Guerre de Trente Ans (1618-48)

Guerre de Trente Ans (1618-48)

Guerre de Trente Ans (1618-48)

L'une des guerres les plus dévastatrices de l'histoire européenne. La guerre de Trente Ans a commencé comme un conflit entre les protestants allemands et les catholiques allemands, qui s'est lentement étendu pour inclure la plupart du reste de l'Europe, avec d'abord les puissances protestantes se joignant pour protéger leurs coreligionnaires en Allemagne, puis la France catholique soutenant le protestant cause dans le cadre de la longue rivalité Bourbon-Hapsbourg (et avant cela la rivalité Valois-Hapsbourg). La guerre a causé des destructions massives en Allemagne et a peut-être réduit de moitié la population de la région, en partie parce qu'une grande partie des combats a été menée par des armées de mercenaires qui ont pillé chaque zone qu'elles traversaient.

Les combats ont commencé sur l'élection d'un nouveau roi pour la Bohême, où il y avait une monarchie élective. L'épidémie initiale, en 1618, était une révolte contre la domination des Habsbourg, déclenchée par l'élection de l'archiduc Ferdinand de Styrie comme héritier de Matthias, qui était à la fois roi de Bohême et empereur du Saint-Empire. Les protestants prirent le pouvoir après la défenestration de Prague (22 mai 1618) et levèrent une armée, en réponse à laquelle l'empereur leva ses propres armées et fut engagé dans une guerre indécise avec les Bohémiens. Le 20 mars 1619, Matthias meurt, laissant les deux trônes vides. Les électeurs de Bohême choisirent Frédéric V, électeur du Palatinat, tandis que les électeurs impériaux choisirent le cousin de Matthias, Ferdinand de Styrie, devenu empereur Ferdinand II. Les combats pour la Bohême ont été décidés en 1620. La Ligue évangélique (des princes protestants) a déclaré la neutralité, tandis que la Ligue catholique s'est fermement rangée du côté de l'empereur. Lors de la bataille de la Colline Blanche (8 novembre 1620), les forces impériales mirent en déroute les Bohémiens, déposant Frédéric en Bohême et mettant fin à la phase de Bohême de la guerre.

La guerre entre maintenant dans la phase du Palatinat (1620-25). Frederick a d'abord réussi contre les forces impériales, atteignant un point culminant à la bataille de Mingolsheim, où le comte Ernst von Mansfeld a vaincu Johan Tserclaes, le comte Tilly, mais le succès a été de courte durée, et la défaite protestante à Stadtholn (6 août 1623), a marqué le fin de la véritable fin de la phase du Palatinat, laissant Frédéric en exil, et Maximilien de Bavière comme électeur du Palatinat. L'effondrement apparent de la position protestante et le triomphe des Habsbourg ont maintenant conduit à une réaction internationale. Par le traité de Compiègne (10 juin 1624), la France et la Hollande s'allient contre les Habsbourg, bientôt rejointes par l'Angleterre, la Suède, le Danemark, la Savoie et Venise.

L'intervention internationale déboucha alors sur la phase danoise de la guerre (1625-1629). Ferdinand II a levé une nouvelle armée de mercenaires, dirigée par le comte Albrecht von Wallenstein, initialement pour défendre les terres des Habsbourg, mais en juin 1625, sa commission a été élargie pour couvrir l'ensemble de l'Empire. Cela a été rendu nécessaire par l'invasion de Christian IV de Danemark, lancée à l'été 1625, bien que peu d'importance se soit produite jusqu'à l'année suivante. Tout d'abord, la France s'est retirée de la guerre après une révolte huguenote en France, puis les forces impériales ont infligé une série de défaites à Christian de Danemark. À l'été 1629, il semblait à nouveau que le côté Habsbourg-Impérial était victorieux, mais une fois de plus, les Français ont pris la main. Le cardinal de Richelieu a négocié une paix entre la Suède et la Pologne, qui a permis à Gustave Adolphe de Suède d'entrer en guerre du côté protestant-anti Habsbourg.

La phase suédoise de la guerre (1630-35) a vu plus de succès pour le côté anti-impérial. La pression de l'intérieur de l'Allemagne a conduit à la destitution de Wallenstein (août 1630), et son remplacement en tant que commandant par Tilly, dont le principal succès était la prise de Magdebourg (mai 1631), après quoi il a subi une série de défaites, en particulier à Beitenfeld ( 17 septembre 1631), et à la bataille du Lech (14 avril 1632), où il est tué. Wallenstein fut de nouveau mis à la tête des forces impériales, et bien qu'il fut rapidement vaincu à Lutzen (16 novembre 1632), Gustave Adolphe fut tué au cours de la bataille. S'ensuit une phase calme, marquée principalement par la chute de Wallenstein, qui est congédié pour avoir tenté de négocier un règlement pacifique (1633), et finalement assassiné par ses propres officiers (25 février 1634). La défaite à la bataille de Nordlingen (6 septembre 1634) mit effectivement fin à l'intervention suédoise et força Richelieu et la France à prendre ouvertement le contrôle de l'effort de guerre protestant.

La phase finale, française, de la guerre (1634-48), a perdu sa signification religieuse, et était en fait une lutte entre la France et l'Espagne, menée principalement en Allemagne. L'Espagne avait encore des emprises à l'est de la France dans les Pays-Bas espagnols (Belgique moderne) et la Lombardie espagnole (Italie du Nord), et l'objectif français était de supprimer ces avant-postes espagnols. Initialement, la position impériale était forte, et il y avait même une invasion de courte durée de la France (1636), mais le cours de la guerre s'est lentement retourné contre le côté impérial. Les quatorze années de la phase française de la guerre se sont finalement soldées par un épuisement, l'Allemagne en particulier ayant souffert année après année de campagne. La paix de Westphalie (24 octobre 1648), qui mit fin à la guerre, réduisit considérablement le pouvoir des Habsbourg. L'Alsace est devenue une partie de la France, tandis que la Suède gagnait une grande partie de la côte baltique allemande, tandis que l'empereur devait reconnaître les droits souverains des princes allemands, et l'égalité entre les États protestants et catholiques, tandis que l'Espagne, dans une paix séparée, a finalement reconnu l'indépendance de la République néerlandaise.

Indice de guerre de trente ans - Livres de guerre de trente ans


LA GUERRE DE TRENTE ANS 1618-48

Le 23 mai 1618, deux des régents catholiques de Bohême et leur secrétaire furent « défenestrés » du château de Hradcin à Prague par le comte Mathias Thurn (1567-1640) et ses acolytes protestants. Ils ont survécu : « tenus en l'air par les anges », ont affirmé que les catholiques « ont atterri sur un tas de fumier », ont répondu les protestants « les douves des forts du XVIIe siècle étaient généralement remplies de déchets et d'effusions de latrines. Maintenant en révolte ouverte contre l'empereur du Saint-Empire romain, Matthias, les rebelles de Bohême ont invité l'électeur Frédéric V du Palatinat à devenir leur roi. Il accepta, s'attendant à l'aide des États membres de l'Union protestante, dont il était le directeur, mais, alarmé par l'impétuosité de Frédéric, la plupart s'y opposa. Isolé, Frédéric paya le comte Ernst von Mansfeld et le prince Christian d'Anhalt-Bernbourg (1568-1630) pour lever une armée à l'appui de Thurn.

Alors que les principaux pays protestants - l'Angleterre, la Suède et les Pays-Bas - ainsi que la France, catholiques mais anti-Habsbourg, hésitaient, les dirigeants catholiques ont agi. La Ligue catholique a engagé Matthias son armée de 30 000 hommes sous le très expérimenté Tilly. Avec le Français Charles de Longueval, comte de Bucquoy (1571-1621), qui dirigeait les contingents autrichiens, Tilly envahit la Bohême par la Lusace et la Haute et la Basse Autriche, tandis que l'armée espagnole des Pays-Bas, commandée par Spinola, envahit les territoires. du Palatinat le long du Rhin. En moins d'une heure le matin du 8 novembre 1620, à travers les pentes de la Montagne Blanche à l'extérieur des murs de Prague, Tilly et Bucquoy ont écrasé l'armée de Bohême d'Anhalt, Thurn et Mansfeld.

Ainsi commença la guerre de Trente Ans. Les luttes entre protestants et catholiques avaient occupé une grande partie du XVIe siècle, atteignant une interruption temporaire après la fin des guerres de religion françaises en 1598. Dans les terres allemandes du Saint Empire romain, les princes, ducs, comtes, chevaliers et impériaux libres Les villes, comptant plus de 330 régimes politiques distincts, toutes prêtant allégeance à l'empereur des Habsbourg à Vienne, ont profité de la pause pour se préparer à la reprise des hostilités. Le landgrave Maurice de Hesse-Kassel fonda une milice de 9 000 hommes en 1600 et une école de formation d'officiers en 1618. Les domaines prussiens votèrent des fonds en 1601 pour refortifier les ports de Memel et de Pillau et entretenir deux navires de guerre pour patrouiller la Baltique. Entre 1553 et 1585, les électeurs de Saxe fondèrent à Dresde un magnifique arsenal. Après 1600, l'électeur palatin refortifia Frankenthal et Heidelberg et, en 1606, créa une ville-forteresse à Mannheim. Le calviniste Hanau, allié du Palatinat, a reçu un ensemble de fortifications d'artillerie entre 1603 et 1618. Les puissances catholiques de Rhénanie ont rendu la pareille. Ehrenbreitstein, surplombant le confluent du Rhin et de la Moselle à Coblence, a été fortifié par l'électeur de Trèves, tandis que Christopher von Sotern, évêque de Spire, a construit la forteresse massive de Philippsburg à Udenheim sur le Rhin au sud du Palatinat. La construction, commencée en 1615, a duré huit ans.

La tranquillité de l'empire dépendait de la paix religieuse d'Augsbourg de 1555, qui avait établi le principe de cuius regia, eius religia - la religion du souverain déterminait la religion de l'État. Les princes protestants, qui avaient nationalisé l'Église, augmentant ainsi considérablement leur pouvoir territorial, financier et administratif, cherchèrent à consolider leurs acquis. Les dirigeants catholiques étaient prêts à soutenir les tentatives de l'empereur de récupérer les terres perdues par les hérétiques en échange de récompenses politiques. Maximilien Ier, duc de Bavière, a enfreint la paix religieuse d'Augsbourg en 1608 en s'emparant et en catholicisant la ville libre impériale luthérienne de Donauwörth, qui abritait un pont vital sur le Danube à la frontière nord de la Bavière. À la Diète impériale de l'année suivante, les membres protestants ont manifesté pour fonder l'Union protestante, un pacte défensif de dix ans comprenant finalement neuf princes et dix-sept villes libres. Dirigé par l'électeur Frédéric IV du Palatinat (r. 1583-1610), ses dirigeants étaient l'électeur Jean Sigismond de Brandebourg (r. 1608-20), le duc de Wurtemberg et le landgrave de Hesse-Kassel. La France, affaiblie par trois décennies de guerre civile, a soutenu l'union comme une arme bon marché dans sa lutte avec les Habsbourg. En réponse, le 10 juillet 1609, Maximilien de Bavière forme la Ligue catholique. Bien qu'il comprenne finalement quinze archevêchés et évêchés, le membre principal était la Bavière, mais Philippe III d'Espagne subventionna Tilly et l'armée de la ligue. Les États de l'empire étaient prêts à se substituer à la rivalité entre l'Espagne des Habsbourg et la France des Valois.

La trêve de douze ans entre l'Espagne et les Hollandais rebelles a expiré en 1621. Afin de se positionner pour la reprise des hostilités, l'Espagne s'est directement impliquée dans les affaires impériales en raison de sa préoccupation pour la « route espagnole », un couloir militaire reliant la Lombardie avec les Pays-Bas espagnols via la Valteline, le Tyrol, la Haute Souabe et la vallée du Rhin. Parce que la puissance navale anglaise et néerlandaise bloquait la route maritime d'Iberia aux Pays-Bas, l'Espagne s'est appuyée sur la route espagnole pour approvisionner et renforcer ses armées dans les Pays-Bas. Le contrôle de la Valteline était vital et, en 1623, l'Espagne occupa le canton des Ligues grises, les Grisons, sur le territoire desquels la Valteline s'étendait. La prise de Jülich par Spinola en 1622 avait également amélioré les communications le long de la route, tout comme l'occupation de l'Alsace par les Habsbourg autrichiens la même année et la prise de Frankenthal dans le Palatinat rhénan en 1623.

Après l'effondrement de la révolte de Bohême à la Montagne Blanche, les forces des Habsbourg autrichiens, désormais responsables devant l'empereur Ferdinand II, et la Ligue catholique ont attaqué les terres de l'électeur palatin. Certaines garnisons de Bohême ont tenu bon - Pilsen se rendit en 1621 et Wittingau en 1622 - mais Frédéric était sans armée jusqu'à ce que Mansfeld, ses poches remplies d'argent hollandais et anglais, prenne le contrôle des 21 000 soldats de l'Union protestante dissoute. Il se retire rapidement en Alsace pour recruter son commandement jusqu'à 43 000 hommes, où le petit corps du margrave Georges Frédéric de Bade (1573-1638) le rejoint. Mansfeld et Baden ont interrompu la campagne de conquête de Tilly dans le Palatinat rhénan à Wiesloch, à 12 kilomètres au sud de Heidelberg, le 27 avril 1622, mais n'ont pas réussi à poursuivre leur coopération, et Baden a été écrasé par Tilly à Bad Wimpfen, sur le Neckar à le nord de Heilbronn, le 6 mai. Tilly marcha ensuite pour bloquer la petite armée de Christian de Brunswick (1599-1626), un jeune aventurier au jugement douteux, qu'il battit à Hochst dans l'Odenwald le 20 juin. Complètement battu, Frederick a renvoyé Mansfeld et Baden et s'est retiré en exil aux Pays-Bas. Mansfeld et Baden vendirent leur armée aux Hollandais mais, alors qu'il tentait de les rejoindre en Frise orientale, Christian de Brunswick fut intercepté par Tilly le 6 août 1623 à Stadtlohn, près de la frontière orientale des Pays-Bas.

Bien que les Hollandais aient attaqué l'Espagne indirectement en apportant un soutien financier à Frédéric du Palatinat, la fin de la trêve de douze ans les a obligés à affronter ouvertement leur ennemi. Spinola, sa ligne de ravitaillement sécurisée via la route espagnole, passe à l'offensive, capturant Jülich en février 1622 et assiégeant Bergen-op-Zoom à l'automne. Ce siège a été levé le 4 octobre lorsque l'armée de Mansfeld est arrivée aux Pays-Bas et a vaincu Fernandez de Cordoba à Fleurus, le 26 août. Cependant, Spinola a poursuivi son offensive en 1624, culminant avec le siège réussi de Breda, du 28 août 1624 au 5 juin 1625. Le comte-duc d'Olivares, qui dirigea la politique étrangère et militaire espagnole pour Philippe IV jusqu'en 1643, avait l'intention d'attaquer le Néerlandais à la fois militairement et économiquement, il a donc formé une ligue commerciale anti-néerlandaise appelée almirantazgo, comprenant l'Espagne, les Pays-Bas espagnols, les villes de la Hanse et la Pologne, avec la coopération de la Ligue catholique et de l'empereur. En réponse, en juin 1624, les Hollandais forment une alliance avec l'Angleterre et la France engagées dans la restauration de Frédéric au Palatinat. Le mariage du prince Charles, futur Charles Ier d'Angleterre, avec la sœur de Louis XIII, Henrietta Maria, scelle l'accord.

LES MERCENAIRES ET L'ENTREPRENEUR MILITAIRE

Bien que les guerres du XVIe siècle aient démontré l'inefficacité des mercenaires, il faut attendre la seconde moitié du XVIIe siècle pour que des armées permanentes remplacent en partie l'« entrepreneur militaire » et ses mercenaires. Les expériences de la guerre de Trente Ans ont contribué à ce que les armées permanentes soient exceptionnelles en 1600 mais banales en un siècle. L'armée permanente n'était guère un concept nouveau. L'armée romaine était la plus notable parmi de nombreux prédécesseurs, tandis que de nombreux dirigeants du Moyen Âge conservaient des troupes de garnison permanentes dans leurs forteresses stratégiques ainsi que de petites unités de gardes du corps. En plus des Yeomen of the Guard (1485) et Gentlemen Pensioners (1539), Henri VIII d'Angleterre avait 3 000 soldats réguliers en garnison dans les fortifications permanentes le long de la côte sud et de la frontière écossaise.

Charles VII de France (r. 1422-61) avait fondé une armée permanente en 1445 pendant les phases finales de la guerre de Cent Ans, les compagnies d'ordonnance, que Louis XI (r. 1461-83) réorganisa en bandes picardes et formés selon le modèle suisse. Sous François Ier (r. 1515-1547), ce cadre est devenu une armée permanente composée de volontaires recrutés par l'intermédiaire d'une agence d'État. L'armée permanente bourguignonne du duc Charles le Hardi (r. 1467-77) imitait le modèle français. Entre 1445 et 1624, l'effectif militaire français en temps de paix comptait entre 10 000 et 20 000 hommes, qui gardaient la personne royale et garnissaient les places fortes frontalières. En temps de guerre, ce cadre a été étendu à un maximum de 55 000, le niveau atteint sous Henri IV lors des dernières étapes des guerres de religion françaises. Les armées de campagne individuelles ne dépassaient normalement pas 20 000 hommes, le maximum qui pouvait être fourni et administré en campagne.

L'ordonnance de Valladolid de 1496 a préparé l'Espagne à suivre une voie similaire. Adoptant également des méthodes suisses, Gonsalvo de Cordoba a réorganisé le pied espagnol en 1504 sous le nom d'infanterie d'ordonnance. La moitié des hommes étaient armés de la longue pique suisse, un tiers d'un bouclier rond et d'une épée de poussée, et le reste de l'arquebuse. En 1534, ce système mûrit dans le tercio, qui, digne de l'âge de la Renaissance, a poursuivi l'exemple de l'articulation interne de la légion romaine. Le tercio, combinaison de piquiers et d'arquebusiers, était initialement organisé en douze compagnies de 250 hommes, chacune subdivisée en dix esquadras de vingt-cinq. Le salaire était mensuel, des déductions étant faites pour l'assurance médicale, mais le soldat pouvait gagner de l'argent supplémentaire grâce à des primes d'ancienneté et de compétences techniques. Chaque tercio était doté d'un commissariat, d'une section juridique et d'un service de santé composé d'un médecin, d'un chirurgien, d'un apothicaire et de dix barbiers. En action, le tercio était tactiquement flexible, capable de former des groupes de travail " escuadrons " mélangeant un nombre variable de troupes et de types d'armes. L'armée permanente espagnole du XVIe siècle a opéré principalement au-delà de la péninsule ibérique, en garnissant des bases dans le nord de l'Italie, en contrant les rebelles hollandais aux Pays-Bas et les protestants en Allemagne, et en s'opposant aux musulmans en Afrique du Nord.

En Allemagne, les systèmes militaires qui ont combattu la guerre de Trente Ans étaient en place dans les années 1590. Les milices offraient un niveau minimum de défense et de dissuasion dans presque tous les États. Les anciennes obligations féodales, y compris la mobilisation de masse Landsturm) et le service de cavalerie personnel par les membres de la noblesse, ont continué comme mécanismes de dernier recours. Les États plus grands - la Bavière, la Saxe et le Palatinat - ont conservé de petits cadres de gardes du corps et de garnison capables d'augmenter en temps de guerre par le recrutement de mercenaires et la pression de miliciens. La première véritable armée permanente allemande appartenait aux empereurs du Saint-Empire romain germanique. Depuis 1535, les frontières des Habsbourg avec l'Empire ottoman dans le nord des Balkans étaient protégées par une organisation de milice permanente, la Militargrenze, tandis que des régiments de garnison étaient établis dans les forteresses hongroises et autrichiennes au cours des années 1580. Il y avait aussi quelques unités de cavalerie, une flottille navale sur le Danube et une administration militaire rattachée au Conseil de guerre de la Cour (Hofkriegsrat). Après le déclenchement de la guerre en 1618, les entrepreneurs, pour la plupart déjà étroitement associés à la maison royale, levèrent de nouveaux régiments. Peu à peu, ces chefs mercenaires se sont mués en officiers de l'armée d'État, auxquels se sont joints une foule de nobles mineurs et de chevaliers impériaux à la recherche de nouvelles opportunités de carrière et de récompenses en espèces.

Il y avait rarement une pénurie de mercenaires, les guerres parsemaient le continent, et répondre à leurs besoins humains était une affaire internationale majeure. Les dirigeants contractaient avec des généraux mercenaires, qui sous-traitaient ensuite aux colonels et aux capitaines. La plupart des capitaines mercenaires, dont plus de 1 500 étaient actifs en Allemagne pendant la guerre de Trente Ans, maintenaient leurs compagnies en permanence.De nombreux petits États italiens et allemands versaient une rémunération annuelle à un entrepreneur militaire sachant qu'il pouvait exploiter ses contacts pour lever rapidement des troupes en cas d'urgence. Des périodes de disette agricole - et il y avait au moins une mauvaise récolte tous les sept ans - plus la surpopulation en Irlande, en Écosse, en Pologne, en Allemagne de l'Est, en Suisse, en Serbie et en Croatie, produisaient du fourrage pour les recruteurs. La vie d'un soldat n'était pas sans attrait. Les batailles étaient rares, il y avait la perspective de pillage et de pillage, tandis que les conditions de vie n'étaient pas pires que celles endurées par les civils. Le plus grand danger était la maladie, particulièrement répandue dans les camps surpeuplés et insalubres.

Né au Luxembourg, le comte Ernst von Mansfeld (1580-1626) était le premier entrepreneur militaire protestant. Il s'est spécialisé dans la production rapide de grandes armées de mauvaise qualité mais les a perdues tout aussi rapidement. Si Mansfeld se trompait au point de devoir livrer bataille, ses armées mal équipées se désintégraient invariablement. Cependant, ses prix étaient très bas. Il a servi les Habsbourg entre 1594 et 1610 avant de passer à l'Union protestante de 1610 à 1617. Après un an avec la Savoie, il a été nommé général de Frédéric V du Palatinat Limogé en 1622, il est entré au service néerlandais, mais son financement a expiré en 1623 donc il a licencié ses troupes, la plupart entrant au service néerlandais, et a cherché un nouvel employeur.

