Messerschmitt Me-110 a décollé de l'aérodrome de Klotzsche de la Luftwaffe, à huit kilomètres au nord de Dresde, mais il était trop tard pour intercepter les premiers bombardiers en raison de la pénurie de carburant d'aviation. , les avions n'avaient été autorisés à décoller qu'après avoir reçu l'autorisation expresse de l'état-major supérieur. Et, la plupart de ses canons antiaériens ayant été retirés pour se défendre ailleurs, Dresde était essentiellement sans défense lorsque les bombardiers ont frappé – un canard assis.

Les vestiges incendiés du cœur de Dresde, 1945. Quelque 78 000 bâtiments ont été détruits et des dizaines de milliers d'autres endommagés.

Trois heures après la première frappe, alors que les pompiers luttaient toujours pour éteindre le brasier, le gros des 529 bombardiers s'est approché et a ajouté à la destruction avec plus de bombes. À l'aube du 14, des centaines de bombardiers britanniques avaient balayé Dresde et largué plus de 1 400 tonnes de bombes hautement explosives et plus de 1 100 tonnes d'engins incendiaires.

Le matin du 14 février, le bombardement de Dresde a laissé la ville en train de mourir et de brûler, son propre bûcher funéraire. Mais son agonie n'était pas encore terminée.

Le lendemain, c'était au tour de la 8e armée de l'air américaine. Une force de 316 Boeing B-17 est arrivée et a bombardé à travers la couverture nuageuse à l'aide de H2X, un nouveau radar à balayage au sol développé pour le bombardement lorsque la cible ne pouvait pas être vue visuellement. Certains des bombardiers ont dévié de leur trajectoire et, au lieu de bombarder Dresde, ont frappé Prague en Tchécoslovaquie, à 120 milles au sud-sud-est. Le "Mighty Eighth" a largué plus de 950 tonnes de bombes hautement explosives et plus de 290 tonnes d'engins incendiaires sur Dresde ce jour-là.

La couverture nuageuse étant encore épaisse, les bombes ont été à nouveau larguées à l'aide du radar H2X. La banlieue sud-est et deux villes voisines ont été touchées cette fois, ainsi que des ponts, des gares, des dépôts, des entrepôts et des gares de triage.

Kurt Vonnegut, un soldat servant dans le 423e régiment d'infanterie, 106e division d'infanterie, était l'un des milliers d'Américains capturés par les Allemands en décembre 1944 lors de la bataille des Ardennes. Transporté à Dresde, Vonnegut a été logé, non pas dans un camp de prisonniers de guerre ordinaire, mais dans un grand bâtiment utilisé comme abattoir.

Heureusement, Vonnegut et les autres prisonniers de guerre avec lui ont survécu aux bombardements et à la tempête de feu. (Il utilisera ses expériences à Dresde comme base pour son roman historique semi-autobiographique de 1969, Abattoir Cinq.)

Après le deuxième raid, ses ravisseurs l'ont mis lui et les autres prisonniers à travailler pour récupérer les corps pour les enterrements collectifs. "Mais il y avait trop de cadavres à enterrer", a-t-il déclaré. « Au lieu de cela, les nazis ont envoyé des troupes avec des lance-flammes. Tous les restes de ces civils ont été réduits en cendres. »

Dans une nouvelle introduction à la réimpression de 1976 du roman, Vonnegut a écrit : « L'atrocité de Dresde, extrêmement coûteuse et méticuleusement planifiée, était si insignifiante, finalement, qu'une seule personne sur la planète entière en a profité. Je suis cette personne. J'ai écrit ce livre, qui m'a rapporté beaucoup d'argent et a fait ma réputation, telle qu'elle est. D'une manière ou d'une autre, j'ai eu deux ou trois dollars pour chaque personne tuée. Certaines affaires dans lesquelles je suis.

Le magazine Life a également noté que « les autorités de Dresde ont finalement bouclé le centre de la ville et mis en place des
des grilles où des milliers de victimes ont été incinérées.

Des dizaines de milliers de bâtiments détruits par 2 700 tonnes de bombes américaines

Au lendemain des attentats, le ministre de la propagande nazi Joseph Goebbels, tentant de gagner la sympathie de la communauté internationale, a déclaré que Dresde n'était qu'une ville historique de culture et qu'elle ne détenait aucune industrie de guerre. Le Troisième Reich a également gonflé le nombre de victimes, affirmant que plus de 200 000 civils avaient été tués. (Ce chiffre se répète depuis des décennies, mais en 2008, une commission historique indépendante formée par la ville de Dresde a conclu qu'environ 25 000 personnes sont mortes à Dresde et 30 000 autres ont été blessées, ce qui reste un nombre énorme.)

La ville elle-même était une coquille silencieuse, morte et brûlée. Des milliers de structures avaient été détruites dans un rayon de 15 milles carrés. Il n'y avait ni électricité ni eau. Aucun véhicule n'a bougé. La puanteur du bois brûlé et de la chair humaine flottait sur la ville comme un linceul, et les trésors architecturaux de Dresde étaient en ruines. Une poignée de survivants stupéfaits s'est frayé un chemin à travers les décombres encore brûlants, à la recherche de parents ou de tout objet de valeur.

La RAF a signalé que 78 000 logements avaient été totalement détruits, 27 700 autres laissés inhabitables et 64 500 autres endommagés mais réparables.

En mars et avril, près de 1 000 avions de la huitième force aérienne américaine reviendraient et larguaient plus de 2 700 tonnes de bombes sur Dresde avant que l'Allemagne ne se rende.

Le bombardement de Dresde était-il justifié ?

Quelques jours après les attentats de février, la prétendue nécessité du bombardement de Dresde a fait l'objet d'un examen minutieux. Un certain nombre de critiques ont remis en question les tactiques utilisées et ont même accusé les Britanniques et les Américains de « bombardements terroristes aveugles » – une phrase qui avait été utilisée pour condamner l'utilisation par les Allemands de bombardements à saturation de civils dans des villes de Pologne, de Grande-Bretagne, de Belgique, et ailleurs.

En mars 1945, Churchill lui-même envoya une note à l'intention des chefs d'état-major britanniques et du chef d'état-major de l'air : « Il me semble que le moment est venu où la question du bombardement des villes allemandes simplement pour accroître la terreur , bien que sous d'autres prétextes, devrait être revu. Sinon, nous prendrons le contrôle d'une terre complètement ruinée & #8230.

Photo horrible d'un cadavre allemand retrouvé dans les ruines portant encore un brassard nazi.

« La destruction de Dresde reste une question sérieuse contre la conduite des bombardements alliés. Je suis d'avis que les objectifs militaires doivent désormais être étudiés plus strictement dans notre intérêt que dans celui de l'ennemi. Le ministre des Affaires étrangères m'a parlé de ce sujet, et je ressens le besoin de me concentrer plus précisément sur des objectifs militaires tels que le pétrole et les communications derrière la zone de bataille immédiate, plutôt que sur de simples actes de terreur et de destruction gratuite, aussi impressionnants soient-ils.

En réponse, le Chief Air Marshal Arthur Harris a écrit : « Je suppose que le point de vue à l'étude ressemble à celui-ci : il ne fait aucun doute que dans le passé, nous étions justifiés d'attaquer des villes allemandes. Mais cela a toujours été répugnant et maintenant que les Allemands sont de toute façon battus, nous pouvons légitimement nous abstenir de procéder à ces attaques.

« C'est une doctrine à laquelle je ne pourrais jamais souscrire. Les attaques contre les villes, comme tout autre acte de guerre, sont intolérables à moins qu'elles ne soient stratégiquement justifiées. Mais elles sont stratégiquement justifiées dans la mesure où elles tendent à abréger la guerre et à préserver la vie des soldats alliés. A mon sens, nous n'avons absolument pas le droit d'y renoncer à moins d'être certain qu'ils n'auront pas cet effet. Personnellement, je ne considère pas que l'ensemble des villes restantes d'Allemagne valent les os d'un seul grenadier britannique….

