Guerre civile Histoire navale Janvier 1862 - Histoire

Guerre civile Histoire navale Janvier 1862 - Histoire

1 U.S.S. Yankee, le lieutenant Eastman et l'U.S.S. Anacostia, le lieutenant Oscar C. Badger, échangea des tirs avec les batteries confédérées à Cockpit Point, Potomac River ; Yankee a été légèrement endommagé. Les attaques des navires de la flottille du Potomac ont contribué à forcer le retrait des forts emplacements confédérés le long de la rivière. Les batteries du poste de pilotage et du point d'expédition ont été abandonnées le 9 mars 1862.

L'officier général Foote a signalé au secrétaire de la Marine Welles qu'il envoyait l'U.S.S. Lexington, lieutenant Shirk, à rejoindre l'U.S.S. Conestoga, le lieutenant S. L. Phelps, qui avait rendu de précieux services sur son terrain de croisière fluviale, protégeant les « peuples de l'Union » sur les bords de la rivière Ohio et de ses affluents ; en effet, le contrôle des rivières a fait avancer les frontières de l'Union profondément dans le territoire sympathique au sud. Foote a ajouté: "J'utilise toute la diligence possible pour préparer toutes les canonnières au service. Il y a une grande demande pour elles à différents endroits des rivières occidentales.''

Les commissaires confédérés Mason et Slidell quittèrent Boston pour l'Angleterre, via Provincetown, Massa chusetts, où ils embarquèrent sur le H.M.S. Rinaldo.

2 L'officier général L. M. Goldsborough a ordonné à l'U.S.S. Louisiana, Lockwood, I. N. Seymour, Shawsheen et Whitehall (forcés de retourner à Newport News en raison d'un problème de moteur) à Hatteras Inlet, "en faisant preuve d'une bonne discrétion au moment du départ". Goldsborough écrivit le lendemain au secrétaire de la Marine Welles : « Quand ils y arriveront, douze de cet escadron auront été rassemblés dans ce quartier. Avec le reste, nous roulons aussi vite que possible. Depuis début décembre, des préparatifs approfondis pour l'attaque conjointe sur l'île de Roanoke - la clé du détroit d'Albemarle - étaient en cours dans le but non seulement de sceller la côte de la Caroline du Nord, mais aussi de soutenir la campagne péninsulaire du général McClellan en menaçant les communications confédérées.

L'officier de pavillon Foote a écrit au secrétaire de la Marine Welles : « J'espère pouvoir envoyer 60 hommes à bord de chaque canonnière dans la semaine. Nous attendons que les 1 000 hommes remplissent notre effectif. travail." L'achèvement des canonnières par Eads avait été beaucoup retardé au-delà de la durée de son contrat. Cela a mis une grande pression sur les canonnières en bois, dont le service quotidien dans les rivières a été démontré par la communication typique du général Grant avec Foote : produire pour certains citoyens fidèles du Kentucky ?"

Le vapeur Ella Warley a échappé à l'U.S.S. Mohican, commandant Godon, dans un épais brouillard et a imposé le blocus à Charleston.

5 L'officier général L. Goldsborough, répondant à un télégramme du brigadier général Ambrose E. Burnside, commandant de l'armée pour l'expédition de l'île de Roanoke, a écrit que « plus tôt vous démarrez votre première brigade [pour Hatteras Inlet], mieux c'est, et ainsi , avec tous les navires que vous avez qui doivent être remorqués ou qui nécessitent des conditions météorologiques choisies pour arriver en toute sécurité. » Le président Lincoln a été signalé comme « anxieux d'apprendre le départ de l'expédition ».

