La vie et l'époque de la célèbre reine médiévale Aliénor d'Aquitaine

La vie et l'époque de la célèbre reine médiévale Aliénor d'Aquitaine

Aliénor d'Aquitaine est considérée comme l'une des femmes les plus riches et les plus puissantes de l'Europe médiévale au XIIe e siècle. Pour commencer, Aliénor était duchesse d'Aquitaine à part entière, ce qui faisait d'elle la mariée la plus éligible du continent à cette époque. Par la suite, elle devient reine de France, puis reine d'Angleterre. Au cours de son second mariage, elle a produit huit enfants, dont sept ont survécu jusqu'à l'âge adulte. Trois des fils d'Aliénor sont devenus rois, tandis que deux de ses filles sont devenues reines. Eleanor exerçait un pouvoir politique considérable en tant que reine, et même en tant que reine douairière après la mort de son mari. En dehors de cela, Eleanor était aussi une généreuse mécène des arts. En tant que l'une des femmes les plus remarquables du Moyen Âge, Eleanor est apparue dans diverses formes de culture populaire au cours des siècles.

Aliénor d'Aquitaine (Éléonore ou Aliénor d'Aquitaine en français), connue aussi sous le nom d'Aliénor de Guyenne, est née vers 1124. On pense généralement que son lieu de naissance était Poitiers, dans le centre-ouest de la France actuelle. Aliénor était l'aînée des enfants de Guillaume X, duc d'Aquitaine, et d'Aénor, vicomtesse de Châtellerault. Le mariage de William et Aénor est une histoire intéressante en soi. Le grand-père paternel d'Eleanor, Guillaume IX, bien que duc, est mieux connu aujourd'hui comme l'un des premiers troubadours. Il est, après tout, le premier poète de langue provençale dont les œuvres ont survécu jusqu'à ce jour. Quoi qu'il en soit, Guillaume « enleva » Dangereuse, l'épouse d'un de ses vassaux, Aiméric Ier, vicomte de Châtellerault, et en fit sa maîtresse. C'est Dangereuse qui a suggéré au duc que son fils, William, soit marié à sa fille, Aénor. William accepta et les deux se marièrent, ce qui rendit les relations familiales quelque peu alambiquées.

Peinture de la reine Eleanor par Frederick Sandys (1858) située dans la collection du National Museum Cardiff. ( Frederick Sandys / Domaine public ).

Aliénor d'Aquitaine devient souveraine d'un vaste territoire à quinze ans

Le père d'Eleanor, Guillaume X, mourut d'une maladie en avril 1137, alors qu'il était en pèlerinage à Saint-Jacques-de-Compostelle. En conséquence, Eleanor, qui avait environ 15 ans à l'époque, a hérité de toutes ses terres. Outre l'Aquitaine, Guillaume contrôlait également Poitiers, la Gascogne, le Limousin et l'Auvergne. Cela signifiait que l'Aliénor était maintenant le souverain d'une grande partie de la France. Cela signifiait également que celui qui épousait Eleanor serait son co-dirigeant sur ce vaste territoire. Comme il était sur son lit de mort, Guillaume nomma Louis VI (dont l'épithète était "le Gros" ou "le Combattant"), le roi de France, comme tuteur d'Aliénor. A cette époque, le roi de France, gravement obèse, était alité et proche de la mort. Néanmoins, il réussit à arranger le mariage d'Aliénor avec son fils et héritier, le futur Louis VII de France.

Le mariage tumultueux avec Louis VII et devenir reine de France

Les fiançailles ont été réglées quelques heures après que Louis eut obtenu la tutelle d'Aliénor. Le roi envoya une escorte de 500 hommes pour porter la nouvelle à la duchesse et la transporter dans sa nouvelle demeure. En juillet 1137, quelques mois seulement après la mort de William, Eleanor et Louis, tous deux à peu près du même âge, se sont mariés. Cette union a renforcé la couronne française, car elle a reçu une part des terres et des richesses d'Aquitaine. En raison des personnalités conflictuelles d'Eleanor et de Louis, le mariage n'allait pas être facile. Alors qu'Eleanor était pleine d'entrain, mondain et forte, Louis était tout le contraire. Moine, pieux et doux, on pense que Louis a été élevé pour une vie dans l'église. Il n'est devenu roi que parce que son frère aîné Philippe était mort en 1131.

Une semaine après le mariage, le roi Louis VI tomba malade et mourut. En conséquence, Aliénor est devenue reine de France, suite à l'ascension de son mari. Il semble qu'Eleanor ait eu du mal à s'adapter à sa nouvelle maison. La cour royale à Paris, ainsi que dans le nord de la France, était plus réservée et moins sophistiquée que la maison d'Aliénor en Aquitaine. Pourtant, Eleanor et Louis ont pu maintenir leur mariage jusqu'aux années 1140, quand il a empiré.

Représentation du XIVe siècle du mariage de Louis et d'Aliénor à gauche, et Louis partant en croisade à droite. ( Domaine public )

En 1142, la sœur d'Aliénor, Pétronille, est invitée à la cour de France. Whist à la cour, Pétronille a rencontré Raoul Ier, comte de Vermandois, et les deux ont commencé une liaison. Comme le comte était déjà marié, il décida de répudier sa femme pour épouser la sœur de la reine. Malheureusement la femme de Raoul était Aliénor de Champagne, la sœur de Théobald II, comte de Champagne. Les deux frères et sœurs appartenaient à la puissante Maison de Blois, ce qui signifiait qu'ils ne permettraient pas à Raoul d'avoir ce qu'il veut facilement. Aliénor réussit à convaincre le roi de soutenir sa sœur et Raoul, entraînant une guerre avec le comte de Champagne. La guerre a duré deux ans et s'est terminée par la défaite de Theobald, mais elle a laissé un impact énorme sur Louis et a influencé les événements des années à venir.

Aliénor d'Aquitaine et la deuxième croisade

En 1143, Louis mena personnellement l'assaut d'une petite ville appelée Vitry-en-Perthois. La ville a été incendiée et jusqu'à 1500 de ses habitants ont perdu la vie. Ceux-ci comprenaient ceux qui cherchaient refuge dans une église. Louis avait extrêmement de remords pour ses actions. Lorsque la paix fut rétablie, le roi jura de partir en croisade pour expier ses péchés. En 1147, la deuxième croisade a été lancée en réponse à la chute du comté d'Edesse aux mains des musulmans en 1144. Louis a pris la croix et a été l'un des chefs de l'expédition. Eleanor a accompagné son mari dans la croisade. Comme le gros de la force française serait venu d'Aquitaine, Aliénor, en tant que duchesse d'Aquitaine, leur a servi de chef.

Détail d'Aliénor d'Aquitaine dans le vitrail de la cathédrale de Poitiers. La source: Danielclauzier / CC BY-SA

La deuxième croisade a pris fin en 1150, obtenant peu de succès en Terre Sainte. Au lieu de cela, l'expédition a causé une tension supplémentaire entre Eleanor et Louis. Cela a également donné aux critiques l'occasion de critiquer la reine. Les rumeurs de ses excès ont commencé à se répandre et Eleanor a été blâmée pour l'échec de la croisade. Une rumeur populaire prétendait qu'Eleanor avait amené avec elle 300 dames d'honneur, dont la caravane s'étendait sur des kilomètres, entravant la progression de l'armée. Il y avait aussi des rumeurs sur l'apparente liaison incestueuse d'Aliénor avec son oncle, Raymond de Poitiers, prince d'Antioche, avec qui elle passait beaucoup de temps et écoutait son conseil.

La rumeur d'inceste a également circulé car il y avait des désaccords de stratégie entre Raymond et Louis. Tandis que le premier voulait attaquer Alep et se diriger vers Edesse, le second avait l'intention d'aller d'abord à Jérusalem. La reine se rangea ouvertement du côté de son oncle, allant jusqu'à menacer d'annuler son mariage avec Louis si le roi refusait d'accepter les conseils de Raymond. Louis a défié sa femme, forçant Eleanor à l'accompagner à Jérusalem. Il n'était pas trop difficile pour les rumeurs de décrire ce comportement inhabituel de Louis comme une réaction à l'infidélité de la reine.

Annulation du mariage avec Louis VII et mariage avec Henri Plantagenêt

Quoi qu'il en soit, la deuxième croisade fut un échec. En 1149, Louis et Aliénor rentrent en France. La défaite humiliante de la croisade, en plus des tensions croissantes pendant leur séjour en Terre Sainte, a poussé le couple à s'éloigner davantage. En plus de cela, Eleanor n'avait pas réussi à produire un héritier mâle. Malgré les efforts pour réconcilier les deux, le mariage a finalement été annulé. Le pape Eugène III a tenté de jouer le rôle de conseiller conjugal, menaçant même d'excommunication, mais en vain.

En 1152, un concile des évêques de Beaugency annule le mariage de Louis et Aliénor pour cause de consanguinité. Les deux filles du couple sont restées avec Louis, tandis qu'Eleanor a conservé son duché.

Une fois de plus, Eleanor était la femme la plus éligible d'Europe. Theobald V, comte de Blois, a même tenté de la kidnapper ! L'ancienne reine avait cependant un autre homme en tête : Henri Plantagenêt, comte d'Anjou et duc de Normandie. Les deux s'étaient rencontrés lorsque Henry et son père sont venus à Paris en 1151 pour négocier un traité de paix avec Louis. Environ deux mois après son divorce avec Louis, Eleanor et Henry se sont mariés. En 1153, Henri traversa la Manche et fit une offre pour le trône d'Angleterre. Sa campagne a été couronnée de succès et l'année suivante, Henry a été couronné roi Henri II d'Angleterre, faisant d'Eleanor la reine d'Angleterre.

Aliénor d'Aquitaine, Henri Plantagenêt et leurs enfants dans une fresque ont trouvé la chapelle Sainte Radegonde à Chinon, France. ( Chinpat / CC BY-SA )

Aliénor d'Aquitaine : reine des troubadours et sa cour d'amour

L'union du roi Henri et d'Aliénor en fait l'un des couples les plus puissants d'Europe. En plus des terres d'Eleanor, le couple contrôlait également l'Angleterre, la Normandie et l'Anjou. Ce mariage fut aussi fructueux. Entre 1153 et 1166, Henry et Eleanor ont eu huit enfants, cinq fils et trois filles. Leur aîné, William, est mort dans l'enfance, mais le reste de leurs enfants a vécu jusqu'à l'âge adulte. Bien que cela signifiait que leur dynastie était sécurisée, les enfants d'Henry finiraient par se rebeller contre lui. Pour le moment, cependant, le règne d'Henri et d'Éléonore était sain et sauf, et ils régnaient sans contestation. Cette paix et cette prospérité ont également permis à Aliénor de devenir une mécène des arts.

Entre 1168 et 1173, Aliénor siège au tribunal de Poitiers, où elle aurait établi le « Tribunal de l'Amour ». Les troubadours, qui chantaient la chevalerie et l'amour courtois, furent attirés par la cour d'Aliénor et trouvèrent un protecteur dans la reine. Nous savons également qu'au moins quatre écrivains ont dédié leurs œuvres à Eleanor, indiquant qu'ils avaient reçu son patronage. Ainsi, la cour d'Eleanor est devenue un centre de culture connu, où la musique, la poésie et les arts ont prospéré.

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Bien qu'Eleanor et Henry aient connu un bon départ, les relations entre les deux se sont tendues au fil des ans. Leur mariage, par exemple, a été endommagé par l'infidélité du roi Henri et la négligence du roi envers leurs enfants. En effet, le retour d'Aliénor en Aquitaine en 1168 est dû aux problèmes domestiques du couple. Elle a emmené avec elle deux de ses fils, Richard et Geoffrey. Les choses se sont complètement effondrées en 1173 lorsque le fils aîné du couple, Henry, a comploté pour renverser son père, car il était mécontent d'être exclu du pouvoir. Le prince se rend en Aquitaine et convainc Richard et Geoffroy de soutenir sa révolte. On pense souvent qu'Eleanor a soutenu la révolte de son fils, bien que ses raisons ne soient pas claires. Certains ont même soutenu qu'Eleanor était à l'origine de la révolte.