Le 14 avril 1624, il arrive en Angleterre pour lever 12.000 hommes avec lesquels récupérer le Palatinat pour Frédéric. La France et l'Angleterre avaient chacune accepté de couvrir la moitié des coûts de l'expédition de Mansfeld, tandis que la première s'engageait à fournir 3 000 cavaliers pour rejoindre l'infanterie anglaise à leur arrivée en France avant de marcher vers l'est en Allemagne. Une célébrité internationale, Mansfeld a été hébergé dans des appartements d'État à Whitehall. Malgré les ordres donnés à chaque paroisse d'enrôler des jeunes hommes aptes - les bandes entraînées, l'élite des milices du comté, étaient sacro-saints - principalement les chômeurs, les marginaux sociaux et les petits criminels étaient répertoriés, matériau idéal pour Mansfeld, spécialisé dans la destruction et le pillage . En route vers Douvres, ils ont déserté en masse, et ceux qui sont restés ont été très perturbateurs. Mansfeld avait reçu 55 000 £ mais était déterminé à dépenser le moins possible, refusant d'assumer la responsabilité financière de ses hommes jusqu'à leur arrivée à Douvres. Mansfeld a alors ignoré ses instructions et a décidé de marcher vers le Palatinat via les Pays-Bas plutôt que la France. Lorsqu'il débarqua sur l'île de Walcheren dans l'estuaire de l'Escaut, aucune préparation n'avait été faite et l'armée s'évapora à cause de la famine et de la maladie.

Le contrat anglais de Mansfeld a mis en lumière les principaux inconvénients des mercenaires. Même si des entreprises de bonne qualité pouvaient être efficaces, les variétés à bas prix étaient inutiles. S'attendant à ce que leurs hommes subviennent à leurs besoins par le pillage et la réquisition, les entrepreneurs ont pris peu d'arrangements pour l'approvisionnement. Les armées de mercenaires étaient donc particulièrement inadaptées aux opérations de siège. Alors que les troupes en marche pouvaient généralement trouver suffisamment de fourrage et de nourriture, les troupes immobiles risquaient de mourir de faim. Enfin, comme l'a démontré Mansfeld, une fois l'argent remis, le locataire cédait le contrôle et le chef mercenaire pouvait mener les opérations à sa guise. Le système mercenaire offrait peu d'avantages si ce n'est que les troupes pouvaient être levées rapidement et que l'État évitait d'avoir à entretenir une infrastructure militaire coûteuse. Ce dernier point était convaincant au début de la guerre de Trente Ans, mais l'expérience a vite appris que la perte de l'autorité politique renforçait les arguments en faveur du maintien d'une armée permanente.

Christian IV, le roi alcoolique du Danemark, s'est porté volontaire pour diriger une nouvelle coalition contre l'empereur Ferdinand. Bien que la Suède soit le principal rival du Danemark, l'avancée des armées de la Ligue impériale et catholique dans le nord de l'Allemagne menace à la fois sa frontière sud et ses ambitions territoriales. Christian avait fondé le port de Glückstadt sur l'Elbe en 1616 comme rival de Hambourg et souhaitait acquérir les évêchés de Verden, Brême et Osnabriick, qui contrôlaient les terres entre l'Elbe et la Weser et donc le trafic fluvial lucratif. De plus, il était riche grâce aux péages que le Danemark imposait à chaque navire passant par le "Sound" et il n'y avait pas de meilleur moyen pour un roi de dépenser son argent que de déclencher une guerre.

Manquant à la fois du soutien de ses partenaires de coalition et d'une connaissance fiable de la situation politique, Christian franchit l'Elbe en janvier 1625 avec 17 000 hommes, un mélange de mercenaires et de conscrits paysans, se dirigeant vers Hameln sur la Weser. S'attendant à ne rencontrer que l'armée de Tilly, cantonnée en Hesse et en Westphalie, Christian se heurta à Wallenstein, dont les 30 000 hommes avaient marché vers le nord jusqu'à Halberstadt et Magdebourg. Heureusement pour Christian, Tilly et Wallenstein se sont disputés et n'ont pas réussi à se combiner, permettant à l'armée danoise de s'enfuir. Christian a rapidement informé ses partenaires qu'il ferait la paix s'ils ne venaient pas à son aide. En conséquence, la Convention de La Haye du 9 décembre 1625 a initié une alliance lâche entre l'Angleterre, le Danemark, la République hollandaise et Frédéric du Palatinat, soutenu par la France, Bethlen Gabor, prince de Transylvanie (r. 1613-29), et son suzerain, le Sultan de l'Empire ottoman. Approvisionné en or anglais et hollandais, le roi Christian entreprend d'attaquer la Basse-Saxe tandis que Christian de Brunswick envahit les évêchés de Wittelsbach en Westphalie et en Basse-Rhénanie. Mansfeld, généralissime de la coalition, décide d'avancer le long de l'Elbe jusqu'en Silésie, ravageant les terres des Habsbourg, avant de rejoindre Bethlen Gabor, qui doit opérer contre l'Autriche et la Moravie. Le schéma était trop compliqué - la liaison entre les différentes forces était vouée à l'échec - et l'empereur Ferdinand avait réorganisé ses armées. La Bavière, dont l'armée de la Ligue catholique a fait les frais de la guerre, permettant ainsi aux troupes de l'empereur d'opérer contre Bethlen Gabor en Hongrie, a demandé à Ferdinand de contribuer aux campagnes en Allemagne. Déjà irrité par les restrictions politiques imposées par sa dépendance à l'égard de Tilly et de la ligue, Ferdinand s'est tourné vers Wallenstein.

Arrogant, vaniteux et ambitieux, Albrecht Wenzel von Wallenstein (1583-1634) faisait partie de la minorité de nobles bohèmes qui avaient soutenu les Habsbourg pendant la révolte de Bohême. En 1609, il avait épousé une veuve tchèque âgée mais riche, Lucretia Neksova, propriétaire de vastes domaines en Moravie. Sa mort lui permet d'acheter, à prix cassés, des terres confisquées aux protestants rebelles. Bien que béni d'une légère expérience militaire antérieure, il avait combattu les Hongrois en 1604, fourni des mercenaires pour la guerre de Ferdinand d'Autriche avec Venise en 1617 et s'était réjoui du titre de colonel de Prague. Wallenstein était plus un homme d'affaires que soldat. Plaçant son agent, le banquier anversois Johan de Witte, en charge de la logistique, Wallenstein a répondu à l'appel de l'empereur en proposant de lever 24 000 soldats à ses frais, une proposition que Ferdinand a trouvé irrésistible. Un contrat fut finalisé en avril 1625, et lorsque Wallenstein dépassa son objectif en recrutant près de 50 000, le 13 juin, Ferdinand reconnaissant le créa duc de Friedland. La contrepartie de Wallenstein devait être autorisée à recouvrer ses dépenses et à nommer ses propres officiers.

Wallenstein a fourni de l'équipement, des armes et des denrées alimentaires à ses troupes à partir de ses biens personnels, mais a réalisé son profit grâce à l'extorsion impitoyable de « contributions ». Lorsque ses troupes occupaient une région, chaque ville et village était évalué et sommé de payer une somme en espèces ou en nature. En cas de non-livraison dans les délais, les maisons ont été incendiées (‘brandschatzen’) et les otages exécutés. C'était une légère amélioration par rapport au pillage aléatoire à la Mansfeld, mais pour faire fonctionner le système, de vastes étendues de terre devaient être occupées et des contributions fréquemment exigées des zones amies aussi bien qu'ennemies. Si une région était économiquement épuisée, l'armée devait se déplacer, que cela servait ou non un objectif stratégique. Les hommes de Wallenstein étaient à peine supérieurs à ceux de Mansfeld, mais un meilleur équipement et une meilleure cohésion leur ont donné l'avantage pendant la guerre du Danemark.

Opposé à Tilly et Wallenstein, Christian ne commandait ni un tel nombre ni une telle organisation. Imitant probablement le modèle suédois de 1544, il fonda en 1614 une petite armée territoriale composée de paysans enrôlés issus des domaines de la couronne. Sept ans plus tard, le système a été repensé. Sur les terres royales et ecclésiastiques, tous les neuf ménages paysans formaient un "fichier" qui était obligé de fournir un soldat qui avait servi pendant trois ans et, s'il n'était pas mobilisé, travaillait dans l'une des fermes et touchait un salaire. ‘Files’ pouvait rarement se permettre d'embaucher un remplaçant, donc l'un des leurs devait être ‘persuadé’. Les conscrits ne s'exerçaient que neuf jours par an et le projet très impopulaire produisait une armée paysanne de bas calibre, à peine meilleure qu'une milice. Plus important encore, en 1624, Christian a formé un corps permanent de troupes régulières pour garnir les trois forteresses danoises de la péninsule norvégienne-suédoise et cela est devenu le cadre de l'armée permanente danoise plus tard.

La campagne de Mansfeld a commencé de manière décourageante lorsque sa tentative de traverser la rivière Mulde, un affluent de la rive gauche de l'Elbe, a été arrêtée au pont de Dessau en avril 1626. Après le regroupement, en juin Mansfeld a de nouveau avancé, les forces impériales ayant été affaiblies par le besoin d'envoyer des troupes pour réprimer une révolte paysanne en Haute-Autriche. Des renseignements erronés (deux mots étroitement associés dans l'histoire militaire) ont amené Christian à croire que Wallenstein avait engagé toute son armée à la poursuite de Mansfeld alors qu'il avait en fait envoyé un corps considérable pour renforcer Tilly en Basse-Saxe : faibles forces sous Tilly, Christian a marché au sud de Wolfenbiittel en août 1626 le long des vallées de l'Innerste et de la Neile entre le Hainberg et l'Oderwald. La pluie tomba et Tilly se retira lentement, affrontant l'avant-garde de Christian, jusqu'à ce qu'il prenne position à l'important carrefour routier de Lutter-am-Barenberg. Christian se glissa dans la position de Tilly le 26 août et la bataille fut perdue lorsque la cavalerie danoise fit défection. Alors que les Danois avançaient lentement vers le nord en direction de Wolfenbiittel, leur retraite fut entravée par des embuscades que Tilly avait placées lors de la retraite des combats vers Lutter.

Mansfeld, suivi de près par Wallenstein, rejoignit Gabor en Silésie le 30 septembre 1626 pour découvrir que ce dernier était sur le point de se retirer du conflit. Gabor avait reçu des nouvelles de la défaite du sultan contre les Perses à Bagdad et, se rendant compte qu'il ne pouvait pas se battre sans le soutien du sultan, a fait la paix avec Ferdinand à Bratislava en décembre 1626. Abandonnant son armée, qui ne comptait plus que 5000 hommes, Mansfeld a roulé vers le sud, en direction de Raguse (Dubrovnik) en Croatie pour prendre un contrat pré-arrangé avec Venise, mais est décédé en route à Rakovica près de Sarajevo le 29 novembre. Ses hommes subsistèrent en Silésie pendant l'hiver mais se rendirent aux impérialistes en juillet 1627.

Tilly et Wallenstein ont uni leurs forces en 1627 pour balayer la Saxe, vaincre Christian à Eutin et occuper toute la péninsule du Jutland. Faute d'une marine, Wallenstein ne pouvait pas capturer les îles danoises, mais en 1628, lui et Tilly étaient établis sur la côte baltique et avaient reconquis l'Allemagne pour la foi catholique. Lors de la paix de Lübeck le 22 mai 1629, Christian fut rendu à ses possessions à condition de soutenir les ambitions espagnoles et impériales de contrôler les eaux de la Baltique par la création d'une marine à Wismar. Pour compléter l'apogée du pouvoir impérial, Wallenstein fut créé duc de Mecklembourg et prince du Saint Empire romain.

La guerre dans la Baltique était dominée par la rivalité entre la Suède et le Danemark. Les populations étaient clairsemées, entraînant à la fois la conscription et l'emploi généralisé de mercenaires. Alors que les campagnes en Europe centrale et occidentale ont été menées entre la fin du printemps et la mi-automne, dans les pays baltes, la saison estivale a été raccourcie par la boue printanière, causée par la fonte des neiges et les pluies d'automne. Les routes praticables étaient rares partout en Europe mais plus encore dans le Nord : les armées faisaient souvent campagne au cœur de l'hiver lorsque le gel avait durci le sol. Des troupes de ski ont été régulièrement utilisées dans les guerres entre la Suède et la Moscovie le long de la frontière finno-carélienne et entre la Suède et la Pologne en Livonie. Quatre cents rennes ont tiré les traîneaux de ravitaillement de l'armée suédoise qui a attaqué la forteresse de Kola sur la mer Blanche en 1611.

Malgré son éloignement, la Baltique était de plus en plus importante pour l'économie européenne : cuivre suédois et fer morue norvégienne chanvre russe, goudron et bois et, en particulier, céréales de Pologne et des terres allemandes à l'est de l'Elbe. Une grande partie du commerce reposait sur des marchands hollandais et anglais, mais chaque navire devait passer par le détroit, contrôlé par les Danois.

Gustav II Adolf, mieux connu sous le nom de Gustavus Adolphus, monta sur le trône de Suède à l'âge de 16 ans pendant la guerre de Kalmar avec le Danemark (1611-13). Le traité de Knared a apporté la paix au prix de la reddition de la Suède à perpétuité Göteborg et Alvsborg, dont la possession avait permis aux Suédois de déborder les péages danois Sound, à moins qu'elle ne puisse les racheter par un paiement de 6 millions de riksdaler dans les six ans. Au grand dam des Danois, avec l'aide de lourdes taxes et d'emprunts hollandais, l'argent fut payé en 1619 et la région récupérée. A Stolbova en 1616, en échange de la renonciation à ses prétentions sur Novgorod, la Suède reçut l'Ingrie et Keksholm de Moscovie, complétant un pont terrestre entre l'Estonie et la Finlande et mettant toute la côte du golfe de Finlande sous occupation suédoise. Après avoir obtenu la paix avec le Danemark et la Russie, Gustav a tourné son attention vers la Pologne, sa position renforcée par une alliance défensive de quinze ans avec les Hollandais, signée en 1614. Une tentative prématurée de saisir Pernau de la Pologne en 1617 a raté et la Suède a accepté un deux -an de trêve en 1618.

L'échec de Pernau a convaincu Gustav que l'armée suédoise avait besoin d'une réforme radicale. En conséquence, au cours des années 1620, il améliora la machinerie de la conscription. L'ordonnance de 1620 sur le personnel militaire a enregistré tous les hommes de plus de 15 ans dans chaque paroisse et les a regroupés dans des « fichiers » de dix hommes autant que nécessaire pouvant ensuite être extraits de chaque fichier. La Suède-Finlande était divisée en huit districts de recrutement, subdivisés en deux ou trois provinces, chacune levant un régiment d'infanterie "provincial" composé de trois régiments de campagne comprenant chacun deux escadrons de 408 hommes. Les districts de recrutement ont été attribués à la cavalerie en 1623, chaque régiment de campagne se composant de deux escadrons de 175 hommes, et, plus tard, à l'artillerie. La cavalerie légère a été recrutée en offrant des exonérations fiscales à tout agriculteur désireux de fournir un soldat entièrement équipé. Un War Board, un ministère de la guerre embryonnaire, supervisait l'administration militaire - un système bien amélioré qui produisit l'armée largement nationale avec laquelle Gustav Adolf envahit l'Allemagne en 1630. Les implications humaines, cependant, étaient considérables. Le village de Bygdea, dans le nord de la Suède, a envoyé 230 jeunes hommes combattre en Pologne et en Allemagne entre 1621 et 1639. 215 sont morts à l'étranger et seuls cinq sont rentrés chez eux, paralysés.

Les innovations tactiques conçues par Gustav étaient tout aussi importantes. De nombreux liens existaient entre la République néerlandaise et la Suède - économiques, militaires, navals et diplomatiques. Lors de la réforme de l'armée néerlandaise dans les années 1590, le capitaine-général prince Maurice d'Orange et son cousin, Louis-Guillaume de Nassau, s'étaient inspirés des écrits de Vegetius, Aelian, Frontinus et de l'empereur Léon VI de Byzance ainsi que des idées du mathématicien. Simon Stevin et le philosophe Justus Lipsius. Auparavant, l'armée néerlandaise avait assumé l'organisation tactique des Espagnols, Français et Suisses dont les carrés de piques et hallebardes, ou tercios, initialement de 3 000 hommes, réduits plus tard à environ 1 500, étaient bordés d'arquebusiers. Il s'agissait essentiellement de formations défensives contre lesquelles les ennemis se précipitaient jusqu'à leur épuisement, auquel cas le tercio contre-attaquait. De telles formations, bien que préférées par des mercenaires sous-motivés, étaient mal adaptées aux tourbières hollandaises et déployaient une puissance de feu inefficace, seuls les arquebusiers face à l'ennemi pouvant utiliser leurs armes, tandis que la plupart des piquiers ne pouvaient pas participer directement au combat.

Apprenant de l'articulation au sein de la légion romaine, Maurice a divisé les tercios en cinq bataillons de compagnie de 675 hommes, chacun combinant la pique avec l'arquebuse, plus tard remplacé par le mousquet à mèche. Les bataillons étaient répartis en dix rangs, les piquiers au centre et les tirs sur les deux flancs. En théorie, les arquebusiers pouvaient maintenir un feu continu, chaque rang déchargeant successivement ses armes avant de « contre-marcher » à l'arrière pour recharger. Les piquiers protégeaient les arquebusiers des attaques de la cavalerie : la pique de 16 pieds dépassait la lance de la cavalerie et formait le bras offensif du bataillon lors d'une avance ou d'une charge "la poussée de brochet". Dans le chaudron de la guerre d'Espagne, Maurice forge un système d'exercice et de discipline, réduit son artillerie à quatre calibres de base, réorganise la logistique et, en 1599, équipe les troupes d'armes à feu de même taille et de même calibre. Stevin et le graveur Jacob de Gheyn traduisirent les exercices d'infanterie de Maurice en une série de représentations picturales, Wapenhandlingen van roers, musquetten ende spiessen, publiées à Amsterdam en 1607 et rapidement suivies par les éditions anglaise, allemande, française et danoise. Renforcée par la conquête de Geertruidenberg en 1593 et ​​la victoire de Nieuport en 1600, la réputation de la « méthode hollandaise » se répand rapidement.

Les armées polonaises étaient riches en cavalerie, à la fois des chevaux lourds recrutés dans l'aristocratie et des cavaliers légers de Volhynie et de Podolie, leurs compétences perfectionnées par des raids constants à travers les frontières turques et moscovites. Des cavaliers polonais et turcs chargeaient au trot rapide avec la lance ou le sabre. Incapables de pénétrer dans les tercios hérissés de piques, la plupart des cavaleries d'Europe occidentale, y compris les Suédois, pratiquaient la caracole, au cours de laquelle plusieurs rangs de cavaliers trottaient vers l'ennemi, déchargeaient leurs pistolets et se retiraient à l'arrière pour recharger tandis qu'un autre rang avançait. Ce n'est que lorsque le feu du pistolet a "désorganisé" le pied ennemi que les cavaliers se sont rapprochés avec l'épée. Charles IX de Suède, bien informé des innovations hollandaises de Jacob de la Gardie, les introduisit imprudemment dans une armée de mercenaires et de conscrits réticents alors qu'il combattait déjà la Pologne au début d'un conflit de soixante ans. En 1605, à Kirkholm en dehors de Riga, Charles rencontra un petit corps polonais commandé par Karl Chodkiewicz, mais ne savait pas s'il devait employer les nouvelles tactiques ou les formations habituelles.La cavalerie suédoise était initialement positionnée entre les carrés d'infanterie mais, en réponse aux attaques ennemies, a été basculée sur les flancs, où elle a été chargée et brisée par des lanciers. Débordée et divisée en trois corps distincts, l'infanterie suédoise subit 9 000 pertes (82 %) alors que les hussards polonais et les cosaques pénétraient dans leurs carrées de piques : les Polonais ne perdirent que 100 hommes. Le 4 juillet 1610, une armée russo-suédoise commandée par Jacob de la Gardie fut écrasée par les Polonais à Klushino alors qu'elle tentait de lever le siège de Smolensk, seuls 400 survivants rentrant en Estonie, le reste des mercenaires de la Gardie rejoignirent les vainqueurs.

La guerre contre les Polonais et la Prusse (1620-1629) fut le laboratoire d'expériences tactiques. Gustav Adolf abandonna la caracole et imita les Polonais, entraînant sa cavalerie à charger au trot avec le sabre. De plus, des sections de mousquetaires accompagnaient le cheval pour perturber les formations ennemies par le feu avant la charge. L'introduction de la pique et du mousquet augmenta le choc et la puissance de feu de l'infanterie. Les bataillons ont été réduits de dix rangs à six, avec des piques au centre et des tirs sur chaque aile, augmentant suffisamment à la fois la façade et le volume de tir pour briser les formations ennemies et permettre aux piquiers d'attaquer. La contre-marche n'était utilisée que lorsque le bataillon était engagé à une distance étendue, généralement d'environ 100 mètres. À courte distance de 30 à 40 mètres, où les batailles étaient décidées, il introduisit le « tir à la volée » en faisant avancer les trois rangs arrière de mousquetaires dans les intervalles entre les trois premiers. Les volées étaient généralement livrées en prélude à une « poussée de brochet ». A Breitenfeld en 1631 la brigade écossaise dans l'armée suédoise

se commandèrent en plusieurs petits bataillons, environ 6 ou 700 dans un corps, maintenant maintenant doubler leurs rangs, ne faisant alors leurs files que 3 de profondeur, la discipline du roi de Suède étant de ne jamais marcher au-dessus de 6 de profondeur. Cela fait, le premier rang tombant à genoux, le deuxième se baissant en avant et le troisième rang se levant tout droit, et tous tirant ensemble, ils propulsèrent tellement de plomb en un instant parmi le cheval ennemi que leurs rangs furent très rompus avec lui. . (Robert Monro, Monro son expédition avec le digne régiment écossais s'appelle & #8217d Mackays, Londres 1637)

Alternativement, lorsqu'ils sont à portée de pistolet, les trois premiers rangs de mousquetaires donnent une volée, suivis du reste, avant que le bataillon ne charge à la maison avec une pique, une épée et une crosse de mousquet. L'accent mis sur le tir à la volée, plutôt que sur le feu roulant hollandais, rendait les mousquetaires vulnérables lors du rechargement et dépendant des piquiers pour leur protection. Cependant, des batailles ont été gagnées et perdues par des combats rapprochés furieux et les tactiques de Gustave garantissaient à ses hommes un avantage maximal lorsqu'ils se rapprochaient de l'ennemi.

Pour augmenter la puissance de feu de l'infanterie, en 1629, deux ou trois canons légers de 3 livres (canons d'infanterie) étaient attachés à chaque bataillon : plus de quatre-vingts accompagnaient l'armée en Allemagne en 1630. Les cartouches préemballées augmentaient la cadence de tir . Gustav a déployé ses canons de campagne plus lourds dans des batteries mobiles. Bien que les réformes de Maurice et de Gustav aient amélioré l'efficacité de l'infanterie, les bataillons linéaires peu profonds étaient plus vulnérables que les anciens carrés de brochet aux attaques sur leurs arrières et leurs flancs. Par conséquent, le déploiement sur le champ de bataille a pris une apparence de damier avec les espaces entre les bataillons de la première ligne couverts en échelon par les bataillons de la deuxième et, le cas échéant, de la troisième ligne. La cavalerie, soutenue par des groupes de mousquetaires, était habituellement positionnée sur les ailes où elle avait l'espace et la liberté de charger avant de se retourner contre le flanc ou l'arrière de l'ennemi.

