La première grève du travail de l'histoire

La première grève du travail de l'histoire

La valeur culturelle la plus importante dans l'Egypte ancienne était l'harmonie ; connu des Égyptiens comme maat. Maât était le concept d'équilibre universel, communautaire et personnel qui permettait au monde de fonctionner comme il se doit selon la volonté des dieux. Tout au long de la majeure partie de l'histoire de l'Égypte, cette croyance a bien servi la culture. Le premier devoir du roi était de faire respecter maat et maintenir l'équilibre entre le peuple et ses dieux. Ce faisant, il devait s'assurer que tous ceux en dessous de lui étaient bien soignés, que les frontières étaient sécurisées et que les rites et les rituels étaient accomplis selon la tradition acceptée. Toutes ces considérations prévoyaient le bien du peuple et de la terre car le mandat du roi signifiait que chacun avait un travail et connaissait sa place dans la hiérarchie de la société.

A certaines époques, cependant, le roi avait du mal à maintenir cette harmonie en raison de la pression des circonstances et du manque de ressources. Cette situation est clairement apparente vers la fin de chacune des trois périodes connues sous le nom de « royaumes » et parfois pendant, mais un incident particulièrement intéressant pendant le Nouvel Empire (c. 1570-c.1069 avant notre ère) se démarque parce qu'il s'est produit avant le déclin réel. du pouvoir du Nouvel Empire et, selon certains chercheurs, marque le début de la fin : la première grève du travail dans l'histoire enregistrée.

Fond

Ramsès III (1186-1155 avant notre ère) est considéré comme le dernier bon pharaon du Nouvel Empire. Il a défendu les frontières de l'Égypte, a navigué dans l'incertitude de l'évolution des relations avec les puissances étrangères et a fait restaurer et rénover les temples et les monuments du pays. Il voulait qu'on se souvienne de lui de la même manière que Ramsès II (1279-1213 avant notre ère) l'avait été - en tant que grand roi et père de son peuple - et au début de son règne, il y réussit. Cependant, l'Égypte n'était pas la puissance suprême qu'elle avait été sous Ramsès II, et le pays sur lequel Ramsès III régnait avait subi une perte de statut avec la diminution des ressources provenant du tribut et du commerce.

En 1178 avant notre ère, la confédération connue sous le nom des peuples de la mer a organisé une invasion massive de l'Égypte, ce qui a encore mis à rude épreuve les ressources du pays. Les peuples de la mer avaient déjà tenté de conquérir l'Égypte à deux reprises, sous les règnes de Ramsès II et de son successeur immédiat Merenptah (1213-1203 avant notre ère). Ces deux rois les avaient vaincus avec succès, mais l'armée avançant sur Ramsès III était beaucoup plus nombreuse et ses ressources moindres.

Pourtant, il monta une forte défense du pays, fortifiant des forteresses le long des frontières et dans tout l'intérieur et lançant sa marine contre les navires envahisseurs. Il initia une conscription nationale de chaque district du pays pour renforcer l'armée et conféra avec ses généraux sur la meilleure façon de vaincre l'ennemi en mer : en les rapprochant suffisamment du rivage à l'embouchure du Nil pour qu'ils soient à l'intérieur gamme d'archers égyptiens mais en les gardant suffisamment éloignés pour empêcher un atterrissage.

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Son plan a fonctionné et les peuples de la mer ont été vaincus dans la bataille navale, beaucoup d'entre eux ont été massacrés sous la grêle de flèches du rivage ou se sont noyés lorsque leurs navires ont chaviré, mais les pertes égyptiennes dans l'engagement terrestre semblent avoir été assez élevées. Les inscriptions de Ramsès III concernant l'événement se concentrent uniquement sur la brillante victoire navale à l'embouchure du Nil et sont muettes sur la bataille terrestre. Il y a peut-être eu beaucoup plus de vies égyptiennes perdues que les documents officiels ne voulaient l'admettre, ce qui a entraîné une perte de main-d'œuvre dans les fermes du pays et une récolte plus maigre, moins de marchands pour échanger des marchandises et une perte de ceux qui exerçaient d'autres professions qui maintenaient le économie forte.

Ramsès III avait remporté une victoire étonnante, cependant, à égalité avec les rapports du triomphe de Ramsès II à Kadesh en 1274 avant notre ère. Il y a donné suite, conformément au principe de maat, en réaménageant les temples et monuments du pays à travers un grand tour du sud au nord. Pendant ce temps, il supervisait les ajustements fiscaux, s'assurait que les fonctionnaires accomplissaient leur travail avec compétence et corrigeait l'accomplissement des rituels qui n'étaient pas conformes à la tradition. Dans tout cela, le pharaon tentait d'élever l'Égypte au statut qu'elle avait connu à l'apogée du Nouvel Empire, mais même lui devait savoir que ce n'était pas suffisant. Le coût de l'entourage du roi lors de sa tournée en Égypte aurait été une dépense incroyable et aurait pesé sur un trésor déjà tendu et les améliorations et rénovations qu'il a commandées ont imposé encore plus de ressources.

Le problème était triple : une perte de main-d'œuvre due aux victimes de la guerre et les dépenses nécessaires pour repousser les peuples de la mer, des fonctionnaires corrompus et de mauvaises récoltes.

