Des Maccabées à la Mishna, 3e édition

Des Maccabées à la Mishna, 3e édition

La troisième édition de Shaye Cohen de son ouvrage sur la vie juive des Maccabées à la Mishna est très utile en tant que vue d'ensemble. Curieusement, il propose les critiques les plus poignantes dans sa préface de la troisième édition, écrivant que parfois il « parle de « juifs »… où [il] serait désormais plus prudent et écrirait « Judéens » » (xi). Il va jusqu'à dire que s'il devait réécrire le livre, « il n'y aurait pas de fin » (xi).

Il est divisé en huit chapitres. Le premier chapitre examine les termes importants pour les historiens qui étudient cette période et fournit un résumé succinct de l'exil jusqu'à la formation du Talmud Bavli. Le chapitre deux aborde la relation entre les Juifs et les Gentils à travers les principales rébellions et guerres, l'influence culturelle hellénistique sur les Juifs et les sphères sociales d'interaction. Le chapitre trois présente la pratique et la croyance religieuses juives. Par la suite, il diffuse les institutions communales juives. Le chapitre cinq se rapproche de la question du christianisme à travers une discussion sur le judaïsme sectaire et normatif. Le chapitre six explore le développement du canon juif et comment ces développements ont eu un impact sur la transition vers le judaïsme rabbinique. Le chapitre sept explore donc comment le judaïsme rabbinique a émergé. Enfin, le chapitre huit, le nouvel ajout à son travail, soutient que les interactions limitées entre les communautés juives et chrétiennes ont davantage contribué à une « séparation des chemins » qu'à tout événement majeur qui a provoqué une rupture.

L'un des défis auxquels Cohen est confronté est la concentration sur l'histoire et la théologie qui s'y trouvent. En tant qu'historien, Cohen reconnaît ses limites. C'est pour cette raison, cependant, que j'apprécie grandement son travail. Il est capable de produire un livre d'entrée de gamme qui démontre une analyse historique appropriée des développements théologiques et de la vie. Même en tant que troisième édition, son analyse est toujours importante car elle permet aux étudiants et aux profanes de s'intéresser aux tendances de l'érudition. Cependant, j'aimerais qu'il y ait plus de notes de bas de page. Bien qu'il y ait une annexe de suggestions pour une lecture plus approfondie, la personne inexpérimentée peut avoir des difficultés à explorer réellement des domaines d'intérêt spécifiques de son travail. Peut-être que des notes de bas de page avec des références de chapitre ou de page corrigeraient ce problème mineur et aideraient les gens à explorer plus avant l'érudition.

Un problème plus important avec son travail est que, bien qu'il soit précieux comme travail de base de niveau d'entrée dans l'ancienne Judée, il existe des informations obsolètes. Ceci est problématique parce que l'information est implicitement un consensus scientifique. Essentiellement, les lecteurs inexpérimentés ou non critiques ne reconnaîtront pas certains éléments et commenceront à supposer qu'ils sont pertinents pour les tendances savantes actuelles. Je me tourne vers deux exemples pour le démontrer. Premièrement, comme mentionné précédemment, Cohen fait constamment référence aux « juifs » plutôt qu'aux « judéens ». De façon réaliste, la plupart des lecteurs ne liront pas la préface de la troisième édition dans laquelle Cohen note explicitement qu'il aurait dû utiliser le terme « judéen ». Ainsi, le lecteur moyen suivra probablement le livre et continuera à utiliser le terme « juif » alors que « judéen » est un terme beaucoup plus précis. Deuxièmement, sa discussion sur les prêtres zadokites est dépassée, car sa présentation historique suppose leur existence en tant que réalité historique. Dans la récente monographie intitulée Règle sacerdotale : Interprétation polémique et biblique dans Ézéchiel 44 (De Gruyter, 2015), l'analyse par Nathan MacDonald de divers textes liés à Zadok valide la tendance actuelle au scepticisme entourant l'existence d'un groupe historique des Sons of Zadok ou sacerdoce zadokite. En bref, « le fait que nous ne trouvions aucune autre référence aux fils de Zadok signifie que nous manquons de preuves pour les Zadokites de la théorie savante, un groupe distinct de prêtres qui prétendaient être une descendance physique de Zadok » (MacDonald 2015, 145 ; voir aussi Alice Chasse, Prêtres disparus : les zadokites dans la tradition et l'histoire, 2006). Les deux exemples précédents sont représentatifs de détails plus petits que le lecteur inexpérimenté pourrait considérer comme un consensus scientifique.

En ce qui concerne le dernier ajout, le chapitre huit sur la séparation des chemins des juifs et des chrétiens, il s'agit d'une contribution précieuse car il met à disposition l'argument récent de Cohen tiré de son chapitre de 2013 sur la relation entre le judaïsme et le christianisme au 1er siècle de notre ère (Séparations : Comment le judaïsme et le christianisme sont devenus deux, édité par Hershel Shanks, 2013). Dans l'ensemble, c'est le plus grand avantage de la troisième édition.

Surtout pour les cours d'introduction au judaïsme, le travail de Cohen est un excellent ajout. À l'exception de détails plus nuancés, le cadre qu'il fournit permet aux lecteurs d'aborder le judaïsme ancien selon ses propres termes dans une perspective historique.