Gustav, avec 18 000 hommes, renouvelle la campagne de Livonie en 1621, culminant avec la prise de Riga. L'utilisation de techniques de siège modernes acquises des Néerlandais - une capacité et une volonté de creuser était une autre caractéristique de la nouvelle discipline militaire - 15 000 Suédois ont vaincu la garnison de 300 réguliers et 3 700 miliciens après un bombardement de six jours. Avec seulement 3 000 hommes de terrain disponibles, les Polonais n'ont pas pu intervenir. Mitau en Kurland était la prochaine cible, mais c'était l'étendue des réalisations suédoises que les hommes étaient fatigués, leurs rangs émaciés par la maladie et le harcèlement constant des Cosaques. Gustav avait également manqué de fonds. Mitau est perdu en novembre 1622 mais Sigismond III Vasa de Pologne est dans un état tout aussi précaire, vaincu par les Turcs en 1621 et ne bénéficiant plus du soutien danois, Christian IV étant plus intéressé par le nord de l'Allemagne. Sigismond et Gustav se contentèrent de signer une trêve jusqu'en 1625.

Lorsque les hostilités reprirent, Gustav envahit rapidement la Livonie au nord de la Dvina, capturant Mitau et Dorpat, mais une expédition en Kurland s'arrêta devant Windau et Libau. En janvier 1626, à la bataille de Wallhof, au sud de Riga, Gustav employa ses nouvelles tactiques pour écraser l'armée polonaise. Les Suédois ont ensuite envahi et occupé la Prusse royale, une riche province où l'on pouvait faire payer la guerre pour la guerre. C'était impératif car les campagnes de Livonie avaient été financées par les maigres ressources de la Suède. Les ports prussiens exportaient des céréales polonaises et leurs recettes douanières annuelles s'élevaient en moyenne à 600 000 riksdaler. En outre, la Suède a perçu des péages sur tous les navires visitant les ports du sud de la Baltique entre Dantzig et N arva, le « système de licence » qui a rapporté 500 000 riksdaler supplémentaires. Ensemble, ces cotisations rapportaient plus d'argent à la Suède que les subventions françaises ultérieures.

Après avoir soumis la Prusse, Gustav a frappé à l'intérieur des terres pour forcer Sigismond à faire la paix. La célèbre cavalerie polonaise est vaincue par le cheval suédois remodelé à Dirschau sur la Vistule en août 1627, mais une avance sur Varsovie en 1629 est stoppée à Stuhm (Honigfelde) le 27 juin par les Polonais, renforcés de 12 000 hommes de Wallenstein. Après des efforts infructueux pour négocier la paix en 1627 et 1628, les Français, soucieux de déployer l'armée suédoise en Allemagne pour contrer l'empereur et la Ligue catholique, ont négocié un accord en 1629. Aux termes de la trêve de six ans d'Altmark de septembre 1629, Gustav a abandonné la plupart de ses gains prussiens mais a conservé les 3 1/2 pour cent des péages des ports prussiens et le contrôle direct sur Elbing, Braunsberg et Pillau. En 1630, le duc de Kurland céda les douanes de ses ports de Windau et de Libau. Au total, Gustav gagnait 600 000 riksdaler par an, soit un tiers des dépenses militaires suédoises.

Le 12 janvier 1628, le comité secret du Riksdag avait autorisé Gustav à intervenir en Allemagne si nécessaire. Il a été invoqué le 9 janvier 1629 parce que, avec les impérialistes sur la côte baltique et Wallenstein construisant une marine à Wismar, il y avait une possibilité que la Suède elle-même soit envahie. Gustav visait à chasser les impérialistes de la Baltique, à restaurer la situation politique d'avant 1618 en Allemagne et à établir des bases à Stralsund et Wismar à travers lesquelles les troupes pourraient se déployer rapidement si le territoire suédois était à nouveau menacé. Gustav est entré en Allemagne sans assurance d'aide étrangère et incertain que le Danemark n'attaquerait pas tant qu'il aurait le dos tourné. Il emmena cependant avec lui une armée réformée et aguerrie.

Parti de Stockholm le 27 juin 1630 avec 13 000 hommes emballés à bord de treize transports, escortés par vingt-sept navires de guerre, Gustav a débarqué le 6 juillet à Peenemünde sur la pointe nord de l'île d'Usedom dans l'estuaire de la rivière Oder, d'où il avait probablement l'intention d'attaquer le long de l'Oder jusqu'en Silésie impériale, menaçant l'Autriche et Vienne. Son seul allié était le port de Stralsund, qui avait résisté à un siège impérial de mai à juillet 1628. Usedom et Stettin furent rapidement maîtrisés, obligeant le duc de Poméranie à signer un accord offrant aux envahisseurs une plus grande surface de base. Seuls les dépossédés se rallièrent à la cause suédoise, principalement le duc de Mecklembourg et le duc Christian Guillaume de Brandebourg (1587-1665), l'ex-administrateur protestant de l'archevêché de Magdebourg, qui cherchait à regagner la fonction qu'il avait perdue à la suite de l'édit de Restitution. Magdebourg était un poste vital commandant le passage de l'Elbe et les routes de la Poméranie vers la Basse-Saxe et la Thuringe. Le 1er août 1630, Magdebourg et la Suède signent une alliance qui restaure Christian Guillaume et insère un gouverneur suédois.

Encore mieux était une alliance avec le landgrave Guillaume V de Hesse-Kassel (r. 1627-37) qui a donné à Gustav une ouverture potentielle en Westphalie et les vallées du Main et du Rhin, mais pour le reste de 1630 l'armée suédoise a été parquée en Poméranie . Les principaux princes de l'Allemagne du Nord se sont assis sur leurs mains, en particulier les électeurs Jean-Georges de Saxe et Georges-Guillaume de Brandebourg, qui se méfiaient autant de Gustav que de l'empereur et de Wallenstein. Un autre problème était l'approvisionnement. Grâce à Stettin et Stralsund, Gustav pouvait recevoir des fournitures directement de Suède, mais cela annulait un objectif principal. Gustav avait l'intention de soutenir son armée à partir des ressources allemandes, il devait donc étendre sa tête de pont vers le sud le long des deux rives de l'Oder. La Poméranie orientale fut nettoyée et à Noël 1630, l'expulsion des garnisons impériales de Gartz et Greifenhagen (Gryfino) ouvrit le bas Oder, mais ce n'est qu'en février 1631 que Gustav réussit à s'emparer de la majeure partie du Mecklembourg.

Le 23 janvier 1631, Gustave et son chancelier Oxenstierna signent le traité de Barwalde avec les envoyés de France. En échange d'une subvention de 400 000 talers par an sur cinq ans, ils acceptèrent de déployer une armée de 30 000 fantassins et 6 000 cavaliers mais conservèrent la liberté d'action, Richelieu calculant que tout succès suédois désavantagerait les Habsbourg.

Gustav avait pu débarquer sans opposition parce qu'une grande partie de l'armée impériale avait été redéployée dans le nord de l'Italie, où un différend sur la succession du duché de Mantoue, finalement réglé en faveur du candidat français, le duc de Nevers, a donné à la France le contrôle de les Grisons et l'accès au nord de l'Italie via Pinerolo. Gustav a également été grandement aidé par le limogeage de Wallenstein.

À l'apogée de son pouvoir territorial, le 28 mars 1629, l'empereur Ferdinand a publié l'édit de restitution, qui a restauré tous les biens de l'Église catholique romaine séquestrés par les princes et les villes protestants depuis 1552. En termes politiques, l'édit a établi le contrôle impérial-Wittelsbach sur le nord- l'Allemagne occidentale, déplaisant aux princes luthériens, calvinistes et catholiques. Associé à cela était l'inquiétude de la manière cavalière dont l'empereur avait transféré l'électorat du Palatinat à la Bavière en 1625 tandis que les partisans du Danemark - les ducs de Calenberg, Wolfenbüttel et Mecklembourg - avaient été dépossédés et leurs titres et terres donnés à généraux impériaux. Wallenstein accepte imprudemment le duché de Mecklembourg et Gottfried Pappenheim veut le duché de Wolfenbüttel mais est contrecarré par Maximilien de Bavière et doit se contenter de devenir comte impérial. Tilly, plus âgé et plus sage, accepta une gratification de 400 000 florins à la place du duché de Calenberg.

Conscients que la domination de Ferdinand reposait entièrement sur l'armée et l'organisation de Wallenstein, les princes anti-impériaux ont sapé le généralissime. Son système de contribution, qui affectait à la fois ses amis et ses ennemis, était un grief majeur, tout comme son emploi de nombreux protestants de Bohême. À la Diète de Ratisbonne (de juin à août 1630), les électeurs ont clairement indiqué à Ferdinand qu'ils n'éliraient son fils, Ferdinand de Hongrie, roi des Romains (c'est-à-dire le successeur de Ferdinand) que s'il renvoyait Wallenstein, promut Tilly à commandement de l'armée impériale et a révoqué l'édit de restitution. Ferdinand n'avait d'autre choix que de concéder l'intégralité de sa position.

CAMPAGNE EN ALLEMAGNE : GUSTAV CONTRE TILLY

Dispersée dans des quartiers d'hiver à travers le Mecklembourg et le nord du Brandebourg, l'armée combinée de la Ligue impériale et catholique de Tilly était en mauvais état, toujours dépendante de l'approvisionnement, à des prix gonflés, via l'Elbe et l'Oder des magazines de Bohême de Wallenstein. De plus, von Arnim, le subordonné exceptionnel de Tilly, passa d'un emploi impérial à un emploi saxon pour lever une armée pour l'électeur John George. Fin janvier 1631, Tilly concentre ses forces avant de manœuvrer pour contenir Gustav dans sa tête de pont poméranienne. En février, Gustave s'empare du Mecklembourg. Tilly a répondu en mars en se jetant sur et en massacrant la garnison suédoise à Neu-Brandebourg. Gustav rassembla rapidement son armée et marcha vers Tilly à Neu-Brandebourg mais, bien que supérieur en nombre, il hésita, rechercha la sagesse d'un conseil de guerre prudent, et une chance fut manquée.

Cette erreur scella le sort de Magdebourg. Suivant les conseils de son commandant en second, Pappenheim, à la fin du mois de mars, Tilly a transformé le blocus de Magdebourg en un siège officiel, sachant que la ville était effectivement isolée car Gustav ne pouvait pas l'atteindre sans violer la Saxe électorale neutre. , ce qu'il était peu probable qu'il tente car il ne pouvait pas se permettre de contrarier des alliés potentiels. Contrairement aux attentes suédoises, le siège impérial s'est déroulé rapidement et la plupart des ouvrages extérieurs de Magdebourg étaient tombés début avril. Gustav a essayé d'éloigner Tilly de Magdebourg, améliorant simultanément son approvisionnement et sa position stratégique, en opérant contre George William de Brandebourg. Il frappa vers le sud le long de l'Oder, écartant les faibles garnisons avant de prendre d'assaut Francfort-sur-l'Oder le 13 avril. Bien que la cause de Gustave ait été endommagée lorsque des troupes non payées ont exprimé leur frustration sur la population protestante, la navigation sur l'Oder avait été sécurisée et le flanc oriental des Suédois a été protégé contre les attaques de la Pologne.

Francfort est tombé trop rapidement pour distraire Tilly de Magdebourg. Gustav n'avait plus d'autre choix que d'enfreindre à la fois la neutralité saxonne et brandebourgeoise en empruntant la route directe sur les ponts de l'Elbe à Wittenberg ou à Dessau. Il avança vers Berlin, mais George William n'accepta que des garnisons suédoises à Spandau et Küstrin. Contrecarré, Gustav a déménagé à Potsdam et a commencé à intimider l'électeur John George pour lui permettre de traverser la Saxe, mais il était trop tard. Le 20 mai, Magdebourg est prise d'assaut, pillée et incendiée : sur 20 000 habitants, seuls 5 000 survivent. Gustav était dans une situation délicate. Il avait perdu son principal allié tandis que la Saxe et le Brandebourg avaient résisté à la pression suédoise. Le seul réconfort était négatif : si Gustav avait réussi à marcher sur Magdebourg, il aurait rencontré des forces impériales supérieures et une défaite probable.

Le 11 juin 1631, Gustav incita finalement George William à diviser le Brandebourg en dix districts de cantonnement, chacun versant 30 000 riksdaler par mois aux Suédois. Étant entré en Allemagne sans alliés, invitation ou idée claire de ce qu'il allait faire, Gustav a été contraint par une défaite stratégique de concevoir une politique. Sur les conseils du Dr Jakob Steinberg, son conseiller pour les affaires allemandes, Gustav a décidé de chercher la victoire sur le champ de bataille puis de former une ligue d'États protestants liés militairement à la Suède. Ce n'est qu'alors que les dépenses militaires pourraient être couvertes par les ressources allemandes. Tilly, qui avait eu l'intention d'utiliser Magdebourg comme base et pivot pour sa campagne contre Gustav, était l'heureux possesseur d'un tas de décombres insalubres. Incapable de nourrir ses hommes, il dut déménager, mais ses options étaient limitées. Les principautés protestantes du sud de l'Allemagne, en particulier le Wurtemberg et le Bade, s'armaient et menaçaient de bloquer le retour des troupes impériales de la guerre de Mantoue dans le nord de l'Italie.

Guillaume V de Hesse-Kassel s'apprêtait également à entrer sur le terrain. Espérant forcer Tilly à se battre avant qu'il ne soit renforcé par l'Italie, Gustav marcha vers l'ouest depuis le Brandebourg pour traverser l'Elbe à Tangermünde, le mettant à portée d'une nouvelle zone de ravitaillement. Il se dirige ensuite vers le nord jusqu'à Werben, au sud de Wittenberge, où il creuse un camp fortifié dans un méandre de l'Elbe. Tilly avança vers le nord depuis Magdebourg mais ne put faire aucune impression sur les fortifications suédoises et perdit un combat de cavalerie à Burgstall, à l'ouest de Tangermünde. Il se retire le 29 juillet.

Tilly a demandé à Jean George de Saxe de dissoudre sa nouvelle armée, mais il a refusé et a ouvert des négociations avec la Suède. À court de fournitures, peut-être à cause de la maladresse continue de Wallenstein, le 25 août, Tilly envahit la Saxe, prenant d'assaut Mersebourg et Leipzig. Gustav a conclu un accord avec John George le 2 septembre qui a ajouté 18 000 Saxons à ses 24 000 Suédois. Gustav repoussa l'Elbe depuis son camp de Werben et rencontra les vingt-sept canons de campagne et 31 000 hommes de Tilly le 17 septembre à Breitenfeld, un village à la limite nord de l'actuelle Leipzig. L'infanterie impériale était déployée au centre de Tilly en dix-sept tercios, chacun de cinquante files de large et trente rangs de profondeur, tandis que la cavalerie couvrait les flancs. La force suédo-saxonne comprenait deux armées distinctes : von Arnim, 18 000 Saxons bruts et inexpérimentés prirent la gauche et les Suédois le centre et la droite. Les deux commandants ont déployé de l'infanterie au centre flanquée de cavalerie. Contrairement aux impérialistes et aux Saxons, l'infanterie suédoise combattit en bataillons de six rangs et de 500 hommes, chacun soutenu par une batterie de quatre canons de 3 livres. De plus, Gustav avait cinquante et un canons de campagne lourds.

A l'aube, au milieu des salves d'artillerie, Pappenheim fait avancer la cavalerie impériale de gauche, mais les cavaliers suédois, soutenus par les mousquetaires de la réserve, les tiennent. Pendant ce temps, l'infanterie suédoise avançait lentement en tirant. Tilly a ensuite attaqué les Saxons et les a chassés du terrain, exposant la gauche suédoise. Le général Gustav Horn, exploitant la flexibilité et l'articulation de l'organisation du bataillon, forme le front sur son flanc gauche, commande des réserves de la troisième ligne et lance un vigoureux assaut sur les tercios serrés avant qu'ils n'aient le temps de se remettre de leurs efforts contre les Saxons. . Après que la cavalerie suédoise eut finalement arrêté et vaincu Pappenheim, qui avait effectué sept charges, l'infanterie, dirigée par Horn et Báner, avança pour écraser le pied impérial dans une mêlée de mousqueterie, de tirs de canon et de combat au corps à corps : 7 600 impérialistes ont été tués, 9 000 blessés ou faits prisonniers et 4 000 désertés. La plupart des prisonniers ont accepté le service immédiat dans l'armée suédoise.

Tilly, blessé, se retire au nord-ouest, couvert par Pappenheim. Trois choix stratégiques s'ouvraient devant Gustav. Il pouvait avancer sur Vienne à travers la Silésie, poursuivre Tilly dans le cercle de Basse-Saxe ou marcher jusqu'aux terres fertiles du Rhin et du Main à la recherche de fournitures et de contributions. Par nécessité, il choisit ce dernier, laissant von Arnim et l'armée saxonne faire campagne en Silésie et en Bohême, capturant Prague le 1er novembre 1631.Gustav atteignit Erfurt le 22 septembre, un carrefour routier majeur en Thuringe d'où il commanda de vastes zones de ravitaillement pour une armée déjà engorgée alors que les mercenaires affluaient vers un chef victorieux, et menaça les communications de Tilly avec ses principales bases en Bavière. Début octobre, Gustav avait atteint le haut du Main, s'emparant de Würzburg le 4 octobre et de sa citadelle, la forteresse de Marienburg, trois jours plus tard. Pendant ce temps, Tilly avait rassemblé les garnisons impériales du nord de l'Allemagne, rassemblé des retardataires et effectué une jonction avec le corps de Charles IV de Lorraine, membre de la Ligue catholique. Tilly marcha vers le sud, feint vers Gustav à Wurtzbourg, puis continua dans ses quartiers d'hiver autour d'Ingolstadt, la forteresse du Danube gardant la frontière nord de la Bavière. Avec Tilly retiré, Gustav a repris sa marche, entrant dans Francfort-sur-le-Main le 17 novembre, Worms le 7 décembre et Mayence le 12 décembre. L'électeur-archevêque de Mayence s'enfuit, ainsi que l'évêque de Wurtzbourg, tandis que les archevêques-électeurs de Trèves et de Cologne en appellent à la protection de la France. Richelieu fut heureux d'obliger et plaça des garnisons françaises dans les forteresses de Trèves d'Ehrenbreitstein et de Philippsburg, refusant ainsi la ligne de la Moselle à la Suède et établissant une présence militaire française sur le Rhin. Au cours d'une campagne, Gustav avait marché de l'estuaire de l'Oder au Rhin moyen, vaincu le redoutable Tilly, agrandi son armée et amélioré sa logistique. Une chance extrême et des opérations astucieuses avaient fait de Gustav la force dominante en Allemagne.

Il était impossible de résister à toute occasion de créer des problèmes pour la Pologne, mais Gustav se contenta d'aider le tsar Mikhaïl Romanov de Moscovie (r. 1613–821145). Gustav lui a donné la permission de recruter des troupes dans les parties de l'Allemagne sous contrôle suédois, le mercenaire écossais Alexander Leslie levant 5 000 hommes en 1632. L'attaque russe sur Smolensk a échoué et la paix entre la Pologne et la Russie a été signée à Polyanovka en juin 1634. En 1635 Des agents français ont négocié une trêve à Stuhmsdorf qui a tenu les Polonais et les Suédois à distance pendant vingt ans : la Pologne a cédé la Livonie à la Suède tandis que cette dernière évacuait les ports prussiens, leurs péages ayant été remplacés par des revenus allemands.

À Noël 1631, la Suède régnait sur la moitié de l'Allemagne. Au début de 1632, Oxenstierna arriva à Mayence depuis la Prusse, où il avait été gouverneur, pour administrer les territoires conquis. Au cours de l'hiver, Gustav a recruté 108 000 hommes supplémentaires pour porter ses forces totales en Allemagne à 210 000. Une telle extravagance ne pouvait être supportée longtemps et une fin rapide des hostilités était donc impérative.

L'empire allemand de la Suède était une affaire ténue. La Poméranie et le Mecklembourg étaient reliés à la base principale de Mayence par un couloir traversant la Thuringe contrôlé par la forteresse d'Erfurt, garnie par l'une des huit armées de campagne. Quatre autres armées, comptant 30 000 hommes, affrontèrent Pappenheim, qui opérait depuis Hameln sur la Weser contre les bords ouest de la Thuringe. Si Pappenheim coupait le corridor d'Erfurt, les communications de Gustave avec les ports de la Baltique et Stockholm, ainsi que le flux de fournitures et d'argent en provenance du nord de l'Allemagne, seraient interrompus. Cependant, la cause des impérialistes et de la Ligue catholique s'était effondrée : la Suède menaçait la Bavière et occupait Würzburg, Mayence et Bamberg La France contrôlait la Lorraine, Trèves et Cologne les Hollandais avaient capturé la flotte au trésor espagnole au large de Cuba en 1628 et attaqué le Brésil en 1624-5 et 1630 et les forteresses de ‘s-Hertogenbosch et Wesel avaient été perdues au profit du prince Frédéric-Henri d'Orange.

LE RETOUR DE WALLENSTEIN

In extremis, le 5 décembre 1631, l'empereur Ferdinand rétablit Wallenstein. De ses bases en Bohême, il leva rapidement 70 000 hommes et se tenait prêt à avancer contre la Saxe électorale, la Silésie et la Thuringe, mais fut retenu par l'armée de von Arnim à Prague et dans ses environs.

De retour sur le terrain en mars 1632, Gustav a marché avec 37 000 hommes de Nuremberg à Donauwörth, où il a traversé le Danube avec l'intention d'écraser Tilly avant de se diriger vers Vienne via la Bavière et l'Autriche. Maximilien de Bavière rejoignit Tilly à Ingolstadt, mais leur armée combinée ne comptait que 22 000 hommes. Gustav ne peut se permettre de perdre du temps et, le 5 avril, sous couvert d'écrans de fumée, d'attaques de diversion et d'un barrage d'artillerie, il jette un pont flottant sur le Lech et force le passage. Transportant Tilly mortellement blessé, l'armée impériale-bavaroise se retira dans la forteresse moderne d'Ingolstadt tandis que Gustav marchait vers le sud le long du Lech jusqu'à Augsbourg, qui a été contraint de payer une contribution mensuelle de 20 000 riksdaler. Alors que Maximilien était parqué à Ingolstadt sur la rive nord du Danube, Gustave dévastait la Bavière, augmentant ainsi ses propres approvisionnements tout en les refusant à Maximilien.

Après avoir violé le pays, Gustav avait l'intention de marcher vers l'est jusqu'à Ratisbonne mais Maximilian, laissant une forte garnison à Ingolstadt, s'est échappé et a occupé la ville : Gustav avait prévu que Wallenstein marcherait en Bavière pour soulager la pression sur Maximilian, mais Wallenstein n'a montré aucun signe de quitter la Bohême et ainsi maintenir la menace sur la Saxe et la Thuringe. Une possibilité éphémère d'aide à la Ligue catholique et à l'empereur s'est produite lorsque l'armée espagnole des Pays-Bas a pris Speyer et quelques endroits le long du Bas-Rhin afin de rouvrir la route espagnole et de la protéger contre les déprédations suédoises. Cependant, en juin, l'armée néerlandaise capture Venlo, Roermond, Straelen et Sittard, obligeant l'Espagne à rappeler ses troupes du Palatinat.