Les relations familiales n'ont jamais été apaisées pour Aliénor d'Aquitaine. Dans cette image de James William Edmund Doyle, Richard I pardonne à son frère le prince Jean à la demande de leur mère Aliénor d'Aquitaine.

Emprisonnement pour avoir soutenu une révolte contre son mari, le roi Henri II

La révolte fut un échec et la reine fut capturée. Pour le rôle qu'elle a joué dans la révolte, Eleanor a été emprisonnée par son mari. Elle a été confinée sous surveillance dans divers châteaux du royaume d'Henri. L'emprisonnement d'Eleanor ne prit fin qu'en 1189, lorsque son mari mourut. Le nouveau roi était Richard Ier (connu aussi sous le nom de Richard Cœur de Lion), le fils préféré d'Aliénor. Avec Richard sur le trône, Eleanor exerçait plus de pouvoir politique que jamais. Ses terres, qui avaient été confisquées après l'échec de la révolte, lui ont été rendues. Elle a obtenu un poste au gouvernement et s'est activement préparée au couronnement de son fils. Lorsque Richard était parti en croisade en Terre Sainte, Aliénor régnait sur le royaume en tant que régente et l'empêchait de tomber entre les mains de son autre fils, Jean, qui complotait avec le roi de France, Philippe II Auguste. Lorsque Richard a été capturé par le duc d'Autriche sur le chemin du retour de la croisade, Eleanor a collecté sa rançon et est allée personnellement escorter son fils en Angleterre.

Richard mourut en 1199 et Jean devint le nouveau roi. Eleanor avait alors presque 80 ans, mais était toujours activement impliquée dans la politique du royaume. A titre d'exemple, elle espérait renforcer les relations entre les Plantagenêts d'Angleterre et les Capétiens de France. Par conséquent, en 1200, Aliénor se rendit en Castille pour escorter sa petite-fille, Blanche de Castille, en France, où elle devait épouser le futur roi de France, Louis VIII. La même année, Aliénor aide son fils Jean à défendre l'Anjou et l'Aquitaine contre son petit-fils Arthur de Bretagne. Deux ans plus tard, elle défend Mirebeau contre Arthur. Le siège a été levé lorsque le roi Jean est arrivé avec une force de secours. Ce sera la dernière action politique d'Aliénor, qui se retire peu après à l'abbaye de Fontevraud, en Anjou.

Effigie d'Aliénor d'Aquitaine à l'abbaye de Fontevraud, où elle fut inhumée aux côtés de son mari Henri et de son fils Richard. ( ElanorGamgee / CC BY 3.0 )

L'héritage d'Aliénor d'Aquitaine

Aliénor d'Aquitaine mourut en 1204 et fut enterrée à l'abbaye de Fontevraud, à côté de son mari Henri et de son fils Richard. En tant que l'une des femmes les plus remarquables du Moyen Âge, Eleanor a été représentée à travers les âges dans divers médias. La reine est un personnage, par exemple, dans la pièce de Shakespeare le roi Jean , et apparaît dans l'opéra de Donizetti, Rosmonda d'Inghilterra . Plus récemment, Eleanor est apparue dans diverses séries télévisées et films, l'un des plus célèbres étant le film de 1968. Le Lion en hiver , dans lequel la reine était interprétée par l'actrice américaine Katharine Hepburn.


Un aperçu rapide

Fille aînée de Guillaume, duc d'Aquitaine, Aliénor était mariée à Louis VII, roi de France. Pendant la deuxième croisade, sa relation avec son mari s'est détériorée et en 1152, ils ont officiellement divorcé. Peu de temps après, elle épousa Henri d'Anjou, qui deviendra en deux ans roi d'Angleterre.

Le couple royal a eu 8 enfants, cinq fils et trois filles. La reine Aliénor d'Aquitaine est restée fortement impliquée dans la décision du vaste empire du roi Henri II en France et en Angleterre.

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En 1173, les fils d'Henri commencèrent une révolte contre leur père avec Eleanor se rangeant du côté de ses fils. Henry a étouffé la révolte et, en guise de punition pour son implication, l'a confinée. Henri II mourut en 1189 et Richard II, le Cœur de Lion, devint roi.

Un autre de ses fils, Jean, s'est soulevé contre Richard avec le roi de France. Eleanor a soutenu Richard. Plus tard, lorsque son petit-fils a tenté de revendiquer le trône, elle a soutenu John. Elle mourut en 1204 à l'âge de 82 ans.

Cette reine agitée a balayé le XIIe siècle, changeant le visage de l'Europe.

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Le rôle qu'elle a joué

Doté d'intelligence, d'énergie créatrice et d'une durée de vie remarquablement longue. Aliénor d'Aquitaine a joué un rôle majeur au XIIe siècle, une réalisation impressionnante étant donné que les femmes médiévales n'étaient considérées que comme des biens mobiliers. Les atouts de l'intelligence et de l'entreprise lui ont bien servi dans le chaos de l'époque, les hostilités incessantes entre les Plantagenêts et les Capets, les croisades et la lutte entre l'Église et l'État. Ils l'ont équipée pour faire progresser la civilité à une époque impitoyable en promouvant les chansons des troubadours et les idéaux de l'amour courtois. Même dans un siècle de personnalités imposantes – comme Thomas Becket, Bernard de Clairvaux et Peter Abélard – Eleanor a occupé le devant de la scène.

En tant que reine consort du roi Louis VII de France et du roi Henri II d'Angleterre, et en tant que mère du roi Richard Ier et du roi Jean, elle était sous les projecteurs, exerçant son pouvoir sur les hommes les plus importants de son temps. Elle était la fille et l'héritière de l'impérieux Guillaume X, duc d'Aquitaine et comte de Poitiers, qui possédait les plus grands domaines du nord-ouest de l'Europe, voire plus grands que ceux détenus par le roi de France. À la mort de son père en 1137, elle entre dans son héritage et, se conformant aux exigences d'un accord territorial, épouse à 15 ans l'héritier du trône de France. À peine un mois après le mariage, le roi Louis VI est décédé, propulsant le fiancé d'Aliénor, âgé de 16 ans, sur le trône de France.

Eleanor a trouvé la vie de cour en tant que reine de France abrutissante. Son mari timide, doux et dévot l'exaspérait. Formé pendant son enfance à la cour de Poitiers où elle était rarement disciplinée et toujours admirée, son ego fort a poussé Aliénor à se créer une vision royale élevée, qui n'englobait pas le rôle subordonné de reine de France.

Après une décennie de mariage, elle était toujours aussi belle et capricieuse, mais encore plus entêtée et dominatrice envers Louis. De 1147 à 1149, elle l'accompagna lors de la deuxième croisade. Selon Simon Schama dans Une histoire de Bretagne , tandis que Louis prenait la croix pour expier ses péchés, « Eleanor l'accompagna dans un style magnifique plutôt que pénitentiel », ajoutant : « Consternée de découvrir que la croisade était une entreprise ardue et pieuse, elle développa rapidement une relation malsaine et chaleureuse avec elle. oncle, le Raymond un peu impie de Poitiers. Raymond apparemment installé à Antioche pour la durée de la croisade, a suscité la jalousie de Louis, ce qui a provoqué une brouille entre Aliénor et Louis.

Bien qu'à un moment donné Louis ait adoré sa femme, après 15 ans de mariage, il était prêt à la laisser partir pour le bien de la lignée royale capétienne. Elle ne lui avait pas donné de fils et d'héritier, seulement deux filles. Eleanor, au bon moment, a éclairé sa situation difficile, expliquant que les visites peu fréquentes de son mari à son lit expliquaient l'infertilité de leur union. En fin de compte, le mariage a été annulé pour des raisons pratiques de consanguinité : Eleanor et Louis étaient trop étroitement liés pour que l'église puisse les tolérer.

Après son mariage

Suite à la dissolution de son mariage, Aliénor a repris possession de l'Aquitaine et du Poitou. Cette richesse alliée à sa beauté attira des prétendants bien avant que l'annulation ne soit définitive, dont Henri d'Anjou (domaine limitrophe du Poitou), bientôt connu sous le nom de Plantagenêt.La plupart des historiens s'accordent à dire qu'Eleanor et Geoffroy d'Anjou, le père d'Henry, étaient sexuellement intimes avant de rencontrer Henry. Schama note: "Il a été dit que Geoffroy d'Anjou avait personnellement vérifié l'appétit d'Eleanor pour la passion avant de la recommander à son fils." Quoi qu'il en soit, Eleanor, 30 ans, et Henry, 18 ans, se sentaient passionnément attirés l'un par l'autre. Le courage physique inégalé d'Henry et son sens aigu de la politique résonnaient avec l'ambition d'Eleanor pour le pouvoir.

Schama écrit : « À peine huit semaines après le divorce d'Eleanor en mai 1152, Henry se tenait à l'autel à côté de cette femme considérablement plus âgée que tous les récits contemporains décrivent comme une beauté aux yeux noirs, d'une articulation déconcertante, d'un esprit fort et même jovial et pas du tout le demoiselle modestement voilée dans la tour. Pour sa part, Eleanor était disposée à regarder au-delà de la silhouette trapue de son époux, de sa poitrine en tonneau et de ses taches de rousseur enfantines vers sa confiance en soi arrogante et ses objectifs royaux. Bien qu'ils aient peut-être peu en commun en raison de la différence d'âge, le couple partageait des antécédents similaires. "Leurs mondes natals", écrit Schama, "n'étaient pas si éloignés les uns des autres… les chevaliers chevauchaient des destriers brillamment caparaçonnés se heurtant les uns aux autres dans les listes ou obligeant leurs suzerains à incendier les manoirs de l'opposition."

(Via : Collection Granger, New York).

Deux ans après le mariage, Henri devint le roi Henri II d'Angleterre et Eleanor sa reine. S'étendant des Pyrénées au sud aux Cheviots au nord, leur empire était en effet vaste. Leur progéniture Plantagenet régnerait sur l'Angleterre et certaines parties du continent pendant les 330 prochaines années, une ère d'ambition royale insatiable, de jalousies familiales et de portée territoriale excessive.

Au cours d'un mariage tumultueux de près de 40 ans, Eleanor et Henry ont produit sept enfants qui ont survécu jusqu'à l'âge adulte, dont quatre étaient des fils. Le fils aîné survivant, connu sous le nom de jeune roi Henri, est mort de dysenterie à l'âge de 28 ans alors qu'il dirigeait des troupes en rébellion contre son père. Un autre fils déloyal, Geoffrey, duc de Bretagne, est décédé d'une mort mystérieuse à Paris, également à l'âge de 28 ans. Le fils préféré d'Eleanor, Richard Cœur de Lion, et le favori d'Henry, John Lackland, hériteraient à leur tour de la couronne d'Angleterre. Tout au long de ses années de procréation, Aliénor participe à l'administration du royaume, notamment à la gestion de ses propres domaines, l'Aquitaine et le Poitou.

Les récits des activités d'Eleanor à la cour de Poitiers révèlent un côté plus doux de cette femme agressive. Captivée par la légende romantique du roi Arthur et les histoires des chevaliers de sa table ronde, elle remplit la cour de troubadours dont les performances évoquaient le monde du roi Arthur, un milieu de chevalerie et d'amour courtois. Les préceptes de la chevalerie stipulaient que les femmes devaient être des déesses silencieuses et passives à aborder avec révérence. Peut-être que les contes des troubadours ont séduit Eleanor en raison de leur contraste avec sa vie d'action insensible.

