Comment s'est formé le désert du Sahara ?

Comment s'est formé le désert du Sahara ?

Selon U-Like C.B.S.E CCE Sample Papers with Solutions and Model Test Papers for Revision in SOCIAL SCIENCE, le désert du Sahara résulte du surpâturage par les herbivores. Cela s'est produit parce que les Romains ont capturé les lions. Comme il n'y avait pas de prédateurs, les herbivores se sont multipliés, ce qui a entraîné un surpâturage et le désert a été créé.

Est-ce une description précise de la façon dont le Sahara s'est asséché, ou existe-t-il une meilleure explication (plus actuelle) ?


Les meilleures preuves à ce jour suggèrent que le Sahara s'est asséché il y a environ 5 000 ans, peut-être en aussi peu que 300 ans, en raison des changements climatiques résultant de la précession et de la rotation de l'axe de rotation de la Terre.

… il y a environ 8 000 ans, l'orbite de la Terre était légèrement différente de ce qu'elle est aujourd'hui. L'inclinaison est passée d'environ 24,1 degrés aux 23,5 degrés actuels.

Compte tenu de la très forte dépendance de la végétation à la disponibilité de l'eau, la fin du « Sahara vert » s'est produite assez soudainement il y a environ 5 500 ans", a déclaré Schmidt. "Ainsi, un changement très lent de l'orbite (a conduit) à un effondrement brutal cet écosystème.

Mettre à jour:
En ce qui concerne l'affirmation selon laquelle la chasse humaine des grands carnivores a entraîné un surpâturage par les grands herbivores :
Je trouve que c'est une suggestion incrédule que les humains de l'âge de pierre aient été préférentiellement chasser les grands carnivores dans un écosystème où les grands herbivores étaient nombreux.

Mise à jour #2:
La désertification du Sahara, selon tous les témoignages, s'est certainement produite au moins 2 000 ans avant la fondation de Rome en 753 av.

Mise à jour #3

Cependant, la mise à jour précédente ne doit pas être interprétée comme signifiant que toute l'Afrique du Nord était exactement aussi aride il y a 2 000 ans qu'elle l'est maintenant. Il existe de nombreuses preuves que l'étendue septentrionale du Sahara est un peu plus aride et légèrement plus étendue qu'elle ne l'était il y a 2 000 ans. La relation entre ces changements et d'autres changements climatiques, à la fois mondiaux et régionaux, survenus il y a 11 000 ans, reste indéterminée.


J'ai vu dans le passé des affirmations selon lesquelles l'activité humaine, en particulier le surpâturage par les chèvres domestiques et la salinisation de la nappe phréatique par des irrigations répétées, a été responsable de l'avancée du désert dans des zones auparavant habitables d'Afrique du Nord. C'est loin de l'affirmation rapportée de votre livre, mais c'est au moins un signe de tête dans cette direction.

Il semble qu'un changement temporaire dans le régime des pluies de mousson à cette latitude a rendu le Sahara temporairement habitable d'environ 10 000 à 5 000 BP. Les scientifiques lui ont donné le nom plutôt peu inspirant de Néolithique Subpluvial. Soi-disant, certaines inscriptions en Égypte et au Soudan le décrivent. Voici un article dans Live Science de 2006 qui traite de la question. Cependant, avant cette époque, le Sahara était en fait plus grand qu'il ne l'est maintenant. Nous sommes donc encore mieux lotis que là où nous avons commencé avant l'aberration de la mousson, et nous pouvons probablement nous attendre à ce qu'elle revienne vers cette taille plus grande, activité humaine ou non.

Il existe des théories selon lesquelles ces changements se produisent périodiquement.

J'ai trouvé un article dans The Globalist de 2008 qui prétend un peu moins extravagant que l'activité humaine a accéléré le processus de re-désertification lorsque les pluies ont cessé. C'est donc une idée qui circule. Je ne sais pas à quel point c'est largement accepté. Par coïncidence, j'ai également entendu une histoire sur NPR ce matin sur les "carnivores", ou les scientifiques qui étudient les carnivores. Ils prétendent que le retrait des carnivores d'un écosystème peut entraîner de grands changements dans la végétation.

Pourtant, nous trouvons naturellement des déserts dans le monde entier dans des régions où les précipitations sont inférieures à environ 250 mm par an. A sa limite nord actuelle, le Sahara reçoit environ 100 mm par an, et 150 mm au sud. Je pense donc qu'il est juste de dire que ce serait un désert, peu importe ce que font les animaux qui l'entourent.