« En fait, Dresde était une masse d'usines de munitions, un centre gouvernemental intact et un point de transport clé vers l'Est. Ce n'est maintenant aucune de ces choses.

Aux États-Unis, le chef d'état-major de l'armée américaine, le général George C. Marshall, qui a également ressenti la chaleur de la destruction de Dresde, a autorisé une enquête qui est parvenue à la conclusion que le raid, sur la base des renseignements disponibles, était pleinement justifié parce que Dresde était un endroit par lequel les forces allemandes pouvaient être déplacées pour renforcer leurs lignes sur le front de l'Est.

Certains historiens pensent également que Roosevelt et Churchill craignaient qu'après la guerre leur allié Staline et l'URSS ne deviennent une menace et voulaient que l'effacement de Dresde serve de démonstration de la puissance militaire alliée et d'avertissement à Staline de ne pas défier l'Occident.

Pour sa part, le maréchal en chef de l'air Harris n'a jamais adouci ou vacillé son point de vue selon lequel mener des bombardements à saturation des villes allemandes était complètement nécessaire. « Les Allemands ont commencé la guerre », était sa ferme conviction jusqu'au jour de sa mort en 1984.

Les survivants des bombardements et de la tempête de feu enlèvent les décombres des rues de Dresde en mars 1946. La ville était alors sous occupation soviétique et d'autres difficultés les attendaient.

(Malheureusement, les archives historiques montrent que le premier « bombardement de zone » intentionnel de civils pendant la Seconde Guerre mondiale a été mené par la RAF contre Mönchengladbach, en Allemagne, le 11 mai 1940, sur ordre de Churchill le lendemain de son accession au poste de Premier ministre, et quatre mois avant que la Luftwaffe ne commence son Blitz de villes britanniques.)

Harris a poursuivi: «Les nazis sont entrés dans cette guerre avec l'illusion plutôt enfantine qu'ils allaient bombarder tout le monde et que personne n'allait les bombarder. A Rotterdam, Londres, Varsovie et une demi-centaine d'autres endroits, ils ont mis en œuvre leur théorie un peu naïve. Ils ont semé le vent, et maintenant ils vont récolter le tourbillon.

Dans ses mémoires d'après-guerre, Commandement des bombardiers, Harris a écrit : « Je sais que la destruction d'une ville aussi vaste et splendide à ce stade avancé de la guerre a été considérée comme inutile, même par bon nombre de personnes qui admettent que nos attaques précédentes étaient aussi pleinement justifiées que toute autre opération de guerre. Ici, je dirai seulement que l'attaque de Dresde était à l'époque considérée comme une nécessité militaire par des personnes bien plus importantes que moi.

Un historien a écrit : « Peu de gens ont pleuré la destruction des villes allemandes qui ont construit les armes et élevé les soldats qui, en 1945, avaient tué plus de 10 millions de soldats alliés et encore plus de civils. Le bombardement incendiaire de Dresde prouverait l'exception à cette règle », et de nombreux généraux et aviateurs de Grande-Bretagne et des États-Unis ont depuis été critiqués par certains comme n'étant pas meilleurs que les criminels de guerre nazis.

À la fin de la guerre, Dresde était tellement endommagée et irréparable qu'une grande partie de la ville a été essentiellement rasée par la dynamite et les bulldozers. Cependant, une poignée de bâtiments historiques en ruine - la Frauenkirche, le palais Zwinger, l'opéra d'État et plusieurs autres - ont été soigneusement reconstruits à leur ancienne gloire à partir des décombres, mais le reste de la ville a été reconstruit dans le laid "socialiste moderne" style.

Aujourd'hui, Dresde a connu une renaissance et est redevenue l'une des villes les plus importantes d'Allemagne, un centre d'éducation et de progrès technologique.

Quoi qu'il en soit, le débat sur les attentats des 13 et 15 février 1945 se poursuit à ce jour et ces attentats restent l'une des actions les plus controversées de la Seconde Guerre mondiale.

Peut-être que le dernier mot devrait revenir à l'historien britannique Frederick Taylor, qui a écrit : « La destruction de Dresde a un caractère épique et tragique. C'était une ville merveilleusement belle et un symbole de l'humanisme baroque et de tout ce qu'il y avait de mieux en Allemagne. Il contenait également tout le pire de l'Allemagne pendant la période nazie. En ce sens, c'est une tragédie absolument exemplaire pour les horreurs de la guerre du 20e siècle et un symbole de destruction. »


Quelles étaient les justifications militaires du bombardement de Dresde ? - Histoire

Extrait de l'Idaho Observer d'avril 2003 :

Pourquoi les Alliés ont-ils réduit Dresde en ruines ?

Comme c'est si souvent le cas de l'histoire que l'on nous enseigne dans les écoles, les livres racontent une histoire différemment de ce que nous pouvons apprendre des récits de première main de ceux qui ont réellement vécu l'expérience. C'est à partir des souvenirs des gens du commun qui ont survécu à l'attentat de Dresde des 13 et 14 février 1945, que nous pouvons comprendre pourquoi quelque part entre 130 000 et 300 000 personnes du commun ont dû mourir. La vérité est que les Alliés (l'Angleterre de Churchill, la Russie de Staline et les États-Unis de Roosevelt) les ont assassinés en masse.

Le samedi après-midi du 14 février 2003, ma femme, un autre couple, leur fils et moi sommes arrivés chez notre chère amie Edda West près de Nelson, en Colombie-Britannique, au Canada. Nous avons dîné et passé la soirée à discuter de diverses choses. Lorsque nous avons décidé de nous retirer tard dans la soirée, nous avons donné à Edda un exemplaire de l'édition de décembre de Current Concerns, un journal d'opposition de Zurich, en Suisse.

Lorsque nous nous sommes réveillés le lendemain matin, le lendemain du 58e anniversaire du bombardement de Dresde, Edda a décrit comment elle était restée éveillée pendant des heures à lire le récit des survivants du bombardement de Dresde dans Current Concerns.

Ce matin-là s'est avéré très spécial. Nous savions qu'Edda était née en Estonie en 1943 et avait été transportée dans un wagon par sa mère et sa grand-mère jusqu'en Allemagne alors qu'elles fuyaient leur pays avant les Russes (qui avaient établi un schéma de meurtre et de brutalité des Estoniens pendant des siècles) . Ce que nous ne savions pas, c'est qu'elle était une survivante de Dresde.

Pendant 45 minutes, nous avons tous été captivés par l'histoire que cette charmante femme passionnée a racontée en racontant les horreurs de cette journée. Âgée de trois ans à l'époque, elle ne se souvient pas des détails - seulement de l'horreur qu'elle a revécue maintes et maintes fois dans des cauchemars jusqu'à l'âge de 12 ans. nous ce matin-là.

Je ne crois pas avoir jamais été aussi ému par l'histoire d'une personne de toute ma vie.

De retour à la maison, j'ai écrit une lettre à Eva-Maria Fullner de Current Concerns (avec qui The IO négocie un abonnement) et lui ai raconté cette expérience.

Quelques semaines plus tard, Eva-Maria a appelé et a dit qu'elle était à New York et voulait venir pour une visite. Elle a également demandé si Edda pouvait venir.

Nous avons appelé Edda qui était ravie à l'idée de descendre pour rencontrer Eva-Maria.

Le temps avec Edda et Eva-Maria pendant le week-end du 15 mars était une reprise de la matinée du 15 février, mais il a duré tout le week-end. Nous avons eu ces conversations incroyables qui n'ont été interrompues que par le sommeil.

Edda a écrit un compte survivant de 3 900 mots de Dresde qui peut être trouvé dans l'édition d'avril de Current Concerns (http://www.currentconcerns.ch/archive/2003/02/20030230.php ).