6 L'un des principaux problèmes de l'officier de pavillon Foote était l'effectif des nouvelles canonnières blindées, qui devenaient disponibles après la date du contrat à St. Louis et à Mound City. Le ministère de la Marine a envoyé un projet de 500 marins; les autres devaient être recrutés ou détachés de l'armée. Que l'armée était réticente à abandonner ses meilleurs hommes pour le service à flot a été démontrée par la lettre de Grant au major général Halleck, dans laquelle il a écrit qu'il avait un certain nombre de contrevenants dans le poste de garde et a suggéré, « Compte tenu des difficultés d'obtenir des hommes pour le service de la canonnière, que ces hommes soient transférés à ce service. »

7 Lieutenant S. Phelps, U.S.S. Conestoga, lors d'une expédition sur les rivières Tennessee et Cumberland, obtint de précieux renseignements sur l'activité confédérée aux forts Henry et Donelson. « Les rebelles, rapporta-t-il à l'officier général Foote, perfectionnent industrieusement leurs moyens de défense à Douvres et à Fort Henry. A Fort Donelson (près de Douvres), ils ont placé des obstacles dans la rivière, à 12 milles au-dessous de leur batterie, sur la rive gauche et dans le coude où la batterie apparaît. Le feu des canonnières ici [à Fort Donelson] serait à un mauvais angle . Les forts sont placés, surtout sur le Cumberland, où l'on ne peut avoir une grande portée, et ils ne peuvent être attaqués que sur une ligne étroite et fixe. Il est trop tard maintenant pour attaquer les ouvrages sur l'une ou l'autre rivière, sauf avec une force navale bien équipée et puissante. sur Fort Donelson, le bastion confédéré stratégiquement situé. « Aucun des ouvrages ne peut être vu », a-t-il observé, « jusqu'à ce qu'il soit approché à portée facile. » L'assaut difficile sur Fort Donelson cinq semaines plus tard a donné raison à l'observation attentive de Phelps. Pendant ce temps, l'officier général Foote effectue une reconnaissance dans le Mississippi avec l'USSTyler, le Lexington et l'Essex, ce dernier étant l'un des deux premiers cuirassés prêts. ." Mais apprenant que la rivière en était généralement dégagée, il a pu rapporter que "mon objectif a été pleinement atteint".

Les ordres du général McClellan au brigadier général Burnside illustraient la confiance de l'armée sur la force à flot : attaque sera l'île de Roanoke et ses dépendances. Il est présumé que la Marine peut réduire les batteries ... et couvrir le débarquement de vos troupes . " McClellan a également détaillé les opérations de suivi de l'armée en collaboration avec les canonnières à Fort Macon, New Berne et Beaufort.

8 Le général Robert E. Lee, déconcerté par la force et la mobilité de l'Union Navy, a observé. « Partout où sa flotte peut être amenée, aucune opposition à son débarquement ne peut être faite qu'à portée de nos batteries fixes. Nous n'avons rien à opposer à ses gros canons, qui balaient les rives basses de ce pays avec une force irrésistible. être retiré de ses batteries flottantes plus il deviendra faible, et des lignes de défense, couvrant les objets d'attaque, ont été sélectionnées dans cette optique.''

9 Les ordres du ministère de la Marine nomment l'officier général Farragut pour commander l'escadron de blocage du golfe occidental, navire amiral de l'U.S.S. Hartford, puis à Philadelphie. Les limites du commandement s'étendaient de l'ouest de la Floride au Rio Grande, mais un objectif bien plus vaste que même l'importante fonction de blocus était à l'origine de la nomination de Farragut. À la fin de 1861, l'administration avait pris une décision qui aurait des conséquences fatales sur la guerre. La liste complète des officiers supérieurs de la Marine a été revue pour un commandant d'une entreprise de première importance --- la capture de la Nouvelle-Orléans, la "ville la plus riche et la plus peuplée" du Sud, et le début de la poussée de la puissance maritime jusqu'au Père des Eaux pour rencontrer le général Grant, qui allait bientôt se déplacer vers le sud derrière le fer de lance des canonnières blindées. Le 21 décembre 1861, à Washington, Farragut avait écrit à sa femme ; '' Gardez vos lèvres fermées, et brûlez mes lettres; car un silence parfait doit être observé, première injonction du secrétaire. Je dois avoir un drapeau dans le Golfe et le reste dépend de moi. Restez calme et silencieux. Je naviguerai dans trois semaines.'' Pendant ce temps, le blocus serré causait de graves inquiétudes à la Nouvelle-Orléans. Le bulletin commercial a rapporté : ''La situation de ce port fait une question de grand moment à l'ensemble de l'État confédéré qu'il devrait être ouvert au commerce du monde dans le moins de temps possible ... Nous pensons que le blocus des navires de la l'ennemi aurait pu être chassé et tenu à l'écart il y a des mois, si l'énergie requise avait été déployée. Le blocus est resté et le grand port de la Nouvelle-Orléans a été hermétiquement fermé. ."