Il y a 6 000 ans, le désert du Sahara était tropical, alors que s'est-il passé ?

Il y a à peine 6 000 ans, le vaste désert du Sahara était couvert de prairies qui recevaient beaucoup de précipitations, mais les changements dans les conditions météorologiques du monde ont brusquement transformé la région végétalisée en l'une des terres les plus sèches de la planète. Un chercheur de l'université Texas A&M tente de découvrir les indices responsables de cette énorme transformation climatique – et les résultats pourraient conduire à de meilleures prévisions de précipitations dans le monde entier.

Robert Korty, professeur agrégé au Département des sciences de l'atmosphère, ainsi que son collègue William Boos de l'Université de Yale, ont publié leurs travaux dans le numéro actuel de Nature Geoscience.

Les deux chercheurs se sont penchés sur les régimes de précipitations de l'ère holocène et les ont comparés aux mouvements actuels de la zone de convergence intertropicale, une vaste région de précipitations tropicales intenses. À l'aide de modèles informatiques et d'autres données, les chercheurs ont trouvé des liens avec des modèles de précipitations il y a des milliers d'années.

"Le cadre que nous avons développé nous aide à comprendre pourquoi les ceintures de pluie tropicales les plus lourdes s'installent là où elles le font", explique Korty.

"Les ceintures de pluie tropicale sont liées à ce qui se passe ailleurs dans le monde à travers la circulation de Hadley, mais elles ne prédisent pas directement les changements ailleurs, car la chaîne des événements est très complexe. Mais c'est un pas vers cet objectif."

La circulation de Hadley est une circulation atmosphérique tropicale qui s'élève près de l'équateur. Il est lié aux alizés subtropicaux, aux ceintures de pluie tropicales et affecte la position des tempêtes violentes, des ouragans et du courant-jet. Là où il descend dans les régions subtropicales, il peut créer des conditions de type désertique. La majorité des régions arides de la Terre sont situées dans des zones situées sous les parties descendantes de la circulation de Hadley.

"Nous savons qu'il y a 6 000 ans, ce qui est maintenant le désert du Sahara était un endroit pluvieux", ajoute Korty.

« Cela a été un mystère de comprendre comment la ceinture de pluie tropicale s'est déplacée si loin au nord de l'équateur. Nos résultats montrent que de grandes migrations de pluie peuvent se produire dans une partie du globe même si la ceinture ne se déplace pas beaucoup ailleurs. .

"Ce cadre peut également être utile pour prédire les détails de la façon dont les bandes de pluie tropicale ont tendance à se déplacer lors des événements modernes El Niño et La Niña (le refroidissement ou le réchauffement des eaux dans l'océan Pacifique central qui ont tendance à influencer les conditions météorologiques dans le monde )."

Les résultats pourraient conduire à de meilleurs moyens de prédire les futurs régimes de précipitations dans certaines parties du monde, estime Korty.

"L'une des implications de ceci est que nous pouvons déduire comment la position des précipitations changera en réponse aux forces individuelles", dit-il. "Nous avons pu conclure que les variations de l'orbite terrestre qui ont déplacé les précipitations vers le nord de l'Afrique il y a 6 000 ans étaient à elles seules insuffisantes pour maintenir la quantité de pluie qui, selon les preuves géologiques, est tombée sur ce qui est maintenant le désert du Sahara. Rétroactions entre les changements de pluie et la végétation qui pourrait exister avec elle est nécessaire pour faire tomber de fortes pluies dans le Sahara."


Le désert du Sahara était autrefois luxuriant et peuplé

À la fin de la dernière période glaciaire, le désert du Sahara était tout aussi sec et peu attrayant qu'aujourd'hui. Mais pris en sandwich entre deux périodes de sécheresse extrême, quelques millénaires de pluie abondante et de végétation luxuriante.

Au cours de ces quelques milliers d'années, les humains préhistoriques ont quitté la vallée du Nil encombrée et ont établi des colonies autour des bassins de pluie, des vallées verdoyantes et des rivières.

L'ancien changement climatique et ses effets sont détaillés dans le numéro du 21 juillet de la revue Science.

Quand les pluies sont arrivées

Il y a quelque 12.000 ans, le seul endroit où vivre le long du désert du Sahara oriental était la vallée du Nil. Étant si encombré, l'immobilier de premier ordre dans la vallée du Nil était difficile à trouver. Les différends fonciers se réglaient souvent au poing, comme en témoigne le cimetière de Jebel Sahaba où de nombreuses personnes enterrées étaient mortes de mort violente.