Nous ne ferons qu'un extrait de l'histoire d'Edda, mais nous encourageons tous ceux qui veulent comprendre ce qui s'est réellement passé à Dresde à trouver l'intégralité de l'article sur le site Web ci-dessus et, pendant que vous y êtes, jetez également un œil à l'article de décembre.

Pourquoi? Parce que les Alliés (appelés cette fois la Coalition) sont sur le point de réduire en ruines une autre grande ville et d'assassiner en masse beaucoup d'innocents. Nous pensons qu'il est important de savoir que les historiens pro-gouvernementaux ne sont autorisés à enterrer les histoires de meurtres de masse que lorsque les survivants gardent le silence.

L'attentat de Dresde : un témoignage oculaire

Ma grand-mère commençait toujours l'histoire de Dresde en décrivant les grappes de fusées éclairantes rouges larguées par les premiers bombardiers, qui, comme des centaines d'arbres de Noël, illuminaient le ciel nocturne - un signe certain que ce serait un grand raid aérien. Puis est arrivée la première vague de centaines de bombardiers britanniques qui ont frappé un peu après 22 heures. la nuit du 13 au 14 février 1945, suivi de deux autres raids de bombardement intenses par les Britanniques et les Américains au cours des 14 heures suivantes. L'histoire l'enregistre comme l'attaque aérienne la plus meurtrière de tous les temps, faisant un nombre de morts supérieur aux explosions atomiques sur Hiroshima et Nagasaki.

En 20 minutes de bombardements intenses, la ville est devenue un enfer. Le deuxième bombardement a eu lieu trois heures après le premier et était destiné à attraper les secouristes, les pompiers et les habitants en fuite au maximum de leur exposition. Au total, les Britanniques ont largué près de 3 000 tonnes d'explosifs qui ont brisé des toits, des murs, des des bâtiments entiers, et comprenait des centaines de milliers d'incendiaires au phosphore, qui étaient de petites bombes incendiaires qui aspergeaient un feu inextinguible dans chaque crevasse dans laquelle ils roulaient, enflammant l'enfer qui a transformé Dresde en un ouragan de flammes.

Au moment où les Américains ont volé pour le troisième et dernier raid aérien, la fumée de la ville en feu a presque effacé la visibilité. Un pilote américain se souvient : « Nous avons bombardé à 26 000 pieds et nous pouvions à peine voir le sol à cause des nuages ​​et des longues colonnes de fumée noire. Pas un seul canon ennemi n'a été tiré sur les bombardiers américains ou britanniques.”

Les Américains ont largué 800 tonnes d'explosifs et de bombes incendiaires en 11 minutes. Ensuite, selon l'historien britannique David Irving dans son livre, La destruction de Dresde, des escortes de chasseurs américains P-51 ont plongé au niveau de la cime des arbres et mitraillé les réfugiés en fuite de la ville.

Ma grand-mère a décrit l'horrible tempête de feu qui a fait rage comme un ouragan et a dévasté la ville. Il semblait que l'air même était en feu. Des milliers de personnes ont été tuées par des explosions de bombes, mais un nombre énorme et incalculable a été incinéré par la tempête de feu, une tornade artificielle avec des vents de plus de 160 km/h qui a aspiré ses victimes et ses débris dans son vortex et a consommé de l'oxygène avec des températures de 1 000 degrés. centigrade.”

Plusieurs jours plus tard, après que les incendies se soient éteints, ma grand-mère a marché à travers la ville. Ce qu'elle a vu était indescriptible dans n'importe quel langage humain. Mais la souffrance gravée sur son visage et les profondeurs de l'angoisse qui se reflétaient dans ses yeux alors qu'elle racontait l'histoire témoignaient de l'horreur ultime de l'inhumanité de l'homme envers l'homme et de l'obscénité flagrante de la guerre.

Dresde, la capitale de la Saxe, un centre d'art, de théâtre, de musique, de musées et de vie universitaire, resplendissante d'une architecture gracieuse - un lieu de beauté avec des lacs et des jardins - était maintenant complètement détruite. La ville a brûlé pendant sept jours et a couvé pendant des semaines.

Ma grand-mère a vu les restes de masses de personnes qui avaient désespérément tenté d'échapper à la tempête de feu en sautant la tête la première dans les lacs et les étangs. Les parties de leur corps qui étaient immergées dans l'eau étaient encore intactes, tandis que les parties qui dépassaient de l'eau étaient carbonisées au-delà de la reconnaissance humaine. Ce dont elle a été témoin était un enfer au-delà de l'imagination humaine, un holocauste de destruction qui défie toute description.

Il a fallu plus de trois mois pour enterrer les morts, avec des dizaines de milliers de personnes enterrées dans des fosses communes. Irving a écrit : « un raid aérien avait détruit une cible de manière si désastreuse qu'il ne restait plus assez de survivants valides pour enterrer les morts ».

La confusion et la désorientation étaient si grandes à cause des morts massives et de la terreur, qu'il a fallu des mois avant que le véritable degré de dévastation ne soit compris et que les autorités, craignant une épidémie de typhus, incinèrent des milliers de corps dans des bûchers érigés à la hâte alimentés par de la paille et du bois.

Les estimations allemandes des morts allaient jusqu'à 220 000, mais l'achèvement de l'identification des morts a été interrompu par l'occupation russe de Dresde en mai.

Elisabeth, qui était une jeune femme d'une vingtaine d'années au moment de l'attentat de Dresde, a écrit des mémoires pour ses enfants dans lesquels elle raconte ce qui lui est arrivé à Dresde. Cherchant refuge dans le sous-sol de la maison où elle vivait, elle écrit : « Puis la détonation des bombes a commencé à secouer la terre et dans une grande panique, tout le monde est descendu en courant. L'attaque a duré environ une demi-heure. Notre immeuble et les environs immédiats n'avaient pas été touchés. Presque tout le monde est monté à l'étage, pensant que c'était fini, mais ce n'était pas le cas. Le pire était encore à venir et quand c'est arrivé, c'était un pur enfer. Pendant le bref sursis, le sous-sol s'était rempli de personnes cherchant un abri, dont certaines avaient été blessées par des éclats d'obus.

“Un soldat s'est fait arracher une jambe. Il était accompagné d'un infirmier qui s'occupait de lui mais il criait de douleur et il y avait beaucoup de sang. Il y avait aussi une femme blessée, son bras coupé juste en dessous de son épaule et suspendu par un morceau de peau. Un médecin militaire s'occupait d'elle, mais le saignement était grave et les cris très effrayants.

“Puis le bombardement a recommencé. Cette fois, il n'y a pas eu de pause entre les détonations et le balancement était si violent que nous avons perdu l'équilibre et avons été ballottés dans le sous-sol comme une bande de poupées de chiffon. Parfois, les murs du sous-sol étaient séparés et surélevés. Nous pouvions voir les éclairs des explosions enflammées à l'extérieur. Il y avait beaucoup de bombes incendiaires et de bidons de phosphore déversés partout. Le phosphore était un liquide épais qui brûlait lorsqu'il était exposé à l'air et lorsqu'il pénétrait dans les fissures des bâtiments, il brûlait partout où il fuyait. Les fumées qui s'en dégageaient étaient toxiques. Quand il s'est échappé des marches du sous-sol, quelqu'un a crié de prendre une bière (il y en avait de stocké là où nous étions), de tremper un chiffon, un morceau de vos vêtements et de le passer sur votre bouche et votre nez. La panique était horrible. Tout le monde a poussé, bousculé et griffé pour obtenir une bouteille.

J'avais retiré mes sous-vêtements, j'avais imbibé le chiffon de bière et je l'avais pressé sur mon nez et ma bouche. La chaleur dans ce sous-sol était si forte qu'il n'a fallu que quelques minutes pour que ce tissu soit sec. J'étais comme un animal sauvage, protégeant ma réserve d'humidité. Je n'aime pas me souvenir de ça.