Critique originale publiée sur The Biblical Review.


Critique : Des Maccabées à la Mishna

Shaye J. D. Cohen est professeur Littauer de littérature et de philosophie hébraïques au Département des langues et civilisations du Proche-Orient de l'Université Harvard, l'une des plus anciennes et des plus distinguées chaires d'études juives aux États-Unis. Avant Harvard, Cohen était professeur Samuel Ungerleider d'études judaïques et professeur d'études religieuses à l'Université Brown, ainsi que doyen de la Graduate School et professeur Shenkman d'histoire juive au Jewish Theological Seminary.

Cohen a écrit de nombreux articles savants et est l'auteur de plusieurs livres importants, notamment, Les débuts de la judéité : limites, variétés et incertitudes (University of California Press, 2001), Pourquoi les femmes juives ne sont-elles pas circoncises ? : Genre et alliance dans le judaïsme (University of California Press, 2005), et peut-être son livre le plus connu, maintenant dans sa troisième édition et le sujet de la présente revue, Des Maccabées à la Mishna (Westminster John Knox, 2014).

Des Maccabées à la Mishna est une exploration calculée de l'histoire et du développement du judaïsme entre environ 164 avant notre ère et 300 après JC. C'est ici que Cohen guide soigneusement les lecteurs à travers un paysage varié de transition, à la fois avant et après la montée du christianisme. Cependant, Cohen fait ici bien plus qu'une simple étude historique du judaïsme et de son évolution jusqu'à la période rabbinique. Au contraire, Cohen cherche à introduire les lecteurs au cœur même de l'environnement social, culturel et religieux du judaïsme tel qu'il a été façonné et façonné par le monde et les événements qui l'entourent.

Ceux qui connaissent les deux éditions précédentes de Des Maccabées à la Mishna devrait se réjouir des révisions apportées à cette troisième édition. Cohen a révisé et mis à jour le contenu pour plus de clarté et de convivialité, et a mis à jour/ajouté des notes de bas de page au besoin. Cependant, la contribution la plus significative à cette troisième édition est l'ajout d'un nouveau chapitre, intitulé « Ways That Parted : Jews, Christians, and Jewish Christians (ca. 100-150) ». Ce nouveau chapitre est une version abrégée et révisée d'un essai écrit par Cohen, « Entre : les juifs-chrétiens et la malédiction des hérétiques », dans Séparations : Comment le judaïsme et le christianisme sont devenus deux, édité par Hershel Shanks.

Les forces de ce volume sont nombreuses, mais les faiblesses sont tout aussi nombreuses. Pour de nombreux lecteurs, l'approche du sujet apportée par Cohen sera une bouffée d'air frais. Il est lucide et judicieux dans son traitement de la période et de son développement, et la portée du matériel qui y est couvert est bien organisée, facilement compréhensible et présentée avec clarté. Cependant, Cohen écrit à partir d'une perspective juive majoritairement libérale et ses présupposés peuvent être vus sur presque toutes les pages, en particulier le matériel sur la canonisation et ses implications. Pourtant, mis à part le contenu proprement dit, la section « Suggestions de lectures complémentaires » qui a été incluse à la fin du livre vaut à elle seule le prix d'entrée.

Pour certains lecteurs, l'approche et la perspective de Cohen seront une valeur ajoutée à leur bibliothèque même s'ils ne sont pas d'accord avec bon nombre de ses conclusions. D'autres trouveront que c'est de la foutaise. Je suis de l'ancienne conviction. J'ai trouvé une grande partie du matériel de Cohen extrêmement utile et j'apprécie la nature durable de son travail. Mais, comme tout livre, cela n'a été réalisé qu'après avoir compris et évalué les présupposés qui s'y trouvent. Si vous cherchez un guide informatif sur le développement social, culturel et religieux du judaïsme sous-jacent au Nouveau Testament, Des Maccabées à la Mishna par Shaye J.D. Cohen est indispensable. Lisez-le attentivement et attentivement, et interagissez avec lui avec rigueur. Il vient fortement recommandé!

J'ai reçu un exemplaire de critique de ce livre en échange d'une critique honnête. Je n'étais pas obligé d'écrire une critique positive. Les opinions que j'ai exprimées sont les miennes. Je divulgue cela conformément au 16 CFR de la Federal Trade Commission, partie 255 : « Guides concernant l'utilisation des endossements et des témoignages dans la publicité.