Mais il y a environ 10 500 ans, une soudaine rafale de pluies de mousson sur le vaste désert a transformé la région en terre habitable.

Cela a ouvert la porte aux humains pour s'installer dans la région, comme en témoignent les 500 nouvelles datations au radiocarbone de restes humains et animaux provenant de plus de 150 sites de fouilles.

"Le changement climatique à [10 500 ans] qui a transformé la majeure partie du grand Sahara [3,8 millions de miles carrés] en un environnement de type savane s'est produit en quelques centaines d'années seulement, certainement en moins de 500 ans", a déclaré Stefan, membre de l'équipe d'étude. Kroepelin de l'Université de Cologne en Allemagne.

Gambader dans les piscines

Dans le Sahara égyptien, les conditions semi-arides ont permis la croissance d'herbes et d'arbustes, certains arbres poussant dans les vallées et près des sources d'eau souterraine. La végétation et les petits bassins de pluie épisodiques ont incité des animaux bien adaptés aux conditions sèches, comme les girafes, à entrer également dans la région.

Les humains s'ébattaient également dans les bassins de pluie, comme le montre l'art rupestre du sud-ouest de l'Égypte.

Dans le Sahara plus au sud du Soudan, une végétation luxuriante, des arbres robustes et des lacs d'eau douce permanents ont persisté pendant des millénaires. Il y avait même de grands fleuves, comme le Wadi Howar, autrefois le plus grand affluent du Nil depuis le Sahara.

"La faune comprenait des espèces très exigeantes telles que les éléphants, les rhinocéros, les hippopotames, les crocodiles et plus de 30 espèces de poissons mesurant jusqu'à 2 mètres (6 pieds)", a déclaré Kroepelin. En directScience.


Le désert du Sahara s'est formé il y a 7 millions d'années, selon une nouvelle étude

Une série de simulations climatiques, codirigée par le Dr Camille Contoux du Bjerknes Center for Climate Research à Bergen, en Norvège, suggère que la désertification du Sahara a commencé il y a environ 7 millions d'années, au moins quatre millions d'années plus tôt qu'on ne le pensait auparavant.

La caravane de chameaux traverse le désert du Sahara au Maroc. Crédit image : Bachmont / CC BY 2.0.

Le désert du Sahara est souvent cité comme le plus grand désert du monde. Ce n'est pas tout à fait vrai, cependant, car ce n'est que le troisième plus grand désert après l'Antarctique et l'Arctique et le plus grand désert chaud du monde.

Avec plus de 9 400 000 km2, il couvre près de 10 pour cent du continent africain, y compris l'Algérie, le Tchad, l'Égypte, la Libye, le Mali, la Mauritanie, le Maroc, le Niger, le Soudan et la Tunisie.

Les preuves géologiques suggèrent que le désert n'a pas plus de 2 à 3 millions d'années.

Cependant, une découverte récente de dépôts de dunes de sable vieux de 7 millions d'années dans le nord du bassin du Tchad a laissé entrevoir un âge beaucoup plus avancé.

Pour percer le mystère du Sahara, le Dr Contoux et ses collègues ont exploré le paléoclimat de l'Afrique du Nord au cours des 30 derniers millions d'années à l'aide du modèle norvégien du système terrestre et du modèle d'atmosphère communautaire.

Ils ont identifié le stade Tortonien (il y a 7 à 11 millions d'années) de l'époque du Miocène supérieur comme la période charnière pour le déclenchement de l'aridité nord-africaine et la création du désert.

"La région subit une aridification avec le rétrécissement de la Téthys - un océan géant qui était à l'origine des mers Méditerranée, Noire et Caspienne modernes - pendant le Tortonien", ont expliqué les scientifiques.

« Les simulations sont les premières à montrer que le rétrécissement de Téthys a deux conséquences principales sur le climat nord-africain. »

« D'abord, cela affaiblit les circulations de la mousson d'été africaine et assèche l'Afrique du Nord. Deuxièmement, il améliore la sensibilité de la mousson d'été africaine et de ses précipitations associées au forçage orbital. »

« L’étage tortonien marque ainsi le moment où l’Afrique du Nord est passée d’un paysage de végétation luxuriante en permanence à un paysage connaissant des cycles arides et humides à des échelles de temps orbitales. »

Les résultats ont été publiés le 18 septembre 2014 dans la revue La nature.