Il a donc ordonné un certain nombre d'expéditions vers des terres étrangères dans le commerce et la conquête militaire, qui ont toutes été couronnées de succès. Son plus grand exploit à cet égard fut l'expédition de deux mois au Pays de Pount - un pays riche en ressources qui n'avait pas été visité par les Égyptiens depuis l'époque d'Hatchepsout (1479-1458 avant notre ère). Ces efforts auraient dû reconstituer la trésorerie mais, d'une manière ou d'une autre, ne l'ont pas fait. Les chercheurs proposent des théories différentes sur les raisons de cela, mais la plupart s'accordent à dire que le problème central était triple : une perte de main-d'œuvre due aux victimes de la guerre et les dépenses incroyables pour repousser les peuples de la mer, des fonctionnaires corrompus qui ont détourné des ressources vers leurs propres comptes, et mauvaises récoltes en raison des conditions météorologiques.

La grève

Pendant plus de 20 ans, Ramsès III a fait de son mieux pour le peuple et, alors qu'il approchait de sa 30e année, des plans ont été mis en place pour un grand festival jubilaire en son honneur. L'égyptologue Toby Wilkinson note :

La cour attendait maintenant avec impatience les trente ans du roi, déterminée à organiser une célébration digne d'un monarque si glorieux. Il n'y aurait pas de lésine, pas de coins coupés. Seules les cérémonies les plus somptueuses feraient l'affaire. C'était une décision fatidique. Sous le faste et les circonstances, l'État égyptien avait été sérieusement affaibli par ses efforts. Les pertes militaires de 1178 étaient encore vivement ressenties. Le commerce extérieur avec le Proche-Orient ne s'était jamais complètement remis de l'orgie de destruction des peuples de la mer. Les coffres des temples étaient peut-être pleins de cuivre et de myrrhe, mais leurs réserves de céréales - la base de l'économie égyptienne - étaient gravement épuisées. Dans un tel contexte, les préparatifs du jubilé s'avéreraient une sérieuse ponction sur les ressources. (334)

Les troubles ont commencé en 1159 avant notre ère, trois ans avant le festival, lorsque les salaires mensuels des constructeurs de tombeaux et artisans de Set-Ma'at (« Le lieu de vérité », mieux connu sous le nom de Deir el-Médineh) sont arrivés près d'un mois. en retard. Le scribe Amennakht, qui semble aussi avoir servi comme une sorte de délégué syndical, négociait avec les fonctionnaires locaux pour la distribution de céréales aux ouvriers, mais ce n'était qu'une solution temporaire à un problème immédiat ; la cause sous-jacente du défaut de paiement n'a jamais été abordée.

Au lieu d'examiner ce qui n'allait pas et d'essayer d'empêcher que cela ne se reproduise, les responsables se sont consacrés à la préparation du grand festival. Le paiement aux travailleurs de Deir el-Medina était de nouveau en retard, puis de nouveau en retard jusqu'à ce que, comme l'écrit Wilkinson, « le système de paiement des travailleurs de la nécropole s'effondre complètement, provoquant les premières grèves enregistrées dans l'histoire » (335). Les travailleurs avaient attendu 18 jours après leur salaire et ont refusé d'attendre plus longtemps. Ils déposèrent leurs outils et marchèrent vers la ville en criant « Nous avons faim ! Ils ont d'abord manifesté au temple funéraire de Ramsès III, puis ont organisé un sit-in près du temple de Thoutmosis III.

Les fonctionnaires ont commandé des pâtisseries livrées aux grévistes et espéraient qu'ils seraient satisfaits et rentreraient chez eux.

Les responsables locaux n'avaient aucune idée de la manière de gérer la situation ; rien de tel ne s'était jamais produit dans l'histoire du pays. Maât s'appliquait à tout le monde, du roi au paysan, et chacun devait reconnaître sa place dans le schéma de l'univers et agir en conséquence. Les travailleurs se soulevaient et réclamaient leur salaire était tout simplement impossible parce que cela violait le principe de maat. Ne sachant pas comment régler le problème, les responsables ont commandé des pâtisseries livrées aux grévistes et ont espéré qu'ils seraient satisfaits et rentreraient chez eux.

Les pâtisseries ne suffisaient pas, cependant, et le lendemain, les hommes s'emparèrent de la porte sud du Ramesseum, l'entrepôt central de céréales à Thèbes. Certains ont fait irruption dans les pièces intérieures pour exiger leur solde et les fonctionnaires du temple ont appelé le chef de la police, un homme nommé Montumes. Montumes a dit aux grévistes de quitter le temple et de retourner à leur travail mais ils ont refusé. Impuissant, Montumes s'est retiré et a laissé le problème aux fonctionnaires pour résoudre. L'arriéré de salaire a finalement été remis après des négociations entre les prêtres-officiels et les grévistes, mais à peine les hommes étaient-ils retournés dans leur village qu'ils ont découvert que leur prochain paiement n'arriverait pas.

De nouveau les ouvriers se mettent en grève, cette fois prenant le relais et bloquant tout accès à la Vallée des Rois. La signification de cet acte était qu'aucun prêtre ou membre de la famille du défunt ne pouvait entrer avec des offrandes de nourriture et de boisson pour les morts et cela était considéré comme une grave offense à la mémoire de ceux qui étaient passés dans l'au-delà. Lorsque des fonctionnaires sont apparus avec des gardes armés et ont menacé de retirer les hommes de force, un attaquant a répondu qu'il endommagerait les tombes royales avant qu'ils ne puissent se déplacer contre lui et les deux parties se sont retrouvées dans l'impasse.

Le gouvernement local, cependant, ne comprenait toujours pas comment gérer le problème. C'était leur responsabilité de maintenir l'ordre et, surtout à l'approche du jubilé, de maintenir la paix et de défendre la dignité de pharaon. Ils ne pouvaient pas envoyer un message officiel à la capitale que les travailleurs de Thèbes refusaient de faire leur travail ou qu'ils risquaient d'être exécutés pour avoir manqué à leur devoir ; donc ils n'ont rien fait. Conformément aux traditions de la culture, ils auraient dû envoyer un message au vizir qui aurait alors examiné et corrigé le problème. Le vizir est en fait venu à Thèbes à peu près à cette époque afin de collecter des statues pour la célébration du jubilé, mais rien n'indique qu'il ait été informé des grévistes.