“Le bombardement a continué. J'ai essayé de me caler contre un mur. Cela m'a enlevé la peau des mains - le mur était si chaud. Le dernier dont je me souviens de cette nuit est de perdre l'équilibre, de m'accrocher à quelqu'un mais de tomber et de le prendre aussi, avec lui tombant sur moi. J'ai senti quelque chose se fissurer à l'intérieur. Pendant que j'étais allongé là, je n'avais qu'une seule pensée : continuer à penser. Tant que je sais que je pense, je suis en vie, mais à un moment donné, j'ai perdu connaissance.

“La prochaine chose dont je me souviens, c'est d'avoir terriblement froid. J'ai alors réalisé que j'étais allongé sur le sol, regardant les arbres en feu. Il faisait jour. Il y avait des cris d'animaux dans certains d'entre eux. Singes du zoo en feu. J'ai commencé à bouger mes jambes et mes bras. Ça faisait très mal mais je pouvais les déplacer. Sentir la douleur m'a dit que j'étais en vie. Je suppose que mes mouvements ont été remarqués par un soldat des secours et du corps médical.

Le corps avait été mis en action dans toute la ville et ce sont eux qui avaient ouvert la porte du sous-sol de l'extérieur. Sortir tous les corps du bâtiment en feu. Maintenant, ils cherchaient des signes de vie de chacun d'entre nous. J'appris plus tard qu'il y avait eu plus de cent soixante-dix corps sortis de ce sous-sol et que vingt-sept étaient revenus à la vie. J'étais l'un d'entre eux - miraculeusement !

“Ils ont ensuite tenté de nous emmener hors de la ville en feu vers un hôpital. La tentative a été une expérience horrible. Non seulement les bâtiments et les arbres brûlaient, mais aussi l'asphalte dans les rues. Pendant des heures, le camion a dû faire plusieurs détours avant de sortir du chaos. Mais avant que les véhicules de secours aient pu transporter les blessés vers les hôpitaux, les avions ennemis nous ont de nouveau attaqués. Nous avons été rapidement retirés des camions et placés sous eux. Les avions ont plongé sur nous avec des mitrailleuses et ont largué d'autres bombes incendiaires.

“Le souvenir qui est resté si vif dans mon esprit était de voir et d'entendre des humains piégés, debout dans l'asphalte en fusion, brûlant comme des torches vivantes, criant à l'aide qu'il était impossible de leur donner. À l'époque, j'étais trop engourdi pour réaliser pleinement l'atrocité de cette scène, mais après avoir été «en sécurité» à l'hôpital, l'impact de cela et de tout le reste m'a plongé dans une dépression nerveuse complète. J'ai dû être attachée à mon lit pour éviter de me blesser gravement physiquement. Là, j'ai crié pendant des heures et des heures derrière une porte fermée alors qu'une infirmière restait à mon chevet.

“Je suis étonné de voir à quel point tout cela reste vif dans ma mémoire. (Elizabeth a presque 70 ans au moment d'écrire ces lignes). C'est comme ouvrir une vanne. Cette horreur est restée avec moi dans mes rêves pendant de nombreuses années. Je suis reconnaissant de ne plus ressentir de fureur et de rage à propos de ces expériences – juste une grande compassion pour la douleur de tout le monde, y compris la mienne.

“L'expérience de Dresde m'a marqué toute ma vie. Les médias ont publié plus tard que le nombre de personnes décédées pendant le bombardement était estimé à plus de deux cent cinquante mille, soit plus d'un quart de million de personnes. Cela était dû à tous les réfugiés qui fuyaient les Russes et à la réputation de Dresde en tant que ville sûre. Il n'y avait pas d'abris antiaériens là-bas à cause de l'accord de la Croix-Rouge.

“Qu'est-il arrivé à tous les cadavres? La plupart sont restés ensevelis sous les décombres. Je pense que Dresde est devenue une fosse commune. Il n'a pas été possible d'identifier la majorité de ces corps. Et donc les plus proches parents n'ont jamais été informés. D'innombrables familles se sont retrouvées avec des mères, des pères, des épouses, des enfants et des frères et sœurs portés disparus à ce jour.” [fin de citation]

Selon certains historiens, la question de savoir qui a commandité l'attaque et pourquoi, n'a jamais trouvé de réponse. À ce jour, personne n'a fait la lumière sur ces deux questions cruciales. Certains pensent que les réponses peuvent se trouver dans des articles non publiés de Franklin D. Roosevelt, Dwight Eisenhower, Winston Churchill et peut-être d'autres. L'histoire rapporte que l'attaque britannique et américaine sur Dresde a fait plus de deux fois et demie plus de civils morts que la Grande-Bretagne a souffert pendant toute la Seconde Guerre mondiale, et qu'un Allemand sur cinq tués pendant la guerre est mort dans l'holocauste de Dresde.

Certains disent que le motif était de porter le coup final à l'esprit allemand - que l'impact psychologique de la destruction totale du cœur de l'histoire et de la culture allemandes mettrait l'Allemagne à genoux une fois pour toutes.

Certains disent que c'était pour tester de nouvelles armes de destruction massive, la technologie des bombes incendiaires au phosphore.Sans aucun doute, le besoin de contrôle et de pouvoir était à la racine. Le besoin insatiable des dominants d'exercer un contrôle et un pouvoir sur une humanité captive et craintive est ce qui motive des actes de meurtre de masse comme les bombes incendiaires de Dresde et Hiroshima.

Je pense qu'il y avait aussi un motif caché et cynique supplémentaire qui peut être la raison pour laquelle la divulgation complète de l'attentat de Dresde a été supprimée. Les Alliés savaient très bien que des centaines de milliers de réfugiés avaient migré vers Dresde, croyant que c'était une destination sûre et la Croix-Rouge avait été assurée que Dresde n'était pas une cible. La fin de la guerre était clairement en vue à ce moment-là et une énorme masse d'humanité déplacée allait devoir être traitée. Que faire de tous ces gens une fois la guerre terminée ? Quelle meilleure solution que la solution finale ? Pourquoi ne pas faire d'une pierre trois coups ? En incinérant la ville, ainsi qu'un grand pourcentage de ses habitants et réfugiés, l'efficacité de leurs nouvelles bombes incendiaires a été démontrée avec succès. La crainte et la terreur ont été frappées dans le peuple allemand, accélérant ainsi la fin de la guerre. Et enfin, les bombardements incendiaires de Dresde ont assuré la réduction substantielle d'une mer massive d'humanité indésirable, réduisant ainsi considérablement le fardeau et le problème imminents de la réinstallation et de la restructuration d'après-guerre.

Nous ne saurons peut-être jamais ce qu'il y avait dans l'esprit de ceux qui étaient au pouvoir ou tous les mobiles qui ont déclenché une destruction aussi horrible de la vie civile - le meurtre en masse d'une humanité sans défense qui ne constituait aucune menace militaire et dont le seul crime était d'essayer de trouver des secours et à l'abri des ravages de la guerre. Sans l'existence d'une quelconque justification militaire pour une telle attaque contre des personnes sans défense, l'attentat à la bombe incendiaire de Dresde ne peut être considéré que comme un crime hideux contre l'humanité, attendant silencieusement et invisiblement justice, résolution et guérison dans la psyché collective des victimes et des auteurs.


Suite de Dresde

Les attaques contre Dresde ont effectivement détruit plus de 12 000 bâtiments dans la vieille ville et la banlieue est de la ville. Parmi les cibles militaires détruites se trouvaient le quartier général de la Wehrmacht et plusieurs hôpitaux militaires. De plus, plusieurs usines ont été gravement endommagées ou détruites. Le nombre de morts parmi les civils est compris entre 22 700 et 25 000. En réponse au bombardement de Dresde, les Allemands ont exprimé leur indignation en déclarant que c'était une ville de culture et qu'aucune industrie de guerre n'était présente. En outre, ils ont affirmé que plus de 200 000 civils avaient été tués.