Zhongshi Zhang et al. 2014. Aridification du désert du Sahara causée par le retrait de la mer de Téthys au Miocène supérieur. La nature 513, 401–404 doi : 10.1038/nature13705


Climat futur

Sur la base de preuves historiques, les experts dans le domaine sont presque sûrs que le désert sera à nouveau plein de végétation à l'avenir. La raison de cette attente peut être expliquée par la théorie de la pompe du Sahara, qui explique le cycle que traverse le désert. Selon la théorie, le désert connaît une alternance de périodes d'humidité et de sécheresse tous les 41 000 ans. Après cette période, l'inclinaison de la terre change généralement. Quel que soit le changement, l'inclinaison est généralement comprise entre 22° et 24,5°. Actuellement, le désert connaît une saison de sécheresse. Cependant, selon la théorie, le désert connaîtra des conditions humides après environ 15 000 ans. Dans 15 000 ans, les vents de mousson nord-africains devraient être forts, ce qui entraînerait une augmentation des précipitations dans la région.


Il y a 6 000 ans, le désert du Sahara était tropical, que s'est-il passé ?

Le désert du Sahara était autrefois une jungle tropicale. Crédit : Université A&M du Texas

Il y a à peine 6 000 ans, le vaste désert du Sahara était couvert de prairies qui recevaient beaucoup de précipitations, mais les changements dans les conditions météorologiques du monde ont brusquement transformé la région végétalisée en l'une des terres les plus sèches de la planète. Un chercheur de l'université Texas A&M essaie de découvrir les indices responsables de cette énorme transformation climatique - et les résultats pourraient conduire à de meilleures prévisions de précipitations dans le monde entier.

Robert Korty, professeur agrégé au Département des sciences de l'atmosphère, ainsi que son collègue William Boos de l'Université de Yale, ont publié leurs travaux dans le numéro actuel de Géosciences de la nature.

Les deux chercheurs se sont penchés sur les modèles de précipitations de l'ère holocène et les ont comparés aux mouvements actuels de la zone de convergence intertropicale, une vaste région de précipitations tropicales intenses. À l'aide de modèles informatiques et d'autres données, les chercheurs ont trouvé des liens avec des modèles de précipitations il y a des milliers d'années.

"Le cadre que nous avons développé nous aide à comprendre pourquoi les ceintures de pluie tropicales les plus lourdes s'installent là où elles le font", explique Korty.

"Les ceintures de pluie tropicale sont liées à ce qui se passe ailleurs dans le monde à travers la circulation de Hadley, mais elles ne prédisent pas directement les changements ailleurs, car la chaîne des événements est très complexe. Mais c'est un pas vers cet objectif."

La circulation de Hadley est une circulation atmosphérique tropicale qui s'élève près de l'équateur. Il est lié aux alizés subtropicaux, aux ceintures de pluie tropicales et affecte la position des tempêtes violentes, des ouragans et du courant-jet. Là où il descend dans les régions subtropicales, il peut créer des conditions de type désertique. La majorité des régions arides de la Terre sont situées dans des zones situées sous les parties descendantes de la circulation de Hadley.

"Nous savons qu'il y a 6 000 ans, ce qui est maintenant le désert du Sahara était un endroit pluvieux", ajoute Korty.

« Cela a été un mystère de comprendre comment la ceinture des pluies tropicales s'est déplacée si loin au nord de l'équateur. Nos résultats montrent que de grandes migrations de précipitations peuvent se produire dans une partie du globe même si la ceinture ne se déplace pas beaucoup ailleurs. .

"Ce cadre peut également être utile pour prédire les détails de la façon dont les bandes de pluie tropicale ont tendance à se déplacer pendant les événements El Niño et La Niña modernes (le refroidissement ou le réchauffement des eaux dans l'océan Pacifique central qui ont tendance à influencer les conditions météorologiques dans le monde )."

Les résultats pourraient conduire à de meilleurs moyens de prédire les futurs régimes de précipitations dans certaines parties du monde, estime Korty.

"L'une des implications de ceci est que nous pouvons déduire comment la position des précipitations changera en réponse aux forces individuelles", dit-il. "Nous avons pu conclure que les variations de l'orbite terrestre qui ont déplacé les précipitations vers le nord de l'Afrique il y a 6 000 ans étaient à elles seules insuffisantes pour maintenir la quantité de pluie qui, selon les preuves géologiques, est tombée sur ce qui est maintenant le désert du Sahara. Rétroactions entre les changements de pluie et la végétation qui pourrait exister avec elle est nécessaire pour faire tomber de fortes pluies dans le Sahara."