Pire encore, les Hollandais assiégèrent alors la forteresse vitale de Maastricht, qui commandait les communications entre les Pays-Bas espagnols et la Westphalie. Malgré une attaque contre les ouvrages de siège hollandais par une armée impériale de secours commandée par Pappenheim, Maastricht tombe le 23 août 1632. Aucune aide ne peut être attendue de l'Italie, où une épidémie de peste ravage les provinces du nord.

Gustav a décidé de sécuriser la Souabe comme base avancée et zone de ravitaillement. En conséquence, après avoir capturé et complètement pillé la capitale de Maximilien, Munich, il a marché vers l'ouest jusqu'à Memmingen avant de se tourner vers le lac de Constance. Le 25 mai 1632, alors qu'il était à Memmingen, il reçut des informations selon lesquelles von Arnim avait évacué Prague le 15 mai et se retirait de Bohême, laissant Wallenstein libre de manœuvrer contre la Saxe et le couloir d'Erfurt. Le 4 juin 1632, Gustav marcha vers Nuremberg, une ville riche épargnée par la guerre, avec 18 500 hommes, laissant le reste de son armée garder les conquêtes bavaroises et la base souabe. Gustav a construit un camp fortifié attenant aux fortifications modernes, le « Nuremberg Leaguer » flanquant toute avancée de Wallenstein en Saxe. En réponse, Wallenstein s'est joint à l'armée de Maximilien, portant ses forces totales à 48 000 hommes, avant de marcher vers le nord pour construire son propre camp fortifié à Zirndorf, juste à l'ouest de Nuremberg, pour interférer avec les approvisionnements suédois de Bavière et de Souabe. Gustav et Oxenstierna convoquèrent à Nuremberg toutes les troupes qui pouvaient être épargnées des autres secteurs, permettant aux Suédois d'interdire les lignes d'approvisionnement de Wallenstein en provenance de Bohême.

La situation d'approvisionnement de Gustav était plus critique et il chercha à résoudre l'énigme tactique par la bataille. La position impériale s'étendait nord-sud le long d'une crête parallèle à la rivière Rednitz. Il ne pouvait pas être attaqué depuis l'est car l'artillerie de Wallenstein couvrait tous les points de passage. Du sud et de l'ouest, le pays était plus hospitalier mais manquait totalement de routes capables de supporter l'artillerie. Au nord, la crête s'élevait jusqu'à une colline, l'Alte Feste, qui se trouvait juste à l'extérieur du périmètre du camp de Wallenstein, avant de dégringoler dans les pentes rocheuses et les bois épais vers la ville de Fürth. Dans la nuit du 22 au 23 août, Gustav a déplacé son commandement à Fürth, mais Wallenstein a anticipé son mouvement et a rassemblé toute son armée en ligne de bataille à la limite nord de son ligueur. Pensant que Wallenstein se retirait vers l'ouest et qu'il ne faisait face qu'à une arrière-garde, au début du 24 août 1632, Gustav envoya sa cavalerie interférer avec la supposée retraite de Wallenstein et lança son infanterie contre l'Alte Feste. Toute la journée, l'infanterie suédoise a sué sur les pentes abruptes, mais elle n'a pas pu développer sa pleine puissance de feu car les canons d'infanterie ne pouvaient pas être déployés. Malgré le sacrifice de 2 400 hommes, les Suédois n'ont pas réussi à prendre l'Alte Feste Wallenstein n'en a perdu que 600. Le mythe de l'invincibilité suédoise a été gravement ébranlé.

De retour à Fürth, le ravitaillement s'est épuisé, la maladie a éclaté et en deux semaines, un tiers des mercenaires capricieux de Gustave avait déserté. Laissant Oxenstierna pour tenir Nuremberg, il marche le 8 septembre incertain du prochain mouvement. Wallenstein avait gagné la guerre de position.

Gustav a traversé le Danube en Souabe le 26 septembre et a ensuite menacé Ingolstadt, mais aucune des deux opérations n'a été suffisante pour détourner Wallenstein, qui se préparait à s'unir à Pappenheim, à écraser les Suédois dans le cercle de Basse-Saxe, puis à submerger Jean-Georges de Saxe. Le 10 octobre à Nordlingen, Gustav reçut des informations selon lesquelles Pappenheim et Wallenstein étaient toujours séparés, Maximilian retournait à Ingolstadt et le corps des généraux Holck et Gallas avait été détaché du bras principal de Wallenstein.

Il y avait une chance pour Gustav d'exploiter le déséquilibre de Wallenstein. Une semaine plus tard, après avoir appris que Wallenstein avait envahi la Saxe - Leipzig tomba le 1er novembre - il parcoura 630 kilomètres en dix-sept jours pour sécuriser les cols de Thuringe avant Pappenheim.

Malgré sa vitesse, Gustav aurait été trop tard si Bernard de Saxe-Weimar n'avait pas déplacé son armée dans la région et n'avait pas tenu bon jusqu'à ce que Gustav le rejoigne à Arnstadt, au sud d'Erfurt. Une autre course vers le nord-est par les armées combinées de Gustav et Bernard a garanti le franchissement de la Saale à Naumburg, où Gustav a construit un camp fortifié dans un méandre de la rivière. Wallenstein s'est approché, mais après avoir plané pendant une quinzaine de jours a décidé que les Suédois avaient pris des quartiers d'hiver. En conséquence, le 14 novembre, il dispersa ses forces dans des cantonnements saisonniers convenablement situés pour permettre à ses hommes de couper les communications de Gustav et de ruiner ses zones de ravitaillement. Le corps de neuf régiments de Pappenheim est envoyé à Halle, à 30 kilomètres au nord.

Wallenstein avait mal interprété les intentions suédoises. Gustav a marché de Naumburg le 16 novembre pour attaquer le quartier général de Wallenstein à Lützen, à 27 kilomètres au nord-est et à 9 kilomètres au sud-ouest de Leipzig. Lors de la traversée de la rivière Rippach, il s'est battu avec un détachement impérial, ce qui a retardé son avance et a donné à Wallenstein un préavis suffisant pour appeler ses forces de dispersion à marcher sur Lützen.

Wallenstein n'a pu récupérer qu'environ 19 000 hommes pour faire face à un nombre similaire de Suédois. Pappenheim reçut l'ordre de rappel de Wallenstein à Halle vers minuit le 16 novembre, et bien qu'il marcha immédiatement avec sa cavalerie, laissant l'infanterie suivre six heures plus tard, il n'était pas attendu sur le champ de bataille avant midi. Fixant sa droite sur une ligne de moulins à vent près du château et du village de Lützen, Wallenstein étendit son centre le long du pied d'une vallée derrière un chemin creux et un fossé qu'il bordait de mousquetaires, mais sa gauche n'était pas ancrée, attendant l'arrivée de Pappenheim. À l'arrière, Wallenstein a transformé son train de bagages et de ravitaillement en un « wagon-laager » , une ligne de wagons lourds reliés par des chaînes de fer, un dispositif tactique perfectionné par les Hussites et très utilisé dans les steppes polonaises et ukrainiennes. Non seulement cela constituait une dernière ligne de défense pour son infanterie, mais cela poussait les mercenaires incertains à réfléchir à deux fois avant de quitter le terrain. Wallenstein apprend vite : son infanterie n'est plus rangée en tercios mais en bataillons à la suédoise.

Appréciant la faiblesse de la position impériale, l'armée suédoise était prête à attaquer à 7 heures du matin. m. mais le brouillard tarde à se dissiper et les opérations ne commencent qu'à 11 h. m. Bien qu'il ait été privé de quatre heures vitales, il était encore possible pour Gustav d'arracher une victoire rapide. Son pied a avancé à travers la route en contrebas et le fossé pour réparer l'infanterie impériale tandis que la droite de Gustav a commencé à envelopper la gauche de Wallenstein sans soutien. Les progrès étaient encourageants jusqu'à ce que, vers midi, Pappenheim apparaisse avec sa cavalerie et lance immédiatement une attaque pour rétablir la situation sur la gauche de Wallenstein. Pappenheim tomba, touché par un boulet de canon au début de l'attaque, et un régiment impérial déserta : des signes de panique étaient évidents dans la gauche impériale en désintégration, et le centre suédois avança et captura sept des canons de Wallenstein.

La bataille était pratiquement terminée lorsque le brouillard est tombé, cachant le chaos sur la gauche impériale, laissant Gustav inconscient de la proximité d'une victoire complète. L'attaque suédoise sur le village de Lützen sur la droite impériale, la section la plus forte de leur ligne, a calé, et Gustav a dirigé le régiment de cavalerie de Smaland pour donner de l'élan. Gustav a été abattu à trois reprises, mortellement, et le commandement de l'armée passa à Bernard de Saxe-Weimar. Ottavio Piccolomini a mené ses cuirassiers contre la droite suédoise dans une série de charges vigoureuses qui menaçaient de devenir écrasantes mais le centre suédois a tenu de l'autre côté de la route et du fossé, aidé par une batterie de canons de campagne lourds au milieu de la ligne, tandis que la gauche a travaillé en avant pour capturer les moulins à vent de Lützen.

Au crépuscule à 17h. m. les clés de la position de Wallenstein étaient tombées, tous ses canons étaient perdus et seuls les combats acharnés de l'infanterie impériale empêchèrent une percée suédoise. L'infanterie de Pappenheim est arrivée vers minuit mais Wallenstein avait déjà décidé d'abandonner le terrain. Il avait perdu plus de la moitié de son armée, les Suédois environ un tiers.

Même en 1630, les mercenaires constituaient la moitié de l'armée suédoise, bien qu'ils aient été principalement déployés en Livonie, laissant les conscrits indigènes s'embarquer pour l'Allemagne. En 1631, les trois quarts de l'armée suédoise en Allemagne étaient des mercenaires, et en 1632, lorsque les forces totales de Gustave en Allemagne avaient atteint 150 000, les neuf dixièmes. Lützen et l'Alte Feste ont ruiné l'armée indigène. Le système de conscription domestique fonctionnait de manière erratique, tandis que les remplaçants et les mercenaires allemands ne pouvaient pas fournir les normes élevées d'exercice et de discipline requises pour mettre en œuvre les tactiques de Gustave. Après 1632, l'avantage militaire de la Suède s'est émoussé.

L'argent était également un problème persistant. En temps de paix, les prélèvements suédois indigènes tiraient leurs salaires des fermes où ils étaient basés, le fermier déduisant cette somme de ses impôts. En temps de guerre, le roi ne versait à ses soldats indigènes qu'un petit salaire monétaire, le solde provenant des contributions prélevées sur les territoires occupés. Les mercenaires devaient être payés soit directement par le Trésor suédois, soit, de préférence, également à partir des contributions. Depuis le débarquement de Peenemünde, cette question, ainsi que son proche parent, l'approvisionnement, ont dominé la politique et la prise de décision suédoises. La mort de Gustave a rendu possible un règlement politique en Allemagne, mais le coût de la démobilisation de l'armée suédoise et de ses nombreux sous-traitants était trop élevé pour les princes, catholiques et protestants, à accepter.

Bien qu'il ait forcé 8 000 soldats suédois sous le comte de Bohême Thurn à se rendre à Steinau en Silésie le 10 octobre 1633, Wallenstein avait dépassé sa rééducation. Méfié de l'empereur Ferdinand, qui soupçonnait fortement qu'il utilisait l'armée impériale pour poursuivre son propre programme privé en Allemagne, Wallenstein fut assassiné par des officiers mercenaires écossais, irlandais et anglais dans la forteresse frontalière de Bohême d'Eger le 25 février 1634.

Ferdinand a ensuite convoqué son fils, Ferdinand de Hongrie, le futur empereur Ferdinand III, pour commander les armées impériales, mais le contrôle réel appartenait à Gallas, qui a été récompensé par le duché de Friedland de Wallenstein. En 1634, la Suède et la Saxe lancent une offensive sur deux fronts. Von Arnim et les Saxons envahirent la Silésie et la Bohême, arrivant à nouveau sous les murs de Prague. Pendant ce temps, l'armée de Suède et la Ligue de Heilbronn, principalement le Brandebourg plus les cercles souabe, franconien, rhénan supérieur et rhénan, commandés par Gustav Horn et Bernard de Saxe-Weimar, attaquent la Bavière. La forteresse de Landshut, au nord-est de Munich, est prise et Johann von Aldringen (1588-1634), un Luxembourgeois qui succède à Tilly à la tête de la Ligue catholique-armée bavaroise, est tué. Cependant, Ferdinand de Hongrie a repris Donauwörth et Ratisbonne en juillet, rétablissant ainsi les communications entre la Bavière et les terres des Habsbourg en Autriche. Von Arnim se retira devant Prague, et le 30 juillet Ferdinand assiégea la ville protestante de Nördlingen et attendit l'arrivée du cardinal-infant Ferdinand d'Autriche (1609-1641), gouverneur des Pays-Bas espagnols, qui marchait avec 15 000 soldats espagnols de nord de l'Italie. Les deux Ferdinand s'unissent le 2 septembre, avant l'arrivée des Suédois sous Horn et Bernard, et construisent un camp fortifié dans les collines au sud de Nördlingen. Ils disposaient de 35 000 hommes, alors que les Suédois, qui avaient été obligés d'envoyer d'importants renforts en Pologne suite au retrait de la Russie de la guerre de Smolensk, en avaient 10 000 de moins.

Dans la bataille de deux jours de Nördlingen (5-6 septembre 1634) les Suédois ont été durement battus, perdant 12 000 victimes, dont 4 000 prisonniers, dont Horn. Bernard a conduit les restes en Alsace. La position suédoise en Allemagne s'est effondrée - toutes les garnisons au sud du Main ont été abandonnées, la Ligue Heilbronn s'est désintégrée - mais le résultat le plus important était que la France ne pouvait plus se cacher derrière la Suède. Une attaque espagnole contre la garnison française de Trèves incita Richelieu à déclarer la guerre à l'Espagne le 19 mai 1635. Soucieux de la réconciliation, Bavière, Saxe, Brandebourg, Mayence, Cologne, Hesse-Darmstadt, Mecklembourg, Trèves, Lübeck, Francfort-sur-le-Main et Ulm signe la paix de Prague avec l'empereur. Aux termes de la paix, toutes les forces armées princières étaient regroupées en une seule armée impériale – les électeurs continueraient à commander leurs propres contingents mais seulement en tant que généraux impériaux – l'édit de restitution a été suspendu pendant quarante ans, les alliances entre les princes de l'empire étaient interdits, et la suprématie de l'empereur était reconnue. En août 1635, des soldats mutins impayés au service suédois ont retenu Oxenstierna en otage à Magdebourg et ne l'ont relâché que lorsqu'il leur a été promis que les arriérés seraient payés par la Suède elle-même si l'argent ne pouvait pas être retiré de l'Allemagne. La guerre de la France contre l'Espagne a détourné les ressources des Habsbourg du nord de l'Allemagne et a permis à la Suède de se rétablir.

Richelieu s'allie avec la République hollandaise, la Savoie, Mantoue et Parme. Entre 1634 et 1636, l'armée française comptait environ 9 500 cavaliers et 115 000 fantassins, répartis entre les armées de campagne des Pays-Bas espagnols, du nord de l'Italie, de la Lorraine et de la Franche-Comté, mais les troupes étaient insuffisantes pour répondre aux engagements en Allemagne.Ce trou a été bouché par Bernard de Saxe-Weimar, qui a accepté de quitter le service suédois et de maintenir une armée de 18 000 hommes pour la France en Allemagne pour un coût annuel de 1 600 000 taler. Le gaspillage était considérable. Sur les 26 000 soldats français envoyés aux Pays-Bas espagnols en 1635, il ne restait plus que 8 000 à la fin de la campagne.

Entre novembre et décembre 1635, Báner, commandant de l'armée suédoise en Allemagne, et Lennart Torstensson, commandant de l'artillerie, battent les Saxons dans une série d'actions préparatoires à l'abattage de l'Elbe et de la Saale vers Naumburg au printemps. L'Espagne réplique par une offensive contre la France à l'été 1636 au cours de laquelle Gallas envahit la Lorraine et la Franche-Comté. Piccolomini, avec des troupes des Pays-Bas espagnols, ne s'est arrêté qu'à Corbie sur la Somme, à seulement 130 kilomètres de Paris.

Le 4 octobre 1636, une armée impériale-saxonne combinée de 25 000 hommes sous les ordres de Hatzfeld intercepta Báner et Torstensson, avec environ 18 000 soldats, dans les collines boisées au sud de Wittstock dans le Brandebourg, à 93 kilomètres au nord-ouest de Berlin. Báner a envoyé la moitié de sa force sur une marche de flanc de 11 kilomètres contre l'arrière de l'ennemi, tandis qu'avec le reste, il a saisi et tenu une colline avant la ligne ennemie afin de les épingler en position. Bien qu'inférieure en nombre par cinquante à dix-sept escadrons, la cavalerie suédoise a résisté aux impérialistes du milieu de l'après-midi jusqu'au coucher du soleil, moment auquel la pression a été relâchée lorsque le corps de flanc a frappé l'armée impériale-saxonne à l'arrière et sur le flanc. Agressées de trois côtés, les troupes impériales-saxonnes s'effondrent et s'enfuient. Dans une poursuite vigoureuse le lendemain, l'armée impériale-saxonne a été détruite et la Suède a repris le contrôle de la Poméranie, du Brandebourg, de la Saxe et de la Thuringe. En janvier 1637, Báner avança pour assiéger Leipzig mais fut repoussé, et les forces impériales et saxonnes dirigées par Gallas le repoussèrent en Poméranie où, à court d'argent et de fournitures, l'armée suédoise se recroquevilla pendant plus de douze mois.

La poursuite de Báner par Gallas a donné à Bernard de Saxe-Weimar une opportunité dans le sud-ouest de l'Allemagne. Marchant vers l'est le long du Rhin depuis ses quartiers d'hiver autour de Bâle, Bernard a attaqué une armée bavaroise-impériale à Rheinfelden en Souabe et a exploité sa victoire en prenant les forteresses de Rheinfelden, Neuenburg et Fribourg-en-Breisgau, avant d'assiéger Breisach, un poste clé sur la route espagnole (de juin à décembre 1638). Maître d'Alsace, Bernard cherche alors à consolider ses acquis en un duché personnel mais il meurt de la variole le 18 juillet 1639 avant de s'entendre avec Richelieu. Son lieutenant général bernois, Hans Ludwig von Erlach (1595-1650), vendit rapidement à la France les possessions alsaciennes de Bernard, améliorant ainsi la position stratégique de Richelieu. Comme Bernard, Báner rêvait probablement d'acquérir une principauté allemande mais mourut en 1641 avant de réaliser cette ambition.

La guerre en Allemagne perdait son sens politique. Les armées faisaient campagne simplement pour conquérir des territoires et prélever des contributions suffisantes pour subvenir à leurs besoins et agrandir leurs commandants. L'adage de Gustav et Richelieu selon lequel « la guerre doit payer pour la guerre » s'était transformé en « la guerre est le but de la guerre ». Cherchant désespérément de l'argent et de la nourriture pour leurs forces en grande partie mercenaires, les commandants suédois ont souvent agi de leur propre initiative, ignorant les instructions d'Oxenstierna, dont l'autorité a considérablement diminué après que la reine Christine a atteint sa majorité en 1644. Au cours de cette période, les destructions et les déprédations les plus importantes ont eu lieu. . Les ravages de Tilly, Wallenstein et Gustav avaient dépouillé de vastes étendues de la Bavière, du nord de l'Allemagne et de la vallée du Rhin des approvisionnements et de la population, mais au moins le système de contribution imposait une sorte d'ordre aux exigences militaires. Après le milieu des années 1630, la déprédation est devenue une fin en soi, tous les soldats luttant pour une part de ce qui restait des ressources allemandes. Les garnisons, dont certaines de Brobdingnagian, de nombreuses Lilliputiennes, disséminés à travers le pays ont causé la plupart des dégâts parce que chacune dépendait de la domination de son arrière-pays local. Les incursions de grandes armées étaient relativement rares et n'étaient possibles que dans des régions moins ravagées. Pour ajouter à ces charges, tous les États ont exigé une fiscalité considérablement accrue pour faire face à l'escalade des coûts militaires.

Les historiens ont longtemps débattu de l'étendue réelle des destructions infligées à l'Allemagne par la guerre : selon tous les critères, elles étaient énormes. Peut-être qu'un quart de la population d'avant-guerre d'environ 20 millions de personnes a été perdu, la plupart à cause des épidémies propagées par les armées et de la malnutrition, bien que des nombres aient émigré en Pologne, au Danemark, en France, en Suisse et en Italie. La Bohême comptait 3 000 villages de moins en 1648 qu'en 1618. Le Mecklembourg avait 3 000 fermes cultivées réduites à 360 en 1640. Le Wurtemberg, occupé par les troupes impériales et bavaroises entre 1634 et 1638, comptait 450 000 habitants en 1620 mais seulement 100 000 en 1639.

Tout le monde n'a pas souffert. Hambourg a connu une bonne guerre, profitant du commerce redirigé d'autres ports, tandis qu'Amsterdam s'est enrichie du commerce des céréales et de la fabrication d'armes de la Baltique.

Torstensson a conduit l'armée suédoise hors de Poméranie pour faire campagne au cœur des Habsbourg de Bohême, de Silésie et de Moravie. Au printemps de 1642, il traversa la Saxe jusqu'en Silésie, battant l'armée de Jean-Georges à Schweidnitz, avant d'entrer en Moravie, capturant la capitale, Olmütz, en juin. Vienne est menacée mais Torstensson se retire pour assiéger Leipzig : le frère de l'empereur Ferdinand Illé, l'archiduc Léopold et Piccolomini se précipitent à son secours. Torstensson s'est retiré un peu au nord et a offert la bataille à Breitenfeld où il a répété le succès antérieur de Gustave. Les impérialistes ont perdu 10 000 hommes, quarante-six canons et leur train de ravitaillement, ainsi que le trésor et la chancellerie de l'archiduc. Leipzig tomba en décembre, restant en possession suédoise jusqu'en 1650. Breitenfeld fut le dernier d'une série de catastrophes des Habsbourg : Breda était tombée aux mains des Hollandais en 1637, qui détruisirent également deux flottes espagnoles en 1639, l'une dans les Downs et l'autre au large de Recife en 1640, la Catalogne se révolta, aidée par les Français, et le Portugal déclara son indépendance vis-à-vis de l'Espagne, entamant une guerre qui devait durer jusqu'en 1668. Arras et l'Artois furent perdus au profit de la France en 1640 Salces et Perpignan en 1642.

