Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

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N ° 9.

Rapport du brigadier. Armée, commandant la deuxième brigade, des opérations du 4 au 9 avril.

HDQRS. BRIG. 2D, F. J. PORTER'S Div., CORPS D'ARMÉE 3D,

Camp Winfield Scott, avant Yorktown, Virginie, 21 avril 1862.

GÉNÉRAL : Conformément aux ordres pour l'avance de l'armée du Potomac, ma brigade, composée du quatorzième régiment de volontaires de New York, le colonel McQuade ; Quatrième Michigan, le colonel Woodbury ; Le neuvième du Massachusetts, le colonel Cass, et le soixante-deuxième de Pennsylvanie, le colonel Black, ont quitté le camp n° 2, près de Hampton, à 5 heures du matin. m. sur le 4e courant, précédé de la cavalerie du colonel Averell et des tireurs d'élite du colonel Berdan, et escortant les batteries d'artillerie de Griffin et Weeden. J'ai marché jusqu'au Grand Béthel par le même itinéraire que lors de la reconnaissance du 27 ultimo. Au delà du Grand Béthel, la cavalerie tomba en arrière, les Tireurs d'élite, en tirailleurs, continuant devant ma brigade, qui avait l'honneur de conduire la colonne. Un petit corps de cavalerie ennemie se retira à mesure que nous avancions, et bien que fréquemment en vue, il resta hors de portée.

Alors que nous approchions du pont Howard sur la rivière Poquosin I [299] jeta en avant une partie du quatorzième New York Volunteers, le colonel McQuade, également comme tirailleurs, et avança avec eux et les tireurs d'élite, pour vérifier si les ouvrages que j'avais reconnus le 27 ultimo étaient toujours occupés. Quand à quelques centaines de mètres d'eux, l'ennemi a ouvert le feu sur nous. Pendant ce temps, le reste du quatorzième s'était déployé à droite. Le Quatrième Michigan, colonel Woodbury, par votre ordre, s'étendait sur sa droite jusqu'au fleuve et l'artillerie était venue au front. L'ensemble s'avança régulièrement, et après une légère résistance, l'ennemi se retira, emportant deux pièces d'artillerie légères, qu'on ne put empêcher, à cause de la difficulté de traverser la rivière et le marais en face. Le Quatorzième New York est entré pour la première fois dans leurs œuvres. Avec le neuvième régiment du Massachusetts et le soixante-deuxième régiment de Pennsylvanie, j'ai commencé à éliminer les obstacles sur la route principale, mais j'ai été rappelé avant de l'avoir terminé. La colonne s'arrêta pour la nuit, à l'exception de mon commandement qui poussa 2 milles plus loin et bivouaqua à Cockletown.

A 7 heures du matin, le 5, nous étions de nouveau en mouvement, la cavalerie toujours en arrière. La pluie se mit à tomber en même temps, ce qui rendit la route excessivement lourde et retarda notre marche. Vous m'avez rejoint à la scierie, votre personnel et le mien formant un groupe visible, et à 10 heures du matin. m., comme nous sommes arrivés à la jonction de la Warwick avec la route de Yorktown, nous avons reçu le premier coup de feu de l'ennemi. Il venait de leurs ouvrages à notre droite près de la ville, et était bien dirigé, quoiqu'un peu trop haut. Les tireurs d'élite du colonel Berdan étaient seuls devant nous.

Par vos ordres, les batteries de Weeden et de Griffin, qui se trouvaient au centre de ma brigade, ont été déplacées vers l'avant et en plein champ à droite, à peu près à mi-chemin entre la Maison Blanche ou l'Observatoire et la ville, et ont immédiatement ouvert le feu, soutenues par le Quatrième Michigan, le Colonel Woodbury, et le Quatorzième Volontaires de New York, le Colonel McQuade, le premier avec sa gauche près d'eux et sa droite vers la ville, le dernier avec sa droite près d'eux et sa gauche vers la Maison Blanche, tous deux partiellement couverts de bois .

Le neuvième Massachusetts, colonel Cass, était posté dans les bois à gauche du Yorktown et devant la route de Warwick, avec ses tirailleurs projetés en avant à travers les bois, et à sa gauche dans les champs ouverts le soixante-deuxième Pennsylvania, colonel Black, avec sa gauche dans un champ de blé, et se retira de manière à observer les travaux de l'ennemi et la route de Warwick.

Jusqu'à 13 heures p. la mienne était la seule brigade sur le terrain, et les régiments sont restés dans la position ci-dessus jusqu'à ce moment-là, lorsque les deux de gauche étant relevés par l'arrivée de la brigade du général Martindale, j'ai uni la mienne en les déplaçant à droite du Yorktown route dans les bois, à l'arrière de la Maison Blanche et à gauche du Quatorzième New York. Au cours de ce mouvement, un obus de 42 livres passa au-dessus du neuvième régiment du Massachusetts et, lors de son premier ricochet, tomba sans exploser dans le soixante-deuxième Pennsylvania, blessant les soldats Musser, Rumbaugh, Reddy et Bell, dont l'un (Musser) mourut le lendemain. Matin.

Dimanche soir (6e), j'ai levé des remblais pour couvrir les batteries de campagne devant les régiments de New York et du Michigan, employant à cette fin un détachement du neuvième régiment du Massachusetts en tant qu'unité de travail et du soixante-deuxième de Pennsylvanie en tant qu'équipe de couverture, chacun sous le commandement de son colonel.

Pour assurer un soutien efficace aux batteries de campagne de toute ma brigade [300] comme posté samedi (5e) bivouaquèrent dans les bois, s'étendant de la Maison Blanche vers Yorktown jusqu'à mercredi après-midi (9e), quand ils reçurent l'ordre de se rendre au campement actuel. Pendant ces quatre jours, ils furent sans feu, sauf ce qui était nécessaire pour réchauffer leurs rations, et bien qu'à courte portée des canons ennemis s'échappèrent avec 1 homme, le soldat Tompkins, du Fourth Michigan, grièvement blessé par un fragment d'obus. Ils étaient tous des troupes brutes, pour la première fois sous le feu, et pourtant je doute que leur patience et leur sang-froid aient pu être surpassés par des vétérans.

Je suis, très respectueusement, votre obéissant serviteur,

GÉO. W. MORELL,
Brigadier général.

Brick. Fitz JOHN PORTER,

Division de commandement.

Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.298-300

page Web Rickard, J (23 janvier 2007)


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