10 L'inquiétude a continué à grandir dans la flotte de l'Union quant aux préparatifs à prendre pour rencontrer l'ex-Merrimack inachevé. Dès le 12 octobre 1861, l'officier général L. Goldsborough avait écrit au secrétaire de la Marine Welles : " . Je suis maintenant tout à fait convaincu que. le travail peut éventuellement être utile pour accomplir la destruction du Merrimack, et même de cela beaucoup peut être nécessaire. » Goldsborough a ordonné aux remorqueurs Dragon et Zouave de rester constamment en compagnie de l'U.S.S. Congrès et Cumberland, "afin de les remorquer dans une position avantageuse en cas d'attaque du Merrimack ou de tout autre quartier". défense contre le puissant cuirassé confédéré. Le commandant William Smith, capitaine de l'infortuné Congrès, avait déclaré plus tôt : "Je n'ai pas encore élaboré de plan pour nous défendre contre le Merrimack, à moins que", a-t-il ajouté, "ce soit avec des frappe."

Les canonnières de l'officier général Foote convoyèrent les troupes du général Grant alors que des mouvements de diversion commençaient sur une courte distance le long du Mississippi et plus tard dans le Tennessee pour empêcher une accumulation de force confédérée à Fort Henry.

Le général de brigade John C. Pemberton, CSA, a rendu compte de l'efficacité des canonnières de l'Union à Port Royal Ferry et sur la rivière Coosaw (voir dernière entrée, 31 décembre-1er janvier 1861) : Bien que l'ennemi n'ait pas débarqué en force à Page's Point ou Cunningham's Bluff, il lui était tout à fait possible de le faire sous le couvert de ses canonnières. .A aucun moment pendant son occupation de la rive du fleuve, il n'a quitté leur protection [des canonnières], et, finalement, en se retirant sur l'île, il l'a fait sous un feu de ses navires presque aussi lourd que celui sous lequel il avait débarqué . de loin la plus grande proportion des victimes [confédérées] étant des obus de la flotte.''

11 U.S.S. Essex, le commandant W. D. Porter et l'U.S.S. St. Louis, le lieutenant Leonard Paulding, engagea des canonnières confédérées dans un combat dans le fleuve Mississippi, près de Lucas Bend, dans le Missouri. Les confédérés se retirèrent sous les batteries de protection de Colomb.

Répondant aux demandes de renseignements du ministère de la Marine sur les bateaux de mortier, l'officier général Foote a écrit : « Je suis conscient qu'un officier doté de grandes ressources peut surmonter des difficultés presque insurmontables. » Foote a eu l'énorme problème d'être jeté dans une région sans bases navales ou les ressources habituelles du littoral. Selon ses propres termes, la région des rivières de l'ouest était « ce désert de besoins navals »

Ayant envoyé des commandes similaires la veille à l'U.S.S. Henry Brinker, l'officier général L. Delaware, Philadelphie, Bossu, Morse, Southfield, le commodore Barney, le commodore Perry et la goélette Howard à Hatteras Inlet alors que l'accumulation de forces dans la région pour l'assaut sur l'île de Roanoke se poursuivait.