Le jubilé de 1156 av. Le problème n'a cependant pas disparu et les travailleurs ont poursuivi leurs grèves et leur lutte pour un salaire équitable au cours des mois suivants. Enfin, une sorte de résolution semble avoir été atteinte par laquelle les fonctionnaires pouvaient effectuer les paiements aux ouvriers à temps, mais la dynamique de la relation entre les fonctionnaires du temple et les ouvriers avait changé - tout comme l'application pratique du concept de maat – et ceux-ci ne reviendraient plus jamais vraiment à leurs anciennes compréhensions. Maât était la responsabilité du pharaon de surveiller et d'entretenir, pas les travailleurs; et pourtant les hommes de Deir el-Médineh avaient pris sur eux de corriger ce qu'ils considéraient comme une brèche dans la politique qui aidait à maintenir l'harmonie et l'équilibre essentiels. Le peuple avait été contraint d'assumer les responsabilités du roi.

Importance

Les grèves des ouvriers des tombes et des artisans étaient particulièrement influentes parce que ces hommes étaient parmi les mieux payés et les plus respectés du pays. S'ils pouvaient être traités aussi mal, selon le raisonnement, alors les autres devraient s'attendre à encore pire. L'influence des grèves était aussi si grande parce que ces travailleurs avaient le plus à perdre, étaient tous très conscients du principe de maat et leur devoir envers elle, et pourtant ont choisi de s'élever contre une pratique gouvernementale qu'ils considéraient comme injuste. Ce qui a commencé comme une plainte pour retard de salaire s'est transformé en une action de protestation contre la corruption et l'injustice. Vers la fin de leurs grèves, les travailleurs ne scandaient plus leur faim mais le problème plus vaste :

Nous avons fait grève non pas par faim mais parce que nous avons une grave accusation à porter : de mauvaises choses ont été faites dans ce lieu de Pharaon. (Wilkinson, 337)

Le succès des grèves des ouvriers des tombes/artisans a inspiré d'autres à faire de même. Tout comme les archives officielles de la bataille avec les peuples de la mer n'ont jamais enregistré les pertes égyptiennes dans la bataille terrestre, elles n'enregistrent aucune mention des frappes. L'enregistrement de la frappe provient d'un rouleau de papyrus découvert à Deir el-Médineh et très probablement écrit par le scribe Amennakht. Le précédent des travailleurs quittant leur emploi a été créé par ces événements et, bien qu'il n'y ait aucun rapport officiel existant d'autres événements similaires, les travailleurs ont maintenant compris qu'ils avaient plus de pouvoir qu'on ne le pensait auparavant. Les grèves sont mentionnées dans la dernière partie du Nouvel Empire et de la fin de la période et il ne fait aucun doute que la pratique a commencé avec les ouvriers de Deir el-Medina à l'époque de Ramsès III.


Histoire du travail : la première grève d'usine

L'installation de Ian G. Cozzen énonce « Autonomía », mais seulement lorsqu'elle est vue depuis un coin de l'historique Slater Mill. (Avec l'aimable autorisation de Ian G. Cozzens)

En mai 1824, 102 ouvrières de Pawtucket, Rhode Island, quittèrent leurs métiers à tisser après que les propriétaires du moulin eurent annoncé une baisse de salaire. Les travailleurs ont voté pour refuser de revenir jusqu'à ce que leurs anciens salaires soient rétablis. Ensuite, ils se sont unis à d'autres ouvriers d'usine - des enfants et quelques groupes d'hommes - ainsi qu'à des agriculteurs et artisans locaux qui ont rejoint la cause. Bientôt, les travailleurs de presque chacune des huit usines du village se sont mis en grève, bloquant physiquement les portes afin que personne d'autre ne puisse entrer. Pendant une semaine, le village a sombré dans le chaos. Les ouvriers et les agriculteurs ont défilé en masse vers les maisons des propriétaires de moulins, lançant des pierres et des insultes. C'était la première grève d'usine aux États-Unis et la première grève de toute nature impliquant des femmes.

Le moulin Slater, qui employait certains des grévistes, est maintenant un monument national et un musée, et une nouvelle exposition hybride art/histoire là-bas —La mère de toutes les grèves : la participation des ouvriers du textile en 1824- se concentre sur cette grève d'une semaine.

Construite en 1793, Slater Mill fut la première usine textile des États-Unis. Au cours des décennies suivantes, des dizaines d'autres usines ont été construites à Pawtucket, et la ville a joué un rôle clé dans la maturation du capitalisme industriel américain. L'usine a institué des systèmes innovants pour contrôler les travailleurs : un temps d'usine très réglementé (où les heures de travail étaient comptées à la minute près), des cloches d'usine et un magasin d'entreprise.

La cause immédiate de la « participation », comme on appelait alors la grève, était une décision des propriétaires de l'usine de Pawtucket de réduire les salaires des ouvrières de l'usine de 25% et de prolonger la journée de travail d'une heure pour tous les travailleurs. Mais le ressentiment des propriétaires de moulins s'était accumulé depuis des années, non seulement parmi les ouvriers du moulin, mais aussi parmi les autres habitants de la ville. Avant même la construction du premier moulin, les habitants de Pawtucket ont tenté de saboter la construction des barrages qui alimenteraient les usines. Ils se méfiaient des riches étrangers qui achetaient d'énormes parcelles de terre et modifiaient massivement le paysage. La tension monte au cours de la décennie suivante, alors que les propriétaires de moulins demandent aux contribuables de financer des projets locaux qui profitent principalement aux moulins.