Les anciens Touaregs, seigneurs perdus du Sahara

Le désert du Sahara est le plus grand désert chaud du monde, et le troisième plus grand désert du monde (après l'Antarctique et l'Arctique, qui sont classés comme déserts froids). Avec 9,4 millions de kilomètres carrés, ce vaste désert couvre une grande partie de l'Afrique du Nord. Comme une grande partie du désert reçoit moins de 3 cm de pluie par an et que ses rivières (à l'exception du Nil) sont irrégulières et saisonnières, la vie est extrêmement dure pour ses habitants. Pourtant, il y a ceux qui ont élu domicile dans le désert du Sahara, l'un d'entre eux étant les Touaregs, une population dont les racines remontent à des milliers d'années.

Les Touaregs vivent dans l'un des environnements les plus rudes au monde ( Wikimedia Commons )

Selon une source, le mot « Touareg » tire ses origines de la langue arabe et signifie « abandonné des dieux ». D'autres sources soutiennent, cependant, que le mot est dérivé de Targa, une ville de la région sud libyenne du Fezzan, et qu'un Touareg est un habitant de cette ville. Les Touaregs eux-mêmes n'aiment pas particulièrement ce terme, et préfèrent utiliser le terme « Imashaghen » ou Imohag, signifiant « hommes libres ».

L'historien grec du Ve siècle Hérodote a rapporté qu'à son époque, la région du sud de la Libye était habitée par une tribu connue sous le nom de Garamantes. Il a été supposé qu'il s'agissait du peuple ancien dont les Touaregs pouvaient retracer leurs ancêtres. Selon le folklore touareg, les origines de leur tribu remontent à la légendaire reine Tin Hinan et à son serviteur Takamet, qui auraient vécu au IIIe ou au IVe siècle après J. au VII e siècle, les Touaregs ont commencé leur migration continue vers le sud-ouest. Au 11 e siècle, les Touaregs sont arrivés au Niger et auraient même fondé la ville de Tombouctou. L'arrivée des Touaregs a exercé une grande pression sur les tribus indigènes, qui ont finalement été envahies et poussées vers le sud.

Hommes touaregs en costume traditionnel dans le désert saharien du Mali. Bradley Watson/ Flickr

Au 14 e siècle, les Touaregs se sont convertis à la foi islamique, qui est restée leur religion depuis. Depuis leur nouveau territoire, les Touaregs ont pu s'adonner au commerce transsaharien, où l'or, le sel et les esclaves noirs passaient par leurs villes en route vers la côte nord-africaine. Ces ressources, qui finiront par aboutir en Europe et au Levant, leur ont apporté une grande richesse. Au 19 e siècle, une nouvelle puissance est arrivée en Afrique du Nord – la France. Au départ, les Français n'avaient aucun intérêt à coloniser les territoires sahariens. La concurrence avec la Grande-Bretagne et d'autres puissances européennes lors de la « ruée vers l'Afrique » à la fin du XIXe et au début du XXe siècle les a cependant amenés à étendre leur domination coloniale sur le territoire touareg.

La domination française n'était pas particulièrement la bienvenue et les Touaregs méprisaient bon nombre des politiques de leur maître colonial. Ceux-ci comprenaient l'exploitation de la main-d'œuvre et des ressources touarègues, la conscription des Touaregs comme soldats dans l'armée française, de lourdes taxes et des tentatives d'interdire certaines traditions et pratiques touarègues, telles que la possession d'esclaves ancestraux et les raids effectués sur les tribus voisines. À la suite de cette dissidence, les Touaregs ont commencé à se révolter contre les colonialistes français pour tenter de regagner leur indépendance, bien qu'ils aient échoué.

Un Touareg portant le Tajelmust. Vue française d'un homme touareg de Tombouctou, vers 1890. ( Wikimedia Commons )

En 1960, les Français ont commencé à accorder l'indépendance à leurs colonies d'Afrique de l'Ouest. Alors que les pays émergents autour du Sahara ont commencé à construire leurs propres territoires, les Touaregs ont été laissés de côté. Mécontents du fait qu'ils n'étaient pas autorisés à gouverner de manière autonome, les Touaregs se sont rebellés en 1963, cette fois contre le pays nouvellement formé du Mali. Bien que la rébellion ait été écrasée à la fin de 1964, elle a été ravivée à nouveau dans les années 1990, car les griefs des Touaregs n'avaient pas été pris en compte par le gouvernement malien au cours des décennies précédentes. Cette rébellion était également en cours au Niger voisin, où les efforts initiaux pour intégrer les Touaregs dans le nouveau pays avaient été vains avec un changement de régime en 1974. Bien qu'une paix ait été négociée en 1995, elle était difficile et n'a pas été acceptée par tous les groupes touaregs. A ce jour, la lutte des Touaregs pour l'indépendance se poursuit et aucune solution permanente n'est en vue.