Dans un tableau de 1840 de Jean Baptiste Mauzaisse, le jeune Louis VII, premier mari d'Aliénor, prend la bannière de Saint-Denis en 1147. L'original est accroché à Versailles.

Malgré la chevalerie, les circonstances l'ancrent dans la réalité. À maintes reprises, les révoltes intermittentes de ses fils adultes contre son mari ont détourné son attention des activités culturelles. Lorsque ses fils ont organisé une rébellion en 1173, Aliénor leur a apporté un soutien sous forme de troupes et d'argent. En effet, certains historiens pensent qu'Eleanor a initié le complot. Elle et Henry étaient séparés depuis longtemps, la différence d'âge de 12 ans s'avérant un obstacle au mariage. Eleanor n'aimait pas les infidélités d'Henry, en particulier son association flagrante avec la belle Rosamund (une beauté très louée par les poètes anglais). Pourtant, plus important que le ressentiment d'Eleanor était son ambition consommée pour le pouvoir personnel. Elle croyait qu'avec l'un de ses fils sur le trône, elle dirigerait elle-même l'Angleterre.

Quête du pouvoir

La rébellion a échoué et le roi Henri II a conservé le trône intact, et pour son rôle dans le drame, Eleanor a été confinée sous garde dans divers châteaux du royaume d'Henri. Lorsque son emprisonnement a pris fin avec la mort de son mari en 1189, Eleanor, intrépide à 67 ans, est revenue avec une vengeance à la vie publique. Schama souligne qu'elle a accueilli la mort d'Henry avec des yeux secs et poursuit : "Avec Richard - un personnage formé par ses propres passions instruites - enfin assis sur le trône, elle a pu s'affirmer à nouveau dans les affaires de l'État."

Son opportunité s'est présentée juste après le couronnement du roi Richard, un événement qu'elle a mis en scène avec la plus grande mesure d'apparat. La troisième croisade était en cours et la ferveur de croisade avait enveloppé l'Angleterre. Pourtant, Eleanor considérait le sauvetage de la Terre Sainte des Turcs comme une distraction des affaires en cours, la véritable préoccupation, croyait-elle, n'était pas Saladin mais la préservation de la maison de Plantagenet, en particulier en Angleterre. Contre l'avis de sa mère, le roi Richard était déterminé à rejoindre la croisade, une décision sans aucun doute alimentée par l'exposition de l'enfance à Poitiers au monde des idylles chevaleresques de sa mère. Tel un chevalier arthurien, il voyagerait avec courage et honneur pour sauver la ville assiégée de Jérusalem.

À l'abbaye de Fontevrault, en France, la tombe d'Aliénor se trouve entre celles de son mari, Henri II, et de son fils préféré, Richard Cœur de Lion.

Le roi Richard était absent pendant cinq ans, au cours desquels sa mère a gouverné l'Angleterre en tant qu'administrateur du royaume, contrecarrant simultanément les intrigues de son frère John Lackland dans ses tentatives pour s'emparer du trône. La participation à la croisade n'expliquait pas l'absence totale de Richard. De retour de Terre Sainte, il est capturé et fait prisonnier par le duc d'Autriche. Caractéristiquement compétente et ingénieuse, Eleanor a non seulement collecté la rançon considérable de son fils, mais a également fait le formidable voyage en Autriche pour l'escorter en Angleterre. Le roi Richard Cœur de Lion mourut en 1199 près de l'Aquitaine, assiégeant un château appartenant à un vassal rebelle.

Parce qu'il est mort sans héritier, le frère cadet de Richard, et le moins capable de la progéniture d'Henry et d'Eleanor, John a été couronné roi. Dès le début de son règne, des guerres territoriales contre les souverains capétiens de France occupèrent le roi Jean. Avec un sens politique typique, Eleanor a décidé que sa petite-fille Blanche devrait épouser le fils du roi de France, initiant ainsi la paix entre les Plantagenêts et les Capets. Étonnamment, en 1200, alors qu'elle avait près de 80 ans, elle traversa les Pyrénées à cheval pour aller chercher Blanche à la Cour de Castille.

Pourtant, son travail n'était pas terminé. Cette même année, afin de sécuriser les possessions continentales du roi Jean, Aliénor l'aida à défendre l'Anjou et l'Aquitaine contre son petit-fils Arthur de Bretagne (fils de Geoffroy). Les archives montrent qu'en 1202, le roi Jean était à nouveau endetté envers sa mère pour avoir tenu le Poitou contre Arthur. Mais c'était apparemment son dernier rappel. Après la bataille, elle se retire au monastère de Fontevrault en Anjou, où elle meurt en 1204.

Dans les années qui ont immédiatement suivi sa mort, les historiens ont jugé Eleanor durement, ne mettant en lumière que ses indiscrétions de jeunesse et ignorant la sagesse politique et la ténacité qui ont marqué les années de sa maturité. Les religieuses de Fontevrault écrivent pourtant dans leur nécrologie : « Elle était belle et juste, imposante et modeste, humble et élégante.


Contenu

L'année de naissance d'Eleanor n'est pas connue avec précision : une généalogie de sa famille à la fin du XIIIe siècle l'énumérant comme âgée de 13 ans au printemps 1137 fournit la meilleure preuve qu'Eleanor est peut-être née jusqu'en 1124. [5] D'autre part , certaines chroniques mentionnent un serment de fidélité de certains seigneurs d'Aquitaine à l'occasion du quatorzième anniversaire d'Aliénor en 1136. Ceci, et son âge connu de 82 ans à sa mort font de 1122 l'année la plus probable de sa naissance. [6] Ses parents se sont presque certainement mariés en 1121. Son lieu de naissance peut avoir été Poitiers, Bordeaux ou Nieul-sur-l'Autise, où sa mère et son frère sont morts quand Eleanor avait 6 ou 8 ans. [7]

Aliénor (ou Aliénor) était l'aînée des trois enfants de Guillaume X, duc d'Aquitaine, dont la scintillante cour ducale était renommée dans l'Europe du début du XIIe siècle, et de son épouse, Aenor de Châtellerault, fille d'Aimery Ier, vicomte de Châtellerault, et Dangereuse de l'Isle Bouchard, qui fut la maîtresse de longue date de Guillaume IX ainsi que la grand-mère maternelle d'Eleanor. Le mariage de ses parents avait été arrangé par Dangereuse avec son grand-père paternel Guillaume IX.

Eleanor aurait été nommée pour sa mère Aenor et appelée Aliénor du latin Alia Aenor, ce qui signifie l'autre Aenor. C'est devenu Eléonore dans le langues d'oïl du nord de la France et Éléonore en anglais. [4] Il y avait, cependant, une autre Aliénor éminente avant elle—Aliénor de Normandie, une tante de Guillaume le Conquérant, qui a vécu un siècle plus tôt qu'Aliénor d'Aquitaine. A Paris en tant que reine de France, elle s'appelait Helienordis, son nom honorifique tel qu'il est écrit dans les épîtres latines.

Au dire de tous, le père d'Eleanor a veillé à ce qu'elle ait la meilleure éducation possible. [8] Eleanor est venue apprendre l'arithmétique, les constellations et l'histoire. [4] Elle a également appris des compétences domestiques telles que la gestion du ménage et les arts de l'aiguille de la broderie, de la broderie, de la couture, du filage et du tissage. [4] Eleanor a développé des compétences dans la conversation, la danse, les jeux tels que le backgammon, les dames et les échecs, en jouant de la harpe et en chantant. [4] Bien que sa langue natale soit le poitevin, on lui a appris à lire et à parler le latin, elle connaissait bien la musique et la littérature, et elle a été instruite à l'équitation, au colportage et à la chasse. [9] Eleanor était extravertie, vive, intelligente et volontaire. Son frère de quatre ans William Aigret et leur mère sont morts au château de Talmont sur la côte atlantique de l'Aquitaine au printemps 1130. Aliénor est devenue l'héritière présomptive des domaines de son père. Le duché d'Aquitaine était la plus grande et la plus riche province de France. Le Poitou, où Aliénor a passé la plus grande partie de son enfance, et l'Aquitaine réunis faisaient près d'un tiers de la taille de la France moderne. Eleanor n'avait qu'un autre frère légitime, une sœur cadette nommée Aelith (également appelée Petronilla). Son demi-frère Joscelin a été reconnu par William X comme un fils, mais pas comme son héritier. L'idée qu'elle avait un autre demi-frère, William, a été discréditée. [10] Plus tard, pendant les quatre premières années du règne d'Henri II, ses frères et sœurs ont rejoint la maison royale d'Eleanor.

Héritage Modifier

En 1137, le duc Guillaume X quitte Poitiers pour Bordeaux et emmène ses filles avec lui. Arrivé à Bordeaux, il les laissa sous la garde de l'archevêque de Bordeaux, l'un de ses rares vassaux fidèles. Le duc part ensuite pour le Sanctuaire de Saint-Jacques de Compostelle en compagnie d'autres pèlerins. Cependant, il est décédé le Vendredi saint de cette année (9 avril).

Aliénor, âgée de 12 à 15 ans, devient alors duchesse d'Aquitaine, et donc l'héritière la plus éligible d'Europe. Comme c'était l'époque où l'enlèvement d'une héritière était considéré comme une option viable pour obtenir un titre, le jour même de sa mort, Guillaume dicta un testament qui légua ses domaines à Aliénor et nomma le roi Louis VI de France comme son tuteur. [11] Guillaume a demandé au roi de s'occuper à la fois des terres et de la duchesse et de lui trouver un mari convenable. [8] Cependant, jusqu'à ce qu'un mari soit trouvé, le roi avait le droit légal sur les terres d'Aliénor. Le duc insista également auprès de ses compagnons pour que sa mort soit gardée secrète jusqu'à ce que Louis soit informé que les hommes devaient voyager de Saint-Jacques de Compostelle à travers les Pyrénées le plus rapidement possible pour faire escale à Bordeaux pour avertir l'archevêque, puis se mettre en route pour Paris pour informer le roi.

Le roi de France, connu sous le nom de Louis le Gros, était également gravement malade à cette époque, souffrant d'un accès de dysenterie dont il semblait peu susceptible de se remettre. Pourtant, malgré sa mort imminente, l'esprit de Louis restait clair. Son fils aîné survivant, Louis, était à l'origine destiné à la vie monastique, mais était devenu l'héritier présomptif lorsque le premier-né, Philip, est décédé dans un accident de cheval en 1131. [12]

La mort de Guillaume, l'un des vassaux les plus puissants du roi, met à disposition le duché le plus désirable de France. Tout en présentant un visage solennel et digne aux messagers aquitains en deuil, Louis exulta lors de leur départ. Plutôt que d'agir en tant que tuteur de la duchesse et du duché, il a décidé de marier la duchesse à son héritier de 17 ans et de placer l'Aquitaine sous le contrôle de la couronne française, augmentant ainsi considérablement le pouvoir et l'importance de la France et de sa famille régnante, la maison Capet. En quelques heures, le roi s'était arrangé pour que son fils Louis se marie avec Eleanor, avec l'abbé Suger en charge des arrangements du mariage. Louis a été envoyé à Bordeaux avec une escorte de 500 chevaliers, ainsi que l'abbé Suger, Theobald II, le comte de Champagne et le comte Ralph.