Information produit

Titre: Des Maccabées à la Mishna, troisième édition - eBook
Par: Shaye Cohen
Format: ePub protégé par DRM
Vendeur: Presse de Westminster John Knox
Date de publication: 2014
ISBN : 9781611645484
ISBN-13 : 9781611645484
Numéro d'inventaire : WW76904EB


La description

Il s'agit de la troisième édition de l'ouvrage important et séminal de Shaye J.D. Cohen sur l'histoire et le développement du judaïsme entre 164 av. J.-C. à 300 de notre ère. La synthèse de Cohen sur la religion, la littérature et l'histoire offre un aperçu approfondi de la nature du judaïsme à cette période clé, y compris la relation entre Juifs et Gentils, la fonction de la religion juive dans la communauté plus large et le développement du judaïsme normatif et d'autres sectes juives. . Cohen offre aux étudiants plus que de l'histoire, mais une compréhension du contexte social et culturel du judaïsme tel qu'il s'est développé dans la période de formation du judaïsme rabbinique. Cette nouvelle édition comprend un tout nouveau chapitre sur la séparation des chemins entre juifs et chrétiens au IIe siècle de notre ère. Des Maccabées à la Mishna reste l'introduction la plus claire à l'ère qui a façonné le judaïsme et a fourni le contexte du christianisme primitif.


Préface à la troisième édition

Je reste reconnaissant à Westminster John Knox Press d'avoir gardé ce livre sous presse pendant de nombreuses années et de m'avoir donné une autre occasion de le réviser et de le mettre à jour. J'ai réécrit des phrases et des paragraphes ici et là, dans l'espoir d'améliorer la clarté et de supprimer les erreurs. J'ai ajouté quelques références dans les notes de bas de page. Le plus important, j'ai ajouté l'ensemble chapitre 8, consacré à la séparation des chemins entre juifs et chrétiens au IIe siècle de notre ère. Ce chapitre est une version abrégée et révisée de mon Entre-deux : les juifs-chrétiens et la malédiction des hérétiques, en Séparations : Comment le judaïsme et le christianisme sont devenus deux, édité par Hershel Shanks (Washington, DC: Biblical Archaeology Society, 2013), 207-36. Les lecteurs qui aiment ce chapitre devraient rechercher le volume dont il est extrait.

Si je devais commencer à réécrire ce livre, il n'y aurait pas de fin. En particulier, je serais beaucoup plus prudent dans mon utilisation des termes judaïsme et christianisme. Pour l'historien, le judaïsme et le christianisme n'existent que dans la mesure où ils décrivent les croyances et les pratiques, les institutions et les attitudes, la politique et les communautés de personnes. Pour l'historien (par opposition au théologien, au philosophe ou au prédicateur), le judaïsme et le christianisme ne sont pas des abstractions théologiques. Le judaïsme est ce que font les juifs Le christianisme est ce que font les chrétiens. De gros morceaux de ce livre auraient besoin d'être réécrits pour refléter cette perspective, mais je dois me contenter du peu de réécriture que j'ai pu accomplir. De même, je parle parfois des Juifs, notamment dans mon enquête historique en chapitre 1, où je serais maintenant plus prudent et écrirais Judeans.

Malgré ses modifications et améliorations, cette troisième édition (à l'exception de chapitre 8) reste sensiblement le même que les deux précédents. Les lecteurs qui ont aimé ces deux éditions aimeront, je l'espère, celui-ci aussi bien que les lecteurs qui ont trouvé quelque chose à critiquer dans les éditions précédentes y parviendront sans doute aussi.

PS : Lorsque j'ai écrit le codicille de la préface de la deuxième édition, j'espérais sincèrement que je n'aurais pas besoin de le faire pour la troisième. Mais hélas, l'Église presbytérienne (U.S.A.) continue sur sa lancée anti-israélienne. Il a maintenant (20 juin 2014) voté en faveur de la cession de trois sociétés américaines qui, selon lui, aident l'occupation israélienne de la Cisjordanie. Ce qui rend le vote si troublant, c'est son obsession pour Israël et les péchés d'Israël. C'est une chose de dire qu'Israël n'a pas traité les Palestiniens avec compassion ou sagesse. C'est évidemment vrai. Mais c'en est une autre de condamner Israël seul alors qu'il y a tant de malversations et de mauvais comportements tout autour du Proche-Orient. L'Église presbytérienne (États-Unis) ne menace qu'Israël de désinvestissement, ignorant les torts commis par les dirigeants palestiniens à Gaza et en Cisjordanie, les torts commis contre leur propre peuple ainsi que contre les Israéliens. Le Moyen-Orient est en feu de guerre, de guerre civile, de rébellion et d'oppression. Région. Israël est dans un état de guerre légal avec beaucoup de ses voisins, beaucoup de ses sujets palestiniens soutiennent le Hamas et le Hezbollah, qui ont chacun déclaré, publiquement et sans ambiguïté, qu'ils avaient l'intention de voir Israël détruit. Mais l'Église presbytérienne (U.S.A.), inconsciente de tout cela, critique Israël seul pour ses fautes. Les protestations d'équité et de justice sonnent creux quand Israël est soumis à une norme qu'aucun autre pays de la région n'est tenu et quand tant de mal et de souffrance dans la région sont ignorés. Avec ce vote, l'Église presbytérienne (États-Unis) a choisi de s'aligner sur les ennemis d'Israël.

Je n'ai aucune plainte contre WJK Press. Ma plainte est dirigée uniquement contre l'organisme parent du WJK, l'Église presbytérienne (États-Unis), dont je condamne la politique anti-israélienne.


Contexte historique

Les Maccabées ont libéré la Judée de l'oppression des rois syriens, restauré la liberté religieuse et regagné l'indépendance politique du peuple juif. Pour être convenablement appréciées, ces réalisations doivent être replacées dans le contexte de l'époque.