La France s'occupait principalement de l'Espagne. Au printemps 1643 Don Francisco de Melo, gouverneur général des Pays-Bas espagnols de 1641 à 1644, encouragé par la nouvelle de la disparition de Richelieu, envahit la France. Passant la frontière avec 19 000 fantassins et 8 000 cavaliers, il assiège la petite forteresse de Rocroi, qui commande le confluent de deux routes vers Paris, l'une par Reims, l'autre par Soissons. Le gouvernement français a envoyé une force de secours de 17 000 fantassins et 6 000 chevaux sous Condé, 22 ans. L'approche sur la route de Reims passe par un défilé boisé, mais le passage de Condé le 18 mai est incontesté et les armées se rangent en ligne de bataille sur le plateau au sud de la ville, l'armée de Melo épuisée par les forces qu'il a été obligé de partir dans les travaux de siège autour de Rocroi. Les deux armées déployèrent leur infanterie en deux lignes, décalées de sorte que les tercios de la deuxième ligne couvraient les espaces de la première, avec de la cavalerie sur les flancs, mais Condé disposait de suffisamment de troupes pour lui permettre de former une troisième ligne de réserve composée de cavaliers et de fantassins. . Cela était probablement destiné à couvrir l'arrivée prévue de 6 000 renforts espagnols.

À l'aube du 19 mai, Condé lance des attaques de cavalerie sur l'un ou l'autre flanc. Sur la droite, les Français ont balayé le cheval du duc d'Albuquerque et se sont tournés pour attaquer l'infanterie espagnole sur le flanc, mais l'inverse s'est produit sur la gauche, où les Espagnols ont procédé à l'enfoncement de l'aile exposée du pied français. L'intervention de la réserve de Condé a empêché l'effondrement, mais la situation n'a pas été stabilisée jusqu'à ce que Condé ait réussi à faire passer sa cavalerie à l'arrière de l'armée espagnole et à attaquer les forces attaquantes par derrière.

Ayant ainsi vaincu la cavalerie espagnole, Condé se concentre sur l'infanterie : Mousquetaires et artillerie ouvrent des brèches dans les tercios qui sont alors exploités par les cavaliers. Après trois assauts, les Espagnols se sont rendus. Condé a perdu 4 000 hommes : Melo a subi 7 000 victimes, tandis que 8 000 de ses hommes ont été faits prisonniers.

Alors que la cause des Habsbourg déclinait, la Suède se détourna de l'Allemagne pour s'occuper de Christian IV de Danemark. Au début de 1643, le conseil royal suédois décida de mettre fin aux intrigues et machinations du Danemark en le privant du contrôle du Sound et des provinces de Scania, Halland et Blekinge. En décembre, Torstensson et le général brandebourgeois Hans Christoff Konigsmarck (1605-63) firent marcher l'armée suédoise de Bohême jusqu'à la frontière sud du Jutland, d'où Konigsmarck envahit les évêchés sécularisés de Brême et de Verden tandis que Torstensson envahissait le Holstein.

Au début de 1644, Torstensson a commencé la conquête du Jutland, un processus qui n'a pris que deux mois. Opérant sur la péninsule scandinave en février 1644, une deuxième armée commandée par Horn occupa toute la Scanie à l'exception de Malmo et Kristianstad. Quinze des dix-sept vaisseaux de guerre de la marine danoise ont été perdus au profit des Suédois au large de l'île de Femern en octobre 1644 et, bien que Torstensson ait temporairement abandonné le Jutland en raison de problèmes d'approvisionnement, son lieutenant, Karl Wrangel, l'a réoccupé plus tard et, en conjonction avec un débarquement sur les îles danoises, contraint Christian à faire la paix. Par le traité de Bromsebro de 1645, la Suède conserva Halland pendant trente ans et prit possession de Gotland et d'Oesel ainsi que des provinces norvégiennes de Jamtland et Harjedalen.

Ferdinand III s'était attendu à ce que les Danois résistent aux Suédois et ait envoyé 18 000 hommes sous Gallas pour les aider, mais la Suède avait formé une alliance avec George Rákóczy, souverain de Transylvanie de 1630 à 1648. Soutenu par son suzerain, le sultan de Turquie, et de l'argent français , il envahit la Hongrie en février 1644. Sans armée, Ferdinand rappelle Gallas, mais Torstensson l'oblige à battre en retraite à travers une campagne en ruines et seulement 1 000 des 18 000 corps d'origine retournent en Bohême, le reste ayant déserté ou mort de faim.

Les gouvernements à cette époque avaient épuisé leurs ressources, tandis que les populations étaient de plus en plus agitées en raison de la taxation élevée, des déprédations et de la conscription. De nombreuses révoltes paysannes avaient déjà éclaté – Brandebourg-Kulmbach en 1632, la France entre 1636 et 1643, la Basse-Autriche en 16365-6, la Haute-Autriche en 1626 et 1632, et la Styrie en 1635 – tandis que des guerres miniatures entre paysans et maraudeurs les soldats étaient monnaie courante. Il y avait un danger que l'ordre public, voire toute la hiérarchie sociale déférente dont dépendait l'autorité politique, s'effondre. En 1642, une guerre civile éclata en Angleterre entre le Parlement et le roi Charles Ier (r. 1625-1649) qui, bien qu'un conflit entre les classes dirigeantes sur l'emplacement et les limites du pouvoir royal, impliquait, à première vue, des éléments de guerre sociale .

La paix en Allemagne était difficile et compliquée à organiser. Par le traité de Hambourg de 1638, la France et la Suède avaient convenu de faire la paix conjointement, et non séparément. Les sites initiaux des pourparlers de paix préliminaires, Hambourg et Cologne, ont été remplacés en 1643 par le protestant Osnabruck et le catholique Munster : les environs ont été déclarés « zone démilitarisée ». Des invitations à toutes les parties ont été envoyées en 1643 mais des négociations sérieuses n'ont commencé qu'en 1645.

Après la défaite du Danemark et la destruction de l'armée de Gallas, le cœur des Habsbourg était vulnérable. Au début du printemps 1645, Torstensson mena 15 000 hommes équipés de soixante canons en Bohême et attaqua un corps d'impérialistes de taille similaire, commandé par le comte Hatzfeld, le 6 mars à Jankov, au sud-est de Prague. Au cours d'une bataille d'une journée, caractérisée par la vitesse et la fréquence avec lesquelles les canons de campagne suédois ont pu se redéployer pour fournir un appui-feu maximal, Hatzfeld a perdu toute son artillerie et la moitié de ses hommes, l'armée impériale était terminée. Après Jankov, dit Oxenstierna, « l'ennemi commence à parler plus poliment et plus agréablement. Ferdinand s'enfuit à Graz tandis que Torstensson occupait la Bohême avant de se déplacer à portée de tir de Vienne, menaçant un siège. Cependant, la Transylvanie a fait défection de l'alliance parce que le sultan avait déclaré la guerre à Venise pour la possession de la Crète. Le grand électeur de Brandebourg, Frédéric-Guillaume, avait déjà signé une trêve avec la Suède, et Jean-Georges de Saxe lui emboîta le pas lors de la trêve de Kotzschenbroda le 6 septembre 1645.

L'armée bavaroise impériale était maintenant la seule force de campagne laissée aux Habsbourg. Sous Franz von Mercy, cette force avait battu les Français sous Turenne à Tuttlingen sur le Danube en novembre 1643. Au cours de la retraite d'hiver, Turenne perdit près des deux tiers de ses 16 000 hommes. Près de Fribourg-en-Breisgau en août 1644, alors qu'il tentait de sortir de la vallée du Rhin à travers la Forêt-Noire. Turenne est de nouveau battu par Mercy. L'invasion de la Souabe par Turenne en 1645 fut bloquée par Mercy à Bad Mergentheim en mai. Cependant, à la suite de Jankov, des renforts suédois ont atteint Turenne, qui a ensuite procédé à l'attaque de Mercy à Allerheim le 3 août 1645. Mercy a été tué et son armée détruite.

Alors que les opérations diminuaient, l'attention s'est concentrée sur les négociateurs d'Osnabruck et de Minster. L'Espagne et les Pays-Bas ont conclu le traité de Munster le 30 janvier 1648, mettant fin à la guerre de quatre-vingts ans et accordant l'indépendance à la République néerlandaise. La paix de Westphalie est signée au logis de l'ambassadeur impérial à Minster le 24 octobre 1648 et ratifiée le 8 février 1649, la France et la Suède se portant garantes.

La paix donne à la Suède la Poméranie occidentale : les îles d'Usedom, de Rügen et de Wollin, le port de Wismar au Mecklembourg et les évêchés de Brême et de Verden (la Poméranie orientale passe au Brandebourg). En contrôlant ainsi l'Elbe inférieur de la Weser et l'Oder, la Suède était protégée contre l'invasion allemande et capable de dominer le commerce dans la Baltique. De plus, l'acquisition des ports de Stettin, Wismar, Stralsund et Greifswald établit des communications solides entre la Suède et ses nouvelles possessions allemandes, ainsi que des têtes de pont pour de futures attaques contre le Brandebourg et la Pologne. La France prend la Haute et la Basse Alsace, ainsi que les évêchés de Toul, Metz et Verdun, et acquiert le droit de garnison à Breisach et Philippsbourg. Maximilien de Bavière gagna à la fois le Haut-Palatinat et la dignité de devenir le huitième électeur de l'empire. Le Brandebourg, grâce à l'acquisition des évêchés de Halberstadt et de Minden, deux comtés des montagnes du Harz, et à la réversion de l'évêché de Magdebourg, a construit des ponts terrestres entre ses territoires de l'est et les terres des Hohenzollern autour de Wesel et Julich sur le Bas-Rhin. La Saxe reçoit la Lusace.

Outre les questions territoriales, la paix règle également les questions religieuses et constitutionnelles. La paix de Prague et l'édit de restitution ont été abrogés et les États de l'empire ont obtenu la pleine souveraineté, y compris le droit de maintenir leurs propres forces armées et de conclure des alliances à la fois entre eux et avec des puissances étrangères. Cuius regia, eius religia a été abandonné.

La question la plus difficile était la «satisfaction financière» de l'armée suédoise, dont les généraux faisaient valoir leurs propres revendications personnelles quelles que soient les positions prises par Oxenstierna et ses diplomates. Les Suédois réclamaient 20 millions de taler mais les domaines de l'empire n'en offraient que 1,6 million. Finalement, un compromis de 5 millions de talers a été atteint. Les traités de paix du XVIIe siècle étaient des exercices sur papier. Une fois l'encre sèche, un traité devait être réalisé par des commissaires travaillant sur le terrain pour établir et marquer de nouvelles frontières et régler les détails. Sous la direction de Piccolomini, le Congrès de Nuremberg, qui siège jusqu'en juillet 1651, met en œuvre la paix de Westphalie en organisant la démobilisation des armées. Commençant plus tard en 1648, de petites forces catholiques, telles que celles des archevêques de Cologne, Trèves et Mayence, ont été dissoutes sur la question de trois mois de salaire : le cercle bavarois a été chargé de financer les arriérés de l'armée bavaroise, et en En janvier 1649, toutes les garnisons impériales sont retirées de Bavière.


Guerre de Trente Ans (1618-48) - Histoire

La guerre de Trente Ans (1618-1648)
Bibliographie de Gary Shearer
Bibliothécaire de référence
Bibliothèque du Collège de l'Union du Pacifique

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La guerre dans le Palatinat et la guerre avec le Danemark

L'empereur plaça Frédéric, l'électeur palatin, au ban de l'empire le 22 janvier 1621. Celui-ci refusa de demander grâce. La réconciliation était rendue plus difficile par la demande de Maximilien de Bavière de cette partie des terres palatines appelée Haut-Palatinat, en récompense des dépenses de la guerre qu'il souhaitait également, conformément à une revendication traditionnelle de la famille régnante bavaroise, le vote électoral dignité appartenant au Palatinat que l'empereur lui accorda avec hésitation et sous certaines conditions (21-25 février 1623). Maximilien s'est acquis la terre désirée en transplantant la guerre sur le territoire du Palatinat. Des troupes espagnoles s'étaient établies dans ces districts dès 1620, et visaient à conserver la possession du Palatinat dans le but d'établir des communications entre les possessions italiennes de l'Espagne et ses territoires de Bourgogne et des Pays-Bas. En exécutant ce projet, les Espagnols, la même année (1620), s'étaient emparés de la Valteline et du territoire de la Ligue rhéligtienne. Avant cela, en 1617, lorsque Ferdinand devint le chef de la dynastie germano-habsbourgeoise, l'Espagne avait exprimé ses désirs de retour des possessions autrichiennes en Alsace.

Aucun des vainqueurs n'a souhaité continuer la guerre. L'empereur était pleinement occupé par la restauration de son pouvoir dans ses possessions héréditaires et par la guerre contre la Transylvanie. Les Espagnols n'avaient qu'une petite force militaire, comme le montrait la manière inanimée avec laquelle ils recommençaient la guerre avec les Pays-Bas en 1621. Maximilien, il est vrai, désirait s'emparer de ses conquêtes mais il n'avait aucune confiance dans les Espagnols, et a trouvé très difficile de supporter les charges de la guerre, car il n'a reçu aucune aide extérieure d'importance. D'autre part, le comte palatin ne reçoit aucune aide active ni des domaines protestants de l'empire ni de l'étranger, mais au début de 1622, plusieurs partisans aventureux de son — Ernest de Mansfeld, chrétien de Brunswick (appelé « fou Christian"), et le margrave George Frederick de Bade — a rassemblé 50 000 mercenaires, une armée d'une taille inhabituelle pour cette époque. Cette force était destinée à s'opposer à l'armée de Maximilien et des Espagnols, et dès que son nombre diminuait, ils étaient à nouveau recrutés. Le commandant en chef bavarois Tilly a vaincu cette force lorsqu'elle a tenté d'empêcher son armée et les Espagnols d'occuper les places fortes du Palatinat électoral (engagement indécis à Wiesloch, 27 avril 1622 défaite complète de l'armée du margrave à Baden à Wimpfen, 6 mai 1622 sévère défaite de Christian à Houmlchst, 20 juin 1622). Après cela, cependant, les Pays-Bas, l'ennemi de l'Espagne, ont permis à Mansfeld, toujours invaincu, d'entrer sur leur territoire d'ici, il a avancé en 1623 en Frise orientale. Le plan était que Christian vienne à son soutien avec une nouvelle armée. Tilly, cependant, a poursuivi Christian et l'a complètement vaincu le 6 août 1623, à Stadtlohn en Westphalie, mais n'a pas pu à ce moment attaquer Mansfeld. Dans ces circonstances, Tilly fut obligé de rester dans le nord-ouest de l'Allemagne, les domaines de ce territoire n'avaient pris aucune part à la guerre, et bientôt le cantonnement des soldats et les contributions forcées provoquèrent un violent mécontentement parmi eux.

Un mouvement confessionnel s'est aussi progressivement fait sentir. En 1623, pour la première fois, un catholique fut élu évêque dans le diocèse d'Osnabrüumlck. Sur ce, les domaines de Basse-Saxe demandèrent à l'empereur la garantie de la sécurité de leurs terres qui avaient appartenu à l'Église. L'empereur, cependant, ne voulait promettre que la sécurité contre la force, non contre un jugement de dépossession. En 1624, Maximilien commença à rendre catholique le Haut-Palatinat. En Souabe, les domaines catholiques cherchaient à regagner les nombreuses fondations ecclésiastiques acquises par les protestants. Un grand nombre de procès concernant les biens ecclésiastiques étaient encore en instance devant les tribunaux de l'empire. Là se développa d'un côté le désir et de l'autre la crainte que tous les changements dans tout l'empire opérés par les protestants contrairement à la paix religieuse d'Augsbourg fussent supprimés. Les pays étrangers ont commencé à accorder une attention croissante à la guerre. La France cherchait surtout à séparer Maximilien de l'empereur les Pays-Bas accordèrent des subventions en 1624 à une ambassade de France intriguée contre la dynastie des Habsbourg auprès des cours allemandes et du nord, l'Angleterre et la Hollande négociaient à la fois avec le roi Christian IV de Danemark et avec Gustave Adolphe pour inciter ces souverains à prendre part à la guerre. Christian, qui appartenait aux domaines de l'empire en tant que comte de Holstein, a été élu commandant de leurs forces par les domaines opprimés et excités du cercle inférieur saxon, et le 9 décembre 1625, il est parvenu à un accord avec l'Angleterre et la Hollande et entra dans l'empire.

Ainsi les ennemis de l'empereur et du duc de Bavière devinrent si puissants que l'empereur ne pouvait plus laisser les charges ou la direction de la guerre à un seul prince de l'empire, même si ce prince était aussi capable que Maximilien. La lutte menaçait maintenant d'engager toute l'Europe. Wallenstein, un noble de Bohême, et le plus habile de tous les chefs de mercenaires, offrit de rassembler et d'entretenir au même titre que l'ennemi une force plus nombreuse et mieux équipée que celle des protestants. Ferdinand accepta l'offre de Wallenstein et, le 7 avril 1625, le nomma général. Pour une raison inconnue, Wallenstein et Tilly ne se sont pas entendus. En 1626, Wallenstein prit position sur l'Elbe. Mansfeld avait prévu de l'entourer et d'établir une communication avec le prince de Transylvanie, mais Wallenstein l'a vaincu le 25 avril au pont sur l'Elbe à Dessau. Cependant, Mansfeld a pu marcher jusqu'en Transylvanie, où il a découvert que Bethlen Gabor avait décidé de faire la paix. Peu de temps après son arrivée, il mourut de fièvre. Wallenstein porte son armée à 70 000 hommes et, à l'été 1627, il bat les troupes de Mansfeld, désormais sans chef, à Kosel en Silésie le 9 juillet. Entre-temps, Tilly avait vaincu le roi danois Christian le 27 août 1626, dans une bataille très disputée à Lutter sur le Barenberg. Durant l'hiver Christian équipa néanmoins une nouvelle armée, Tilly le chassa de la basse Weser et de l'Elbe, mais ne prit pas Stade.


Les causes de la guerre de Trente Ans 1618-1648

La guerre de Trente Ans (1618-1648) a été le conflit le plus destructeur en Europe avant les guerres mondiales du XXe siècle. Il existe plusieurs explications de ce qui a causé la guerre, mais celles-ci discutent rarement des mérites des interprétations alternatives, et elles ne rendent pas non plus explicites leurs propres hypothèses sous-jacentes. L'érudition anglophone inscrit généralement la guerre dans une lutte plus large contre l'hégémonie espagnole des Habsbourg, alors que les écrits allemands plus anciens la considéraient comme un conflit commençant dans le Saint Empire romain, mais fusionnant avec des guerres ailleurs. D'autres mettent davantage l'accent sur les causes structurelles, interprétant la guerre comme l'aboutissement d'une « crise générale du XVIIe siècle » attribuée à des facteurs sociaux, économiques ou environnementaux. Plus récemment, il y a eu un retour à l'idée qu'il s'agissait d'une guerre de religion, ou qu'il s'agissait d'une « guerre de construction de l'État » liée au passage de l'organisation politique médiévale à l'organisation politique moderne. Cet article passe en revue ces approches et étudie leur fonctionnement en tant qu'explications historiques, avant de proposer une alternative. Il identifie la difficulté à définir la guerre comme un obstacle majeur à l'explication de ses causes. Bien que liée à d'autres conflits européens, la guerre de Trente Ans était avant tout une lutte pour l'ordre politique et religieux au sein de l'Empire. Ce n'était ni une fatalité, ni le résultat d'un antagonisme religieux irréconciliable. Cela résultait plutôt d'une coïncidence de tensions au sein de l'Empire avec une crise politique et dynastique au sein de la monarchie des Habsbourg qui a miné la confiance dans la capacité de l'empereur à résoudre des problèmes constitutionnels de longue date.


4. C'était en fait plusieurs guerres en une

Il est plus facile de voir la guerre contenant plusieurs visages et phases. La Révolution de Bohême a pris fin en 1624, mais à ce moment-là, la guerre s'était élargie. En 1625, le Danemark marcha contre le Saint Empire romain germanique et ses alliés espagnols. Cinq ans plus tard, les Suédois ont également rejoint la coalition anti-Habsbourg. La France est entrée en guerre en 1635 pour contrer ses rivaux catholiques en Espagne. Au fur et à mesure de l'intervention de chacune de ces puissances, de nouveaux objectifs de guerre sont apparus et de nouveaux arguments en faveur de la poursuite ou de la fin des hostilités ont été entendus. A partir de 1635, face à la force conjuguée de leurs ennemis, les Habsbourg se battent en sursis, mais ils tiennent bon jusqu'en 1648. Chacune de ces phases de la guerre est ponctuée de personnages fascinants, de luttes désespérées, de batailles féroces et d'intrigues sans fin qui ont fourni suffisamment de fourrage pour une Game of Thrones- saga de style.