Le 25 juillet 1137, Aliénor et Louis se marient en la cathédrale Saint-André de Bordeaux par l'archevêque de Bordeaux. [8] Immédiatement après le mariage, le couple est intronisé comme duc et duchesse d'Aquitaine. [8] Il a été convenu que la terre resterait indépendante de la France jusqu'à ce que le fils aîné d'Aliénor devienne à la fois roi de France et duc d'Aquitaine. Ainsi, ses exploitations ne seront fusionnées avec la France qu'à la génération suivante. En cadeau de mariage, elle offrit à Louis un vase en cristal de roche, actuellement exposé au Louvre. [8] [12] [13] Louis a donné le vase à la Basilique de St Denis. Ce vase est le seul objet lié à Aliénor d'Aquitaine qui subsiste encore. [14]

Le mandat de Louis comte de Poitou et duc d'Aquitaine et de Gascogne ne dura que quelques jours. Bien qu'il ait été investi comme tel le 8 août 1137, un messager lui apprend que Louis VI est mort de dysenterie le 1er août alors qu'Aliénor et lui font le tour des provinces. Lui et Eleanor ont été oints et couronnés roi et reine de France le jour de Noël de la même année. [8] [15]

Possédant une nature pleine d'entrain, Eleanor n'était pas populaire auprès des gens du Nord guindés selon des sources, la mère de Louis, Adélaïde de Maurienne, la considérait comme volage et une mauvaise influence. Elle n'a pas été aidée par les souvenirs de Constance d'Arles, la femme provençale de Robert II, dont les histoires de vêtements et de langage impudiques étaient encore racontées avec horreur. [a] La conduite d'Eleanor a été critiquée à plusieurs reprises par les anciens de l'église, en particulier Bernard de Clairvaux et l'abbé Suger, comme indécent. Le roi était cependant éperdument amoureux de sa belle et mondaine épouse, et lui accorda tous les caprices, même si son comportement le déconcertait et le vexait. Beaucoup d'argent a été consacré à rendre l'austère Cité Palace à Paris plus confortable pour le bien d'Eleanor. [12]

Conflit Modifier

Louis est rapidement entré en conflit violent avec le pape Innocent II. En 1141, l'archevêché de Bourges devient vacant et le roi propose comme candidat l'un de ses chanceliers, Cadurc, tout en mettant son veto au seul candidat convenable, Pierre de la Châtre, qui est aussitôt élu par les chanoines de Bourges et consacré par le Le pape. Louis ferma donc les portes de Bourges contre le nouvel évêque. Le pape, rappelant les tentatives similaires de Guillaume X d'exiler les partisans d'Innocent du Poitou et de les remplacer par des prêtres fidèles à lui-même, a blâmé Aliénor, affirmant que Louis n'était qu'un enfant et qu'il devait apprendre les bonnes manières. Outré, Louis jura sur des reliques que tant qu'il vivrait Pierre n'entrerait jamais à Bourges. Un interdit fut alors imposé sur les terres du roi, et Pierre fut réfugié par Théobald II, comte de Champagne.

Louis est devenu impliqué dans une guerre avec le comte Théobald en permettant à Raoul Ier, comte de Vermandois et sénéchal de France, de répudier sa femme Aliénor de Blois, la sœur de Théobald, et d'épouser Pétronille d'Aquitaine, la sœur d'Aliénor. Eleanor a exhorté Louis à soutenir le mariage de sa sœur avec le comte Raoul. Theobald avait également offensé Louis en se rangeant du côté du pape dans le différend sur Bourges. La guerre dura deux ans (1142-1144) et se termina par l'occupation de la Champagne par l'armée royale. Louis est personnellement impliqué dans l'assaut et l'incendie de la ville de Vitry. Plus d'un millier de personnes qui ont cherché refuge dans l'église y sont mortes dans les flammes. Horrifié et désireux de mettre fin à la guerre, Louis tenta de faire la paix avec Théobald en échange de son soutien pour lever l'interdit sur Raoul et Pétronille. Cela a été dûment levé assez longtemps pour permettre la restauration des terres de Théobald, il a ensuite été abaissé une fois de plus lorsque Raoul a refusé de répudier Pétronille, incitant Louis à retourner en Champagne et à le ravager une fois de plus.

En juin 1144, le roi et la reine visitent la nouvelle église monastique de Saint-Denis. Là-bas, la reine rencontra Bernard de Clairvaux, lui demandant d'user de son influence auprès du pape pour faire lever l'excommunication de Pétronille et Raoul, en échange de quoi le roi Louis ferait des concessions en Champagne et reconnaîtrait Pierre de la Châtre comme archevêque de Bourges. Consterné par son attitude, Bernard gronda Eleanor pour son manque de pénitence et son ingérence dans les affaires de l'État. En réponse, Eleanor s'est effondrée et a doucement excusé son comportement, prétendant être amère à cause de son manque d'enfants (sa seule grossesse enregistrée à cette époque était vers 1138, mais elle a fait une fausse couche [16] [17] ). En réponse, Bernard se fit plus bienveillant envers elle : « Mon enfant, cherche ces choses qui font la paix. Cessez de soulever le roi contre l'Église, et exhortez-le à une meilleure conduite. Si vous promettez de le faire, En retour, je promets de prier le Seigneur miséricordieux de vous accorder une descendance." En quelques semaines, la paix est revenue en France : les provinces de Théobald sont rendues et Pierre de la Châtre est installé archevêque de Bourges. En avril 1145, Eleanor donne naissance à une fille, Marie.

Louis, cependant, brûlait encore de culpabilité à cause du massacre de Vitry et souhaitait faire un pèlerinage en Terre Sainte pour expier ses péchés. À l'automne 1145, le pape Eugène III a demandé à Louis de mener une croisade au Moyen-Orient pour sauver les États francs du désastre. En conséquence, Louis déclara le jour de Noël 1145 à Bourges son intention de partir en croisade.

Croisade Modifier

Aliénor d'Aquitaine a également pris formellement la croix symbolique de la deuxième croisade lors d'un sermon prêché par Bernard de Clairvaux. De plus, elle avait correspondu avec son oncle Raymond, prince d'Antioche, qui cherchait une protection supplémentaire de la couronne française contre les Sarrasins. Eleanor a recruté certaines de ses dames d'honneur royales pour la campagne ainsi que 300 vassaux aquitains non nobles. Elle insista pour participer aux croisades en tant que chef féodale des soldats de son duché.L'histoire selon laquelle elle et ses dames habillées en Amazones est contestée par les historiens, parfois confondue avec le récit du train de dames du roi Conrad au cours de cette campagne dans Edward Gibbon L'histoire du déclin et de la chute de l'empire romain. Elle est partie pour la deuxième croisade de Vézelay, l'emplacement supposé de la tombe de Marie-Madeleine, en juin 1147.

La croisade elle-même n'a guère abouti. Louis était un chef militaire faible et inefficace, sans aucune compétence pour maintenir la discipline ou le moral des troupes, ou pour prendre des décisions tactiques éclairées et logiques. En Europe de l'Est, l'armée française a parfois été entravée par Manuel I Comnène, l'empereur byzantin, qui craignait que la croisade ne mette en péril la sécurité précaire de son empire. Néanmoins, pendant leur séjour de trois semaines à Constantinople, Louis était fêté et Eleanor était très admirée. Elle a été comparée à Penthésilée, reine mythique des Amazones, par l'historien grec Nicetas Choniates. Il a ajouté qu'elle a gagné l'épithète chrysope (pied d'or) du drap d'or qui décorait et frangait sa robe. Louis et Eleanor sont restés dans le palais de Philopation juste à l'extérieur des murs de la ville.

A partir du moment où les croisés entrèrent en Asie Mineure, les choses commencèrent à mal tourner. Le roi et la reine étaient toujours optimistes : l'empereur byzantin leur avait dit que le roi Conrad III d'Allemagne avait remporté une grande victoire contre une armée turque alors qu'en fait l'armée allemande avait été presque entièrement détruite à Dorylée. Cependant, alors qu'ils campaient près de Nicée, les restes de l'armée allemande, dont un Conrad III hébété et malade, passèrent devant le camp français, apportant des nouvelles de leur catastrophe. Les Français, avec ce qui restait des Allemands, se mirent alors à marcher de façon de plus en plus désorganisée vers Antioche. Ils étaient de bonne humeur la veille de Noël, lorsqu'ils ont choisi de camper dans une vallée luxuriante près d'Éphèse. Ici, ils ont été pris en embuscade par un détachement turc, mais les Français ont procédé à l'abattage de ce détachement et s'approprient leur camp.

Louis décide alors de traverser directement les montagnes phrygiennes dans l'espoir d'atteindre plus rapidement Raymond de Poitiers à Antioche. Alors qu'ils gravissaient les montagnes, l'armée, le roi et la reine furent horrifiés de découvrir les cadavres non enterrés des Allemands tués plus tôt.

Le jour fixé pour la traversée du mont Cadmus, Louis choisit de prendre en charge l'arrière de la colonne, où défilaient les pèlerins désarmés et les convois de bagages. L'avant-garde, avec laquelle marchait la reine Aliénor, était commandée par son vassal aquitain, Geoffroy de Rancon. Débarrassés des bagages, ils atteignirent le sommet de Cadmus, où Rancon avait reçu l'ordre de camper pour la nuit. Rancon, cependant, a choisi de continuer, décidant de concert avec Amédée III, comte de Savoie, l'oncle de Louis, qu'un plateau voisin ferait un meilleur campement. Une telle désobéissance aurait été courante.

En conséquence, vers le milieu de l'après-midi, l'arrière de la colonne, croyant que la journée de marche était presque terminée, traînait. Cela a entraîné la séparation de l'armée, certains ayant déjà franchi le sommet et d'autres s'en approchant encore. Lors de la bataille du mont Cadmus qui s'ensuivit, les Turcs, qui avaient suivi et feint pendant plusieurs jours, saisirent l'occasion et attaquèrent ceux qui n'avaient pas encore franchi le sommet. Les Français, soldats et pèlerins, pris par surprise, sont pris au piège. Ceux qui tentaient de s'échapper ont été capturés et tués. Beaucoup d'hommes, de chevaux et une grande partie des bagages ont été jetés dans le canyon ci-dessous. Le chroniqueur Guillaume de Tyr, écrivant entre 1170 et 1184 et donc peut-être trop longtemps après l'événement pour être considéré comme historiquement exact, a fermement attribué la responsabilité de ce désastre à la quantité de bagages transportés, dont une grande partie appartiendrait à Eleanor et à ses dames. , et la présence de non-combattants.