Les femmes ont rejoint la main-d'œuvre des usines de Pawtucket au début des années 1820 avec l'introduction du métier à tisser mécanique, qui a permis aux fabricants de tisser des tissus finis à la machine. Auparavant, les jeunes enfants étaient les principaux opérateurs de l'usine, mais ces nouvelles machines nécessitaient une main-d'œuvre plus âgée et plus qualifiée. Ce que les patrons n'avaient pas prévu, c'est que les travailleuses ne pouvaient pas être aussi facilement contrôlées que les enfants. Ils s'unissent rapidement pour prendre la direction directement et collectivement. Choqués par l'affichage d'une action collective sans précédent, les propriétaires de l'usine ont cédé en un peu plus d'une semaine, atteignant vraisemblablement un compromis qui a ramené les salaires au moins à ce qu'ils étaient, bien que les détails exacts de l'arrangement soient inconnus.

Au cours des décennies suivantes, les grèves de Pawtucket ont inspiré des actions syndicales militantes similaires dans toute la Nouvelle-Angleterre, crescendo dans une crise de gouvernance stimulée par un soulèvement à l'échelle de l'État connu sous le nom de Dorr Rebellion, au cours duquel des milliers de Rhode Islanders ont voté en faveur d'une nouvelle constitution qui a étendu le suffrage. et a créé un gouvernement fantôme de courte durée qui a contesté la légitimité de l'État permanent.

L'exposition de Slater Mill raconte l'histoire de la grève et de ses conséquences, qui comprenait une répression féroce de la part des propriétaires de moulins, qui ont introduit des styles de gestion encore plus draconiens, créé des services de police et encouragé les sociétés de religion et de tempérance comme moyen de renforcer la " machinerie morale » des villes de moulin. Mais l'exposition adopte également une vision à long terme, en utilisant des travaux conceptuels pour explorer le bilan psychologique des mesures de contrôle de la main-d'œuvre développées au cours de cette période et pour retracer leur héritage jusqu'à nos jours. Aux côtés des artefacts historiques se trouvent des interprétations artistiques contemporaines du matériau, telles que l'ensemble de lettres roses massives de Ian G. Cozzen décalées dans toute l'usine, qui épellent le mot « Autonomía » uniquement lorsqu'elles sont vues d'un coin particulier de la pièce, perturbant ainsi le fonctionnement de l'usine. régime de discipline. « The Selvage » de Kristina Brown est une œuvre multimédia représentant des travailleuses prises au piège de la rigidité du temps et des horaires de l'usine. « Il est illégal de se suicider » de Chelsea Carl relie la grève de 1824 au présent, en s'appuyant sur un texte pour relier l'aménagement de l'usine aux problèmes de justice sociale modernes.

Dans le Rhode Island aujourd'hui, les travailleuses sont toujours à l'avant-garde du mouvement syndical parce qu'elles sont toujours les travailleuses les plus exploitées. Les femmes de ménage de l'hôtel Providence, qui sont presque entièrement des femmes – dont beaucoup vivent dans un Pawtucket plus abordable – mènent un effort pour augmenter leur salaire à 15 $ l'heure. L'exposition rappelle qu'il y a 190 ans, un petit groupe d'ouvriers pouvait diriger un village entier pour défier la volonté de la classe dirigeante.

Joey L DeFrancesco est un organisateur, artiste et musicien basé à Providence, RI. Il est développeur de programmes et interprète au musée Slater Mill. Il a récemment créé le programme d'histoire du travail du musée et a organisé l'exposition La mère de toutes les grèves : la participation des ouvriers du textile en 1824 .

David Segalest directeur exécutif de Demand Progress et chercheur invité au Yale Information Society Project. Il est un ancien représentant de l'État du Rhode Island et un ancien membre du conseil municipal de Providence.


Comment une grève sanglante des cheminots a ouvert la voie à la première fête du travail

J'ai un peu plus d'un jour de congé pour faire du shopping maintenant, mais lorsque la fête du Travail a été observée pour la première fois, ce n'était que du plaisir et des soldes de rentrée. Son passage comme jour férié fédéral, en 1894, était une sorte d'offre de paix du président Grover Cleveland pour le meurtre d'une douzaine ou plus de cheminots en grève.

La grève a commencé par des troubles dans la ville de l'Illinois fondée par George Pullman, créateur du wagon-lit de chemin de fer. La ville, juste à l'extérieur de Chicago, avait été construite comme une maison utopique pour les travailleurs de Pullman, mais l'utopie a été conçue pour servir Pullman avant tout, selon PBS. &ldquoSes résidents travaillaient tous pour la société Pullman&rdquo,&rdquo les notes PBS, &ldquoleurs chèques de paie tirés de la banque Pullman, et leur loyer, fixé par Pullman, déduit automatiquement de leurs chèques de paie hebdomadaires.&rdquo

De 1880 à 1893, tout semblait aller pour le mieux à Pullman (la ville), jusqu'à ce qu'une dépression économique pousse Pullman (l'homme) à réduire les salaires de ses employés, même si leurs loyers sont restés les mêmes. Les ouvriers sont sortis. En solidarité, les membres de l'American Railway Union (fondée, par TIME, par &ldquofiery Socialist Eugene Debs&rdquo) ont pris la cause, et ses 150 000 membres ont refusé de travailler sur des trains transportant des voitures Pullman, provoquant un cauchemar de transport à l'échelle nationale.