Image vedette : La reine Tin Hinan des Touaregs par Hocine Ziani ( Wikimedia Commons )

Devon DB, 2013. La crise au Mali : une perspective historique sur le peuple touareg. [En ligne]
Disponible ici.


ARTICLES LIÉS

Le désert du Sahara montre des traces d'anciennes rivières et des traces de plantes et d'animaux profondément sous ses sables - preuve du passé plus vert de la plaine.

Le désert était vert pendant la «période humide africaine», au cours de laquelle l'Afrique de l'ouest est devenue beaucoup plus humide qu'elle ne l'est aujourd'hui grâce à une série de moussons.

L'Afrique a traversé plusieurs de ces « grandes périodes humides » au cours des neuf derniers millions d'années.

Les pâturages verdoyants du Sahara ont commencé à se tarir à l'époque où les humains se sont installés dans la région il y a 8 000 ans, apportant l'agriculture avec eux. En 1 000 ans, il s'était transformé en le désert aride que l'on voit aujourd'hui (stock image)

La période humide africaine - il y a environ 16 000 à 6 000 ans - était la plus récente du continent.

Les théories actuelles suggèrent qu'une «oscillation» de 20 000 ans dans l'axe orbital de la Terre a mis fin à la période humide africaine, mais le Dr Wright n'est pas convaincu.

Il pense que les cultivateurs humains ont changé le paysage et que cela a provoqué l'assèchement du désert.

"En Asie de l'Est, il existe des théories établies de longue date sur la façon dont les populations néolithiques ont changé le paysage si profondément que les moussons ont cessé de pénétrer si loin à l'intérieur des terres", a-t-il déclaré.

Le Sahara est le plus grand désert du monde, s'étendant sur 10 pays africains différents - une superficie de plus de 3,5 millions de miles carrés (neuf millions de kilomètres carrés)

Le Sahara est le plus grand désert du monde, s'étendant sur 10 pays africains différents - une superficie de plus de 3,5 millions de miles carrés (neuf millions de kilomètres carrés).

Ses précipitations moyennes varient, la majeure partie du désert étant inférieure à 0,79 pouce (20 mm) chaque année.

Au Royaume-Uni, les précipitations annuelles moyennes sont plus de 44 fois supérieures à 33,7 pouces (85 cm), avec des précipitations annuelles moyennes aux États-Unis atteignant 30 pouces (76 cm).

Mais il y a quelques milliers d'années à peine, les conditions météorologiques du désert étaient très différentes.

"C'était 10 fois plus humide qu'aujourd'hui", a déclaré le Dr Jessica Tierney de l'Université de l'Arizona, paléoclimatologue et experte du Sahara non impliquée dans les recherches du Dr Wright.

Mais la colonisation par les humains de la région alors luxuriante a finalement forcé les humains à partir.

«Il semble que cette période sèche de 1 000 ans ait poussé les gens à partir», explique le Dr Tierney.

Le Dr David Wright de l'Université nationale de Séoul affirme que les communautés humaines se propageant à travers le Sahara ont déformé le paysage pour accueillir les cultures et le bétail. Cela a exposé le sol à la lumière du soleil qui s'est réfléchie dans l'air, réchauffant l'atmosphère (stock image)

« Ce qui est intéressant, c'est que les gens qui sont revenus après la période sèche étaient différents – la plupart des bovins élevés.

« Cette période sèche sépare deux cultures différentes.

« Il y a un contexte climatique pour ce changement d'occupation et de mode de vie au Sahara occidental.

Le Dr Wright envisage maintenant de rassembler des preuves pour étayer sa théorie.

"Il y avait des lacs partout dans le Sahara à cette époque, et ils auront les enregistrements de l'évolution de la végétation", a-t-il déclaré.

"Nous devons creuser dans ces anciens lits de lacs pour obtenir les registres de la végétation, examiner l'archéologie et voir ce que les gens faisaient là-bas."