Le roi, ayant méprisé les vêtements royaux au profit d'une simple tunique de pèlerin, échappe à l'attention, contrairement à ses gardes du corps, dont les crânes sont brutalement fracassés et les membres tranchés. Il aurait « attelée et courageusement escaladé un rocher en utilisant des racines d'arbres que Dieu avait prévues pour sa sécurité » et aurait réussi à survivre à l'attaque. D'autres n'ont pas eu cette chance : « Aucune aide n'est venue du Ciel, sauf cette nuit-là. [18]

Le blâme officiel de la catastrophe a été placé sur Geoffrey de Rancon, qui avait pris la décision de continuer, et il a été suggéré qu'il soit pendu, une suggestion que le roi a ignorée. Étant donné que Geoffrey était le vassal d'Eleanor, beaucoup pensaient que c'était elle qui avait été finalement responsable du changement de plan, et donc du massacre. Ce soupçon de responsabilité n'a rien fait pour sa popularité dans la chrétienté. On lui a également reproché la taille du train de bagages et le fait que ses soldats aquitains avaient marché au front et n'étaient donc pas impliqués dans le combat. En continuant, l'armée s'est divisée, les roturiers marchant vers Antioche et la royauté voyageant par mer. Lorsque la majeure partie de l'armée de terre est arrivée, le roi et la reine ont eu une dispute. Certains, comme Jean de Salisbury et Guillaume de Tyr, disent que la réputation d'Eleanor a été entachée par des rumeurs d'une liaison avec son oncle Raymond. Cependant, cette rumeur peut avoir été une ruse, car Raymond, par l'intermédiaire d'Aliénor, avait essayé d'inciter Louis à utiliser son armée pour attaquer le campement musulman à proximité d'Alep, porte d'entrée pour reprendre Edesse, qui avait toujours, par décret papal, été l'objectif principal de la croisade. Même s'il s'agissait peut-être d'un meilleur plan militaire, Louis n'avait pas envie de se battre dans le nord de la Syrie. L'un des objectifs avoués de la croisade de Louis était de voyager en pèlerinage à Jérusalem, et il a déclaré son intention de continuer. Eleanor aurait alors demandé à rester avec Raymond et soulevé la question de la consanguinité - le fait qu'elle et son mari, le roi Louis, étaient peut-être trop étroitement liés. La consanguinité était un motif d'annulation à l'époque médiévale. Mais plutôt que de lui permettre de rester, Louis a emmené Eleanor d'Antioche contre sa volonté et a continué à Jérusalem avec son armée en déclin. [19]

Le refus de Louis et le fait qu'il l'oblige à l'accompagner ont humilié Eleanor, et elle a fait profil bas pour le reste de la croisade. Le siège ultérieur de Louis de Damas en 1148 avec son armée restante, renforcée par Conrad et Baudouin III de Jérusalem, a réalisé peu. Damas était un important centre commercial riche et était dans des circonstances normales une menace potentielle, mais les dirigeants de Jérusalem avaient récemment conclu une trêve avec la ville, à laquelle ils ont ensuite renoncé. C'était un pari qui n'a pas payé, et que ce soit par erreur militaire ou par trahison, la campagne de Damas a été un échec. La longue marche de Louis vers Jérusalem et vers le nord, à laquelle Eleanor a été forcée de se joindre, a affaibli son armée et découragé ses chevaliers. Les armées de croisade divisées n'ont pas pu vaincre les forces musulmanes et le couple royal a dû rentrer chez lui. La famille royale française se retira à Jérusalem, puis s'embarqua pour Rome et retourna à Paris.

Pendant son séjour en Méditerranée orientale, Eleanor a pris connaissance des conventions maritimes qui s'y développaient, qui étaient les prémices de ce qui allait devenir le droit de l'amirauté. Elle a introduit ces conventions dans ses propres terres sur l'île d'Oléron en 1160 (avec les "Rolls d'Oléron") et plus tard en Angleterre également. Elle a également joué un rôle déterminant dans le développement d'accords commerciaux avec Constantinople et les ports de commerce des Terres Saintes.

Annulation Modifier

Même avant la croisade, Eleanor et Louis se sont éloignés, et leurs différences n'ont été exacerbées qu'à l'étranger. La prétendue relation d'Eleanor avec son oncle Raymond, [20] le souverain d'Antioche, était une source majeure de discorde. Eleanor a soutenu le désir de son oncle de reprendre le comté voisin d'Edesse, l'objectif de la croisade. De plus, ayant été proche de lui dans leur jeunesse, elle montrait désormais ce qui était considéré comme une « affection excessive » envers son oncle. Raymond avait l'intention d'enlever Eleanor, ce à quoi elle a consenti. [21]

La maison, cependant, n'était pas facilement accessible. Louis et Eleanor, sur des navires séparés en raison de leurs désaccords, ont été attaqués pour la première fois en mai 1149 par des navires byzantins. Bien qu'ils aient échappé à cette tentative indemnes, le temps orageux a poussé le navire d'Eleanor loin au sud de la côte de Barbarie et lui a fait perdre la trace de son mari. Ni l'un ni l'autre n'a été entendu pendant plus de deux mois. À la mi-juillet, le navire d'Eleanor a finalement atteint Palerme en Sicile, où elle a découvert qu'elle et son mari avaient tous deux été considérés comme morts. Elle a été hébergée et nourrie par les serviteurs du roi Roger II de Sicile, jusqu'à ce que le roi ait finalement atteint la Calabre, et elle a décidé de le rencontrer là-bas. Plus tard, à la cour du roi Roger à Potenza, elle apprit la mort de son oncle Raymond, qui avait été décapité par les forces musulmanes en Terre Sainte. Cette nouvelle paraît avoir forcé un changement de plans, car au lieu de rentrer de Marseille en France, ils allèrent voir le pape Eugène III à Tusculum, où il avait été chassé cinq mois auparavant par une révolte de la commune de Rome.

Eugène n'a pas, comme Eleanor l'avait espéré, accordé une annulation. Au lieu de cela, il a tenté de réconcilier Eleanor et Louis, confirmant la légalité de leur mariage. Il proclama qu'aucune parole ne pouvait être prononcée contre elle, et qu'elle ne pouvait être dissoute sous aucun prétexte. Il s'est même arrangé pour qu'Eleanor et Louis dorment dans le même lit. [22] Ainsi fut conçu leur deuxième enfant, non pas un fils, mais une autre fille, Alix de France.

Le mariage était désormais voué à l'échec. Toujours sans fils et en danger de se retrouver sans héritier mâle, tout en faisant face à une opposition substantielle à Eleanor de la part de plusieurs de ses barons et à son propre désir d'annulation, Louis s'inclina devant l'inévitable. Le 11 mars 1152, ils se réunissent au château royal de Beaugency pour dissoudre le mariage. Hugues de Toucy, archevêque de Sens, présidait, et Louis et Aliénor étaient tous deux présents, ainsi que l'archevêque de Bordeaux et de Rouen. L'archevêque Samson de Reims a agi pour Aliénor.

Le 21 mars, les quatre archevêques, avec l'approbation du pape Eugène, ont accordé une annulation pour cause de consanguinité au quatrième degré. Leurs deux filles ont cependant été déclarées légitimes. Les enfants nés d'un mariage qui a été annulé par la suite ne risquaient pas d'être « bâtardés », car « [l]ans les parties se mariaient de bonne foi, sans connaissance d'un empêchement, les enfants du mariage étaient légitimes ». [Berman 228.] [ Pourquoi? ] ) La garde d'entre eux a été attribuée au roi Louis. L'archevêque Samson a reçu l'assurance de Louis que les terres d'Eleanor lui seraient restituées.


2. Elle était la femme la plus éligible d'Europe

Guillaume X mourut en 1137 lors d'un pèlerinage à Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne, laissant à sa fille adolescente le titre de duchesse d'Aquitaine et avec lui un vaste héritage.

Quelques heures après l'annonce de la mort de son père en France, son mariage avec Louis VII, fils du roi de France, était arrangé. L'union place la puissante maison d'Aquitaine sous la bannière royale.

Peu de temps après le mariage, le roi tomba malade et mourut de dysenterie. Le jour de Noël de cette année-là, Louis VII et Aliénor sont couronnés roi et reine de France.


Un compagnon de femme médiévale

Une représentation victorienne imaginant Eleanor

Eleanor était une duchesse française. Elle devint plus tard reine de France, divorça de son mari, puis devint reine d'Angleterre quelques mois plus tard. En fin de compte, elle détenait les titres de duchesse de Normandie, duchesse d'Aquitaine, comtesse d'Anjou, comtesse de Poitou, (ancienne reine de France), et Reine d'Angleterre.

Voici quelques faits amusants à son sujet :

  • Elle a été la première femelle en 200 ans à régner sur sa terre d'Aquitaine (Brooks 1).
  • À la mort de son père, elle est devenue l'héritière la plus riche de TOUTE l'Europe occidentale (Brooks 13).
  • Elle a été placée en résidence surveillée par les deux maris pour s'être comportée « de manière inappropriée » (ce qui signifie qu'elle a agi de sa propre volonté et a défié leurs ordres).
  • On pense que la version moderne du conte de fées Reine Guenièvre des histoires du roi Arthur a été calquée sur Eleanor elle-même (Brooks 180).
  • Elle était une femme d'affaires, une patronne de la musique et de la poésie, mère de 10 enfants, une dirigeante politique, une militante et une stratège rusée.
  • Elle a vécu de 112 à 2104, ce qui signifie qu'elle est décédée à l'âge de 82 ans. très rare compte tenu de l'espérance de vie moyenne des femmes pendant son temps était dans les années 40.

Sujet préféré de tout le monde : la nourriture !

Pour comprendre un peu plus Eleanor, il faut connaître un peu l'époque à laquelle elle a grandi. Et quel meilleur sujet pour commencer que la nourriture ! C'est certainement le plus important, non ?

La noblesse du vivant d'Eleanor a utilisé toutes les occasions possibles pour organiser des fêtes ! Ils les utilisaient pour des célébrations ou une démonstration de richesse lors de l'accueil de la famille royale ou d'autres membres de la cour. Les festins étaient censés être extravagants et bruyants avec de la musique, beaucoup de danse et des gens qui bavardaient, et il y avait beaucoup de désordre pour accompagner tout le bruit.

Seigneurs et dames profitant d'un banquet (Plaine 51)

Les hôtes pourraient servir de la nourriture comme Huîtres, différents types de poisson, et Homard. Les invités ont grignoté porc rôti et venaison cuit à la broche, différent pains et tartes aux légumes, aussi bien que canard, poulet, paon, et même grues (Ruisseaux 15). L'utilisation de fourchettes n'était pas courante à l'époque d'Eleanor, alors les hommes et les femmes mangeaient de la nourriture avec leurs mains, bien qu'ils aient parfois l'aide de couteaux ou de cuillères (Brooks 16).

Les Français buvaient le plus souvent du vin avec leur nourriture, tandis que les Anglais servaient à la fois du vin et de la bière. L'eau potable n'était pas une option. Trop sale! Pour le dessert, ils ont fini avec différentes sortes de figues (vous savez, ces choses à l'intérieur de Fig Newtons), des fruits, et une variété de baies, accompagné par tartes sucrées (non, pas les bonbons) (Brooks 15).

Que portaient-ils ?

Les seigneurs et les dames portaient le plus souvent des vêtements en laine ou en lin doux. (Fait amusant: le lin était le plus couramment utilisé pour les sous-vêtements, par toutes les classes, au Moyen Âge.) La noblesse et la royauté les plus riches pouvaient avoir des vêtements de soie brodé avec or fil et manteaux soulignés de fines fourrures et attaché avec épingles à bijoux. Les vêtements teints, surtout rouges, étaient difficiles à trouver et, par conséquent, très chers. En conséquence, la royauté et les membres du clergé les plus riches, comme les archevêques, les cardinaux et le pape, ont utilisé des vêtements rouges pour afficher leur statut (Plain 49).

Les femmes de la noblesse avaient souvent des manches si longues qu'elles balayaient le sol et portaient des voiles retenus par des couronnes d'or pour couvrir leurs cheveux. Une fois mariés, ils n'étaient pas autorisés à être vus en public sans leurs cheveux couverts parce que leurs cheveux étaient considérés comme "être un piège pour le diable» près de l'église (Brooks 27) !

Les femmes aquitaines étaient particulièrement connues pour leur grand intérêt pour la mode et leur utilisation intensive de parfum, bijoux, rouge, et même eye-liner (Plaine 49). Eleanor ne faisait certainement pas exception! Vous trouverez ci-dessous une image de ce à quoi aurait pu ressembler Eleanor et une description de l'une de ses tenues :

Interprétation d'Eleanor au XIXe siècle

« … une robe en pure soie avec des manches moulantes conçues pour mettre en valeur ses poignets délicats, aussi importante qu'une cheville fine l'est aujourd'hui. Autour de sa taille, elle portait une ceinture ornée de bijoux. Sur sa robe tombait une longue robe de velours rouge garnie de fourrure ses manches amples avec leurs larges ouvertures effilées en pointes qui touchaient presque le sol. Sur ses cheveux se trouvait une écharpe appelée guimpe, maintenue en place par sa couronne en or… Ses poignets étaient chargés de bracelets et de longs pendentifs pendaient à ses oreilles (Brooks 27).