C'était, selon L'Atlantique, L'Amérique est la première véritable grève nationale et une étape importante pour le mouvement syndical. Mais ça s'est bien terminé, pour tout le monde. Le président Cleveland, sous la pression de l'industrie ferroviaire et du service postal américain, dont les trains de courrier s'étaient arrêtés, a déclaré la grève un crime fédéral et a envoyé des troupes pour la briser. David Ray Papke, l'auteur de L'affaire Pullman, décrit les émeutes et les incendies criminels qui ont suivi, et a été supprimée alors que le nombre de morts varie selon la source, TIME l'a appelé "l'une des grèves les plus sanglantes de l'histoire des États-Unis".

Alors que la grève a pris fin brutalement et que les employés de Pullman ont promis de ne plus jamais se syndiquer, la popularité de Cleveland a souffert, en particulier parmi le noyau du mouvement ouvrier. Faire de la fête du Travail une fête nationale était la tentative du président de l'année électorale d'avoir un rameau d'olivier, selon PBS, bien qu'il n'ait pas réussi à lui gagner un autre mandat.

Au fil du temps, cependant, alors que les tensions se sont apaisées entre les syndicats et l'establishment, les vacances ont eu moins à voir avec les dirigeants syndicaux qu'avec les chiffres de la vente au détail.

&ldquo[B] si cette journée honore encore l'ouvrier américain,&rdquo TIME a noté en 1962,&ldquoit a évolué au fil des ans pour devenir une date beaucoup plus importante dans la vie du consommateur américain. Aucune division saisonnière ne sépare si nettement les modes de vie et d'achat des hommes, des femmes et des enfants à travers le pays.&rdquo

Dans sa rafle de 1962, TIME résumait les implications de la fête du Travail en termes commerciaux et non historiques : les consommateurs américains passent du gin au whisky, s'approvisionnent en ampoules électriques et investissent dans de nouveaux tapis et meubles. Les vêtements blancs, bien sûr, disparaissent des étagères des magasins & mdash et même les accessoires blancs se vendent & ldquoat les taux de vente au feu. & rdquo

Dans les supermarchés au début des années 80, la fête du Travail a également annoncé une augmentation des ventes de viande à ragoût et une baisse de la charcuterie et des hot-dogs. TIME a déploré: &ldquo&hellipdown va à la petite saucisse de Francfort après la fête du Travail First National Stores, une chaîne de supermarchés de la Nouvelle-Angleterre, de New York et du New Jersey, vend 50 % de saucisses de Francfort en moins et 65 % de rouleaux de hot-dog en moins.&rdquo

Lisez l'histoire complète de 1962, ici dans les archives TIME: La grande fracture


Contenu

John Smith a d'abord rencontré et a été impressionné par les talents des artisans polonais lorsqu'il a voyagé à travers la Pologne en 1602, [4] fuyant les Turcs qui l'avaient emprisonné. Le Commonwealth polono-lituanien était alors le plus grand royaume d'Europe, [5] couvrant le territoire actuel de la Pologne, de la Lituanie, de la Lettonie, de l'Estonie, de la Biélorussie, de l'Ukraine, de la Moldavie et de certaines parties de la Russie. [6]

Au début de l'histoire de Jamestown, Smith et la Virginia Company ont commencé à recruter des travailleurs d'Europe continentale pour venir dans leur nouvelle colonie. [4] Le premier de ces travailleurs étrangers est venu avec le deuxième groupe de colons qui sont arrivés dans la colonie en 1608. [1] Les récits historiques contemporains font référence à ce premier groupe d'artisans étrangers en tant que Hollandais et Polonais. [2] [7] [8]

Les artisans étrangers ont commencé à produire de la verrerie, de la poix et de la potasse peu après leur arrivée en 1608. Ces marchandises étaient utilisées dans la colonie, mais étaient également importantes car elles étaient les premières marchandises exportées de la colonie vers l'Europe. [2] Plus tard, des ouvriers plus qualifiés sont arrivés et ont continué à produire du goudron, de la résine et de la térébenthine, [2] ainsi que des planches à clin et de l'encens. [7]

Lorsque les premières élections dans la colonie ont eu lieu en 1619, la colonie n'a permis à aucun colon continental de voter. Ils se sont vu refuser le droit de vote au motif qu'ils n'étaient pas d'origine anglaise. Les artisans en réponse, ont refusé de travailler à moins d'avoir le droit de vote. [1] Sous cette pression de travail, le Conseil de la Compagnie de Virginie a renversé la décision de priver les artisans du droit de vote et a simultanément conclu un accord avec les artisans pour former de jeunes hommes de la colonie. [1] [2] Les dirigeants de l'entreprise craignaient non seulement la perte de revenus et de main-d'œuvre, mais aussi que la colonie puisse acquérir la réputation de ne pas accueillir d'autres colons non d'origine anglaise, en particulier les artisans qualifiés. [7]


Les ouvriers égyptiens font grève pour un salaire,

La première grève du travail dans l'histoire enregistrée a eu lieu au 12ème siècle, avant notre ère, en Egypte. L'impact a été enregistré sur du papyrus, découvert en Égypte, et bien qu'il soit endommagé et incomplet, c'est le seul enregistrement de l'impact existant. Tous les enregistrements de cette frappe se réfèrent à des dates en référence au Pharaon d'alors, Ramsès III. Au cours de la 29e année de son règne (environ 1170 avant notre ère), les artisans chargés de construire la nécropole (chambres funéraires) du roi Ramsès III ont frappé à plusieurs reprises, se plaignant apparemment de rations insuffisantes.