L'hellénisation de la Palestine. Après le retour de l'exil babylonien en 538 av. c. 200 av. À l'exception du roi séleucide Antiochus iv epiphanes (175 &# x2013 164 av. dans les affaires spirituelles. Antiochus IV tenta cependant d'unifier ses domaines, et notamment la Palestine, en imposant à tous ses sujets la pratique de la religion hellénistique. Cela comprenait le culte de Zeus et d'autres dieux du panthéon grec, ainsi que le roi lui-même en tant que manifestation visible de Zeus (le nom « Epiphane » signifiant « le dieu manifeste »).

Dans ses aspects civils et culturels, l'hellénisme n'était pas nouveau pour les Juifs. L'hellénisation de la Palestine était en cours sous les rois ptolémaïque et séleucide depuis l'ère d'Alexandre. À l'époque d'Antiochus IV, cependant, de graves tensions étaient apparues parmi les Juifs entre les factions libérales, enthousiasmées par la culture hellénistique, et les factions conservatrices, méfiantes envers la culture hellénistique et hostiles à la religion hellénistique. Entre 175 et 174 av. Jason (le frère du grand prêtre légitime Onias III), un chef de file de la faction pro-helléniste parmi les Juifs, a offert à Antiochus IV, en échange de la fonction de grand prêtre, une grosse somme d'argent et une promesse de coopération avec son politique d'hellénisation de la Judée. Ayant été reconnu comme grand prêtre par Antiochus IV, Jason initia aussitôt une politique active d'hellénisation. Il a créé un gymnase à Jérusalem et a encouragé les sports et les modes grecs (1 Mc 1.13 &# x2013 15 2 Mc 4.10 &# x2013 15). Trois ans plus tard, un rival, Ménélas, réussit à surenchérir sur Jason pour le poste de grand prêtre et commença à vendre les vases du Temple. Lorsque le grand prêtre légitime Onias III a protesté, Ménélas l'a fait assassiner (2 Mc 4,23 &# x2013 36). En 169 av. J.-C., avec la connivence de Ménélas, Antiochus IV pilla le Temple. Lorsqu'il devint évident que les Juifs religieux ne se soumettraient pas volontairement à l'hellénisation, Antiochus IV décida de recourir à la force. Une armée syrienne sous Apollonius a pillé et partiellement détruit Jérusalem. Une garnison syrienne est installée en 167 av. dans une citadelle nouvellement construite appelée Akra, située sur la colline à l'ouest du Temple. Antiochus IV a alors commencé une persécution systématique des Juifs visant à détruire la foi juive et à substituer la religion hellénistique à sa place. Les sacrifices réguliers dans le Temple ont été suspendus. Les Juifs n'étaient plus autorisés à observer le sabbat et les fêtes traditionnelles, il est devenu un crime de posséder une copie de la Loi ou de circoncire les enfants juifs. Des autels païens étaient érigés dans tout le pays, et les Juifs qui refusaient de sacrifier de la chair de porc sur ces autels étaient passibles de mort. En décembre 167 av. Une persécution religieuse systématique des Juifs était en plein essor (1 Mc 1,43 &# x2013 67 2 Mc 6,1 &# x2013 11).

L'éclatement des guerres des Maccabées. La réponse des Israélites au programme d'hellénisation forcée d'Antiochus et de suppression de la foi juive était triple. Les enthousiastes de l'hellénisme apostasient. Certains, par peur de la torture et de la mort, obéirent à contrecœur et abandonnèrent la foi de leurs pères. D'autres, cependant, ont défié les persécuteurs et sont morts pour leur foi ou se sont cachés (2 Mc 6,8 – 11).

Pendant ce temps, dans les villes des collines et dans le désert, la résistance couvait, n'attendant qu'une étincelle pour déclencher une rébellion active. Dans la petite ville de Modin, sur les contreforts au nord-ouest de Jérusalem, vers la fin de 167 av. l'étincelle est tombée. Les officiers du roi vinrent à Modin et pressèrent le vieux prêtre Mathathias et ses cinq fils d'être les premiers à offrir des sacrifices sur l'autel païen. Mathathias a refusé avec véhémence, mais alors qu'il parlait encore, un autre Juif s'est approché de l'autel pour sacrifier et abjurer sa foi. Enflammé d'une juste colère, Mathathias tua l'homme sur place et tua les hommes du roi, détruisit l'autel païen, puis s'enfuit dans les collines avec ses fils, où ils furent rejoints par les hasidéens et d'autres qui refusaient d'accepter l'hellénisation. En peu de temps, le noyau d'une armée de guérilla s'était formé. Peu de temps après, ayant confié la direction de la résistance à son troisième fils, Judas Maccabee (1 Mc 1,66), Mathathias mourut.