La terre d'Aquitaine (Grégoire 178)

Aliénor a grandi dans le duché français d'Aquitaine jusqu'à l'âge de quinze ans. Cette terre était finie deux fois la taille des terres appartenant à la famille royale française, s'étendant de la Loire à l'Espagne d'aujourd'hui, ce qui a rendu sa famille plus riche et plus puissante que même le roi.

Le palais de Poitiers (déversoir 171)

Le duché a reçu son nom, ce qui signifie pays des eaux, des colons romains pour ses nombreuses rivières qui ont créé un sol fertile et riche. Ce sol a permis la croissance abondante de framboises, de fraises et de cerises noires, l'épanouissement des moutons dans les prairies et la plantation « d'acres de vignes, d'oliveraies et de champs de blé » (Brooks 10).

De la fenêtre de son château de Poitiers où elle a passé une grande partie de son enfance, elle aurait vu les terres, les champs et les rivières rouler sur des kilomètres. Elle les a même souvent voyagés avec son père, ce qui l'a aidée à se préparer aux NOMBREUSES fois où elle devrait le faire à l'avenir.

Une représentation médiévale du château de Poitiers et des terres environnantes

La mère d'Eleanor est décédée lorsqu'elle avait huit ans, ce qui a laissé son éducation entre les mains de son père et de ses tuteurs. Dès son plus jeune âge, Eleanor était têtu et déterminé, intelligent et rapide à apprendre. Elle avait peu de restrictions sur son comportement et ses actions, ce qui a probablement encouragé son caractère inflexible.

Elle savait lire et écrire, ce qui était un exploit rare pour les femmes médiévales. De cette manière, sa jeune vie et son éducation étaient différentes de celles de la plupart des filles nobles de son époque. Cependant, comme les autres filles, Eleanor a également appris à coudre, à tisser et à broder. Ses tuteurs lui ont appris à jouer de la harpe, à chanter et à danser. Elle pouvait aussi monter à cheval mieux que n'importe quel garçon et « préférait souvent monter à califourchon sur l'amazone plus féminine (Brooks 11).

La vie parisienne

Le roi Louis VII (Grégoire 172)

À l'âge de 15 ans, Aliénor épousa Louis VII de France et devint reine quelques mois plus tard. Elle a immédiatement déménagé à Paris où elle a vécu dans un château déjà vieux de plusieurs centaines d'années construit par les premiers Francs. Le château était situé sur une petite île, appelée l'île de la Cité, au milieu de la Seine.

La vue de sa fenêtre ici était bien différente de celle de Poitiers. D'un côté de la forteresse, elle aurait vu des rues bondées de marchands et bordées de vieilles maisons de bois qui jetaient de l'ombre sur toutes celles qui passaient en dessous. Des chèvres et des cochons se promenaient librement sur les routes poussiéreuses et les vendeurs criaient le prix de leurs marchandises aux passants. À leurs grands cris s'ajoutaient les bruits de roues de moulin qui grinçaient et de cloches d'église qui résonnaient (Brooks 11). De l'autre côté de sa petite île, elle aurait vu le collège, « le centre d'apprentissage le plus populaire d'Europe occidentale et grouillait d'étudiants qui venaient de partout pour y étudier » (Brooks 20).

Une carte plus imaginative du Paris médiéval

Eleanor n'a pas perdu de temps pour que son nouveau château froid et nu se sente plus comme à la maison.Certains de ses premiers actes en tant que maîtresse de maison furent d'animer et d'embellir le morne château, à la grande consternation et désapprobation de sa belle-mère. Elle a accroché des tapisseries colorées aux murs, élargi plusieurs des fentes étroites en fenêtres et fait fixer des volets pour empêcher l'air et les précipitations d'entrer par temps froid. Elle a fait construire de nouvelles cheminées par des maçons et a même renvoyé le maître de choeur, puis en a embauché un autre après avoir appris à quel point la chapelle royale était mal formée. Elle a établi de nouvelles règles pour les serviteurs, insistant pour qu'ils se comportent de manière plus professionnelle, s'habillent de manière plus soignée, se nettoient les mains avant de servir la nourriture et changent plus souvent les tapis sur le sol car ils étaient recouverts d'excréments d'oiseaux et de chiens, qui ont quitté l'endroit. sentant comme un zoo (Brooks 21-22).

Mariage d'Aliénor d'Aquitaine et de Louis VII Une deuxième représentation de son mariage avec Louis

La vie en Angleterre

Interprétation du mariage d'Eleanor et Henry

Après 15 ans de mariage, insatisfaite du caractère terne de son mari et de la vie parisienne, Eleanor écrit au pape pour demander l'annulation et obtient à la fois son approbation et celle de son mari pour redevenir célibataire et rentrer chez elle. en Aquitaine. (C'était ne pas un phénomène courant pour les femmes à l'époque d'Eleanor. Souvent, ils n'ont pas demandé le divorce et même s'ils l'ont fait, il se peut qu'ils ne voient pas leurs demandes acceptées ou qu'ils quittent leur mariage avec beaucoup de moyens de subsistance. Eleanor, cependant, est sortie de son mariage aussi riche et désirable qu'elle y était entrée.)

Portrait d'Henri II (Grégoire 173)

Cependant, être une femme riche, jeune et célibataire sans la protection d'un homme était très dangereux à cette époque. N'importe qui pouvait kidnapper Eleanor, la forcer à se marier et prendre ses terres. Sachant cela, elle ne tarda pas à se remarier, l'ayant déjà choisie Nouveau mari avant de divorcer vieille une. Cet homme deviendrait le roi Henri II d'Angleterre à peine 2 ans après leur mariage, lui donnant un autre titre de reine d'Angleterre.

Angleterre et Londres env. 1300

En tant que nouvelle reine d'Angleterre, elle a naturellement dû s'y installer. Une fois en Angleterre, Eleanor et son mari ont emménagé dans un manoir royal près de la Tamise, car les batailles entre l'impératrice Mathilde et le roi Stephen avaient gravement endommagé le palais royal de Westminster. De la fenêtre de son manoir, Eleanor avait une vue sur la tour de Londres et la cathédrale Saint-Paul (Brooks 74).

En hiver, elle a vu de jeunes hommes « glisser sur des étangs et des marais gelés, utilisant des tibias de chevaux attachés à leurs bottes pour des patins » (Brooks 74). Les jours les plus chauds, elle pouvait voir ces mêmes jeunes hommes dévaler la rivière dans de petites embarcations. Elle aurait également vu de nombreux navires monter et descendre la Tamise, chargeant et déchargeant des cargaisons sur les quais. Et tout comme Paris avait ses nombreuses odeurs, l'Angleterre avait aussi sa propre puanteur de bière, de laine et de poisson (Brooks 74).

Partie d'une carte représentant Londres ca. 1252

Les premiers actes d'Eleanor en tant que reine d'Angleterre ressemblaient beaucoup à ceux de la reine de France. Elle ne vivrait pas dans un endroit qui ne lui conviendrait pas, alors elle s'est rapidement mise à aménager sa maison à son goût, la remplissant de vie et de couleurs. Elle a apporté avec elle un style de vie plus libre, rare à la cour d'Angleterre, ainsi que de nouveaux poètes et musiciens, qui ont apporté avec eux des styles et des genres différents. Elle a présenté ses idées préférées de chevalerie et de romance qui étaient si populaires en Aquitaine, ainsi que des contes encore plus fantaisistes du roi Arthur et de sa bien-aimée reine Guenièvre. Aussi comme à Paris, elle a contribué à changer la musique jouée à l'église, faisant chanter les chœurs dans de nouvelles harmonies inconnues mais magnifiques (Brooks 79-80).

Représentation de la Londres médiévale ca. 1240

Qu'est-ce qui la distingue ?

Premièrement, elle éducation se démarquer des autres femmes. Toutes les femmes ne savaient pas lire et écrire, mais Eleanor pouvait faire les deux.

Elle a été autorisée à régner sur sa terre même après le mariage. Souvent, s'il arrivait qu'une femme reçoive la terre de son père après sa mort, elle passerait à son mari ou à son fils. Alors que les terres d'Eleanor appartenaient officiellement à son mari, puis à ses fils, elle était chargée de maintenir la paix, de parcourir les terres pour parler avec les fiefs, de visiter les villes, les échanges commerciaux et fonciers, et l'entretien des châteaux.

Peut-être Eleanor et Henry Eleanor sur une partie de chasse

elle avait la sienne Entreprise importer du vin français de Bordeaux à Londres. Elle possédait en fait le quai lui-même où le vin était débarqué de sa terre d'Aquitaine (Brooks 79).

Elle était astucieuse politicien. Elle était en charge des affaires domestiques en Angleterre lorsque son mari, et plus tard ses fils, étaient absents. Elle a joué le rôle le plus important en collectant suffisamment d'argent pour payer la rançon de son fils Richard lorsqu'il a été capturé par l'empereur du Saint-Empire.

Aussi, lorsque son plus jeune fils, Jean, devint roi d'Angleterre et perdait une grande partie des terres que son père s'était battu pour obtenir, c'est Eleanor qui, à l'âge de 75 ans, dirigeait une armée pour défendre son honneur et sa terre ( Castor 217). Et c'est elle qui a aidé à obtenir un traité entre le roi de France et Jean afin qu'il ne perde pas TOUTES ses terres (Castor 219).

Eleanor et ses musiciens

Elle a également changé le comportement de la cour : Eleanor a contribué à populariser l'amour courtois et le chevalier chevaleresque romancé qui vivra dans les cours européennes des centaines d'années après sa mort. Elle et ses dames ont formulé un code de conduite pour les hommes de sa cour détaillant comment se comporter comme de jeunes chevaliers civilisés qui « traitent les femmes avec douceur et respect » (Plaine 34). Il couvrait toutes sortes de sujets comme quoi cadeaux les hommes et les femmes pouvaient échanger ou comment les hommes devaient obéit chaque commande d'une dame. Elle a créé ces idées, non pas parce qu'elle avait besoin d'un passe-temps ou de quelque chose pour passer le temps, mais parce qu'elle croyait que les femmes étaient supérieur aux hommes et méritait un tel traitement. Depuis son plus jeune âge, elle vivait de sa conviction que les femmes avaient le droit de prendre leurs propres décisions et cela transparaissait dans l'atmosphère de sa cour (Plain 34).

Elle était une amante et une patronne des arts, même si elle aimait particulièrement les poèmes et la musique sur les chevaliers chevaleresques et l'amour courtois. Voici quelques exemples de poèmes composés pour elle :

Attire les pensées de tout sur elle

Alors que les sirènes attirent les marins sans esprit

Dame, je suis à toi et à toi sera

Voué à votre service en permanence,

C'est le serment de fidélité

Je vous ai promis depuis longtemps.

Comme ma première joie était toute en toi,

Ainsi se trouvera mon dernier là aussi,

Tant que la vie en moi durera (Brooks 107).

Dame de haute naissance, excellente et vaillante,

Gouverné par le droit et la justice,

Reine de beauté et de générosité [générosité] (Brooks 81).

Les multiples visages d'Eleanor

L'histoire d'Eleanor a été racontée et refaite plusieurs fois. Elle a eu une vie si fascinante et a été impliquée dans tant d'événements majeurs qu'elle apparaît dans un grand nombre de contes dans les films et les livres.

Dessin basé sur l'effigie d'Éléonore L'effigie d'Éléonore

Quelques-uns des films les plus populaires mettant en vedette des morceaux de l'histoire d'Eleanor sont Robin des Bois (vous savez, celui avec Russell Crowe) et Le Lion en hiver, d'après un roman du même nom. Si vous souhaitez consulter une liste de tous les films et émissions de télévision dans lesquels «elle fait une apparition, cliquez ici.