La propagande allemande s'est avérée efficace pour influencer les attitudes dans les pays neutres et a conduit certains parlementaires à remettre en question la politique de bombardement de zone. Incapables de confirmer ou de réfuter les affirmations allemandes, les hauts responsables alliés ont pris leurs distances par rapport à l'attaque et ont commencé à débattre de la nécessité de poursuivre les bombardements de zone. Bien que l'opération ait fait moins de victimes que le bombardement de Hambourg en 1943, le timing a été remis en question car les Allemands se dirigeaient clairement vers la défaite. Dans les années qui ont suivi la guerre, la nécessité du bombardement de Dresde a été officiellement étudiée et largement débattue par les dirigeants et les historiens. Une enquête menée par le chef d'état-major de l'armée américaine, le général George C. Marshall, a révélé que le raid était justifié sur la base des renseignements disponibles. Quoi qu'il en soit, le débat sur l'attaque se poursuit et il est considéré comme l'une des actions les plus controversées de la Seconde Guerre mondiale.


Pourquoi l'histoire de Dresde est terrible

Les pertes immédiates de la guerre et des conflits se mesurent non seulement en sang et en trésor, mais aussi en vérité historique.

Et 69 ans jour pour jour depuis l'attentat à la bombe incendiaire des Alliés contre Dresde, nous nous souvenons qu'aucun événement particulier n'a été plus négligé dans le récit populaire occidental de la Seconde Guerre mondiale que l'événement qualifié par le témoin et romancier américain Kurt Vonnegut de « plus grand massacre dans l'histoire européenne."

Beaucoup de gens dans le monde anglo-saxon ne savent tout simplement pas que le plus grand événement de causalité de la Seconde Guerre mondiale a été effectué non pas par des bombes atomiques, mais par 3 000 tonnes de bombes incendiaires britanniques et américaines lancées sur une ville allemande sans défense sans aucun secteur industriel ou militaire clair. importance.

Du 13 au 15 février 1945, dans les derniers jours de la guerre, plus de personnes sont mortes à la suite des bombardements alliés de Dresde que lors des attentats à la bombe atomique d'Hiroshima ou de Nagasaki.

« Dresde n'était plus comme la lune que des minéraux, écrivait Vonnegut dans son plus célèbre Abattoir Cinq , un récit semi-autobiographique se déroulant à Dresde au moment du bombardement. En tant que prisonnier de guerre américain amené à Dresde, Vonnegut a survécu au bombardement en se cachant dans le tristement célèbre abattoir. Il a ensuite reçu l'ordre de collecter et de brûler les milliers de corps rendus inanimés par les bombes incendiaires anglo-américaines, qu'il décrit en détail dans plusieurs de ses œuvres les plus classiques.

On estime que plus de 135 000 personnes ont perdu la vie dans la destruction de Dresde, y compris un nombre incroyablement élevé de civils fuyant le front oriental qui ont trouvé refuge dans la ville quelques jours seulement avant le bombardement.

Une fois que la décimation de la ville a été rendue publique, même les principaux chefs de guerre britanniques ont remis en question un coup aussi puissant pour une ville jugée si peu importante pour la machine industrielle allemande.

« Il me semble que le moment est venu où la question du bombardement des villes allemandes dans le seul but d'accroître la terreur, devrait être réexaminée », écrivait le 29 mars 1945 le Premier ministre britannique Winston Churchill au maréchal de l'Air de la Royal Air Force Arthur Harris. .

Même Harris, surnommé « Bomber Harris », écrivit plus tard qu'une telle offensive n'était probablement pas nécessaire à la campagne britannique et que l'Allemagne était à bout de souffle.

« Je sais que la destruction d'une ville si grande et si splendide à ce stade avancé de la guerre a été considérée comme inutile même par bon nombre de personnes qui admettent que nos attaques précédentes étaient aussi pleinement justifiées que toute autre opération de guerre », écrivit plus tard H. arris dans son autobiographie.

Il était chargé de superviser l'exécution de la directive de Casablanca, le projet de document de 1943 décrivant les objectifs de tous les raids aériens britanniques et américains sur l'Allemagne. C'est cet ordre qui a fait naître Opération Gomorrhe , les attentats à la bombe à grande échelle à Hambourg, qui ont fait plus de 50 000 morts en seulement deux jours.

« Votre objectif principal sera la destruction et la dislocation progressives du système militaire, industriel et économique allemand, et l'affaiblissement du moral du peuple allemand au point où sa capacité de résistance armée est fatalement affaiblie », lit-on dans la directive.

Comme les bombardements étaient considérés comme militaires nécessaires, Harris et ses pairs de l'armée de l'air américaine ne remettaient pas en cause les ordres venant d'en haut.

« Ici, je dirai seulement que l'attaque de Dresde était à l'époque considérée comme une nécessité militaire par des gens bien plus importants que moi », réfléchit Harris après la guerre.

« Les commandants aériens alliés ont pris la décision tant attendue d'adopter le bombardement terroriste délibéré des grands centres de population allemands comme un expédient impitoyable pour hâter la mort d'Hitler », a écrit le journaliste de l'Associated Press Howard Cowan dans le Étoile de Washington dans les jours qui ont suivi le bombardement.

Le chiffre de 135 000 morts est depuis tombé dans le domaine de la grande controverse en Grande-Bretagne et en Allemagne.

Le bilan initial a été produit par Hanns Voigt, un enseignant de Dresde chargé de compter les morts dans les jours qui ont suivi l'attaque stratégique. Il a rassemblé jusqu'à 90 000 fiches remplies d'informations sur les corps retrouvés, et a établi le chiffre de 135 000 morts après avoir considéré l'afflux de réfugiés dans la ville, le nombre de civils piégés incinérés dans les caves et les sous-sols, et les 10 000 à 20 000 alliances récupérées. des maisons détruites et des cadavres calcinés.

Les rapports initiaux de Voigt ainsi que les bulletins de la police de Dresde et de l'armée allemande constituent la principale preuve trouvée dans l'ouvrage de l'historien britannique David Irving. La destruction de Dresde, écrit en 1963, désigné comme l'étude la plus approfondie des attentats à la bombe.

Malgré le grand nombre de victimes civiles, les bombardements incendiaires et la perte tragique d'âmes humaines à Dresde ont malheureusement été victimes des agendas politiques des partis radicaux et des historiens militants qui souhaitent discréditer le travail d'Irving.

Dans les années qui ont suivi, le nombre total de personnes qui ont péri à Dresde est devenu en effet un problème politique, déclaré surestimé par les historiens modernes qui n'osent pas s'écarter de l'histoire sanctionnée par l'État et grossièrement sous-estimé par les militants politiques fascistes cherchant à créer un certain type d'équivalence morale avec les meurtres du régime nazi.

Le Parti national-démocrate d'aujourd'hui en Allemagne commémore chaque année l'anniversaire de Dresde, la qualifiant de son propre « holocauste de Bomben », un terme délibérément provocateur qui relance le débat politique sur la nature et l'ampleur des attentats à la bombe.

En dehors de cette provocation, un certain nombre de comités historiques officiellement sanctionnés ont eu la prétention de régler la question, mais n'ont servi qu'à limiter les leçons tirées d'une attaque aussi horrible contre des civils allemands.

Ce qui reste en cause, c'est pourquoi les habitants de Dresde ont été ciblés et combien ont péri à la suite de l'attaque aérienne, sans excuser ou blanchir les crimes des deux côtés. Cela reste néanmoins une tragédie humaine.

Une enquête de la City Planning Authority du 11 novembre 1945 à Dresde a révélé que 75 358 maisons et 11 116 bâtiments résidentiels avaient été « totalement détruits » par les bombardements, ce qui signifie qu'ils ont été complètement bombardés et auraient pu abriter peu de survivants.

Cela semblerait corroborer les affirmations de Voigt dans les jours et les mois qui ont suivi le bombardement.

D'autre part, le Commission historique sur le bombardement aérien de Dresde entre le 13 et le 15 février 1945, sanctionné par la ville de Dresde, est arrivé à la conclusion en mars 2010 que "jusqu'à 25 000 citoyens ont perdu la vie" dans les bombardements.