Critique : À la défense de la Bible

Il serait prudent de dire que le monde devient de plus en plus hostile à une vision biblique du monde. L'influence jadis importante du christianisme a pris le pas sur la culture d'une société post-chrétienne, et ses effets peuvent être observés presque partout. Par souci de modernité, ce changement culturel a largement encouragé une attitude indue de scepticisme envers la Bible. C'est ici que À la défense de la Bible : une apologétique complète de l'autorité des Écritures édité par Steven B. Cowan et Terry L. Wilder fournit au lecteur une réévaluation bien nécessaire des défis actuels auxquels sont confrontées les Écritures sacrées.

Malgré l'assaut d'opinions négatives concernant la Bible, les contributeurs de ce volume restent fermement convaincus de la foi de l'Église dans l'inspiration, l'inerrance et l'autorité de l'Écriture. Cette conviction est énoncée sans vergogne dans l'introduction. À la défense de la Bible est divisé en trois sections principales : (1) Défis philosophiques et méthodologiques, (2) Défis textuels et historiques, et (3) Défis éthiques, scientifiques et théologiques. Chacune de ces sections est stratégiquement pointée sur des défis spécifiques qui ont surgi contre la Bible. Ces défis sont en grande partie de nature variée, mais Cowan et Wilder ont rendu justice au sous-titre dans leur tentative de fournir une excuse complète.

Selon l'intérêt particulier du lecteur, j'ai trouvé que le contenu des chapitres parmi les trois sections principales mentionnées ci-dessus peut varier autant que les défis qu'ils abordent. Par exemple, si vos intérêts sont plus facilement stimulés par les questions philosophiques et méthodologiques, les quatre premiers chapitres seront une mine d'informations utiles. Cependant, si ces questions ne sont pas d'une importance ou d'un intérêt immédiat, quel que soit leur contenu, le lecteur trouvera probablement le traitement satisfaisant mais pas trop utile. Je faisais partie de ce dernier groupe dans les premiers chapitres du livre, bien que le chapitre sur la critique supérieure de Charles L. Quarles ait été de loin l'un des chapitres les plus utiles du livre.

La deuxième section du livre est l'endroit où j'ai trouvé le plus d'avantages. C'est ici que le lecteur est exposé à certains des défis les plus importants de la Bible. Les autres défis abordés dans le livre sont importants, mais largement hors de propos si le texte de la Bible n'est pas viable. C'est aussi là qu'une grande partie du défi moderne d'aujourd'hui est dirigée, et dirigée de manière assez stratégique. L'Ancien Testament et le Nouveau sont tous deux traités en profondeur, et les contributeurs à cette section sont tous des voix qualifiées au milieu du dialogue académique plus large. Le chapitre de Daniel B. Wallace vaut à lui seul l'admission. On pourrait facilement en dire autant des chapitres de Walter C. Kaiser Jr., Paul D. Wegner et Paul W. Barnett, mais le chapitre de Wallace sera remarquable pour quiconque connaît les défis fréquents administrés par Bart D. Ehrman et d'autres.

Les défis abordés dans ce volume ne montrent aucun signe de ralentissement de si tôt. Il est dans le meilleur intérêt des chrétiens de partout à connaître ces défis, à la fois prêts et équipés pour défendre l'espérance qui est en eux. Ainsi, À la défense de la Bible : une apologétique complète de l'autorité des Écritures édité par Steven B. Cowan et Terry L. Wilder est un livre que je ne saurais recommander avec plus d'enthousiasme ! Cela renforcera à la fois votre confiance et encouragera votre foi !

J'ai reçu un exemplaire de critique de ce livre en échange d'une critique honnête. Je n'étais pas obligé d'écrire une critique positive. Les opinions que j'ai exprimées sont les miennes. Je divulgue cela conformément au 16 CFR de la Federal Trade Commission, partie 255 : « Guides concernant l'utilisation des endossements et des témoignages dans la publicité.

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Comme ça:


  • Titre : WJK Hebrew Bible Background Collection (2 vol.)
  • Editeur : Westminster John Knox
  • Volumes : 2
  • Pages : 770
  • Type de ressource : Monographies
  • Sujet : Contexte biblique

Ressources incluses

Avantages de l'édition de logos

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Des Maccabées à la Mishna, troisième édition

  • Auteur : Shaye J.D. Cohen
  • Édition : Troisième
  • Editeur : Westminster John Knox
  • Date de parution : 2014
  • Pages : 318

Il s'agit de la troisième édition de l'ouvrage important et séminal de Shaye J.D. Cohen sur l'histoire et le développement du judaïsme entre 164 avant notre ère et 300 après JC. La synthèse de Cohen sur la religion, la littérature et l'histoire offre un aperçu approfondi de la nature du judaïsme à cette période clé, y compris la relation entre Juifs et Gentils, la fonction de la religion juive dans la communauté plus large et le développement du judaïsme normatif et d'autres sectes juives. . Cohen offre aux étudiants plus que de l'histoire, mais une compréhension du contexte social et culturel du judaïsme tel qu'il s'est développé dans la période de formation du judaïsme rabbinique. Cette nouvelle édition comprend un tout nouveau chapitre sur la séparation des chemins entre juifs et chrétiens au IIe siècle de notre ère. Des Maccabées à la Mishna reste l'introduction la plus claire à l'ère qui a façonné le judaïsme et a fourni le contexte du christianisme primitif.