Eileen Atkins dans le rôle d'Eleanor dans Robin des Bois Katharine Hepburn dans Le Lion en hiver

Si ceux-ci ne vous intéressent pas, vous avez également le choix entre de nombreux romans ! Sharon Kay Penman a écrit nombreuses des histoires fictives sur la vie à la cour d'Eleanor et recrée le danger et le complot qui semblaient l'encercler constamment.

Kristiana Gregory a écrit un livre du point de vue d'une Eleanor de 15 ans. Écrit dans le style d'un journal intime, elle aide le lecteur à imaginer ce que cela a dû être pour la jeune Eleanor, vivant sans mère et sachant qu'elle était l'une des femmes les plus recherchées d'Europe. Si vous recherchez des lectures passionnantes de fiction historique, vous pouvez cliquer ici.

Voici un court documentaire sur Eleanor. Il comprend également l'histoire de l'impératrice Mathilde, sa belle-mère. L'histoire d'Eleanor commence à 37h00.

L'histoire médiévale peut ne pas vous intriguer et vous captiver immédiatement, mais donnez une chance à cette fille et vous serez accro ! Son histoire contient des meurtres, des mystères, des guerres, des histoires d'amour, des combats et bien plus encore ! Qui ne serait pas voulez en savoir plus à ce sujet?


Aliénor d'Aquitaine Série dramatique sur le chemin de Starz

Starz développe une série dramatique basée sur l'auteure à succès Alison Weir&lsquos acclamée Aliénor d'Aquitaine biographie et roman. Ce sera le premier volet d'une liste mettant en vedette &ldquoExtraordinary Women of History.&rdquo Susie Conklin servira de showrunner.

L'ardoise nous vient de Starz, Lionsgate TV et Colin Callender & rsquos Golden Globe Playground (Salle des Loups, Fin Howard&rsquos). Starz a acquis les droits de l'auteure et historienne à succès Alison Weir&rsquos, biographie acclamée Aliénor d'Aquitaine : une vie et son roman compagnon Reine captive (acheter les deux sur Amazon).

"Cette liste de séries se concentrera sur des figures historiques féminines moins connues mais indéniablement exceptionnelles tout en poursuivant l'exploration de personnages féroces de l'histoire", a déclaré Christina Davis, présidente de la programmation pour Starz. Les romans de &ldquoAlison Weir&rsquos sont le point de départ parfait pour cette collection de séries de Playground, qui sont connus pour leur narration sophistiquée.&rdquo

"Nous sommes ravis de nous associer à Starz et Lionsgate pour diffuser la biographie et le roman acclamés d'Alison Weir d'Aliénor d'Aquitaine à la télévision", ont déclaré Huff et Stern. &ldquoEleanor a présidé une cour magnifique et progressiste remplie de scandales et d'intrigues, et nous sommes ravis de la vision audacieuse et provocatrice de Susie de cette histoire fascinante.&rdquo

A ajouté Conklin, &ldquoI&rsquom ravi de l'opportunité de donner vie à l'histoire d'Eleanor&rsquos &ndash le drame et les aventures qu'elle a vécues sont vraiment épiques. J'ai également été captivée par la façon dont une femme qui a vécu il y a plus de 800 ans peut être si étonnamment moderne. Elle est déterminée à vivre sa vie à sa manière, et la façon dont elle s'y prend est extraordinaire.

Aliénor d'Aquitaine a défié les conventions de son temps en tant que reine d'Angleterre et de France qui exerçait une immense influence politique sur les royaumes des hommes. Elle était une épouse, une mère et une dirigeante féroce à une époque où les femmes n'étaient considérées que comme des biens meubles.

L'esprit inébranlable d'Eleanor l'a menée à travers de nombreuses années de victoires et de défaites et a connu un mariage lié par le devoir, une histoire d'amour passionnée, des alliances familiales et des trahisons, la grandeur du pouvoir et la désolation de l'emprisonnement.

Publié à l'origine en 1999, Weir&rsquos Aliénor d'Aquitaine : une vie a été largement acclamé et se classe parmi les biographies historiques les plus vendues de tous les temps. Le Boston Globe a salué le livre comme & ldquoan portrait séduisant et candide & rdquo tandis que le London Sunday Times l'a appelé une "biographie vivante et faite avec brio".

Reine captive a suivi en 2010 et a reçu un accueil similaire, avec Éditeurs Hebdomadaire l'appelant &ldquovivid et étonnamment moderne.&rdquo

La productrice et scénariste Susie Conklin est connue pour son travail sur Une découverte de sorcières, Les Mousquetaires et Cranford séries télévisées.

Alison Weir est la femme historienne la plus vendue et la cinquième historienne la plus vendue au Royaume-Uni. Elle a publié 30 titres et vendu plus de 3 millions de livres et plus d'un million au Royaume-Uni et 2,2 millions aux États-Unis.

Elle travaille actuellement sur deux séries de livres simultanées : Six reines Tudor, comprenant six romans sur les épouses d'Henri VIII (avec les livres électroniques associés, ci-dessus), et Angleterre & rsquos reines médiévales, un quatuor d'œuvres historiques de non-fiction.

Premier vice-président de la programmation originale Karen Bailey est l'exécutif de Starz supervisant Aliénor d'Aquitaine. Le vice-président principal de Lionsgate Television, Jocelyn Sabo, supervise la série au nom de Lionsgate.

Êtes-vous excités pour un Aliénor d'Aquitaine séries? Faites-le nous savoir dans les commentaires ou tweetez-nous @vitalthrillscom.


Déconstruire l'histoire d'Aliénor d'Aquitaine

Représentation du XIVe siècle du mariage du roi Louis VII et d'Aliénor d'Aquitaine. L'image de droite montre Louis partant pour la deuxième croisade.

Tout ce que vous savez sur Aliénor d'Aquitaine est faux ! C'est du moins ce que dit Michael R. Evans, professeur d'histoire médiévale à la Central Michigan University. Dans son livre « Inventer Aliénor : l'image médiévale et post-médiévale d'Aliénor d'Aquitaine », il s'emploie à détruire les mythes qui entourent la vie d'Aliénor.

Il commence par définir le rôle des reines médiévales et comment Eleanor correspond à l'image. Pendant son règne de reine de France, elle apparaît dans les chartes régissant la France et son duché d'Aquitaine en tandem avec son mari Louis VII. En tant que reine d'Angleterre, elle apparaît également dans des chartes et dans certaines chroniques. Mais elle semble travailler davantage aux côtés de son mari Henri II que de manière autonome, à moins qu'elle ne gouverne en tant que régente en son absence. Elle remplit définitivement les rôles coutumiers de reine médiévale de mère, de diplomate et d'intercesseur pendant le règne d'Henri et ceux de ses fils Richard Ier et John.

L'oncle d'Éléonore Raymond de Poitiers accueillant Louis VII à Antioche à partir d'un manuscrit du XVe siècle

Evans parle d'Eleanor et de la création de ce qu'il appelle la «légende noire» qui est née des descriptions du chroniqueur de son comportement scandaleux généralement écrites avec leur propre agenda politique. Cela inclut son inceste supposé avec son oncle Raymond de Poitiers, prince d'Antioche pendant la deuxième croisade. Ces rumeurs n'ont vraiment commencé que lorsque des chroniqueurs tels que Guillaume de Tyr ont écrit à leur sujet. Les allégations d'inceste n'ont jamais été soulevées lors de l'annulation du mariage entre Eleanor et Louis. Bien que nous ne sachions jamais vraiment avec certitude, la probabilité d'inceste entre Eleanor et Raymond est négligeable et la rumeur n'a été évoquée que pour discréditer Eleanor pour des raisons politiques. C'était une procédure standard pour les écrivains de discréditer les reines médiévales avec des accusations d'inconduite sexuelle.

Le plus intéressant est la légende selon laquelle Eleanor et ses dames se sont déguisées en amazones en route vers la deuxième croisade. Evans explique comment cette légende est née. Un courtisan byzantin nommé Nicétas Choniates a décrit dans son "Historia" une femme qui est apparue avec l'armée des croisés lors de son passage à Constantinople en 1147. Il mentionne une campagne d'Allemands qui comprenait des femmes à cheval, non en amazone comme c'était la coutume, mais scandaleusement à califourchon. Ces femmes étaient vêtues d'habits d'hommes et portaient des lances et des armes. Il dit qu'ils avaient une apparence martiale et qu'ils étaient « plus virils que les Amazones ». Choniates dit qu'une femme s'est démarquée dans la foule, donnant l'apparence de Penthésilée avec de l'or brodé autour des ourlets et des franges de son vêtement. Cette femme s'appelait Goldfoot (Chrysopous). Penthésilée était une reine amazone de la mythologie grecque.

Miniature de Nicétas Choniates d'après un manuscrit du XIVe siècle “Historia”, Wien, Österreichische Nationalbibliothek, Cod. Hist. gr. 53*, s. 1v

Nulle part dans ce passage le nom d'Eleanor n'est mentionné. Ces femmes ne sont même pas françaises ici car Choniates les appelle allemandes. Il ne dit pas qu'ils étaient habillés spécifiquement comme des Amazones. La visite d'Eleanor à Constantinople a eu lieu avant même la naissance de Choniates, il n'a donc pas vu ces femmes en personne. Il a écrit cela près de cinquante ans après 1147. À partir de là, on a supposé que la femme Goldfoot était Eleanor et la légende s'est développée à partir de là. Cela a même été développé par des écrivains ultérieurs pour dire qu'Eleanor et d'autres femmes se sont habillées en Amazones en France avant de partir en croisade.

Une autre partie de la «légende noire» est l'accusation selon laquelle Eleanor a fait assassiner la maîtresse d'Henry, Rosamund Clifford. Eleanor a été emprisonnée et sous garde au moment de la mort de Rosamund. Une chronique du XIVe siècle mentionne qu'Henry a détenu Rosamund dans une tonnelle à Woodstock pour l'éloigner de la vengeance d'Eleanor, mais ne mentionne pas Eleanor comme son assassin. La première référence d'Eleanor comme meurtrière ne se produit pas avant le milieu du quatorzième "Chronique française de Londres" qui prétend qu'Eleanor a saigné Rosamund à mort. Une chronique du XVIe siècle raconte qu'Eleanor trouve Rosamonde dans le labyrinthe de la tonnelle à l'aide d'un fil de soie. Une chronique plus tard du XVIe siècle développe l'histoire disant qu'Eleanor a demandé à un fidèle chevalier d'obtenir le fil de soie et qu'Eleanor a empoisonné Rosamund alors qu'elle plaidait pour sa vie. Et ainsi la légende grandit.

Image de Guillaume de Tyr écrivant son histoire, à partir d'une traduction en vieux français du XIIIe siècle

La preuve historique qu'Eleanor a suivi son grand-père dans la tradition des troubadours et administré des cas d'amour courtois avec sa fille Marie n'existe tout simplement pas. Evans dit que cette légende s'était en grande partie éteinte jusqu'à ce que la biographie d'Amy Kelly "Aliénor d'Aquitaine et les quatre rois" soit publiée en 1950. Elle a revigoré cette fable et lui a donné une nouvelle vie.

Evans aborde l'idée qu'Eleanor était du sud de la France, parlait le dialecte occitan du français et a apporté la culture du sud à la cour arriérée de son mari Louis à Paris. Il soutient de manière convaincante qu'Eleanor a vécu et s'est identifiée à la culture de Poitiers qui était sur la ligne de démarcation entre les régions de France qui parlaient la « langue d'oc » et la « langue d'oïl ». Evans pense qu'elle ne parlait pas la langue d'oc et ne transmettait aucune culture particulière du sud au nord lorsqu'elle épousa Louis. Comme nous n'avons aucune preuve historique de son éducation en tant que jeune fille, nous ne savons pas vraiment si elle a été exceptionnellement éduquée. Il n'y a également aucune preuve qu'elle était une plus grande patronne des arts que les autres femmes nobles médiévales de l'époque.