Compte tenu des affirmations antérieures de Voigt et Irving, pourquoi un corps historique probablement composé d'historiens et d'archivistes estimés a-t-il gravement réduit les chiffres annoncés pour la première fois par l'une des premières autorités sur la scène en 1945.

Toute analyse de ce nombre de morts, qu'il s'agisse de 135 000 ou de 25 000, doit être considérée indépendamment de toute révélation documentée sur le massacre de Juifs, de Tsiganes, d'homosexuels, de communistes, de Témoins de Jéhovah et de nombreuses autres minorités en Allemagne à l'époque. Comparaisons, justifications ou moralisations anachroniques ne servent qu'à politiser et à enterrer davantage la vérité sur un événement aussi tragique.

Cela n'a pas empêché les historiens prêts à entrer dans la mêlée politique.

Des historiens allemands tels que Joerg Friedrich ont concentré leurs efforts académiques sur le démantèlement de la justification du bombardement de Dresde, ce qu'il a fait dans les 591 pages Der Marque.

D'autres, comme l'historienne américaine Deborah Lipstadt, ont repris la tragédie pour accuser quiconque attache de l'importance à Dresde comme participant à des « équivalences immorales », minimisant en quelque sorte les crimes atroces commis par le régime nazi.

Cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité.

La raison précise pour laquelle Dresde devrait rester pertinente est précisément parce que tant de personnes ont péri et parce que cela a été perpétué par les puissances alliées, les mêmes dirigeants militaires et politiques qui, des mois plus tard, condamneraient la moitié des échelons supérieurs du pouvoir nazi à la peine de mort pour « crimes contre humanité."

Il ne s'agit pas de justification ou d'équivalence morale, il s'agit de la vérité.

Il s'agit des dangers de permettre à l'État de faire la guerre, d'écrire sa propre histoire et de minimiser les meurtres aveugles qui ont frappé toutes les races, religions et peuples du continent européen.

Malgré les souhaits des historiens politiquement corrects ou des fascistes avides de haine, le but de l'histoire est de documenter avec précision les nombreux événements du passé en un seul récit qui fournira un certain type de leçons et d'éclaircissements aujourd'hui.

À l'occasion du 69e anniversaire de l'attentat à la bombe incendiaire de Dresde, que ces leçons restent visibles et transparentes afin que les gens puissent connaître la vérité et espérer créer un monde meilleur.

À tout le moins, nous le devons aux millions de personnes qui ont péri de cette Terre par les mains de leurs semblables.

Yaël Ossowski est une journaliste canadienne vivant à Vienne, en Autriche.


Conclusion

Alors qu'il y avait des cibles militaires légitimes à Dresde, le bombardement de Dresde constituait un bombardement de zone à son pire. Les bombardiers britanniques en particulier ne s'intéressaient pas à des objectifs purement militaires ou économiques, ils se concentraient plutôt sur la destruction du centre vital de la ville autant que possible. Les bombardements de Dresde ont été une violation des principes humanitaires que les gens se sont efforcés d'énoncer comme moyen de contrôler et de limiter la guerre.

Lire la suite – Après la tempête de feu : débattre du nombre de morts à Dresde

[1] McKee, Alexandre, Dresde 1945 : la poudrière du diable, New York : E.P. Dutton, Inc., 1984, p. 69, 244.

[4] Evans, Richard J., Mentir à propos d'Hitler : Histoire, Holocauste et le procès de David Irving, New York : Basic Books, 2001, p. 150.

[5] Levine, Alan J., Le bombardement stratégique de l'Allemagne, 1940-1945, Westport, CT, Praeger, 1992, p. 179.

[6] Neitzel, Sönke, « The City Under Attack », dans Addison, Paul et Crang, Jeremy A., (éd.), Tempête de feu : le bombardement de Dresde, 1945, Chicago : Ivan R. Dee, 2006, p. 76.

[7] Grayling, AC, Parmi les villes mortes : L'histoire et l'héritage moral des bombardements de civils de la Seconde Guerre mondiale en Allemagne et au Japon, New York : Walker & Company, 2006, pp. 259-260.

[8] Taylor, Frédéric, Dresde : mardi 13 février 1945, New York : HarperCollins, 2004, p. 218, 359.

[10] Neitzel, Sönke, « The City Under Attack », dans Addison, Paul et Crang, Jeremy A., (éd.), Tempête de feu : le bombardement de Dresde, 1945, Chicago : Ivan R. Dee, 2006, p. 77.


Quelles étaient les justifications militaires du bombardement de Dresde ? - Histoire

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Dresde 1945 : la poudrière du diable par Alexander McKee. New York : E.P. Duffon, Inc., 1982, 1984, avec cartes, photographies, index, 18,95 $, ISBN 0-525-24262-7.

La destruction de la ville allemande pratiquement sans défense de Dresde par des bombardiers de la Royal Air Force et de l'U.S. Army Air Force, à la mi-février 1945, reste l'un des épisodes les plus controversés de la Seconde Guerre mondiale. En 1963, l'historien britannique David Irving a publié une étude novatrice sur ce sujet. Un autre historien militaire britannique largement publié, Alexander McKee, a produit un nouveau récit du bombardement de Dresde, basé en partie sur un examen des documents officiels récemment déclassifiés, ainsi que sur des interviews de survivants de l'attaque et d'aviateurs alliés qui ont participé aux raids. .

McKee avait des doutes sur l'efficacité des bombardements de zone lorsque, en tant que soldat de la 1re Armée canadienne, il a été témoin des résultats des bombardements alliés de villes françaises « amies ». Après des visites dans les villes de Caen et de Lisieux, il écrit dans son journal de guerre personnel :

Lisieux et Caen sont des exemples de l'inflexibilité des quatre bombardiers lourds à moteur : il ne peut bloquer une route sans abattre une ville. Je ne suis pas surpris que nos troupes avançant entre Caen et Lisieux aient été la cible de tirs de civils français. Sans doute, beaucoup de Français ont eu du mal à être libérés par un peuple qui semble, par ses actes, se spécialiser dans le meurtre de masse de ses amis.

McKee était un témoin oculaire de la destruction finale des villes d'Emmerich et d'Arnhem. Il raconta : « À Emmerich, je n'ai vu aucun bâtiment intact… Ce processus, lorsque la ville était une ville alliée, nous l'avons appelé avec une amère moquerie « Libération ». Quand vous avez dit que tel ou tel endroit avait été "libéré", vous vouliez dire qu'à peine une pierre se tenait encore sur une autre."

Le bombardement des zones urbaines qui force contenir des cibles d'importance militaire était une politique préconisée par les principaux stratèges aériens britanniques bien avant le déclenchement de la guerre. McKee a passé en revue les écrits des théoriciens de la puissance aérienne des années 1920 et 1930, observant que « les rechaper maintenant, c'est comme parcourir un livre britannique Mein Kampf. L'horreur à venir est là entre les lignes. Ce qu'ils préconisent vraiment, c'est une attaque tous azimuts contre les non-combattants, hommes, femmes et enfants, en tant que politique délibérée de terreur.

Après avoir passé au crible les preuves, l'auteur qualifie ces justifications avancées de « gambit standard de blanchiment à la chaux ». Il y avait une caserne militaire à Dresde, mais elle était située aux abords de la « Nouvelle Ville », à des kilomètres de la zone cible choisie. Il y avait des camps de huttes dans la ville et pleins de réfugiés affamés qui avaient fui la Terreur rouge à l'Est. La route principale passait à l'ouest en dehors des limites de la ville. Le réseau ferroviaire menait à un carrefour important, mais celui-ci passait également en dehors du centre de la « vieille ville », qui était le point focal des bombardements. Aucune gare ferroviaire ne figurait sur les cartes cibles britanniques, ni, apparemment, aucun pont dont la destruction aurait pu gêner les communications allemandes avec le front de l'Est. Et malgré les affirmations des historiens de l'US Air Force, écrivant en 1978, que « le secrétaire à la Guerre devait être évalué sur… la demande russe de sa neutralisation », l'auteur n'a découvert aucune preuve d'une telle demande soviétique.