Contenu

La paix de Passau de 1552 a mis fin à la guerre schmalkaldique entre protestants et catholiques dans le Saint-Empire romain germanique, tandis que la paix d'Augsbourg de 1555 a tenté d'empêcher de futurs conflits en fixant les frontières existantes. En vertu du principe de cuius regio, eius religio, chacun des 224 États était soit luthérien, alors la forme la plus courante de protestantisme, soit catholique, en fonction de la religion de leur souverain. D'autres dispositions protégeaient d'importantes minorités religieuses dans des villes comme Donauwörth et confirmaient la propriété luthérienne des biens pris aux catholiques depuis Passau. [23]

L'accord a été sapé par l'expansion du protestantisme au-delà des frontières de 1555, ce qui a conduit à des différends entre les dirigeants protestants et l'église catholique sur la propriété. Une deuxième source de conflit est née de la croissance du calvinisme, une foi protestante non reconnue par Augsbourg et considérée avec hostilité par les luthériens et les catholiques. [24] Enfin, la religion était de plus en plus remplacée par des objectifs économiques et politiques. La Saxe luthérienne, le Danemark-Norvège et la Suède rivalisaient avec le Brandebourg calviniste sur le commerce baltique. [25]

Parvenir à un consensus interne sur la résolution de ces problèmes s'est avéré presque impossible en raison de la nature fragmentée de l'Empire. Il contenait près de 1 800 entités distinctes réparties à travers l'Allemagne, les Pays-Bas, le nord de l'Italie et des régions comme l'Alsace et la Franche-Comté qui font désormais partie de la France. Leur taille et leur importance allaient des sept princes-électeurs qui ont voté pour l'empereur romain germanique aux princes-évêchés et aux cités-États, comme Hambourg. Chaque membre était représenté à la Diète impériale avant 1663, celle-ci se réunissait de manière irrégulière et était principalement un forum de discussion plutôt que de législation. [26]

Alors que les empereurs étaient élus, depuis 1440, il s'agissait d'un Habsbourg, le plus grand propriétaire foncier de l'Empire. Leurs terres comprenaient l'archiduché d'Autriche, le royaume de Bohême et le royaume de Hongrie, avec plus de huit millions de sujets. En 1556, l'Espagne des Habsbourg devient une entité distincte, tout en conservant des États impériaux tels que le duché de Milan, ainsi que des intérêts en Bohême et en Hongrie, les deux coopèrent souvent, mais leurs objectifs ne sont pas toujours alignés. L'empire espagnol était une superpuissance mondiale dont les possessions comprenaient les Pays-Bas espagnols, la Franche-Comté, le duché de Milan, le sud de l'Italie, les Philippines et la plupart des Amériques. L'Autriche était une puissance terrestre, concentrée sur le maintien du contrôle en Allemagne et la sécurisation de sa frontière orientale contre l'Empire ottoman. [27]

Avant Augsbourg, l'unité de la religion compensait le manque d'autorité centrale forte une fois supprimée, elle offrait des opportunités à ceux qui cherchaient à l'affaiblir davantage. Cela comprenait des États impériaux ambitieux comme la Saxe luthérienne et la Bavière catholique, ainsi que la France, qui faisait face aux territoires des Habsbourg à ses frontières en Flandre, en Franche-Comté et dans les Pyrénées. Les différends au sein de l'Empire ont attiré des puissances extérieures, dont beaucoup détenaient des territoires impériaux, y compris le prince néerlandais d'Orange, souverain héréditaire de Nassau-Dillenburg. Christian IV de Danemark était également duc de Holstein, et c'est à ce titre qu'il a rejoint la guerre en 1625. [28]

Ces tensions ont parfois entraîné un conflit à grande échelle comme la guerre de Cologne de 1583 à 1588, provoquée par la conversion au calvinisme de son souverain. Plus courantes étaient les disputes telles que la « bataille des drapeaux » de 1606 à Donauwörth, lorsque des émeutes ont éclaté après que la majorité luthérienne a bloqué une procession religieuse catholique. L'empereur Rodolphe approuva l'intervention du catholique Maximilien de Bavière, qui fut autorisé à annexer la ville, la faisant passer de luthérienne à catholique selon le principe de cuius regio, eius religio. [29]

À l'ouverture de la Diète impériale en février 1608, les luthériens et les calvinistes s'unirent pour exiger la reconfirmation formelle de la colonie d'Augsbourg. Cependant, en retour, l'héritier des Habsbourg, l'archiduc Ferdinand, a exigé la restauration de tous les biens pris à l'église catholique depuis 1555, plutôt que la pratique antérieure des tribunaux statuant au cas par cas. Cela menaçait tous les protestants, paralysait la Diète et supprimait la perception de la neutralité impériale. [30] La perte de confiance dans l'autorité centrale a signifié que les villes et les dirigeants ont commencé à renforcer leurs fortifications et les armées à l'extérieur des voyageurs ont souvent commenté la militarisation croissante de l'Allemagne au cours de cette période. [31]

Cela a augmenté lorsque Frédéric IV, l'électeur palatin a formé l'Union protestante et Maximilien a répondu en créant la Ligue catholique en juillet 1609. Bien que les deux ligues aient été principalement conçues pour soutenir les ambitions dynastiques de leurs dirigeants, leur création s'est combinée à des événements comme les 1609 à 1614. Guerre de Succession de Jülich pour accroître les tensions dans tout l'Empire. [32] Certains historiens qui voient la guerre principalement comme un conflit européen soutiennent que Jülich marque son début, l'Espagne et l'Autriche soutenant le candidat catholique, la France et la République néerlandaise le protestant. [33]

Des puissances extérieures sont devenues impliquées dans un conflit interne allemand en raison de l'expiration imminente de la trêve de douze ans de 1609, qui suspendit la guerre entre l'Espagne et les Hollandais. Avant de reprendre les hostilités, Ambrosio Spinola, commandant des Pays-Bas espagnols, devait d'abord sécuriser la route espagnole, une route terrestre reliant les possessions des Habsbourg en Italie à la Flandre. Cela a permis à Spinola de déplacer des troupes et des fournitures par route, plutôt que par mer où la marine néerlandaise détenait l'avantage et en 1618, la seule partie non contrôlée par l'Espagne traversait le Palatinat électoral. [34]

Comme l'empereur Matthias n'avait pas d'enfants survivants, en juillet 1617, Philippe III d'Espagne accepta de soutenir l'élection de Ferdinand comme roi de Bohême et de Hongrie. En retour, Ferdinand fait des concessions à l'Espagne en Italie du Nord et en Alsace, et accepte de soutenir leur offensive contre les Hollandais. Le respect de ces engagements nécessitait son élection en tant qu'empereur, ce qui n'était pas garanti. Une alternative était Maximilien de Bavière, qui s'opposait à l'augmentation de l'influence espagnole dans une région qu'il considérait comme la sienne, et tenta de créer une coalition avec la Saxe et le Palatinat pour soutenir sa candidature. . [35]

Un autre était Frédéric V, électeur palatin, qui succéda à son père en 1610 et épousa en 1613 Elizabeth Stuart, fille de Jacques Ier d'Angleterre. Quatre des électeurs étaient catholiques, trois protestants si cela pouvait être changé, cela pourrait aboutir à un empereur protestant. Lorsque Ferdinand fut élu roi de Bohême en 1617, il prit le contrôle de son vote électoral. Cependant, son catholicisme conservateur le rendit impopulaire auprès de la noblesse bohémienne en grande partie protestante, également préoccupée par l'érosion de ses droits. En mai 1618, ces facteurs se conjuguent pour provoquer la révolte de Bohême. [36]

La révolte de Bohême Modifier

Le jésuite éduqué Ferdinand a affirmé un jour qu'il préférait voir ses terres détruites plutôt que de tolérer l'hérésie pendant un seul jour. Nommé à la tête du duché de Styrie en 1595, en dix-huit mois, il élimina le protestantisme dans ce qui était auparavant un bastion de la Réforme. [37] Focalisés sur la reprise des Pays-Bas, les Habsbourg espagnols ont préféré éviter de contrarier les protestants ailleurs et ont reconnu les dangers associés au catholicisme fervent de Ferdinand, mais ont accepté le manque d'alternatives. [38]

Ferdinand a reconfirmé les libertés religieuses protestantes lorsqu'il a été élu roi de Bohême en mai 1617, mais son bilan en Styrie a laissé penser qu'il n'attendait qu'une chance de les renverser.Ces préoccupations ont été exacerbées lorsqu'une série de différends juridiques concernant la propriété ont tous été tranchés en faveur de l'Église catholique. En mai 1618, les nobles protestants dirigés par le comte Thurn se sont réunis au château de Prague avec les deux représentants catholiques de Ferdinand, Vilem Slavata et Jaroslav Borzita. Lors d'un événement connu sous le nom de deuxième défenestration de Prague, les deux hommes et leur secrétaire Philip Fabricius ont été jetés par les fenêtres du château, bien que tous les trois aient survécu. [39]

Thurn établit un nouveau gouvernement et le conflit s'étendit à la Silésie et au cœur des Habsbourg de Basse et de Haute-Autriche, où une grande partie de la noblesse était également protestante. L'une des régions les plus prospères de l'Empire, le vote électoral de la Bohême était également essentiel pour garantir que Ferdinand succède à Matthias en tant qu'empereur, et le prestige des Habsbourg exigeait sa reconquête. La faiblesse financière chronique signifiait qu'avant 1619, les Habsbourg autrichiens n'avaient aucune armée permanente de quelque taille que ce soit, les laissant dépendants de Maximilien et de leurs parents espagnols pour l'argent et les hommes. [40]

L'implication espagnole a inévitablement attiré les Hollandais, et potentiellement la France, bien que Louis XIII, fortement catholique, ait fait face à ses propres rebelles protestants chez lui et ait refusé de les soutenir ailleurs. Il a également fourni des opportunités pour les opposants externes des Habsbourg, y compris l'Empire ottoman et la Savoie. Financée par Frédéric et le duc de Savoie, une armée de mercenaires dirigée par Ernst von Mansfeld a réussi à stabiliser la position de Bohême au cours de l'hiver 1618. Les tentatives de Maximilien de Bavière et de Jean-Georges de Saxe pour négocier une solution négociée ont pris fin à la mort de Matthias en mars 1619. , car il a convaincu que de nombreux Habsbourg ont été mortellement endommagés. [41]

À la mi-juin, l'armée de Bohême sous Thurn était à l'extérieur de Vienne. La défaite de Mansfeld face aux forces impériales espagnoles à Sablat l'obligea à retourner à Prague, mais la position de Ferdinand continua de s'aggraver. [42] Gabriel Bethlen, prince calviniste de Transylvanie, a envahi la Hongrie avec le soutien ottoman, bien que les Habsbourg les aient persuadés d'éviter une implication directe, aidés par le déclenchement des hostilités avec la Pologne en 1620, suivi de la guerre de 1623 à 1639 avec la Perse. [43]

Le 19 août, les États de Bohême ont annulé l'élection de Ferdinand en tant que roi en 1617 et, le 26, ont officiellement offert la couronne à Frédéric à la place deux jours plus tard, Ferdinand a été élu empereur, rendant la guerre inévitable si Frédéric acceptait. A l'exception de Christian d'Anhalt, ses conseillers le pressèrent de la rejeter, tout comme les Hollandais, le duc de Savoie et son beau-père Jacques. L'Europe du XVIIe siècle était une société hautement structurée et socialement conservatrice, et leur manque d'enthousiasme était dû aux implications de la destitution d'un dirigeant légalement élu, quelle que soit sa religion. [44]

En conséquence, bien que Frédéric ait accepté la couronne et soit entré à Prague en octobre 1619, son soutien s'est progressivement érodé au cours des mois suivants. En juillet 1620, l'Union protestante proclame sa neutralité, tandis que Jean-Georges de Saxe accepte de soutenir Ferdinand en échange de la Lusace et la promesse de sauvegarder les droits des luthériens en Bohême. Une armée combinée de la Ligue impériale-catholique financée par Maximilien et dirigée par le comte Tilly a pacifié la Haute et la Basse-Autriche avant d'envahir la Bohême, où ils ont vaincu Christian d'Anhalt à la Montagne Blanche en novembre 1620. Bien que la bataille ait été loin d'être décisive, les rebelles ont été démoralisés par manque de salaire, pénurie de fournitures et maladie, alors que la campagne avait été dévastée par les troupes impériales. Frédéric fuit la Bohême et la révolte s'effondre. [45]

La campagne du Palatinat Modifier

En abandonnant Frédéric, les princes allemands espéraient limiter la dispute à la Bohême, mais les ambitions dynastiques de Maximilien rendaient cela impossible. Dans le traité de Munich d'octobre 1619, Ferdinand accepte de transférer le vote électoral du Palatinat à la Bavière et de lui permettre d'annexer le Haut-Palatinat. [46] Beaucoup de protestants ont soutenu Ferdinand parce qu'ils s'opposaient à la destitution du roi légalement élu de Bohême et s'opposaient maintenant à la suppression de Frédéric pour les mêmes motifs. Cela a transformé le conflit en une lutte entre l'autorité impériale et les « libertés allemandes », tandis que les catholiques y ont vu une opportunité de regagner des terres perdues depuis 1555. La combinaison a déstabilisé une grande partie de l'Empire. [47]

L'importance stratégique du Palatinat et sa proximité avec la route espagnole attirent des puissances extérieures en août 1620, les Espagnols occupent le Bas-Palatinat. James a répondu à cette attaque contre son gendre en envoyant des forces navales pour menacer les possessions espagnoles dans les Amériques et la Méditerranée, et a annoncé qu'il déclarerait la guerre si Spinola n'avait pas retiré ses troupes au printemps 1621. Ces actions ont été accueillies avec approbation par ses détracteurs nationaux, qui considéraient sa politique pro-espagnole comme une trahison de la cause protestante. [48]

Le ministre en chef espagnol Olivares a correctement interprété cela comme une invitation à ouvrir des négociations et, en échange d'une alliance anglo-espagnole, a proposé de restaurer Frédéric dans ses possessions rhénanes. [49] Depuis que Frédéric a demandé la restitution complète de ses terres et titres, ce qui était incompatible avec le traité de Munich, les espoirs d'atteindre une paix négociée se sont rapidement évaporés. Lorsque la guerre de quatre-vingts ans a repris en avril 1621, les Hollandais ont fourni à Frederick un soutien militaire pour regagner ses terres, ainsi qu'une armée de mercenaires sous Mansfeld payée avec des subventions anglaises. Au cours des dix-huit mois suivants, les forces de la Ligue espagnole et catholique ont remporté une série de victoires en novembre 1622, elles contrôlaient la plupart du Palatinat, à l'exception de Frankenthal, détenu par une petite garnison anglaise sous Sir Horace Vere. Frederick et les restes de l'armée de Mansfeld se sont réfugiés dans la République hollandaise. [50]

Lors d'une réunion de la Diète impériale en février 1623, Ferdinand fit adopter des dispositions transférant les titres, les terres et le vote électoral de Frédéric à Maximilien. Il l'a fait avec le soutien de la Ligue catholique, malgré la forte opposition des membres protestants, ainsi que les Espagnols. Le Palatinat était clairement perdu en mars, James ordonna à Vere de se rendre à Frankenthal, tandis que la victoire de Tilly sur Christian de Brunswick à Stadtlohn en août complétait les opérations militaires. [51] Cependant, l'implication espagnole et néerlandaise dans la campagne était une étape importante dans l'internationalisation de la guerre, tandis que le retrait de Frederick signifiait que d'autres princes protestants ont commencé à discuter de la résistance armée pour préserver leurs propres droits et territoires. [52]

Intervention danoise (1625-1629) Modifier

Avec la Saxe dominant le cercle supérieur-saxon et le Brandebourg-inférieur, les deux kreis était resté neutre pendant les campagnes de Bohême et du Palatinat. Après la destitution de Frédéric en 1623, Jean-Georges de Saxe et le calviniste George Guillaume de Brandebourg craignaient que Ferdinand n'ait l'intention de récupérer les anciens évêchés catholiques actuellement détenus par les luthériens (voir la carte). Cela a semblé confirmé lorsque l'armée de la Ligue catholique de Tilly a occupé Halberstadt au début de 1625. [53]

En tant que duc de Holstein, Christian IV était également membre du cercle de Basse-Saxe, tandis que l'économie du Danemark reposait sur le commerce baltique et les péages du trafic à travers l'Øresund. [54] En 1621, Hambourg a accepté la « supervision » danoise, tandis que son fils Frederick est devenu co-administrateur de Lübeck, Brême et la possession de Verden a assuré le contrôle danois des fleuves Elbe et Weser. [55]

Ferdinand avait payé Wallenstein pour son soutien contre Frederick avec des domaines confisqués aux rebelles de Bohême, et maintenant contracté avec lui pour conquérir le nord sur une base similaire. En mai 1625, la Basse-Saxe kreis Christian élu leur commandant militaire, bien que non sans résistance, la Saxe et le Brandebourg considéraient le Danemark et la Suède comme des concurrents et voulaient éviter que l'un ou l'autre ne s'implique dans l'Empire. Les tentatives de négocier une solution pacifique ont échoué alors que le conflit en Allemagne est devenu une partie de la lutte plus large entre la France et leurs rivaux des Habsbourg en Espagne et en Autriche. [56]

Dans le traité de Compiègne de juin 1624, la France a subventionné la guerre hollandaise contre l'Espagne pendant au moins trois ans, tandis qu'en décembre 1625, les Hollandais et les Anglais ont accepté de financer l'intervention danoise dans l'Empire. Espérant créer une coalition plus large contre Ferdinand, les Hollandais ont invité la France, la Suède, la Savoie et la République de Venise à se joindre, mais elle a été dépassée par les événements. [57] Au début de 1626, le cardinal Richelieu, principal architecte de l'alliance, fait face à une nouvelle rébellion huguenote à la maison et dans le traité de mars de Monzón, la France se retire du nord de l'Italie, rouvrant la route espagnole. [58]

Le plan de campagne danois impliquait trois armées, la force principale sous Christian IV était d'avancer sur la Weser, tandis que Mansfeld attaquait Wallenstein à Magdebourg et Christian de Brunswick lié avec le calviniste Maurice de Hesse-Kassel. L'avance s'effondre rapidement Mansfeld est battu au pont de Dessau en avril, et lorsque Maurice refuse de le soutenir, Christian de Brunswick se replie sur Wolfenbüttel, où il meurt de maladie peu de temps après. Les Danois ont été complètement battus à Lutter en août et l'armée de Mansfeld a été dissoute après sa mort en novembre. [59]

De nombreux alliés allemands de Christian, tels que la Hesse-Kassel et la Saxe, avaient peu d'intérêt à remplacer la domination impériale par le danois, alors que peu des subventions convenues dans le traité de La Haye ont été versées. Charles Ier d'Angleterre a permis à Christian de recruter jusqu'à 9 000 mercenaires écossais, mais ils ont mis du temps à arriver et, bien que capables de ralentir l'avancée de Wallenstein, ont été insuffisants pour l'arrêter. [60] À la fin de 1627, Wallenstein a occupé le Mecklembourg, la Poméranie et le Jutland et a commencé à faire des plans pour construire une flotte capable de défier le contrôle danois de la Baltique. Il est soutenu par l'Espagne, pour qui elle est l'occasion d'ouvrir un nouveau front contre les Hollandais. [61]

En mai 1628, son adjoint von Arnim assiégea Stralsund, le seul port doté d'installations de construction navale suffisamment grandes, mais cela fit entrer la Suède dans la guerre. Gustavus Adolphus a envoyé plusieurs milliers de troupes écossaises et suédoises sous Alexander Leslie à Stralsund, qui a été nommé gouverneur. [62] Von Arnim a été forcé de lever le siège le 4 août, mais trois semaines plus tard, Christian a subi une autre défaite à Wolgast. Il entame des négociations avec Wallenstein qui, malgré ses récentes victoires, est préoccupé par la perspective d'une intervention suédoise et donc soucieux de faire la paix. [63]

Avec les ressources autrichiennes mises à rude épreuve par le déclenchement de la guerre de Succession de Mantoue, Wallenstein a persuadé Ferdinand d'accepter des conditions relativement clémentes dans le traité de Lübeck de juin 1629. Christian a conservé ses possessions allemandes du Schleswig et du Holstein, en échange de l'abandon de Brême et de Verden et de l'abandon du soutien aux protestants allemands. Alors que le Danemark a conservé le Schleswig et le Holstein jusqu'en 1864, cela a effectivement mis fin à son règne en tant qu'État nordique prédominant. [64]

Encore une fois, les méthodes utilisées pour obtenir la victoire expliquent pourquoi la guerre n'a pas pu se terminer. Ferdinand a payé Wallenstein en lui permettant de confisquer des domaines, d'extorquer des rançons aux villes et de permettre à ses hommes de piller les terres qu'ils traversaient, qu'elles appartiennent à des alliés ou à des adversaires. La colère contre de telles tactiques et son pouvoir croissant atteignit son paroxysme au début de 1628 lorsque Ferdinand déposa le duc héréditaire de Mecklembourg et nomma Wallenstein à sa place. Bien que l'opposition à cet acte ait uni tous les princes allemands quelle que soit leur religion, Maximilien de Bavière a été compromis par son acquisition du Palatinat tandis que les protestants voulaient que Frédéric soit restauré et que la position soit revenue à celle de 1618, la Ligue catholique n'a plaidé que pour pré-1627. [65]

Rendu trop confiant par le succès, Ferdinand vota en mars 1629 un édit de restitution, qui exigeait la restitution de toutes les terres prises à l'église catholique après 1555. Bien que techniquement légal, politiquement, c'était extrêmement imprudent, car cela modifierait presque toutes les frontières des États du nord et du centre de l'Allemagne, nierait l'existence du calvinisme et restaurerait le catholicisme dans des régions où il n'avait pas été présent de manière significative depuis près d'un siècle. Bien conscient qu'aucun des princes impliqués ne serait d'accord, Ferdinand a utilisé le dispositif d'un édit impérial, affirmant une fois de plus son droit de modifier les lois sans consultation. Ce nouvel assaut sur les « libertés allemandes » a assuré une opposition continue et a miné son succès précédent. [66]

Intervention suédoise 1630 à 1635 Modifier

La politique de Richelieu était d'« arrêter le cours du progrès espagnol » et de « protéger ses voisins de l'oppression espagnole ». [67] Avec les ressources françaises attachées en Italie, il a aidé à négocier la Trêve de septembre 1629 d'Altmark entre la Suède et la Pologne, libérant Gustavus Adolphus pour entrer dans la guerre. En partie un véritable désir de soutenir ses coreligionnaires protestants, comme Christian, il voulait également maximiser sa part du commerce balte qui fournissait une grande partie des revenus de la Suède. [68]

Utilisant Stralsund comme tête de pont, en juin 1630, près de 18 000 soldats suédois débarquèrent dans le duché de Poméranie. Gustave a signé une alliance avec Bogislaw XIV, duc de Poméranie, garantissant ses intérêts en Poméranie contre le Commonwealth catholique polono-lituanien, un autre concurrent balte lié à Ferdinand par la famille et la religion. [69] La guerre de Smolensk de 1632 à 1634 est considérée comme une partie distincte mais liée de la guerre de Trente Ans. [70]

Les attentes d'un soutien généralisé se sont avérées irréalistes à la fin de 1630, le seul nouvel allié suédois était Magdebourg, qui a été assiégé par Tilly. [71] Malgré la dévastation infligée à leurs territoires par les soldats impériaux, la Saxe et le Brandebourg avaient leurs propres ambitions en Poméranie, qui se heurtaient à celles de Gustave. [72]

Cependant, une fois de plus Richelieu a fourni le soutien requis dans le traité de Bärwalde de 1631, il a fourni des fonds pour la Ligue Heilbronn, une coalition dirigée par la Suède d'États protestants allemands, dont la Saxe et le Brandebourg. [73] Les paiements s'élevaient à 400 000 Reichstaler, soit un million de livres, par an, plus 120 000 Reichstalers supplémentaires pour 1630. Bien que moins de 2 % du budget total de l'État français, il constituait plus de 25 % du budget suédois et permettait à Gustave de soutenir une armée de 36.000. [74] Il a remporté de grandes victoires à Breitenfeld en septembre 1631, puis Rain en avril 1632, où Tilly a été tué. [75]

Après la mort de Tilly, Ferdinand s'est de nouveau tourné vers Wallenstein sachant que Gustavus était surchargé, il est entré en Franconie et s'est établi à Fürth, menaçant la chaîne d'approvisionnement suédoise. À la fin du mois d'août, Gustave a subi de lourdes pertes lors d'un assaut infructueux sur la ville, sans doute la plus grande bévue de sa campagne d'Allemagne. [76] Deux mois plus tard, les Suédois remportent une victoire éclatante à Lützen, où Gustave est tué. [77] Des rumeurs commencèrent à circuler. Wallenstein se préparait à changer de camp, et en février 1634, Ferdinand émit des ordres pour son arrestation le 25, il fut assassiné par un de ses officiers à Cheb. [78]

Une grave défaite suédoise à Nördlingen en septembre 1634 menaça leur participation, conduisant la France à intervenir directement. En vertu du traité de Compiègne d'avril 1635 négocié avec Axel Oxenstierna, Richelieu accepte de nouvelles subventions pour les Suédois. Il engagea également des mercenaires dirigés par Bernhard de Saxe-Weimar pour une offensive en Rhénanie et déclara la guerre à l'Espagne en mai, déclenchant la guerre franco-espagnole de 1635 à 1659. Quelques jours plus tard, Ferdinand a accepté la paix de Prague avec les États allemands, il a retiré l'édit tandis que les Ligues de Heilbronn et catholique ont été remplacées par une seule armée impériale, bien que la Saxe et la Bavière aient conservé le contrôle de leurs propres forces. Ceci est généralement considéré comme le moment où le conflit a cessé d'être principalement une guerre civile allemande. [79]