On ne sait pas exactement pourquoi les artisans ne recevaient pas leurs rations normales, bien qu'il soit prouvé que la pénurie de nourriture était en grande partie le résultat de la corruption de la classe dirigeante. La coutume était une ration mensuelle de céréales, mais implicite dans le document est le sentiment que la ration avait souvent été retardée pendant le règne de Ramsès III. La 29e année, le grain n'arriva que le 23e jour du mois, quand Ammenakht, un artisan (et probablement le scribe qui enregistra la grève sur papyrus), se plaignit aux autorités locales. Les rations du cinquième mois avaient plus de 4 semaines de retard, et les rations du sixième mois ont été livrées deux semaines dans le mois.

Au septième mois de la 29e année du règne de Ramsès, les ouvriers en avaient assez. Un jour, tous les ouvriers déposèrent simplement leurs outils et sortirent de la nécropole qu'ils construisaient. Selon Ammenakht, leurs superviseurs n'avaient aucune idée d'où ils étaient allés - ils n'avaient jamais rien vu de tel auparavant. Ils ont marché jusqu'à leurs représentants du gouvernement local et ont exigé qu'on leur paie leurs rations alimentaires. Bien que les anciens locaux aient accepté qu'ils soient payés, ils n'ont pas été en mesure de fournir les rations. Le lendemain, les travailleurs ont marché vers le temple de Ramsès II et ont pu parler avec le Visier (maire), qui a finalement pu obtenir un paiement de ration pour les travailleurs (bien que ce ne soit pas un paiement complet). Satisfaits, les ouvriers retournèrent à leur travail.

Il est prouvé que le succès de cette grève a contraint les travailleurs à continuer à utiliser la tactique efficacement tout au long du règne de Ramsès III. Alors que les grèves se poursuivaient régulièrement, les responsables du gouvernement local ont commencé à augmenter le nombre de travailleurs qu'ils embauchaient pour livrer de la nourriture et des fournitures aux travailleurs, de sorte qu'il était évident pour les travailleurs qu'ils étaient entendus. Il est clair que la tactique était si nouvelle pour toutes les figures d'autorité de l'Égypte ancienne qu'elles n'étaient absolument pas préparées à y faire face autrement que pour tenter simplement d'apaiser les travailleurs. Ils ont eu beaucoup de succès dans leur campagne, l'une des premières du genre.


Les travailleurs syndiqués en grève ont transformé la première fête du travail en un événement de réseautage

La fête du Travail est une fête nationale des États-Unis qui a lieu le premier lundi de septembre. Contrairement à la plupart des jours fériés aux États-Unis, il s'agit d'une étrange célébration sans rituels, à l'exception du shopping et du barbecue. Pour la plupart des gens, cela marque simplement le dernier week-end de l'été et le début de l'année scolaire.

Les fondateurs des vacances à la fin des années 1800 ont imaginé quelque chose de très différent de ce que la journée est devenue. Les fondateurs recherchaient deux choses : un moyen de fédérer les travailleurs syndiqués et une réduction du temps de travail.

Histoire de la fête du travail

La première fête du travail a eu lieu en 1882 à New York sous la direction de la Central Labour Union de cette ville.

Dans les années 1800, les syndicats ne couvraient qu'une petite fraction des travailleurs et étaient balkanisés et relativement faibles. L'objectif d'organisations comme la Central Labour Union et d'homologues plus modernes comme l'"AFL-CIO" était de rassembler de nombreux petits syndicats pour atteindre une masse critique et un pouvoir. Les organisateurs de la première Fête du Travail étaient intéressés à créer un événement rassemblant différents types de travailleurs pour se rencontrer et reconnaître leurs intérêts communs.

Cependant, les organisateurs ont eu un gros problème : aucun gouvernement ou entreprise n'a reconnu le premier lundi de septembre comme un jour de congé. Le problème a été résolu temporairement en déclarant une journée de grève dans la ville. Tous les grévistes devaient défiler dans un défilé, puis manger et boire lors d'un pique-nique géant par la suite.

Le Tribune de New YorkLe journaliste qui couvrait l'événement a eu l'impression que toute la journée était comme un long barbecue politique, avec des discours plutôt ennuyeux.

Pourquoi la fête du travail a-t-elle été inventée ?

La fête du Travail a eu lieu parce que les travailleurs estimaient qu'ils passaient trop d'heures et de jours au travail.

Dans les années 1830, les ouvriers de la fabrication travaillaient en moyenne 70 heures par semaine. Soixante ans plus tard, en 1890, les heures de travail avaient diminué, bien que l'ouvrier moyen du secteur manufacturier travaillait toujours dans une usine 60 heures par semaine.

Ces longues heures de travail ont amené de nombreux organisateurs syndicaux à se concentrer sur l'obtention d'une journée de travail plus courte de huit heures. Ils se sont également concentrés sur l'augmentation du nombre de jours de congé pour les travailleurs, tels que les jours fériés de la fête du Travail, et sur la réduction de la semaine de travail à six jours seulement.

Ces premiers organisateurs ont clairement gagné puisque les données les plus récentes montrent que la personne moyenne travaillant dans le secteur manufacturier est employée un peu plus de 40 heures par semaine et que la plupart des gens ne travaillent que cinq jours par semaine.

Étonnamment, de nombreux politiciens et propriétaires d'entreprise étaient en fait favorables à l'octroi de plus de congés aux travailleurs. C'est parce que les travailleurs qui n'avaient pas de temps libre ne pouvaient pas dépenser leur salaire pour voyager, se divertir ou dîner au restaurant.

Comme le U.S. l'économie s'est étendue au-delà de l'agriculture et de la fabrication de base à la fin des années 1800 et au début des années 1900, il est devenu important pour les entreprises de trouver des consommateurs intéressés à acheter les produits et services produits en quantités toujours plus importantes. Raccourcir la semaine de travail était une façon de transformer la classe ouvrière en classe de consommation.