—Lee Levine, professeur émérite d'histoire et d'archéologie juives, Université hébraïque de Jérusalem

Shaye J.D. Cohen est professeur Nathan Littauer de littérature et de philosophie hébraïques au Département des langues et civilisations du Proche-Orient de l'Université Harvard. L'un des plus grands experts de l'histoire et de la culture juives, il est l'auteur de plusieurs livres, dont Les débuts de la judéité : frontières, variétés, incertitudes et Pourquoi les femmes juives ne sont-elles pas circoncises ? Genre et alliance dans le judaïsme.

Les richesses cachées : un livre de référence pour l'étude comparative de la Bible hébraïque et du Proche-Orient ancien

  • Auteur : Christopher B. Hays
  • Editeur : Westminster John Knox
  • Date de parution : 2014
  • Pages : 452

Cette étude examine la signification historique, culturelle et littéraire de certains des textes les plus importants du Proche-Orient ancien (ANE) qui éclairent la Bible hébraïque. Christopher B. Hays fournit des textes primaires du Proche-Orient ancien avec une comparaison avec la littérature de la Bible hébraïque pour démontrer comment les Écritures d'Israël non seulement s'inspirent de ces contextes anciens, mais les remodèlent également d'une manière unique.

Hays propose une brève introduction aux études comparatives, puis présente des exemples de divers genres littéraires qui mettent en lumière des textes bibliques particuliers. Les textes sur les recueils de lois, les traités, les histoires théologiques, les prophéties, les textes rituels, les oracles, les prières, les hymnes, les lamentations, les édits et les instructions de l'ANE sont comparés à la littérature correspondante dans le Pentateuque, les prophètes et les écrits de la Bible hébraïque. Le livre comprend des résumés et des questions de réflexion pour aider les instructeurs et les étudiants à identifier les points clés pour la comparaison. En considérant le contexte littéraire et historique d'autres littératures, les étudiants repartiront avec une meilleure compréhension de la profondeur historique, littéraire et théologique de la Bible hébraïque.

—Mark S. Smith, Chaire Skirball d'études bibliques et anciennes du Proche-Orient, Université de New York

Christophe B. Hays est le professeur agrégé D. Wilson Moore d'études du Proche-Orient ancien au Fuller Theological Seminary. Il est l'auteur de La mort à l'âge du fer II et au premier Isaïe.


Les presbytériens et moi – Par Shaye J.D. Cohen

Le 20 juin de cette année, l'Église presbytérienne (États-Unis) a voté en faveur du désinvestissement de trois sociétés américaines qui aident (prétendument) l'occupation israélienne de la Cisjordanie. Moi, un juif traditionnel libéral (y a-t-il vraiment une telle chose ?), je condamne le vote presbytérien – tandis que l'occupation israélienne de la Cisjordanie me fait aussi mal.

Ma relation commerciale avec le PCUSA remonte aux années 1980. Wayne Meeks, un éminent professeur d'études chrétiennes primitives à Yale, m'a invité à contribuer un volume à une série sous sa direction éditoriale, La bibliothèque du christianisme primitif, publié par Westminster Press. (Westminster Press a ensuite fusionné avec John Knox Press et a changé son nom en Westminster John Knox Press, ou WJK.) À l'époque, j'étais un jeune et relativement inconnu professeur d'histoire juive au Jewish Theological Seminary de New York. Wayne voulait un livre du genre « origine juive du Nouveau Testament », mais j'ai fini par écrire un livre du genre « premier plan juif du Nouveau Testament ». Intitulé Des Maccabées à la Mishna, il a été publié par Westminster Press en 1987 et est resté imprimé depuis. Une deuxième édition a été publiée en 2006, et une troisième édition est prévue pour cet automne. En 1987, je savais que Westminster Press était un éditeur chrétien mais je n'ai pas prêté beaucoup d'attention à son pedigree précis. Il s'avère que c'était et qu'il s'agit de la branche éditoriale du PCUSA. (PCUSA est une dénomination chrétienne protestante libérale principale, ses membres majoritairement blancs ont diminué ces dernières années et comptent maintenant environ 1,75 million. Il ne faut pas la confondre avec d'autres dénominations presbytériennes, y compris l'Église presbytérienne plus conservatrice en Amérique, ou PCA.)

Quand j'ai révisé Des Maccabées à la Mishna pour sa deuxième édition en 2006, j'ai joint à la préface le paragraphe suivant :

La première édition de ce livre a été publiée par Westminster Press en 1987 dans la série Library of Early Christianity, éditée par Wayne Meeks. J'étais alors ravi d'être associé à une maison d'édition presbytérienne. C'est l'une des bénédictions de l'Amérique qu'un éditeur presbytérien commande à un Juif d'écrire un livre sur le judaïsme primitif pour une série destinée aux étudiants du Nouveau Testament. Cela ne s'est jamais produit dans le vieux pays. Dix-huit ans plus tard, je suis reconnaissant à Westminster John Knox Press pour la publication de cette deuxième édition et je reste reconnaissant à la presse pour sa courtoisie envers moi au fil des ans. Cependant, je ne suis plus heureux d'être associé à l'Église presbytérienne (États-Unis), l'organe parent du WJK, car je suis profondément peiné par le récent virage anti-israélien de sa politique. Le fait que WJK soit éditorialement et fiscalement indépendant de l'Église presbytérienne (USA) offre une petite consolation en publiant ce livre avec WJK, je m'associe forcément à l'Église presbytérienne (USA), une organisation dont je condamne les politiques anti-israéliennes et je me méfie .