12 L'expédition amphibie de l'Union à Roanoke Island, Caroline du Nord, a quitté Fort Monroe sous les ordres de l'officier général L. Goldsborough et du général Burnside. La saisie de Hatteras Inlet par la Marine en août précédent a permis le contrôle fédéral du détroit de Pamlico, mais l'île de Roanoke, fortement fortifiée, dominait la connexion étroite entre Pamlico et les détroits d'Albemarle, que les confédérés utilisaient pour le blocus actif. La capture de l'île stratégique de Roanoke, qu'un général confédéré a appelée " ce poste que je considère comme la clé même des défenses arrière de Norfolk et du chantier naval ", donnerait à l'Union le contrôle du détroit d'Albemarle et des eaux pénétrant profondément en Caroline du Nord. , sur lequel passaient d'importants ponts ferroviaires au sud de Norfolk.

États-Unis Pensacola, le capitaine Henry W. Morris, a réussi à descendre le Potomac au-delà des batteries confédérées au poste de pilotage et aux points d'expédition. Pensacola atteint Hampton Roads le 13 janvier, démontrant que la restriction de circulation sur la rivière, imposée par les batteries confédérées, était régulièrement réduite.

13 Le lieutenant Worden a reçu l'ordre de commander l'U.S.S. Surveiller. Trois jours plus tard, Worden écrivit au secrétaire de la Marine Welles de New York : ". Je me suis présenté ce jour-là pour le commandement du bâtiment U.S. Steamer par le capitaine Ericsson." En moins de deux mois, Monitor, Worden et Ericsson devaient avoir leurs noms écrits de manière indélébile dans les annales de la guerre navale.

L'officier général Foote a commandé trois canonnières sur le Cumberland et deux sur la rivière Tennessee lors de démonstrations.

15 L'officier général Foote avisa le lieutenant Paulding de l'U.S.S. Louis, « Je dois vous enjoindre de conserver vos munitions. Aucun canon ne doit être tiré sans votre ordre. ou quatre de vos obus éclatant à une telle altitude. Je suis conscient de vos difficultés dans un équipage et des officiers nouveaux et indisciplinés, mais faites ces critiques plutôt comme indicatives de la correction des choses à l'avenir. Gardez vos munitions et laissez le premier canon vous montrer comment viser la seconde." Foote était constamment confronté au problème d'avoir trop à faire avec trop peu de matériel, au point même d'être incapable de former adéquatement ses équipages au tir. Qu'il ait rencontré ces difficultés avec succès, cependant, a été démontré dans le balayage régulier de l'Union le long des rivières occidentales.

Le major-général Mansfield Lovell, CSA, à la demande du secrétaire confédéré à la Guerre Benjamin, avec l'aide du lieutenant Thomas B. Huger, CSN, s'empara de 14 vapeurs à la Nouvelle-Orléans pour les armer et les utiliser pour renforcer les défenses de la région. Le plan qui émanait du ministère de la Guerre était d'équiper les bateaux à vapeur de béliers en fer pour attaquer les canonnières de l'Union. Le secrétaire à la Guerre Benjamin a écrit : Chaque capitaine embarquera son propre équipage, aménagera son propre navire et se préparera dans les plus brefs délais. Il n'est pas proposé de s'appuyer sur des canons, que ces hommes ne maîtrisent pas, ni sur des armes à feu. Les hommes seront armés de coutelas. Sur chaque bateau, cependant, il y aura un canon lourd, à utiliser au cas où la poupe de l'une des canonnières [de l'Union] serait exposée à des lires, car elles sont entièrement sans protection derrière, et si tenter de s'échapper par la fuite serait très vulnérable par tir d'un navire poursuivant.

16 coups de feu et équipages de bateaux, y compris Marine, de l'U.S.S. Hatteras, commandant Emmons, détruisit une batterie confédérée, sept petits navires chargés de coton et de térébenthine prêts à exécuter le blocus, un dépôt de chemin de fer et un quai, et le bureau télégraphique de Cedar Keys, en Floride. Un petit détachement de troupes confédérées est fait prisonnier. Une telle attaque incessante de la mer sur n'importe quel point de son long littoral et de ses voies navigables intérieures a coûté durement au Sud en pertes, en perturbations économiques et en dispersion de ses forces défensives.

L'officier général Foote rapporta : Les sept canonnières construites par contrat ont été mises en service aujourd'hui.