Erreur commune

L'idée fausse commune est que puisque la fête du Travail est un jour férié national, tout le monde a un jour de congé. Rien ne pouvait être plus loin de la vérité.

Alors que la première fête du Travail a été créée par la grève, l'idée d'un jour férié spécial pour les travailleurs était facile à soutenir pour les politiciens. C'était facile parce que proclamer un jour férié, comme la fête des mères, ne coûte rien aux législateurs et leur profite en s'attirant les faveurs des électeurs. En 1887, l'Oregon, le Colorado, le Massachusetts, New York et le New Jersey ont tous déclaré un jour férié spécial en septembre pour célébrer les travailleurs.

En 12 ans, la moitié des États du pays ont reconnu la fête du Travail comme un jour férié. C'est devenu une fête nationale en juin 1894 lorsque le président Grover Cleveland a promulgué le projet de loi sur la fête du Travail. While most people interpreted this as recognizing the day as a national vacation, Congress’ proclamation covers only federal employees. It is up to each state to declare its own legal holidays.

Moreover, proclaiming any day an official holiday means little, as an official holiday does not require private employers and even some government agencies to give their workers the day off. Many stores are open on Labor Day. Essential government services in protection and transportation continue to function, and even less essential programs like national parks are open. Because not everyone is given time off on Labor Day, union workers as recently as the 1930s were being urged to stage one-day strikes if their employer refused to give them the day off.

In the president’s annual Labor Day declaration last year, Obama encouraged Americans “to observe this day with appropriate programs, ceremonies and activities that honor the contributions and resilience of working Americans.”

The proclamation, however, does not officially declare that anyone gets time off.

Controversy: Militants and founders

Today most people in the U.S. think of Labor Day as a noncontroversial holiday.

There is no family drama like at Thanksgiving, no religious issues like at Christmas. However, 100 years ago there was controversy.

The first controversy that people fought over was how militant workers should act on a day designed to honor workers. Communist, Marxist and socialist members of the trade union movement supported May 1 as an international day of demonstrations, street protests and even violence, which continues even today.

More moderate trade union members, however, advocated for a September Labor Day of parades and picnics. In the U.S., picnics, instead of street protests, won the day.

There is also dispute over who suggested the idea. The earliest history from the mid-1930s credits Peter J. McGuire, who founded the New York City Brotherhood of Carpenters and Joiners, in 1881 with suggesting a date that would fall “nearly midway between the Fourth of July and Thanksgiving” that “would publicly show the strength and esprit de corps of the trade and labor organizations.”

Later scholarship from the early 1970s makes an excellent case that Matthew Maguire, a representative from the Machinists Union, actually was the founder of Labor Day. However, because Matthew Maguire was seen as too radical, the more moderate Peter McGuire was given the credit.

Who actually came up with the idea will likely never be known, but you can vote online here to express your view.

Have we lost the spirit of Labor Day?

Today Labor Day is no longer about trade unionists marching down the street with banners and their tools of trade. Instead, it is a confused holiday with no associated rituals.

The original holiday was meant to handle a problem of long working hours and no time off. Although the battle over these issues would seem to have been won long ago, this issue is starting to come back with a vengeance, not for manufacturing workers but for highly skilled white-collar workers, many of whom are constantly connected to work.

If you work all the time and never really take a vacation, start a new ritual that honors the original spirit of Labor Day. Give yourself the day off. Don’t go in to work. Shut off your phone, computer and other electronic devices connecting you to your daily grind. Then go to a barbecue, like the original participants did over a century ago, and celebrate having at least one day off from work during the year!


Cet article a été initialement publié sur The Conversation.

Jay L. Zagorsky, Economist and Research Scientist, The Ohio State University


Egyptian Artisans Strike: First Recorded Labor Strike in History

Egyptian workers who carved out and painted the royal tombs in the Valley of the Kings stopped working to demand delivery of their proper pay.

The workmen who built the tombs of the New Kingdom Kings and Queens, were not ordinary laborers. Some, like Sennedjem, had their own tombs also built in the surrounding hills.

Artisan Laborers in the Valley of the Kings

These were artisans, quarrymen, sculptors, and painters, responsible for making the suitable burial places for their kings. They had built and painted the beautiful tombs of Tutmosis III and Ramesses I and many other kings in the Valley.

Salary of the Artisans

The workmen were paid in grain, on average four sacks of emmer wheat per month, enough to feed sixteen people. They also received 1.5 sacks of barley daily, in order to make beer. This salary was generous at that time. They also received additional beer and bread in order to make offerings at the local temples. To supplement their diet, the workers also received fish, vegetables, and fruits. Water was brought from the Nile by servants for their well and storage jars. Their clothing, wood, and pottery were provided to them.

20th Dynasty Conditions in Egypt

The Nile was flooding on time, and the fish and other foods were delivered regularly to the workmen. Yet, in the second month of the 29th regnal year of Ramesses III, a junior scribe wrote to the Vizier’s office that grain was missing from their rations. Five-hundred people in the village needed to be fed.

Just one of the grain storehouses at the temple complex at Thebes alone could have sufficed to feed the entire village of the workmen for ten years. Perhaps the many building programs taken on by Ramesses III had depleted the grain reserves. But at least one small temple alone lost more than 90% of its northern grain reserves to corrupt officials, and this embezzlement had gone undetected for ten years.

Labor Walk-Outs

When twenty straight days went by, with no wheat rations being distributed, the workmen left the village and walked to the mortuary temple of Horemheb, which stood next to the temple at Medinet Habu, hoping to find wheat from the temple reserves. Two days later, 46 sacks were delivered-an insufficient amount.