Qu'est-ce qui m'a mis si en colère ? Lors de son assemblée générale en 2003, le PCUSA a adopté une longue résolution appelant Israël à « mettre fin à l'occupation maintenant ». La résolution a fait quelques tentatives timides pour montrer l'équilibre et l'impartialité, mais le ton général était incontestablement anti-israélien. La déclaration présente le sionisme comme faisant partie intégrante du colonialisme européen au Proche-Orient et dénonce l'intransigeance et l'expansionnisme israéliens. Il a soit omis soit minimisé les péchés des Arabes (par exemple, l'invasion de l'État d'Israël en 1948) et des Palestiniens (par exemple, les attaques répétées contre les civils israéliens). Le PCUSA a décrit Israël comme la source du problème et a exigé qu'Israël soit la source de la solution. C'est l'essentiel de la résolution de 2003.

Le vote de 2014 s'appuie sur cette résolution de 2003, mais lui donne du mordant en obligeant l'Église à se désengager de trois sociétés qui permettent (prétendument) à Israël de maintenir son occupation de la Cisjordanie. La nouvelle résolution adoucit le coup en incorporant dans son langage une partie du texte d'une résolution pro-israélienne qui avait été présentée, à savoir que l'Église soutient le droit d'Israël à exister à l'intérieur de frontières internationalement reconnues, que l'Église soutient un state solution, that the Church calls upon all parties to desist from violence, that the Church loves the Jews, etc. Softened or not, this resolution was no less anti-Israel than was the previous one. In response, the preface to the third edition of From the Maccabees to the Mishnah, scheduled for publication in autumn of this year, will contain the following paragraph:

When I wrote the codicil to the preface of the second edition, I earnestly hoped that I would not need to do so for the third. But alas, the Presbyterian Church (U.S.A.) continues on its anti-Israel course. It has now (20 June 2014) voted to divest from three American companies that it claims are aiding the Israeli occupation of the West Bank. What makes the vote so disturbing is its obsession with Israel and Israel’s sins. It is one thing to say that Israel has not treated the Palestinians compassionately or wisely. This is obviously true. But it is quite another to condemn Israel alone when there is so much malfeasance and evil behavior all around the Near East. The Presbyterian Church (U.S.A.) threatens only Israel with divestment, ignoring the wrongs committed by the Palestinian leadership in Gaza and the West Bank, wrongs committed against their own people as well as against Israelis. The Middle East is ablaze with war, civil war, rebellion, and oppression human rights are abused aplenty in Egypt, Syria, Iraq, and Iran, just to mention four egregious examples in fact the concept of “human rights” is all but unknown in the region. Israel is in a legal state of war with many of its neighbors many of its Palestinian subjects support Hamas and Hezbollah, which have each declared, publicly and unambiguously, that they intend to see Israel destroyed. But the Presbyterian Church (U.S.A.), oblivious to all this, criticizes Israel alone for its faults. Protestations of fairness and justice ring hollow when Israel is held to a standard that no other country in the region is held to, and when so much evil and suffering in the region are ignored. With this vote the Presbyterian Church (U.S.A.) has chosen to align itself with Israel’s enemies. I have no complaint against WJK Press. My complaint is directed solely against WJK’s parent body, the Presbyterian Church (U.S.A.), whose anti-Israel policies I condemn.

I’ll give WJK credit for one thing — neither last time nor this has anyone from the staff tried to convince me to remove or tone down my critique of the Presbyterian Church (U.S.A.).

Detail of Shaye J.D. Cohen, From the Maccabees to the Mishna, 2nd ed., Westminster John Knox, 2006.

But now, if truth be told, the handwringing begins. I deplore the Presbyterians’ monomaniacal focus on Israel and its sins, but I confess that I agree with them — in part. Israel has given the Palestinians precious little incentive to want to accept the Jewish state. I am fully aware that the Palestinians too have given the Israelis precious little incentive to want to accept a Palestinian state. Yet every Arab house destroyed by the IDF, every olive tree uprooted, every village divided in two by the separation barrier or cut off from its neighbors by road blocks — each of these is for me as a Jew a source of angst and embarrassment. These acts are wrong morally and they are foolish politically — they do not aid Israel’s cause in the world. Every time Benjamin Netanyahu or one of his minions announces the construction or expansion of a Jewish settlement on the West Bank or in east Jerusalem, I cringe in disbelief. He just doesn’t get it. He does not realize what a public relations disaster he is committing: he is showing the world, voluntarily, without compulsion or necessity, that the Palestinians are right when they accuse Israel of boundless expansionism. This is also a moral disaster: is Israel prepared to allow the Palestinians to live normal lives? Is it, or is it not, prepared to recognize that the Palestinians too — I emphasize, too — have the right to live in that land? Israel says it does, but its actions belie her words. The Presbyterians do have a point … Israel has sinned.