Ce que l'auteur a découvert à propos de l'attaque, c'est que :

  • À la fin de l'été 1944, « il est prouvé que les Alliés occidentaux envisageaient une fin terrible mais rapide de la guerre en commettant une atrocité qui terrifierait l'ennemi jusqu'à ce qu'il se rende instantanément. Sans aucun doute, la vérité intérieure doit encore être appréciée. lâche, mais le fil de la pensée peut être discerné."
  • « Les commandants de bombardiers n'étaient pas vraiment intéressés par des cibles purement militaires ou économiques… Ce qu'ils recherchaient, c'était une grande zone bâtie qu'ils pouvaient brûler… L'attrait que Dresde avait pour le Bomber Command était que le centre de la ville devait brûler facilement. et magnifique : comme en effet il devait le faire.
  • Au moment des attentats des 13/14 février 1945, les habitants de Dresde portaient majoritairement des femmes et des enfants, dont beaucoup venaient d'arriver en tant que réfugiés de l'Est. Il y avait aussi un grand nombre de prisonniers de guerre alliés. Peu d'hommes allemands d'âge militaire ont été laissés dans les environs de la ville. L'auteur cite l'historique officiel du Bomber Command préparé par Sir Charles Webster et le Dr Noble Frankland, qui révèle que « les malheureux réfugiés civils gelés et affamés ont été le premier objet de l'attaque, avant les mouvements militaires ».
  • Dresde était pratiquement sans défense. Les combattants de la Luftwaffe stationnés à proximité ont été cloués au sol faute de carburant. À l'exception de quelques canons légers, les batteries antiaériennes avaient été démantelées pour être utilisées ailleurs.McKee cite un participant britannique au raid, qui a rapporté que "notre plus gros problème, vraiment, était le risque d'être touché par des bombes d'autres Lancaster volant au-dessus de nous".
  • Les cibles d'importance militaire réelle n'ont pas été touchées et n'ont même pas été inscrites sur la liste officielle des cibles. Parmi les cibles militaires négligées figurait le pont ferroviaire enjambant l'Elbe, dont la destruction aurait pu arrêter le trafic ferroviaire pendant des mois. Les gares de triage ferroviaire de Dresde se trouvaient également en dehors de la zone cible de la RAF. L'important pont autoroutier à l'ouest de la ville n'a pas été attaqué. Les décombres des bâtiments endommagés ont interrompu la circulation dans la ville, "mais en termes de réseau de communication du front de l'Est, le transport routier était pratiquement intact".
  • Au cours des raids diurnes de l'USAF, des chasseurs-bombardiers américains ont mitraillé des civils : « Parmi ces gens qui avaient tout perdu en une seule nuit, la panique a éclaté. Des femmes et des enfants ont été massacrés à coups de canon et de bombes. C'était un meurtre de masse. Des avions américains ont même attaqué des animaux dans le zoo de Dresde. L'USAF était toujours là à la fin du mois d'avril, avec des Mustangs mitraillant les prisonniers de guerre alliés qu'ils avaient découverts en train de travailler dans les champs.
  • L'auteur conclut que « Dresde avait été bombardée pour des raisons politiques et non militaires mais encore une fois, sans effet. Il y avait eu de la misère, mais cela n'a pas affecté la guerre. Certains ont suggéré que le bombardement de Dresde était censé servir d'avertissement à Staline sur le type de destruction que les puissances occidentales étaient capables de faire. Si telle était leur intention, cela n'a certainement pas permis d'atteindre l'objectif.

Une fois que la rumeur s'est répandue que les raids de Dresde étaient généralement considérés comme des attaques terroristes contre des civils, les principaux responsables des attentats à la bombe ont essayé d'éviter leur juste part du blâme. McKee souligne que :

Au Royaume-Uni et aux États-Unis, un haut niveau de sophistication devait être employé afin d'excuser ou de justifier les raids, ou de les blâmer sur quelqu'un d'autre. Il est difficile de penser à une autre atrocité et il y en a eu beaucoup pendant la Seconde Guerre mondiale et qui ont produit des conséquences aussi extraordinaires de polémiques sans scrupules et mensongères.

Qui étaient les hommes à blâmer pour les attaques? L'auteur révèle que :

C'était le Premier ministre lui-même qui avait en fait signé l'arrêt de mort pour Dresde, qui avait été exécuté par Harris [chef du RAF Bomber Command]. Et c'est aussi Churchill qui, au début, avait soutenu avec enthousiasme les commissaires aux bombardiers dans la mise en œuvre de la politique de bombardement de zone aveugle à laquelle ils croyaient tous. Ils étaient tous dans le même bateau. Portal lui-même [chef de la RAF], Harris bien sûr, Trenchard [théoricien britannique de l'air] aussi, et surtout le Premier ministre. Et beaucoup de gens de moindre importance.

Un aspect du bombardement de Dresde qui reste une question aujourd'hui est de savoir combien de personnes sont mortes lors des attentats du 13/14 février 1945. La ville regorgeait d'innombrables réfugiés et de nombreux prisonniers de guerre en transit. quand les raids ont eu lieu. Le nombre exact de victimes ne sera jamais connu. McKee croyait que les chiffres officiels étaient sous-estimés et que 35 000 à 45 000 sont morts, bien que « le chiffre de 35 000 pour le seul massacre d'une nuit puisse facilement être doublé à 70 000 sans trop craindre l'exagération, je pense. »

Alexander McKee a écrit un récit convaincant de la destruction de Dresde. Bien que l'auteur ait servi dans les forces armées britanniques pendant la guerre, son attitude envers les événements qu'il décrit rappelle à ce critique le compatriote britannique de McKee, le capitaine de la Royal Navy Russell Grenfell, qui a joué un rôle clé dans le naufrage du cuirassé Bismarck, mais qui, après la guerre, a écrit un classique du révisionnisme moderne, Haine inconditionnelle : la culpabilité de guerre allemande et l'avenir de l'Europe (1953). De même, Dresde, 1945, mérite une place dans la bibliothèque de n'importe quel révisionniste.


Dresde 1945 : La poudrière du diable

Une revue de Dresde 1945 : La poudrière du diable, par Alexander McKee. New York : E.P. Dutton, Inc., 1982, 1984, avec cartes, photographies, index

LA DESTRUCTION de la ville allemande pratiquement non défendue de Dresde par les bombardiers de la Royal Air Force et de l'U.S. Army Air Force, à la mi-février 1945, reste l'un des épisodes les plus controversés de la Seconde Guerre mondiale. En 1963, l'historien britannique David Irving a publié une étude novatrice sur ce sujet. Un autre historien militaire britannique largement publié, Alexander McKee, a produit un nouveau récit du bombardement de Dresde, basé en partie sur un examen des documents officiels récemment déclassifiés, ainsi que sur des interviews de survivants de l'attaque et d'aviateurs alliés qui ont participé aux raids. .

McKee avait des doutes sur l'efficacité des bombardements de zone lorsque, en tant que soldat de la 1re armée canadienne, il a été témoin des résultats des bombardements alliés de villes françaises « amies ». Après des visites dans les villes de Caen et de Lisieux, il écrit dans son journal de guerre personnel :

“Lisieux et Caen sont des exemples de l'inflexibilité des bombardiers lourds à quatre moteurs : il ne peut pas bloquer une route sans abattre une ville. Je ne suis pas surpris que nos troupes avançant entre Caen et Lisiel=c aient été la cible de tirs de civils français. Nul doute que beaucoup de Français ont eu du mal à être libérés par un peuple qui semble, par ses actes, se spécialiser dans le meurtre de masse de ses amis.