Une brève histoire de la civilisation au Sahara

Le Sahara est considéré comme le plus grand désert chaud du monde. C'est aussi le deuxième plus grand désert du monde - juste après le désert glacé de l'Antarctique. Le Sahara a soutenu plusieurs civilisations qui ont prospéré dans son environnement aride. Jusqu'à présent, au milieu de sa vaste façade sèche et chaude, elle est très appréciée, notamment dans le domaine de la recherche.

Le Sahara est considéré comme le plus grand désert chaud du monde. C'est aussi le deuxième plus grand désert du monde, après l'Antarctique. Avec une superficie de plus de 9 000 000 km², il est estimé pouvoir couvrir la majorité de la partie nord de l'Afrique. Cela inclurait certaines zones qui s'étendent de la tristement célèbre mer Rouge, des parties des vastes côtes méditerranéennes et des magnifiques périphéries de l'océan Atlantique. On dit que le Sahara est similaire à la taille des États-Unis continentaux et beaucoup plus grand que l'Australie.

De plus, en ce qui concerne l'histoire du Sahara, elle est aussi intermittente qu'il y a trois millions d'années. En ce qui concerne son nom, Sahara est un mot arabe pour "Sahra'" qui signifie "désert". Cela signifie que l'appeler "Désert du Sahara" est redondant.

Par conséquent, l'histoire du Sahara est aussi intéressante qu'elle en a l'air. Vers 6000 avant JC, certains Égyptiens prédynastiques qui se trouvaient dans le coin sud-ouest de l'Égypte élevaient du bétail et construisaient de grands bâtiments. A cette époque, la subsistance dans des établissements permanents et organisés était principalement centrée sur l'agriculture animale et les céréales. L'agriculture animale comprendrait les chèvres, les bovins, les moutons et les porcs. Les objets en métal remplacent déjà les objets en pierre. Le tissage, la poterie et le tannage de certaines peaux d'animaux étaient également courants à cette époque. Des rapports indiquent également que l'occupation temporaire ou saisonnière des Al Fayoum se rapportant à la cueillette de nourriture, à la chasse et à la pêche était pratiquée.

De plus, les Égyptiens prédynastiques avaient déjà des grattoirs, des couteaux et des pointes de flèches. Leurs articles funéraires comprenaient des bijoux, de la poterie, du matériel de chasse et d'agriculture, ainsi que des aliments assortis comme des fruits et de la viande séchée. Leurs morts étaient enterrés de telle manière qu'ils faisaient face à l'ouest.

Vers 3400 avant JC, le Sahara est réputé sec par rapport à sa situation actuelle. Pour cette raison, il était très impénétrable pour les premiers Égyptiens ou pour tout être humain d'ailleurs. Les seuls établissements ont été trouvés dispersés le long de son oasis. Même ainsi, il n'y avait que peu de commerce et d'échanges dans tout ce désert. La seule exception à cela serait le long de la vallée du Nil. Cependant, il y a plusieurs cataractes de cette rivière qui était infranchissable. C'est pourquoi le commerce ainsi que le contact avec les bateaux étaient très difficiles.

Ainsi, à l'époque néolithique, avant le début de la désertification, la partie centrale du célèbre Sahara possédait un environnement riche qui soutenait une population énorme qui s'étendait à travers le désert aride qu'il est maintenant. Un bon exemple est ce qu'ils ont appelé Wadi el-Qa'ab.

Vers le cinquième millénaire avant JC, les habitants de la région appelée Nubie étaient déjà des participants à part entière de la soi-disant « révolution agricole ». Ils ont vécu et se sont installés avec un mode de vie qui domestiquait les animaux et faisait pousser des plantes. Hey s'appelaient les premiers Nubiens.

Les bergers sahariens et l'art rupestre du bétail qui ont été trouvés plus tôt dans le célèbre Sahara suggèrent qu'il y avait un culte du bétail, similaire à ceux trouvés au Soudan, était répandu à cette époque. C'est aussi comme les sociétés pastorales actuelles d'Afrique. En ce qui concerne les mégalithes trouvés à Nabta Playa, ils étaient considérés comme des exemples manifestes des premiers appareils d'archéoastronomie reconnus au monde. Cela a précédé le Stonehenge de quelques milliers d'années. Ainsi, selon les observations notées à Nabta Playa, la complexité et l'expression des divers niveaux d'autorité de la société à cette époque formaient la base de leur structure à la fois pour la société néolithique de Nabta et pour l'Ancien Empire égyptien.