I can condemn specific Israeli actions but I cannot condemn Israel as a country because as a Jew Israel is mine even though I do not live there. I visit there regularly, I have many friends there, I know the bus routes of Jerusalem far better than I know the bus routes of Boston (where I live), but my life is not their life. Israel is surrounded by enemies. Terrorism is not the paranoid fantasy of right-wingers: in Israel it is real. The stakes are so high, the potential consequences of miscalculation so catastrophic that I understand the mindset of many Israelis. Block out the Palestinians from view and live. Every day that Israelis live something approximating a normal life is a victory. What will be tomorrow, ten years from now, fifty years from now, who knows?

I oppose divestment, even the modest divestment promoted by the PCUSA. Those who crafted the Presbyterian Church resolution — having been tutored by activists from the Jewish Voice for Peace — carefully state that they do not advocate divestment from Israel tout court: “This action on divestment is not to be construed or represented by any organization of the Presbyterian Church (U.S.A.) as divestment from the State of Israel, or an alignment with or endorsement of the global BDS (Boycott, Divest and Sanctions) movement.” It would be uncharitable of me to question the sincerity of either of these fine organizations but, charitable or no, I can lament their naiveté. They think that a distinction can be drawn between divestment from companies that aid the Israeli occupation of the West Bank and divestment from companies that aid (or simply work in) Israel in general. I disagree this is a distinction without a difference. Certainly the media are incapable of making this distinction, and as soon as people hear the words “divestment” and “occupation” joined together they assume that Israel is the target, plain and simple. Israel’s enemies make no distinction between one kind of divestment and another. They applaud equally any and all boycotts of, divestments from, and sanctions of Israel. Any condemnation of Israel is fine with them. For Israel’s enemies the occupied territories include not just east Jerusalem, Jenin, and Ramallah, but also west Jerusalem, Jaffa, and Ra’anana, so presumably any company doing any business anywhere with Israel is, or will be, a target for divestment.

Indeed, the logic of the Presbyterian resolution leads inexorably to total divestment from Israel, because it leads inexorably to the delegitimation of Israel itself. According to the resolutions of both 2003 and 2014, Israel is primarily to blame for the ongoing crisis. This thesis is spelled out in detail in a pamphlet “Zionism Unsettled” produced under the aegis of the PCUSA and offered for sale on its website until a few days ago when it was removed. (The text of the pamphlet can be readily found online.) This pamphlet resurrects the “Zionism is racism” canard, depicts Zionism as a branch of European colonialism, and understands Zionism to be the implementation of “Old Testament” theology (which, from a Christian perspective, is obviously a bad thing.) True, the Presbyterian Church did say, while “Zionism Unsettled” was still on its website, that the pamphlet does not represent the view of the PCUSA the website explained that “Zionism Unsettled” was a report à the Church, but was not de ou par the Church. Once again, a very fine distinction. When the Presbyterian Church realized that this distinction could not be maintained it pulled the pamphlet. It is easy to predict that in two years’ time at its next convention, unless there is dramatic progress towards peace in the Arab-Israeli conflict, the PCUSA will condemn Israel again, broaden divestment from Israel, and perhaps even endorse a one-state solution. The rhetorical justification for these moves is already in place.

So I harshly condemn the PCUSA for its targeting of Israel, for its anti-Israel rhetoric, and for adopting a course that, barring the unforeseen, will culminate in an out and out delegitimation of Israel and divestment from it. But I also acknowledge — I who am a liberal traditional Jew, a lover and supporter of Israel, a member of a modern Orthodox synagogue in which we pray every week for the welfare of the State of Israel and its soldiers — that Israel has behaved foolishly and brutally in its treatment of the Palestinians of the West Bank and east Jerusalem. (And of course I recognize that the Palestinians have behaved poorly in their not very neighborly relations with Israel.) I condemn the vote of the PCUSA. I will not agree with anyone who delegitimates Israel or questions its right to exist, but I confess that the actions of Israel that arouse the ire of the PCUSA cause me dismay and anguish.

I write these words in the aftermath of several gruesome murders in Israel. It is hard to say which is more horrible — the murder of three innocent Israeli yeshiva students by (one assumes) Palestinian extremists or the murder of an innocent Arab teenager by Israeli extremists. The extremists on both sides seem to be on the ascendant. Hamas is shooting rockets into Israel and Israel is conducting air strikes on Gaza and has begun a major ground assault. In this environment, the actions of the PCUSA in June 2014 pale in significance: who cares about divestment from three American companies when Israelis and Palestinians are killing each other? Let us all hope that this spate of violence will blow over sooner rather than later. At some point it will stop — and then what? We will be back where we were a few weeks ago before the murders. Israel’s occupation of the West Bank will continue as before, if not become worse. Exactly how will that help Israel get to what should be her goal: finding a modus vivendi with the Palestinians? I denounce the PCUSA for unfairly condeming Israel, but I am not blind to Israel’s failings. I desperately hope that Israeli leaders will begin to act in a way that demonstrates that they are prepared to accept the inevitable: the Palestinians, no less than the Israelis, are there to stay.


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