Une autre légende sur Eleanor se concentre sur sa prétendue beauté. Il n'y a pas de description écrite d'Eleanor, nous n'avons donc aucune idée de sa taille, de la couleur de ses cheveux ou de ses yeux ou de son teint. Il n'y a pas non plus de représentations visuelles survivantes d'Eleanor. Evans note que la plupart des chroniques décrivent les reines médiévales comme étant belles, ce n'est donc pas inhabituel.

Nous ne savons pas vraiment à quoi ressemblait Eleanor

La preuve qu'elle a commis un inceste avec son oncle Raymond de Poitiers est négligeable

Elle ne s'est jamais déguisée en Amazone

Il n'y a aucune preuve qu'elle a tué la maîtresse d'Henry Rosamund Clifford

Elle n'a jamais présidé les affaires d'amour courtois

Elle ne parlait pas langue d’oc

Ce ne sont que quelques-uns des mythes qu'Evans aborde et il soutient qu'Eleanor n'est pas vraiment exceptionnelle en ce qui concerne les reines médiévales, mais je ne suis pas sûr de pouvoir embrasser cet argument de tout cœur. Elle était la reine de France et la reine d'Angleterre et la mère de trois rois : Henri le jeune roi, Richard Ier et Jean. Elle a également participé à la deuxième croisade. Elle a agi en tant que diplomate et a voyagé en Europe en mission pour ses fils et a vécu jusqu'à un âge avancé. Mais le fait que des légendes et des mythes sur sa vie aient éclaté à travers les siècles et à travers différents médias témoigne du fait que les gens la trouvent fascinante pour des raisons nombreuses et variées. Même sans la mythologie, je pense que le peu que nous savons de l'histoire de sa vie est unique.

Lectures complémentaires : « Inventer Aliénor : l'image médiévale et post-médiévale d'Aliénor d'Aquitaine » par Michael R. Evans


Ce qu'il faut savoir sur Aliénor d'Aquitaine

Le XIIe siècle était une époque fascinante. L'Europe telle que nous la connaissons n'était pas encore formée et il y a eu des luttes de pouvoir sur tout le continent.

Dans cet esprit, il devient encore plus étonnant de découvrir la vie d'Aliénor d'Aquitaine, qui a gouverné à la fois l'Angleterre et la France et est devenue l'une des personnes les plus puissantes d'Europe.

Voici quelques faits sur la célèbre règle qui pourraient vous surprendre !

1. Elle a été assignée à résidence

Après que ses fils aient tenté en vain de se révolter contre Henri en 1173, Eleanor a été capturée alors qu'elle tentait de s'échapper en France.

Elle a passé entre 15 et 16 ans en résidence surveillée dans divers châteaux. Elle était autorisée à montrer son visage lors d'occasions spéciales, mais était par ailleurs restée invisible et impuissante.

Eleanor n'a été entièrement libérée par son fils Richard qu'après la mort d'Henry en 1189.

2. Elle a survécu à tous ses maris (et enfants)

Eleanor a passé ses dernières années comme religieuse à l'abbaye de Fontevraud en France et est décédée à quatre-vingts ans le 31 mars 1204.

Elle a survécu à tous ses 11 enfants, sauf deux : le roi Jean d'Angleterre (1166-1216) et la reine Aliénor de Castille (vers 1161-1214).

Ses ossements ont été enterrés dans la crypte de l'abbaye, mais ils ont ensuite été exhumés et dispersés lorsque l'abbaye a été profanée pendant la Révolution française.

3. Son apparence reste un mystère

Il n'est pas difficile de trouver des récits contemporains de la beauté d'Eleanor. Le poète médiéval français Bernard de Ventadour l'a déclarée « gracieuse, charmante, l'incarnation du charme », tandis que Matthew Paris a fait remarquer sa « beauté admirable ».

Curieusement, cependant, dans toutes ces célébrations de ses beaux traits, personne n'a écrit à quoi elle ressemblait réellement. Sa couleur de cheveux, la couleur de ses yeux, sa taille et son visage restent tous un mystère. Aucun art qui lui a été définitivement lié ne survit autre que l'effigie sur sa tombe - et le degré auquel cela ressemble à l'apparence d'Eleanor n'est pas clair.

4. Son premier mariage était voué à l'échec

Le mariage royal n'a pas duré plus longtemps, ses tensions étant renforcées par le fait qu'Eleanor n'avait pas encore donné naissance à un héritier mâle. Le mariage a finalement été annulé en 1152. (L'annulation a été accordée au couple pour cause de consanguinité – le fait qu'ils étaient techniquement liés.)

Eleanor garda ses terres et redevint célibataire, mais pas pour longtemps. En mai de la même année, elle épouse Henri Plantagenêt, comte d'Anjou et duc de Normandie. Deux ans plus tard, ils étaient couronnés roi et reine d'Angleterre.

5. Elle a été une pionnière depuis le début

Quand Eleanor est entrée dans son héritage, elle est devenue la première et la seule femme à diriger son propre duché. Cela seul suffirait pour la plupart des gens, mais Eleanor n'était pas satisfaite. Elle continuerait à vivre une vie qui allait d'inspirante et révolutionnaire à déchirante et tout à fait tragique.

6. Elle a été enlevée

Avec la mort de son père en 1137, Eleanor est immédiatement entrée dans la vie déroutante d'un leader mondial de bonne foi. La petite fille devient duchesse d'Aquitaine et est rapidement placée sous la « protection » du roi de France, « Louis le Gros ». Le roi n'a pas perdu de temps pour engager la jeune Eleanor à être l'épouse de son fils Louis.

En signe de bonne volonté et pas du tout une démonstration de pouvoir intimidante, le roi a envoyé son fils, ainsi que 500 hommes, proposer à Eleanor, 13 ans, de l'amener au palais français.

7. Sa vie en France n'était pas agréable

Comme si son mariage forcé ne suffisait pas, quand Eleanor est arrivée à la cour de France, elle a eu encore plus de problèmes. Les sujets de Louis détestaient la nouvelle épouse du prince et Eleanor détestait la vie au palais français.

Les conseillers du roi méprisaient Eleanor parce qu'elle était une femme instruite et opiniâtre. Ils la craignaient, alors ils se sont assurés qu'elle se sente trop désespérée pour agir.

8. Ses années de veuve ont été ses plus puissantes

C'est son fils Richard, devenu roi à la mort d'Henri, qui a libéré sa mère. Après ses années d'assignation à résidence, elle n'est pas sortie prête pour la retraite. Au lieu de cela, elle s'est lancée dans la préparation du couronnement de son fils, qui serait connu sous le nom de Richard Cœur de Lion.

Avant qu'il ne soit couronné roi d'Angleterre, elle a voyagé dans tout son futur royaume pour forger des alliances et favoriser la bonne volonté. Lorsque Richard s'est lancé dans la troisième croisade, Eleanor a pris les commandes en tant que régente, repoussant son fils avide de pouvoir, John. Elle a même payé la rançon de Richard lorsqu'il a été emprisonné par le duc d'Autriche et l'empereur du Saint-Empire, s'y rendant elle-même pour le ramener chez lui en Angleterre.

9. Elle était active pendant les croisades

Lorsque Louis VII a répondu à l'appel du pape pour une deuxième croisade pour défendre Jérusalem contre les musulmans, Aliénor ne reste pas en France. Entre 1147 et 1149, elle a voyagé avec le groupe de son mari à Constantinople puis à Jérusalem. (Selon la légende, elle a emmené 300 dames d'honneur habillées en amazones, mais ces histoires ont été démystifiées.)

Malheureusement, ce n'était pas une aventure romantique pour le couple royal. Louis et sa reine têtue ne correspondaient pas, et la tension entre eux a culminé à la cour de son oncle, Raymond de Poitiers à Antioche. Les rumeurs d'une infidélité incestueuse entre Aliénor d'Aquitaine et son oncle, dont la cour luxueuse la ravissait par ses charmes, assombrissent sa réputation.

Elle a également fait des vagues avec son soutien provocant aux plans de son oncle pour la croisade qu'il a conseillée d'attaquer Alep, tandis que Louis a préféré continuer vers Jérusalem. Bientôt, Louis forcerait Eleanor à continuer avec lui.

10. Elle a été le bouc émissaire

Quand est venu le temps pour les Français d'expliquer le désastre de la deuxième croisade, ils n'ont pas blâmé la direction inefficace de Louis. Au lieu de cela, ils ont pointé du doigt Eleanor.

Ils ont dit qu'Eleanor avait encouragé d'autres femmes à venir distraire leurs maris pendant la croisade. S'ils n'avaient pas été là, la guerre sainte aurait réussi. Encore une fois, tout était de la faute d'Eleanor.


Aliénor d'Aquitaine (c.1122 – 1204)

Aliénor d'Aquitaine © Eleanor était l'une des femmes les plus puissantes du Moyen Âge. Duchesse d'Aquitaine à part entière, elle deviendra reine consort de France puis reine d'Angleterre.

Aliénor était la fille aînée de Guillaume, dixième duc d'Aquitaine. La date exacte de sa naissance est inconnue, mais elle a été élevée dans l'une des cours les plus cultivées d'Europe et a reçu une excellente éducation. Elle devint plus tard une importante mécène des poètes et des écrivains.

La mort du frère unique d'Aliénor et de son père en 1137 lui laissa un vaste héritage. À seulement 15 ans, elle était soudainement devenue l'héritière la plus éligible d'Europe. La même année, elle épousa Louis, héritier de Louis VI de France, qui devint peu après roi sous le nom de Louis VII. Le couple a eu deux filles.

En 1147, Eleanor a accompagné son mari lors de la deuxième croisade, se rendant à Constantinople et à Jérusalem. La croisade est un échec et les relations entre Eleanor et son mari, déjà pauvres, se dégradent encore plus. L'échec d'Eleanor à produire un fils a considérablement contribué à cette tension, et en 1152, ils ont divorcé.

Deux mois plus tard, Aliénor épousa Henri d'Anjou, qui en 1154 devint roi d'Angleterre. Le couple a eu cinq fils et trois filles. Pendant près de deux décennies, Eleanor a joué un rôle actif dans la gestion de l'empire d'Henri, voyageant en avant et en arrière entre leurs territoires en Angleterre et en France.

En 1173, deux des fils d'Eleanor l'ont impliquée dans un complot contre leur père, et en conséquence Henry l'a emprisonnée. Après la mort d'Henry en 1189, son fils aîné, Richard Ier, ordonna la libération de sa mère. Malgré son âge (maintenant au milieu de la soixantaine, ce qui était considéré comme une personne âgée au XIIe siècle), Eleanor s'est impliquée de très près dans le gouvernement. En 1190, elle agit comme régente en Angleterre lorsque Richard se rend dans la troisième croisade. Elle a même joué son rôle dans les négociations pour sa libération après qu'il ait été fait prisonnier en Allemagne alors qu'il rentrait chez lui.

En 1199, Richard est mort et a été remplacé par le plus jeune fils d'Eleanor et Henry, John. Le rôle d'Aliénor dans les affaires anglaises cessa alors, bien qu'elle continua à être étroitement impliquée dans celles d'Aquitaine, où elle passa ses dernières années. Elle mourut le 31 mars 1204 et fut inhumée dans l'église abbatiale de Fontevrault aux côtés d'Henri II.


Voir la vidéo: Secrets dHistoire - Aliénor dAquitaine, une rebelle au Moyen Âge Intégrale