Après avoir envahi les Pays-Bas espagnols en mai 1635, l'armée française mal équipée s'est effondrée, faisant 17 000 pertes dues à la maladie et à la désertion. Une offensive espagnole en 1636 a atteint Corbie dans le nord de la France bien qu'elle ait provoqué la panique à Paris, le manque de fournitures les a forcés à battre en retraite, et cela ne s'est pas répété. [80] Dans le traité de Wismar de mars 1636, la France a officiellement rejoint la guerre de Trente Ans en alliance avec la Suède, une armée suédoise dirigée par Johan Banér est entrée dans le Brandebourg et a rétabli sa position en Allemagne du Nord-Est à Wittstock le 4 octobre 1636. [81 ]

Ferdinand II mourut en février 1637 et fut remplacé par son fils Ferdinand III, qui faisait face à une situation militaire qui se dégradait. En mars 1638, Bernhard détruisit une armée impériale à Rheinfelden, tandis que sa capture de Breisach en décembre assura le contrôle français de l'Alsace et coupa la route espagnole. En octobre, von Hatzfeldt bat une force suédo-anglaise-palatine à Vlotho, mais la principale armée impériale dirigée par Matthias Gallas abandonne l'Allemagne du Nord-Est aux Suédois, incapables de se maintenir dans la région dévastée. [82] Banér bat les Saxons à Chemnitz en avril 1639, puis entre en Bohême en mai. [83] Ferdinand a été contraint de détourner l'armée de Piccolomini de Thionville, mettant ainsi fin à la coopération militaire directe avec l'Espagne. [84]

La pression s'est accrue sur le ministre espagnol Olivares pour qu'il fasse la paix, surtout après que les tentatives d'embauche d'auxiliaires polonais se soient avérées infructueuses. [85] Couper la route espagnole avait forcé Madrid à ravitailler ses armées en Flandre par mer et en octobre 1639, un grand convoi espagnol fut détruit à la bataille des Downs. [86] Les attaques hollandaises contre leurs possessions en Afrique et dans les Amériques ont provoqué des troubles au Portugal, alors partie de l'Empire espagnol et combinées à de lourdes taxes, ont provoqué des révoltes au Portugal et en Catalogne. [87] Après que les Français aient capturé Arras en août 1640 et envahi l'Artois, Olivares a soutenu qu'il était temps d'accepter l'indépendance néerlandaise et d'empêcher de nouvelles pertes en Flandre. L'Empire restait une puissance redoutable mais ne pouvait plus subventionner Ferdinand, affectant sa capacité à continuer la guerre. [88]

Malgré la mort de Bernhard, au cours des deux années suivantes, l'alliance franco-suédoise a remporté une série de batailles en Allemagne, dont Wolfenbüttel en juin 1641 et Kempen en janvier 1642. À Second Breitenfeld en octobre 1642, Lennart Torstenson a infligé près de 10 000 pertes à un Armée impériale dirigée par l'archiduc Léopold Guillaume d'Autriche. [89] Les Suédois ont capturé Leipzig en décembre, leur donnant une nouvelle base importante en Allemagne et bien qu'ils n'aient pas réussi à prendre Freiberg en février 1643, [90] l'armée saxonne a été réduite à quelques garnisons. [91]

Alors qu'il admettait que la victoire militaire n'était plus possible, Ferdinand espérait restreindre les négociations de paix aux membres de l'Empire, à l'exclusion de la France et de la Suède. [92] Richelieu meurt en décembre 1642, suivi de Louis XIII le 14 mai 1643, laissant Louis XIV, cinq ans, roi. Son successeur le cardinal Mazarin poursuit la même politique générale, tandis que les conquêtes françaises en Alsace lui permettent de se recentrer sur la guerre contre l'Espagne aux Pays-Bas. Le 19 mai, Condé remporte une victoire célèbre sur les Espagnols à Rocroi, bien qu'elle soit moins décisive qu'on ne le pense souvent. [93]

À l'heure actuelle, la dévastation infligée par 25 ans de guerre signifiait que toutes les armées passaient plus de temps à chercher leur nourriture qu'à se battre. Cela les a forcés à devenir plus petits et plus mobiles, en mettant davantage l'accent sur la cavalerie, a raccourci les saisons de campagne et les a limités aux principales lignes de ravitaillement. [94] Les Français ont également dû reconstruire leur armée en Allemagne après qu'elle ait été brisée par une force impériale-bavaroise dirigée par Franz von Mercy à Tuttlingen en novembre. [95]

Trois semaines après Rocroi, Ferdinand invita la Suède et la France à participer aux négociations de paix dans les villes westphaliennes de Münster et Osnabrück, mais les pourparlers furent retardés lorsque Christian de Danemark bloqua Hambourg et augmenta les péages dans la Baltique. [96] Cela a eu un impact sévère sur les économies néerlandaise et suédoise et en décembre 1643, les Suédois ont commencé la guerre de Torstenson en envahissant le Jutland, les Néerlandais fournissant un soutien naval. Ferdinand a rassemblé une armée impériale sous Gallas pour attaquer les Suédois par l'arrière, ce qui s'est avéré une décision désastreuse. Quittant Wrangel pour terminer la guerre au Danemark, en mai 1644, Torstenson entra dans l'Empire Gallas ne put l'arrêter, tandis que les Danois demandaient la paix après leur défaite à Fehmarn en octobre 1644. [97]

Ferdinand a repris les pourparlers de paix en novembre, mais sa position s'est détériorée lorsque l'armée de Gallas s'est désintégrée, les restes se sont retirés en Bohême, où ils ont été dispersés par Torstenson à Jankau en mars 1645. [98] En mai, une force bavaroise sous von Mercy a détruit un détachement français à Herbsthausen, avant d'être vaincu et tué à Second Nördlingen en août. [99] Ferdinand étant incapable d'aider, Jean-Georges de Saxe a signé une trêve de six mois avec la Suède en septembre, suivie du traité d'Eulenberg de mars 1646 dans lequel il a accepté de rester neutre jusqu'à la fin de la guerre. [100]

Cela a permis aux Suédois, maintenant dirigés par Wrangel, de faire pression sur les pourparlers de paix en dévastant d'abord la Westphalie, puis la Bavière à l'automne 1646. Maximilien était désespéré de mettre fin à la guerre qu'il était en grande partie responsable du déclenchement. À ce stade, Olivares a rendu public des discussions secrètes initiées par Mazarin au début de 1646, dans lesquelles il a proposé d'échanger la Catalogne contre les Pays-Bas espagnols, irrités par ce qu'ils considéraient comme une trahison et préoccupés par les ambitions françaises en Flandre, les Néerlandais ont conclu une trêve avec l'Espagne en janvier. 1647. [101] Cherchant à libérer les troupes françaises et à empêcher d'autres gains suédois en neutralisant la Bavière, Mazarin a négocié la Trêve d'Ulm, signée le 14 mars 1647 par la Bavière, Cologne, la France et la Suède. [102]

Turenne, commandant français en Rhénanie, a reçu l'ordre d'attaquer les Pays-Bas espagnols, mais le plan s'est effondré lorsque ses troupes majoritairement allemandes se sont révoltées. Le général bavarois Johann von Werth a déclaré sa loyauté à l'empereur et a refusé de se conformer à la trêve, forçant Maximilien à faire de même. [103] En septembre, il a ordonné à son armée sous Bronckhorst-Gronsfeld de se joindre au commandant impérial von Holzappel. [104] En infériorité numérique par une armée franco-suédoise sous Wrangel et Turenne, ils ont été vaincus à Zusmarshausen en mai 1648, tandis que von Holzappel a été tué. L'action d'arrière-garde de Montecuccoli a sauvé la plupart de ses troupes, mais leur retraite supplémentaire a permis à Wrangel et Turenne de dévaster à nouveau la Bavière. [105]

Les Suédois ont envoyé une deuxième force sous Königsmarck pour attaquer Prague, s'emparant du château et du quartier de Malá Strana en juillet. L'objectif principal était de gagner autant de butin que possible avant la fin de la guerre, ils n'ont pas réussi à prendre la vieille ville mais ont capturé la bibliothèque impériale, ainsi que des trésors dont le Codex Gigas, maintenant à Stockholm. Le 5 novembre, la nouvelle arriva que Ferdinand avait signé des traités de paix avec la France et la Suède le 24 octobre, mettant fin à la guerre. [106]

Italie du Nord Modifier

L'Italie du Nord était contestée par la France et les Habsbourg depuis des siècles, car elle était vitale pour le contrôle du Sud-Ouest de la France, une région avec une longue histoire d'opposition aux autorités centrales. Alors que l'Espagne restait la puissance dominante en Italie, sa dépendance à l'égard de longues lignes de communication extérieures était une faiblesse potentielle, en particulier la route espagnole, cette route terrestre leur permettait de déplacer des recrues et des fournitures du royaume de Naples à travers la Lombardie vers leur armée en Flandre. Les Français ont cherché à perturber la route en attaquant le duché de Milan tenu par les espagnols ou en bloquant les cols alpins grâce à des alliances avec les Grisons. [107]

Un territoire subsidiaire du duché de Mantoue était Montferrat et sa forteresse de Casale Monferrato, dont la possession permettait au titulaire de menacer Milan. Son importance signifiait que lorsque le dernier duc de la ligne directe mourut en décembre 1627, la France et l'Espagne appuyèrent des prétendants rivaux, entraînant la guerre de succession de Mantoue de 1628 à 1631. [108] Le duc de Nevers, d'origine française, était soutenu par la France et la République de Venise, son rival le duc de Guastalla par l'Espagne, Ferdinand II, la Savoie et la Toscane. Ce conflit mineur a eu un impact disproportionné sur la guerre de Trente Ans, puisque le pape Urbain VIII considérait l'expansion des Habsbourg en Italie comme une menace pour les États pontificaux. Le résultat fut de diviser l'église catholique, d'aliéner le pape de Ferdinand II et de rendre acceptable pour la France d'employer des alliés protestants contre lui. [109]

En mars 1629, les Français prennent d'assaut les positions savoyardes dans le Pas de Suse, lèvent le siège espagnol de Casale et s'emparent de Pinerolo. [110] Le traité de Suza céda alors les deux forteresses à la France et autorisa leurs troupes à traverser le territoire savoyard sans restriction, leur donnant le contrôle du Piémont et des cols alpins dans le sud de la France. [111] Cependant, dès que la principale armée française se retire fin 1629, les Espagnols et les Savoyards assiégèrent à nouveau Casale, tandis que Ferdinand II fournit des mercenaires allemands pour soutenir une offensive espagnole qui met en déroute la principale armée de campagne vénitienne et contraint Nevers à abandonner Mantoue . En octobre 1630, la position française semblait si précaire que leurs représentants acceptèrent le traité de Ratisbonne, mais comme les termes détruisaient effectivement la politique de Richelieu d'opposition à l'expansion des Habsbourg, il ne fut jamais ratifié. [112]

Plusieurs facteurs ont restauré la position française en Italie du Nord, notamment une épidémie dévastatrice de peste entre 1629 et 1631, plus de 60 000 morts à Milan et 46 000 à Venise, avec des pertes proportionnelles ailleurs. [113] Richelieu profite du détournement des ressources impériales d'Allemagne pour financer une invasion suédoise, dont le succès contraint l'alliance hispano-savoyarde à se retirer de Casale et à signer le traité de Cherasco en avril 1631. Nevers est confirmé comme duc de Mantoue et bien que le représentant de Richelieu, le cardinal Mazarin, ait accepté d'évacuer Pinerolo, il a ensuite été secrètement rendu en vertu d'un accord avec Victor Amédée Ier, duc de Savoie. À l'exception de la guerre civile piémontaise de 1639 à 1642, cela a assuré la position française en Italie du Nord pour les vingt prochaines années. [114]

Après le déclenchement de la guerre franco-espagnole en 1635, Richelieu soutint une nouvelle offensive de Victor Amadeus contre Milan pour immobiliser les ressources espagnoles. Ceux-ci comprenaient une attaque infructueuse sur Valenza en 1635, ainsi que des victoires mineures à Tornavento et Mombaldone. [115] Cependant, l'alliance anti-Habsbourg en Italie du Nord s'effondre à la mort d'abord de Charles de Mantoue en septembre 1637, puis de Victor Amédée en octobre, dont la mort entraîne une lutte pour le contrôle de l'État savoyard entre sa veuve Christine de France et frères, Thomas et Maurice. [116]

En 1639, leur querelle dégénère en guerre ouverte, la France soutenant Christine et l'Espagne les deux frères, et aboutit au siège de Turin. L'un des événements militaires les plus célèbres du XVIIe siècle, à un moment donné, pas moins de trois armées différentes s'assiégeaient. Cependant, les révoltes au Portugal et en Catalogne obligent les Espagnols à cesser leurs opérations en Italie et la guerre se règle dans des conditions favorables à Christine et à la France. [117]

En 1647, une rébellion soutenue par les Français réussit à renverser temporairement la domination espagnole à Naples. Les Espagnols ont rapidement écrasé l'insurrection et rétabli leur domination sur tout le sud de l'Italie, battant plusieurs forces expéditionnaires françaises envoyées pour soutenir les rebelles.

Guerre des Faucheurs de Catalogne Modifier

Tout au long des années 1630, les tentatives d'augmenter les impôts pour payer les coûts de la guerre aux Pays-Bas ont conduit à des protestations dans tout le territoire espagnol en 1640, celles-ci ont éclaté en révoltes ouvertes au Portugal et en Catalogne, soutenues par Richelieu dans le cadre de sa « guerre par diversion ». . Poussés par la France, les rebelles proclamèrent la République catalane en janvier 1641. [93] Le gouvernement de Madrid rassembla rapidement une armée de 26 000 hommes pour écraser la révolte et, le 23 janvier, ils battirent les Catalans à Martorell. Les Français persuadèrent alors les cours catalanes de reconnaître Louis XIII comme comte de Barcelone et souverain de la Principauté de Catalogne. [88]

Trois jours plus tard, une force combinée franco-catalane a vaincu les Espagnols à Montjuïc, une victoire qui a assuré Barcelone. Cependant, les rebelles ont rapidement découvert que la nouvelle administration française différait peu de l'ancienne, transformant la guerre en une lutte à trois entre l'élite franco-catalane, la paysannerie rurale et les Espagnols. Il y a eu peu de combats sérieux après que la France a pris le contrôle de Perpignan et du Roussillon, établissant la frontière franco-espagnole moderne dans les Pyrénées. En 1651, l'Espagne reprend Barcelone, mettant fin à la révolte. [118]

Hors Europe Modifier

En 1580, Philippe II d'Espagne devint le souverain de l'Empire portugais, rivaux commerciaux de longue date, la guerre néerlando-portugaise de 1602 à 1663 était une émanation de la lutte néerlandaise pour l'indépendance de l'Espagne. Les Portugais dominaient l'économie transatlantique connue sous le nom de commerce triangulaire, dans lequel les esclaves étaient transportés d'Afrique de l'Ouest et d'Angola portugais pour travailler dans des plantations au Brésil portugais, qui exportait du sucre et du tabac vers l'Europe. Connu par les historiens néerlandais sous le nom de « Great Design », le contrôle de ce commerce serait non seulement extrêmement rentable, mais priverait également les Espagnols des fonds nécessaires pour financer leur guerre aux Pays-Bas. [119]

La Compagnie néerlandaise des Indes occidentales a été formée en 1621 pour atteindre cet objectif et une flotte néerlandaise a capturé le port brésilien de Salvador, Bahia en 1624. Après sa reprise par les Portugais en 1625, une deuxième flotte a établi le Brésil néerlandais en 1630, qui n'était pas revient jusqu'en 1654. [120] La seconde partie s'empare des plaques tournantes de la traite négrière en Afrique, principalement l'Angola et São Tomé soutenus par le royaume de Kongo, dont la position est menacée par l'expansion portugaise, les Hollandais occupent les deux avec succès en 1641. [121]

L'incapacité ou la réticence de l'Espagne à fournir une protection contre ces attaques a augmenté le ressentiment des Portugais et ont été des facteurs majeurs dans le déclenchement de la guerre de restauration portugaise en 1640. comme comptoirs commerciaux portugais à Malacca, sur la côte de Malabar, aux Moluques et à Ceylan. [122]

Les discussions préliminaires ont commencé en 1642 mais ne sont devenues sérieuses qu'en 1646, un total de 109 délégations ont participé à un moment ou à un autre, avec des pourparlers partagés entre Münster et Osnabrück. Les Suédois ont rejeté une proposition selon laquelle Christian de Danemark agirait en tant que médiateur, le légat du pape Fabio Chigi et la République de Venise étant nommés à la place. La paix de Westphalie consistait en trois accords distincts, la paix de Münster entre l'Espagne et la République néerlandaise, le traité d'Osnabrück entre l'Empire et la Suède, ainsi que le traité de Münster entre l'Empire et la France. [123]

La paix de Münster a été la première à être signée le 30 janvier 1648, elle faisait partie de la colonie de Westphalie car la République néerlandaise faisait toujours techniquement partie des Pays-Bas espagnols et donc du territoire impérial. Le traité a confirmé l'indépendance néerlandaise, bien que la Diète impériale n'ait formellement accepté qu'elle ne fasse plus partie de l'Empire jusqu'en 1728. Anvers, capitale des Pays-Bas espagnols et auparavant le port le plus important d'Europe du Nord, ne se relèvera qu'à la fin du XIXe siècle. [125]

Les négociations avec la France et la Suède ont été menées en collaboration avec la Diète impériale et étaient des discussions multifacettes impliquant de nombreux États allemands. Cela a abouti aux traités de Münster et d'Osnabrück, faisant la paix avec la France et la Suède respectivement. Ferdinand a résisté à la signature jusqu'au dernier moment possible, le faisant le 24 octobre seulement après une écrasante victoire française sur l'Espagne à Lens, et avec les troupes suédoises sur le point de prendre Prague. [126]

Pris dans leur ensemble, les conséquences de ces deux traités peuvent être divisées entre le règlement politique interne et les changements territoriaux externes. Ferdinand a accepté la suprématie de la Diète impériale et des institutions juridiques, a reconfirmé le règlement d'Augsbourg et a reconnu le calvinisme comme troisième religion. En outre, les chrétiens résidant dans des États où ils étaient minoritaires, comme les catholiques vivant sous un souverain luthérien, se voyaient garantir la liberté de culte et l'égalité devant la loi. Brandebourg-Prusse reçut l'Extrême-Poméranie et les évêchés de Magdebourg, Halberstadt, Kammin et Minden. Le fils de Frédéric, Charles Louis, regagna le Bas-Palatinat et devint le huitième électeur impérial, bien que la Bavière conserva le Haut-Palatinat et son vote électoral. [124]

Extérieurement, les traités reconnaissent formellement l'indépendance de la République hollandaise et de la Confédération suisse, effectivement autonomes depuis 1499. En Lorraine, les trois évêchés de Metz, Toul et Verdun, occupés par la France depuis 1552, sont formellement cédés, ainsi que les villes de la Décapole en Alsace, à l'exception de Strasbourg et Mulhouse. [100] La Suède a reçu une indemnité de cinq millions de thalers, les territoires impériaux de la Poméranie suédoise et les princes-évêchés de Brême et de Verden, ce qui leur a donné un siège à la Diète impériale. [127]

La Paix fut plus tard dénoncée par le pape Innocent X, qui considérait les évêchés cédés à la France et au Brandebourg comme propriété de l'Église catholique, et donc à lui attribuer. [128] Il a également déçu de nombreux exilés en acceptant le catholicisme comme religion dominante en Bohême, en Haute et en Basse-Autriche, qui étaient tous des bastions protestants avant 1618. Les combats ne se sont pas arrêtés immédiatement, car la démobilisation de plus de 200 000 soldats était une affaire complexe, et la dernière garnison suédoise ne quitta l'Allemagne qu'en 1654. [129]

Le règlement n'a pas réussi à atteindre son intention déclarée de parvenir à une « paix universelle ». Mazarin a insisté pour exclure le cercle bourguignon du traité de Münster, permettant à la France de poursuivre sa campagne contre l'Espagne dans les Pays-Bas, une guerre qui s'est poursuivie jusqu'au traité des Pyrénées de 1659. La désintégration politique du Commonwealth polonais a conduit à la Seconde Guerre du Nord de 1655 à 1660 avec la Suède, qui a également impliqué le Danemark, la Russie et le Brandebourg, tandis que deux tentatives suédoises d'imposer son contrôle sur le port de Brême ont échoué en 1654 et 1666. [130]

Il a été soutenu que la paix a établi le principe connu sous le nom de souveraineté westphalienne, l'idée de non-ingérence dans les affaires intérieures par des puissances extérieures, bien que cela ait depuis été contesté. Le processus, ou modèle de « Congrès », a été adopté pour les négociations à Aix-la-Chapelle en 1668, à Nimègue en 1678 et à Ryswick en 1697, contrairement au système de « Congrès » du XIXe siècle, il s'agissait de mettre fin aux guerres plutôt que de les empêcher, les références à « l'équilibre des pouvoirs » peuvent donc être trompeuses. [131]

Les historiens font souvent référence à la « crise générale » du milieu du XVIIe siècle, une période de conflit soutenu dans des États tels que la Chine, les îles britanniques, la Russie tsariste et le Saint Empire romain. Dans toutes ces régions, la guerre, la famine et les maladies ont infligé de lourdes pertes aux populations locales. [132] Alors que la guerre de Trente Ans est l'un des pires de ces événements, des chiffres précis sont contestés. Les nationalistes du XIXe siècle les ont souvent augmentés pour illustrer les dangers d'une Allemagne divisée. [133]

Selon les normes modernes, le nombre de soldats impliqués était relativement faible, mais le conflit a été décrit comme l'une des plus grandes catastrophes médicales de l'histoire. [134] Les batailles comportaient généralement des armées d'environ 13 000 à 20 000 chacune, la plus grande étant Alte Veste en 1632 avec un total combiné de 70 000 à 85 000. Les estimations du total déployé par les deux parties en Allemagne vont d'une moyenne de 80 000 à 100 000 de 1618 à 1626, culminant à 250 000 en 1632 et tombant à moins de 160 000 en 1648. [135]

Jusqu'au milieu du XIXe siècle, la plupart des soldats sont morts de maladies. L'historien Peter Wilson estime que l'agrégation des chiffres des batailles et des sièges connus donne un chiffre d'environ 450 000 personnes tuées ou blessées au combat. Étant donné que l'expérience montre que deux à trois fois ce nombre sont morts ou ont été frappés d'incapacité par la maladie, cela suggérerait que le nombre total de victimes militaires variait de 1,3 à 1,8 million de morts ou autrement rendus inaptes au service. [17] Une estimation de Pitirim Sorokin calcule une limite supérieure de 2 071 000 pertes militaires, [136] bien que sa méthodologie ait été largement contestée par d'autres. En général, les historiens s'accordent à dire que la guerre a été un désastre mortel sans précédent et que la grande majorité des victimes, qu'elles soient civiles ou militaires, ont eu lieu après l'intervention suédoise en 1630. [137]