Plus tard, les Phéniciens ou les habitants de Phénicie qui étaient environ entre 1200 et 800 avant JC ont fait une soi-disant "Confédération des Royaumes" dans tout le Sahara et même jusqu'en Egypte. Généralement, ils se sont installés sur la côte méditerranéenne considérée et le Sahara, c'est aussi parmi les anciens peuples libyens, qui ont été notés comme les ancêtres de la langue berbère du Sahara et de l'Afrique du Nord. C'est également avec la communauté touareg du Sahara central. D'autres adaptations des anciens Libyens d'Afrique du Nord étaient l'alphabet phénicien enregistré et le tifinagh, qui est encore utilisé de nos jours par les « éleveurs de chameaux touaregs » du Sahara central qui parlent encore la langue berbère.

Puis, vers 633 av. J.-C. à 530 av. Cependant, tous les vestiges antiques ont en quelque sorte disparu sans aucune trace enregistrée.

Ainsi, vers 500 avant JC, l'influence grecque est arrivée. C'est avec la propagation des commerçants grecs le long de la côte orientale du désert et par conséquent l'établissement de leurs colonies commerciales sur la côte de la mer Rouge. Il est indiqué que les Carthaginois étaient ceux qui ont exploré la côte atlantique du Sahara. Cependant, avec un manque de marchés et des turbulences d'eau inquiétantes, aucune présence étendue n'a prospéré plus loin que le Maroc moderne que nous voyons maintenant. Là encore, il y avait déjà des États centralisés indiqués qui entouraient le Sahara à travers ses parties nord et est, mais ils restaient hors du contrôle des États. Pour ceux qui vivaient au bord du désert, leur préoccupation constante à cette époque était les raids effectués par les indigènes nomades berbères.

Ainsi, après les Phéniciens, une autre civilisation urbaine connue sous le nom de Garamantes est née dans la zone centrale du Sahara. C'est le long d'une vallée qu'ils appellent actuellement Wadi al-Ajal située dans la région de Fazzan en Libye. Les Garamantes ont été notés pour réaliser un type de développement plus fort en creusant des tunnels plus loin dans les montagnes de la région. Ceci afin de flanquer la vallée et puiser de l'eau fossile qu'ils peuvent apporter aux champs qu'ils ont créés. Au fur et à mesure que les Garamantes sont devenus peuplés et forts, ils ont même conquis leurs voisins et capturé plusieurs esclaves. Ces esclaves étaient ceux qui travaillaient à l'extension de leurs tunnels.

C'est l'une des raisons pour lesquelles les premiers Romains et Grecs considéraient les Garamantes comme des "nomades non civilisés". Malgré tout, ils ont continué leur commerce avec les Garamantes. En effet, le long de la capitale des Galamantes de Garama, un bain de type romain a été découvert par les archéologues. En dehors de cela, huit grandes villes ainsi que divers autres établissements importants ont été trouvés le long du territoire considéré Garamantes. Selon les rapports, la civilisation des Garamantes s'est finalement effondrée en raison du fait qu'ils ont déjà épuisé toute l'eau disponible dans les soi-disant aquifères. Avec cela, ils ne pouvaient pas soutenir la tâche d'étendre leurs tunnels afin d'aller plus loin et plus profondément dans leurs montagnes.

C'est ainsi que le Sahara a soutenu plusieurs civilisations qui ont prospéré dans son environnement aride. Jusqu'à présent, au milieu de sa vaste façade sèche et chaude, il est très populaire, en particulier dans le domaine de la recherche, où l'on pense que de précieux artefacts anciens, des reliques et même des fossiles des civilisations anciennes y sont cachés, quelque part.


Peuple du désert du Sahara

On pense que les gens habitent le désert du Sahara depuis 6000 avant notre ère et plus tôt. Depuis lors, les Égyptiens, les Phéniciens, les Grecs et les Européens font partie des peuples de la région. Aujourd'hui, la population du Sahara est d'environ 4 millions d'habitants, dont la majorité vit en Algérie, en Égypte, en Libye, en Mauritanie et au Sahara occidental.

La plupart des habitants du Sahara aujourd'hui ne vivent pas dans les villes, ce sont des nomades qui se déplacent de région en région à travers le désert. Pour cette raison, il existe de nombreuses nationalités et langues différentes dans la région, mais l'arabe est le plus largement parlé. For those who do live in cities or villages on fertile oases, crops and the mining of minerals like iron ore (in Algeria and Mauritania) and copper (in Mauritania) are important industries that have allowed population centers to grow.


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