McKee était un témoin oculaire de la destruction finale des villes d'Emmerich et d'Arnhem. Il a raconté qu'à Emmerich, je n'ai vu aucun bâtiment intact. Ce processus, lorsque la ville était alliée, nous l'appelions avec dérision amère « Libération ». Lorsque vous disiez que tel ou tel endroit avait été « libéré », vous vouliez dire la pierre se tenait toujours sur une autre.”

Le bombardement de zones urbaines susceptibles de contenir des cibles d'importance militaire était une politique préconisée par les principaux stratèges aériens britanniques bien avant le déclenchement de la guerre. McKee a passé en revue les écrits des théoriciens de la puissance aérienne des années 1920 et 1930, observant que « les rechaper maintenant, c'est comme parcourir un livre britannique. Mein Kampf. L'horreur à venir est là entre les lignes. Ce qu'ils préconisent vraiment, c'est une attaque tous azimuts contre les non-combattants, hommes, femmes et enfants, en tant que politique délibérée de terreur ?”

Après avoir passé au crible les preuves, l'auteur qualifie ces justifications avancées de « gambit standard de badigeonnage à la chaux ». #8221 miles de la zone cible sélectionnée. Il y avait des camps de huttes dans la ville, pleins de réfugiés affamés qui avaient fui la Terreur rouge qui avançait à l'Est. La route principale passait à l'ouest en dehors des limites de la ville. Le réseau ferroviaire menait à un carrefour important, mais celui-ci passait également en dehors du centre de la « vieille ville », qui était le point focal des attentats à la bombe. Aucune gare ferroviaire ne figurait sur les cartes cibles britanniques, ni, apparemment, aucun pont dont la destruction aurait pu gêner les communications allemandes avec le front de l'Est. Et malgré les affirmations des historiens de l'US Air Force, écrivant en 1978, que « le secrétaire à la Guerre devait être informé de la « demande russe de sa neutralisation », l'auteur n'a découvert aucune preuve d'une telle demande soviétique. .

Ce que l'auteur a découvert à propos de l'attaque, c'est que :

  • À la fin de l'été 1944, il est prouvé que les Alliés occidentaux envisageaient une fin terrible mais rapide de la guerre en commettant une atrocité qui terrifierait l'ennemi jusqu'à ce qu'il se rende instantanément. Sans aucun doute, la vérité intérieure doit encore être appréciée, mais le fil de la pensée peut être discerné.”
  • « Les commandants de bombardiers n'étaient pas vraiment intéressés par des cibles purement militaires ou économiques ». Ce qu'ils recherchaient, c'était une grande zone bâtie qu'ils pouvaient brûler …. L'attrait que Dresde avait pour le Bomber Command était que le centre de la ville devait brûler facilement et magnifiquement : comme c'était d'ailleurs le cas.
  • Au moment des attentats des 13 et 14 février 1945, les habitants de Dresde étaient pour la plupart des femmes et des enfants, dont beaucoup venaient d'arriver en tant que réfugiés de l'Est. Il y avait aussi un grand nombre de prisonniers de guerre alliés. Peu d'hommes allemands d'âge militaire ont été laissés dans les environs de la ville. L'auteur cite l'historique officiel du Bomber Command préparé par Sir Charles Webster et le Dr Noble Frankland, qui révèle que « les malheureux réfugiés civils gelés et affamés ont été le premier objet de l'attaque, avant les mouvements militaires ».
  • Dresde était pratiquement sans défense. Les combattants de la Luftwaffe stationnés à proximité ont été cloués au sol faute de carburant. À l'exception de quelques canons légers, les batteries antiaériennes avaient été démantelées pour être utilisées ailleurs. McKee cite un participant britannique au raid, qui a rapporté que "notre plus gros problème, vraiment, était le risque d'être touché par des bombes d'autres Lancaster volant au-dessus de nous".
  • Les cibles d'importance militaire réelle n'ont pas été touchées et n'ont même pas été inscrites sur la liste officielle des cibles. Parmi les cibles militaires négligées figurait le pont ferroviaire enjambant l'Elbe, dont la destruction aurait pu arrêter le trafic ferroviaire pendant des mois. Les gares de triage ferroviaire de Dresde se trouvaient également en dehors de la zone cible de la RAF. L'important pont autoroutier à l'ouest de la ville n'a pas été attaqué. Les décombres des bâtiments endommagés ont interrompu la circulation dans la ville, "mais en termes de réseau de communication du front de l'Est, le transport routier était pratiquement intact".
  • Au cours des raids diurnes de l'USAF, des chasseurs-bombardiers américains ont mitraillé des civils : « Parmi ces personnes qui avaient tout perdu en une seule nuit, la panique a éclaté. Des femmes et des enfants ont été massacrés à coups de canon et de bombes. C'était un meurtre de masse. Des avions américains ont même attaqué des animaux dans le zoo de Dresde. L'USAF était toujours là à la fin du mois d'avril, avec des Mustangs mitraillant les prisonniers de guerre alliés qu'ils avaient découverts en train de travailler dans les champs.
  • L'auteur conclut que Dresde a été bombardée pour des raisons politiques et non militaires mais encore une fois, sans effet. Il y avait de la misère, mais cela n'a pas affecté la guerre. Certains ont suggéré que le bombardement de Dresde était censé servir d'avertissement à Staline sur le type de destruction que les puissances occidentales étaient capables de faire. Si telle était leur intention, cela n'a certainement pas permis d'atteindre l'objectif.

Une fois que la rumeur s'est répandue que les raids de Dresde étaient généralement considérés comme des attaques terroristes contre des civils, les principaux responsables des attentats à la bombe ont essayé d'éviter leur juste part du blâme. McKee souligne que :

"Au Royaume-Uni et aux États-Unis, un haut niveau de sophistication devait être utilisé afin d'excuser ou de justifier les raids, ou de les blâmer sur quelqu'un d'autre. Il est difficile de penser à une autre atrocité - et il y en a eu beaucoup pendant la Seconde Guerre mondiale - qui a produit des conséquences si extraordinaires de polémiques sans scrupules et mensongères.

Qui étaient les hommes à blâmer pour les attaques? L'auteur révèle que :

“C'était le Premier ministre lui-même qui avait signé l'arrêt de mort pour Dresde, qui avait été exécuté par Harris [chef du RAF Bomber Command]. Et c'est aussi Churchill qui, au début, avait soutenu avec enthousiasme les commissaires aux bombardiers dans la mise en œuvre de la politique de bombardement de zone aveugle à laquelle ils croyaient tous. Ils étaient tous dans le même bateau. Portal lui-même [chef de la RAF, Harris bien sûr, Trenchard [théoricien britannique de l'air] aussi, et surtout le Premier ministre. Et beaucoup de gens de moindre importance.”

Un aspect du bombardement de Dresde qui reste une question aujourd'hui est le nombre de personnes décédées lors des attentats des 13 et 14 février 1945. La ville regorgeait d'innombrables réfugiés et de nombreux prisonniers de guerre en transit. quand les raids ont eu lieu. Le nombre exact de victimes ne sera jamais connu. McKee pensait que les chiffres officiels étaient sous-estimés et que 35 000 à 45 000 sont morts, bien que le chiffre de 35 000 pour un seul massacre d'une nuit puisse facilement être doublé à 70 000 sans trop craindre l'exagération, je pense.

Alexander McKee a écrit un récit convaincant de la destruction de Dresde. Bien que l'auteur ait servi dans les forces armées britanniques pendant la guerre, son attitude envers les événements qu'il décrit rappelle à ce critique le compatriote britannique de McKee, le capitaine de la Royal Navy Russell Grenfell, qui a joué un rôle clé dans le naufrage du cuirassé Bismarck, mais qui, après la guerre, a écrit un classique du révisionnisme moderne, Haine inconditionnelle : la culpabilité de guerre allemande et l'avenir de l'Europe (1953). De même, Dresde 1945 mérite une place dans toute bibliothèque révisionniste.