D'après les archives locales, les actions militaires représentaient moins de 3 % des décès de civils, les principales causes étaient la famine (12 %), la peste bubonique (64 %), le typhus (4 %) et la dysenterie (5 %). [138] Bien que les épidémies régulières aient été courantes pendant des décennies avant 1618, le conflit a considérablement accéléré leur propagation. Cela était dû à l'afflux de soldats de pays étrangers, aux emplacements changeants des fronts de bataille, ainsi qu'au déplacement des populations rurales vers des villes déjà surpeuplées. [139] De mauvaises récoltes tout au long des années 1630 et le pillage répété des mêmes zones ont conduit à une famine généralisée. Les contemporains enregistrent des personnes mangeant de l'herbe, ou trop faibles pour accepter l'aumône, alors que les cas de cannibalisme étaient courants. [140]

Le consensus moderne est que la population du Saint Empire romain germanique est passée de 18 à 20 millions en 1600 à 11 à 13 millions en 1650, et n'a retrouvé son niveau d'avant-guerre qu'en 1750. [141] Près de 50 % de ces pertes semblent avoir été été encourus au cours de la première période d'intervention suédoise de 1630 à 1635. Le taux de mortalité élevé par rapport aux guerres des Trois Royaumes en Grande-Bretagne peut être en partie dû à la dépendance de toutes les parties à l'égard de mercenaires étrangers, souvent non rémunérés et nécessaires pour vivre de la terre. [142] L'absence d'un sentiment de « communauté partagée » a entraîné des atrocités telles que la destruction de Magdebourg, créant à son tour un grand nombre de réfugiés qui étaient extrêmement vulnérables à la maladie et à la faim. Si le vol a sauvé des vies à court terme, à long terme, il s'est souvent avéré catastrophique. [143]

En 1940, l'historien agraire Günther Franz publia Der Dreissigjährige Krieg und das Deutsche Volk, une analyse détaillée des données régionales de toute l'Allemagne, largement confirmée par des travaux plus récents. Il a conclu "environ 40% de la population rurale a été victime de la guerre et des épidémies dans les villes. 33%". Il y avait de grandes variations régionales dans le duché de Wurtemberg, le nombre d'habitants a diminué de près de 60%. [20] Ces chiffres peuvent être trompeurs, puisque Franz a calculé le déclin absolu dans les populations d'avant et d'après-guerre, ou « perte démographique totale ». Ils incluent donc des facteurs non liés à la mort ou à la maladie, tels que la migration permanente vers des zones extérieures à l'Empire ou des taux de natalité plus faibles, un impact courant mais moins évident d'une guerre prolongée. [144]

Bien que certaines villes aient peut-être surestimé leurs pertes pour éviter les impôts, les dossiers individuels confirment de graves baisses de 1620 à 1650, la population de Munich est passée de 22 000 à 17 000, celle d'Augsbourg de 48 000 à 21 000. [145] L'impact financier est moins clair alors que la guerre a provoqué une dislocation économique à court terme, dans l'ensemble elle a accéléré les changements existants dans les modèles commerciaux. Il ne semble pas avoir inversé les tendances macro-économiques en cours, telles que la réduction des écarts de prix entre les marchés régionaux et une plus grande intégration des marchés à travers l'Europe. [146] Le nombre de morts pourrait avoir amélioré le niveau de vie des survivants. Une étude montre que les salaires en Allemagne ont augmenté de 40 % en termes réels entre 1603 et 1652. [147]

L'effondrement de l'ordre social causé par la guerre a souvent été plus important et plus durable que les dommages immédiats. [148] L'effondrement du gouvernement local a créé des paysans sans terre, qui se sont regroupés pour se protéger des soldats des deux côtés, et ont conduit à des rébellions généralisées en Haute-Autriche, en Bavière et dans le Brandebourg. Les soldats ont dévasté une zone avant de continuer, laissant de vastes étendues de terre vides de personnes et modifiant l'écosystème. Les pénuries alimentaires ont été aggravées par une explosion de la population de rongeurs La Bavière a été envahie par les loups à l'hiver 1638, ses récoltes détruites par des meutes de cochons sauvages le printemps suivant. [149]

Les contemporains parlaient d'une « frénésie de désespoir » alors que les gens cherchaient à comprendre les troubles et les difficultés déclenchés par la guerre. Leur attribution par certains à des causes surnaturelles a conduit à une série de chasses aux sorcières, commençant en Franconie en 1626 et s'étendant rapidement à d'autres parties de l'Allemagne, qui étaient souvent exploitées à des fins politiques. [150] Ils sont originaires de l'évêché de Würzburg, une région avec une histoire de tels événements remontant à 1616 et maintenant rallumée par l'évêque von Ehrenberg, un fervent catholique désireux d'affirmer l'autorité de l'église sur ses territoires. Au moment de sa mort en 1631, plus de 900 personnes de tous les niveaux de la société avaient été exécutées. [151]

Au même moment, le prince-évêque Johann von Dornheim a organisé une série similaire de procès de sorcières à grande échelle dans l'évêché voisin de Bamberg. Un spécialement conçu Malefizhaus, ou « maison du crime », a été érigée contenant une chambre de torture, dont les murs étaient ornés de versets bibliques, où les accusés étaient interrogés. Ces procès ont duré cinq ans et ont coûté la vie à plus d'un millier, dont des Bürgermeister, ou maire, Johannes Junius, et Dorothea Flock, seconde épouse de Georg Heinrich Flock, dont la première épouse avait également été exécutée pour sorcellerie en mai 1628. En 1629, 274 autres sorcières présumées ont été tuées dans l'évêché d'Eichstätt, plus 50 autres en le duché adjacent de Palatinat-Neubourg. [152]

Ailleurs, la persécution a suivi le succès militaire impérial, s'étendant à Baden et au Palatinat à la suite de leur reconquête par Tilly, puis en Rhénanie. [153] Mayence et Trèves ont également été témoins de massacres de sorciers présumés, tout comme Cologne, où Ferdinand de Bavière a présidé une série de procès pour sorcellerie particulièrement tristement célèbres, dont celui de Katharina Henot, qui a été exécutée en 1627. [154] En 2012 , elle et d'autres victimes ont été officiellement disculpées par le conseil municipal de Cologne. [155]

La mesure dans laquelle ces chasses aux sorcières étaient symptomatiques de l'impact du conflit sur la société est discutable, car beaucoup ont eu lieu dans des zones relativement épargnées par la guerre. Ferdinand et ses conseillers craignaient que la brutalité des procès de Würzburg et de Bamberg ne discrédite la Contre-Réforme, et la persécution active a en grande partie pris fin en 1630. [156] Une condamnation cinglante des procès, Attention Criminalis, a été écrit par le professeur et poète Friedrich Spee, lui-même jésuite et ancien « confesseur de sorcière ». Ce travail influent a ensuite été crédité de la fin de la pratique en Allemagne, et finalement dans toute l'Europe. [157]

La paix a reconfirmé les « libertés allemandes », mettant fin aux tentatives des Habsbourg de convertir le Saint Empire romain en un État absolutiste similaire à l'Espagne. Cela a permis à la Bavière, au Brandebourg-Prusse, à la Saxe et à d'autres de poursuivre leur propre politique, tandis que la Suède a pris pied de manière permanente dans l'Empire. Malgré ces revers, les terres des Habsbourg ont moins souffert de la guerre que beaucoup d'autres et sont devenues un bloc beaucoup plus cohérent avec l'absorption de la Bohême et la restauration du catholicisme sur l'ensemble de leurs territoires. [158]

En jetant les bases de l'État-nation moderne, la Westphalie a changé la relation entre les sujets et leurs dirigeants. Auparavant, nombre d'entre eux avaient des allégeances politiques et religieuses se chevauchant, parfois conflictuelles, et étaient désormais considérés comme étant soumis avant tout aux lois et décrets de leur autorité étatique respective, et non aux revendications d'une autre entité, qu'elle soit religieuse ou laïque. Cela facilitait la levée d'armées nationales de taille importante, fidèles à leur État et à son chef. Une leçon apprise de Wallenstein et de l'invasion suédoise était la nécessité de leurs propres armées permanentes, et l'Allemagne dans son ensemble est devenue une société beaucoup plus militarisée. [159]

Les avantages de la Westphalie pour les Suédois se sont avérés de courte durée. Contrairement aux gains français qui ont été incorporés à la France, les territoires suédois sont restés une partie de l'Empire, et ils sont devenus membres de la Basse et Haute-Saxonne kreis. Bien que cela leur ait donné des sièges à la Diète impériale, cela les a également amenés à entrer en conflit avec le Brandebourg-Prusse et la Saxe, qui étaient concurrents en Poméranie. Les revenus de leurs possessions impériales restèrent en Allemagne et ne profitèrent pas au royaume de Suède bien qu'ils conservèrent la Poméranie suédoise jusqu'en 1815, dont une grande partie fut cédée à la Prusse en 1679 et 1720. [160]

On peut soutenir que la France a gagné plus de la guerre de Trente Ans que toute autre puissance en 1648, la plupart des objectifs de Richelieu avaient été atteints. Ils comprenaient la séparation des Habsbourg espagnols et autrichiens, l'expansion de la frontière française dans l'Empire et la fin de la suprématie militaire espagnole en Europe du Nord. [161] Bien que le conflit franco-espagnol se soit poursuivi jusqu'en 1659, la Westphalie a permis à Louis XIV de France d'achever le processus de remplacement de l'Espagne en tant que puissance européenne prédominante. [162]

Alors que les différences sur la religion sont restées un problème tout au long du 17ème siècle, c'était la dernière grande guerre en Europe continentale dans laquelle on peut dire qu'elle a été le principal moteur des conflits ultérieurs étaient soit internes, comme la révolte des Camisards dans le sud-ouest de la France, soit relativement mineur comme la guerre du Toggenbourg de 1712. [163] Il a créé les contours d'une Europe qui a persisté jusqu'en 1815 et au-delà de l'État-nation de la France, les débuts d'une Allemagne unifiée et d'un bloc austro-hongrois séparé, une Espagne diminuée mais toujours importante, des États plus petits indépendants comme le Danemark, la Suède et la Suisse, ainsi qu'un Pays-Bas divisé entre la République néerlandaise et ce qui est devenu la Belgique en 1830. [160]


Suède

Le rôle de la Suède dans la guerre de Trente Ans sous le roi Gustave Adolphe (1594 - 1632) a déterminé l'équilibre politique et religieux du pouvoir en Europe. Une victoire militaire notable pour Gustave Adolphe fut la bataille de Breitenfeld (1631). Avec une superbe machine militaire avec de bonnes armes, une excellente formation et une artillerie de campagne efficace, le tout soutenu par un gouvernement très efficace dans le pays qui a payé les factures à temps. Gustave Adolphe était sur le point de devenir un leader européen majeur, mais il fut tué au combat en 1632. Axel Oxenstierna (1583-1654), chef des nobles, prit les commandes et continua la guerre en alliance avec la France.


Guerre de Trente Ans (1618-48) - Histoire

Ferdinand Ier est mort en 1564 et les territoires des Habsbourg en Europe centrale ont été divisés entre ses trois fils, l'aîné, Maximilien III (r. 1564-76), devenant empereur du Saint-Empire. Bien que la politique de sympathie de Maximilien envers les protestants contrastait avec les efforts de ses frères pour rétablir le catholicisme comme seule religion sur leurs terres, la politique militaire, et non la doctrine religieuse, devait diviser la dynastie dans les dernières années du XVIe siècle et ouvrir la porte à la guerres de religion du XVIIe siècle.

Le fils de Maximilien, Rudolf II (r. 1576-1612), succéda à son père en tant que roi de Hongrie et empereur du Saint-Empire. Après que les Turcs eurent rouvert la guerre en Hongrie en 1593, Rudolf fut blâmé pour la rébellion parmi les nobles protestants de la Hongrie royale causée par sa conduite brutale de la guerre. Soutenu par les membres juniors de la dynastie, le frère cadet de Rudolf, Matthias (r. 1612-19), confisqua les terres de Rudolf, rétablit l'ordre et, après la mort de Rudolf, devint empereur du Saint Empire romain. Mais les concessions religieuses et politiques que les deux frères avaient faites à la noblesse pour gagner leur soutien dans cette querelle dynastique créaient de nouveaux dangers pour les Habsbourg.

Matthias, sans enfant, choisit son cousin Ferdinand pour lui succéder. Pour faciliter l'élection éventuelle de Ferdinand en tant qu'empereur romain germanique, Matthias a obtenu son élection en tant que roi de Bohême en 1617. Avant d'accepter Ferdinand comme roi, cependant, la noblesse protestante de Bohême avait demandé à ce fervent partisan de la Contre-Réforme catholique de confirmer la charte religieuse. accordés par Rodolphe II. Un différend sur la charte en 1618 a déclenché une rébellion des nobles protestants. Les espoirs d'un règlement arbitré ont été anéantis lorsque Matthias est mort en mars 1619, et d'autres régions sous contrôle des Habsbourg se sont rebellées contre la domination des Habsbourg.

La guerre de trente ans, 1618-48

Les rébellions anti-Habsbourg reflétaient les tensions croissantes entre catholiques et protestants au début des années 1600. Les tenants de la Contre-Réforme, opérant souvent sous la protection des Habsbourg, récoltent les fruits d'une génération de travail : la vie monastique renait, la vie intellectuelle catholique reprenait confiance, et des personnalités revenaient à l'Église catholique. En conséquence, les protestants étaient de plus en plus sur la défensive. Les princes allemands se sont divisés en deux camps militaires fondés sur l'appartenance religieuse : l'Union évangélique et la Ligue catholique.

En août 1619, une diète de Bohême a élu comme roi le prince-électeur protestant du Palatinat, Frédéric V, et le conclave des princes-électeurs a élu Ferdinand II (r. 1619-37) empereur du Saint-Empire. Le 8 novembre 1620, une force combinant des troupes de la Ligue catholique et de l'armée impériale a vaincu de manière décisive la force en grande partie mercenaire de Frédéric V à la bataille de White Mountain. Tout au long des années 1620, les forces impériales et catholiques combinées ont maintenu l'offensive en Allemagne, permettant à Ferdinand d'établir son autorité sur les terres héréditaires, la Bohême et la Hongrie.

Assimilant le protestantisme à la déloyauté, Ferdinand a imposé des restrictions religieuses dans l'ensemble des terres héréditaires. En 1627, il mit en œuvre un décret planifié de longue date pour faire de la Bohême un État à confession unique : les protestants disposaient de six mois pour se convertir ou quitter le pays. Face à un fort mouvement nationaliste hongrois dirigé par le prince calviniste de Transylvanie, cependant, Ferdinand ne put maintenir son emprise sur la Hongrie royale qu'en confirmant les garanties de la liberté religieuse.

L'intervention étrangère du Danemark, de la Suède et de la France a empêché Ferdinand de mettre un terme à la guerre par la puissance militaire et a également frustré ses efforts au milieu des années 1630 pour parvenir à un compromis avec les princes allemands protestants. Les campagnes militaires ultérieures de la guerre de Trente Ans, cependant, n'ont affecté que marginalement les parties des territoires des Habsbourg qui font partie de l'Autriche moderne.

La paix de Westphalie

La guerre de Trente Ans a finalement pris fin en 1648 par la paix de Westphalie. Le traité garantissait la constitution religieuse et politique du Saint Empire romain germanique, donnant aux princes allemands le droit souverain de régler la question religieuse sur leurs territoires respectifs. La France a également atteint son objectif de guerre principal parce que la guerre coûteuse et les concessions aux princes ont effectivement empêché les Habsbourg de transformer le Saint Empire romain en un État absolutiste sous leur direction. Néanmoins, sur leurs propres terres, les Habsbourg jouissaient d'un contrôle politique et religieux plus grand qu'avant la guerre : ils avaient gagné de nouveaux fidèles parmi les nobles en redistribuant les domaines confisqués aux rebelles, et ils étaient libres de faire respecter la conformité religieuse, ce qu'ils ont fait en se basant sur sur le modèle appliqué plus tôt en Bohême.


Impact sur l'histoire du monde

La guerre de Trente Ans était un conflit à multiples facettes, dynamiquement changeant, à l'échelle européenne. La guerre a commencé en grande partie à cause d'un différend religieux entre les catholiques romains allemands et les protestants, mais le concours est rapidement devenu pris au piège dans la compétition dynastique pour le pouvoir au sein du Saint Empire romain germanique. La guerre s'est également transformée en un conflit politique qui a opposé les ambitions des dirigeants catholiques autrichiens, et plus tard des dirigeants espagnols des Habsbourg, aux dirigeants protestants du Danemark et de la Suède, puis même à la France catholique. Tout au long du conflit, les États allemands se sont alignés au gré des fortunes de guerre et des calculs de leurs princes.

Au cours des nombreuses années de combat, la guerre a développé un élan propre qui est devenu difficile à arrêter. En fin de compte, la guerre de Trente Ans n'a pas été décidée par une seule bataille ou même une campagne. Même si l'épuisement commençait à s'installer de toutes parts, aucune puissance ne pouvait mettre fin aux hostilités. Les gouvernements avaient dépensé tant de trésors et de sang que les dirigeants hésitaient à s'installer à moins qu'ils ne puissent présenter des avantages spécifiques à leurs populations et récupérer leurs propres investissements dans l'effort de guerre.

Pendant des générations, les horreurs des déprédations de la guerre ont hanté la mémoire collective des Européens. Alors que toute l'Europe n'a pas souffert et que toute l'Allemagne n'a pas été pillée, le Saint-Empire romain a été soumis à une guerre presque continue entre 1618 et 1648, causant de terribles pertes en vies humaines et en biens. Une comptabilité précise est difficile, mais la population allemande a augmenté au cours de la dernière moitié du XVIe siècle mais a diminué entre 1600 (15 millions) et 1650 (11 millions). Les dossiers fiscaux indiquent que le nombre de « lieux déserts » a considérablement augmenté à mesure que les villageois fuyaient l'approche des armées d'invasion ou ne pouvaient tout simplement plus tirer un revenu de leurs propriétés dévastées. Les forces suédoises à elles seules ont détruit environ deux mille châteaux, plus de quinze mille villages et plus d'un millier de villes. L'atrocité la plus notable de la guerre s'est produite dans la ville de Magdebourg, qui a été mise à sac par le général impérial Tilly en 1631. Elle a été réduite d'une population de plus de vingt mille personnes à seulement 394 ménages en 1635. Dans les zones de guerre, la peste , la famine et les récoltes ratées ont suivi les armées.

Bien que l'ordre social composé d'entreprises, d'ordres et de liens de parenté et de patronage se soit avéré résilient (il n'y a pas eu de révolutions populistes ou paysannes de longue durée), la société européenne a été transformée. La guerre a banni l'idée et l'ambition d'une chrétienté unifiée modelée sur la gloire de l'empire romain disparu depuis longtemps. Le pouvoir de la papauté a été définitivement réduit par la suite, les gouvernements dépendaient massivement de leurs dirigeants laïques pour les décisions et l'autorité sous toutes ses formes. Le pouvoir fiscal, diplomatique, judiciaire et militaire devint de plus en plus le domaine d'une autorité unique, centralisée et laïque.

De plus, tout comme les armées de la guerre de Trente Ans ont ignoré leurs loyautés confessionnelles pour faire la guerre aux côtés de leurs adversaires idéologiques, après 1648, les alliances politiques confessionnelles ont commencé à s'estomper. La théorie économique mercantiliste exigeait que l'uniformité idéologique soit remplacée par des intérêts économiques. Les terres et territoires étaient considérés comme des sources de revenus pour le gouvernement central, et cet aspect était considéré comme plus important que l'identification religieuse.

La guerre a également accéléré la transformation complexe du gouvernement et un changement global de la nature de la guerre qui était déjà en cours au début de l'Europe moderne. Dans cette « révolution militaire » qui a commencé à la fin du XVIe siècle et dans les premières années de la guerre, les dirigeants militaires et politiques ont lutté avec les idées émergentes d'organisation, de technologie et de stratégie militaires. Leurs solutions, qui impliquaient l'adoption de formations d'infanterie linéaires et massives et de charges agressives par la cavalerie soutenue par l'artillerie mobile, ont caractérisé la guerre pendant les deux siècles suivants et ont nécessité des changements fondamentaux dans la façon dont les États organisaient, entraînaient et entretenaient leurs armées. De même, les soldats se sont adaptés à de nouvelles idées d'entraînement soutenu, rigoureux et technique qui ont fondamentalement changé leur façon de se préparer au combat.

Parallèlement au désir d'éviter une effusion de sang à grande échelle et des changements dans la doctrine militaire, de nouveaux types de fortifications ont émergé qui ont rendu obsolètes les châteaux de style médiéval et les ouvrages de siège. Les terrassements étaient désormais recouverts de brique ou de pierre et conçus pour obtenir un profil bas afin d'offrir la plus grande résistance possible aux canons d'un attaquant. Les États ont commencé à construire des séries complexes de forteresses pour garder les points décisifs et tracer les frontières. Au début du XVIIIe siècle, la guerre devint avant tout une affaire de sièges et de réduction des fortifications fixes. La guerre de siège, avec ses retranchements, son artillerie et son équipement minier, nécessitait d'énormes sommes d'argent et de main-d'œuvre à une échelle sans précédent, imposant encore plus d'exigences aux gouvernements qui à la fois renforçaient l'autorité centrale et étiraient la capacité des chefs d'État à réagir efficacement.

La paix de Westphalie était un règlement incomplet et n'a pas atteint la paix générale prédite par ses promoteurs. A l'intérieur des terres allemandes, les tensions sociales et politiques, même si elles ont été atténuées par l'épuisement, sont restées en grande partie sans réponse. La guerre continua entre la France et l'Espagne jusqu'à la paix des Pyrénées en 1659. Même alors, l'ascendance française, parfois attribuée comme un produit de Westphalie, n'était pas assurée. Il aura fallu l'aide anglaise dans les années qui ont suivi 1648, puis des décennies de campagne des généraux de Louis XIV avant que la France ne sorte enfin triomphante d'au moins les Habsbourg espagnols.

Pourtant, malgré ses ambiguïtés à court terme, la guerre de Trente Ans continue d'être importante pour l'histoire moderne. Les colonies de 1648, bien qu'incomplètes à bien des égards, ont marqué un jalon pour l'avenir de l'Europe et, finalement, du système étatique international qui fonctionne encore aujourd'hui.Les nouveaux modes de guerre, l'alignement des États selon l'équilibre des pouvoirs et les intérêts économiques, et la croissance des identités politiques européennes fondées sur les notions modernes d'État sont chacun contenus dans les années tumultueuses de 1618 à 1648.


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