Three months later, they had still received no rations. On day ten of their work-week, they left their village and went to Medinet Habu, which also served as the administrative center for Thebes. For the ancient Egyptians, a week consisted of ten days, not seven, so day ten was in fact their day of rest. Leaving their administrative station administrative station, i.e. the village and the Valle, was an unprecedented event, and frightened the bureaucracy. The workmen were not permitted to remain at Medinet Habu, so they continued north to the temple of Tutmosis III, and began what would be called today a sit-down strike. But they returned to their homes at night.

The next day, they repeated their walk-out, this time gathering at the Ramesseum. To appease the workers, they were given 55 little cakes. Although they had again returned to their homes for the night, on the third day, the workers again gathered at the Ramesseum, this time entering the actual temple itself. They were then given rations—for the preceding month. Their pay for the current month was still in arrears.

Medjay Supports Workers

Security was provided over the village and the Valley by a group of Nubian soldier-policemen called Medjay. Their chief encouraged the workmen and families and go to the temple of Sety I at Qurna, the southernmost of the region’s temples. Perhaps the earlier temples were now barred to the workmen. So for four more days, the workmen gathered at the temple, closing down the village. This time they got action, as the rations were finally delivered, everything that was due them.

Strikes Repeated

In the following month, the workers had once again not been paid their owed amount. This time the workers threatened to violate the very tombs for which they worked so hard. The Vizier met with them and attempted to explain, not very clearly, that there was no grain to give them. He managed to deliver half-rations to the workers, four days later. More than a week later, they gathered at the temple of Merenptah and since the governor of Thebes was nearby, addressed their grievances to him. He did no better, and in fact, showed evidence of misappropriating some compensation rightly owed them.

These strikes continued throughout the reigns of the succeeding Ramesses Kings, with a brief peace between Ramesses IV and IX, only to begin again until the reign of Ramesse XI. After his reign, kings were no longer buried in the Valley. The workmen left, and the village found other uses.


A brief history of labor unions in the U.S.

Labor unions truly had a hand in shaping American culture from the very beginning. The earliest workers and unions fought to make it clear that the U.S. was going to be place where workers were protected. Here is a brief history of the labor movement in America:

1768: America’s first labor strike

According to History.com, the first recorded labor strike occurred in New York in 1768 when journeymen tailors refused to work in protest of wage reductions.

1794: The first trade union is formed

Starting with shoemakers who formed the Federal Society of Journeymen Cordwainers in Philadelphia, local craft unions emerged in cities throughout the country. They published price requirements for their work and demanded shorter work days.

1886: The AFL is founded

The most well-known labor and trade union, the American Federation of Labor (AFL), was founded in 1886 and was successful at negotiating wage increases for members and safety improvements for all workers.

1911: Triangle Shirtwaist Co. fire

The fire killed 150 workers, mainly young women, because the safety exits in the loft building in New York City’s lower east side had been locked, apparently in effort to prevent theft.

The tragedy eventually led to many industrial safety reforms and fire prevention measures, led by workers-rights advocate Frances Perkins, who also established government policy for working with labor unions while U.S. Secretary of Labor from 1933 to 1945.

1938: The Fair Labor Standards Act passes

The first minimum wage and 40-hour week law was passed. It was supported by the AFL even though most union workers were earning much more than the minimum wage.

1955: The AFL-CIO is born

The AFL merged with another well-know union, the Congress of Industrial Organizations (CIO), to form the AFL-CIO.

1970: The Occupational Safety and Health Act passes

The act formed the Occupational Safety and Health Administration (OSHA) and the National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH). Its goal main goal is to ensure that employers provide employees with workplaces free from known hazards.

Unions help get this legislation passed, as well as workers’ compensation laws in many states, which hold employers accountable for workplace safety.

2015: 14 million U.S. workers belong to unions

Today, more than 60 unions throughout the country represent workers in all industries. They help workers increase their income, improve their working conditions, settle disputes with management, get training and education, and more.

Many of the rights that workers have today, including having time off and overtime pay, are the result of union members who fought to make it this way. You can learn more about the extensive history of the labor movement here.


May Day Strike of 1886

On May 1, 1886, 350,000 workers staged a nationwide work stoppage to demand the adoption of a standard eight-hour workday. Forty thousand workers struck in Chicago, Illinois ten thousand struck in New York eleven thousand struck in Detroit, Michigan. As many as thirty-two thousand workers struck in Cincinnati, Ohio, although some of these workers had been out on strike for several months before May 1.

The purpose of the May Day Strike was to bring pressure on employers and state governments to create an eight-hour workday. During this period, workers commonly spent twelve or more hours of each day at work. Unions, especially the Federation of Organized Trades and Labor Unions of the United States and Canada -- the predecessor of the American Federation of Labor, encouraged workers to strike on May 1, 1886, to demonstrate the need for an eight-hour day. The strike was to last a single day, although numerous workers remained away from their jobs for several weeks.

Not all unions condoned the May Day Strike. The Knights of Labor preferred peaceful negotiations and boycotts to secure better working conditions for employees. Terence Powderly, the leader of the Knights of Labor at this time, prohibited Knights of Labor members from participating. Despite Powderly's proclamation, thousands of his union's members struck on May 1. Numerous members of the Knights of Labor opposed the more peaceful tactics of Powderly.

The May Day Strike had some success. In Cincinnati, some employers, hoping to avoid the strike, granted their workers an eight-hour day. Other employers increased workers' pay. Throughout the late 1800s, May Day Strikes became commonplace. Very quickly similar strikes occurred around the world. The May Day Strikes helped convince United States President Grover Cleveland to implement Labor Day, a holiday that celebrates the American worker. Numerous countries still celebrate May Day today.


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