États-Unis Albatross, commandant Prentiss, détruisit le coureur de blocus britannique York près de Bogue Inlet, en Caroline du Nord, où York s'était échoué.

17 U.S.S. Phelps et U.S.S. Lexington, lieutenant Shirk, a reconnu la rivière Tennessee en aval de Fort Henry, tentant de déterminer l'emplacement d'une "batterie masquée" signalée au pied de l'île de Panther Creek. Devenu convaincu que la batterie avait été retirée, Phelps tira « quelques obus » sur le fort, car la portée était trop grande pour que ses canons puissent l'atteindre. « . nos batteries », a rapporté le général Albert S. Johnston, CSA, « bien que prête, n'a pas répondu. » Dès octobre 1861, la Marine avait lancé un examen attentif des travaux confédérés dans la région en vue de Army-Navy assaut sur Fort Henry. Le Lieutenant Phelps a rapporté les résultats d'une reconnaissance du 5 octobre : ''J examiné le fort [Henry] soigneusement à une distance de 2 à 21/2 miles . La fortification est un travail assez vaste et armé avec des canons lourds, monté en barbette, et garnie par une force considérable. Il est situé à environ 11/2 milles au-dessus de la tête de Panther Creek Island . Il n'y a pas de canal sur un côté de l'île, et un étroit et quelque peu tortueux sur l'autre, qui continue ainsi jusqu'à un mille du fort, où l'eau devient d'une bonne profondeur d'une rive à l'autre, à environ 600 mètres. Des connaissances détaillées et des préparatifs minutieux dans une large mesure ont assuré le succès final des opérations offensives de février contre les forts Henry et Donelson dans le but de chasser les confédérés du Kentucky où ils tenaient une ligne à travers la partie sud de l'État.

Les ordres du général Robert E. Lee au général de brigade James H. Trapier, commandant en Floride, illustraient l'impact croissant du blocus de l'Union : hommes de petits vapeurs rapides. Le ministère considère qu'il est nécessaire qu'au moins deux canons de taille moyenne qu'il a placés à New Smyrna, pour protéger le débarquement au cas où nos vapeurs seraient poursuivis par les canonnières de l'ennemi. Les cargaisons des vapeurs sont si précieuses et d'une importance vitale, qu'aucune précaution ne doit être omise."

États-Unis Le Connecticut, le commandant Woodhull, a capturé le blocus de la goélette britannique Emma au large des Florida Keys.

18 U.S.S. Minuit, le lieutenant James Trathen et l'U.S.S. Rachel Seaman, capitaine par intérim Quincy A. Hooper, a bombardé Velasco, Texas. Le lieutenant Trathen a rapporté qu'"un objet avait été gagné dans ce cas, obligeant l'ennemi à dépenser ses munitions." Le colonel Joseph Bates, commandant à Velasco, a écrit : « Tant que l'ennemi reste sur leurs navires, avec leurs canons à longue portée, etc., ils peuvent nous ennuyer et nous harceler, mais quand ils arriveront à terre, nous les fouetterons à coup sûr. »

C.S.S. Sumter, Commandant Semmes, capturé et brûlé l'écorce napolitaine, avec une cargaison de fruits et de soufre, dans le détroit de Gibraltar et capturé et lié à l'écorce Enquêteur avec une cargaison de fer.
États-Unis Kearsarge a reçu l'ordre de se rendre à Cadix, en Espagne, dans le but de la retrouver.

19 États-Unis Itasca, le lieutenant Charles H. B. Caldwell, a capturé la goélette Lizzie Weston au large de la Floride en route vers la Jamaïque avec une cargaison de coton.

20 Le secrétaire à la Marine Welles a ordonné la division de l'escadron de blocage du golfe en deux escadrons à l'arrivée de Farragut à Key West : l'escadron de blocage du golfe oriental, officier général Mc Kean, et l'escadron de blocage du golfe occidental, officier général Farragut.La zone de responsabilité de Farragut commençait sur la côte de Floride à l'embouchure de la rivière Choctawhatchee et s'étendait sur le golfe à l'ouest ; La juridiction de McKean couvrait le golfe de Floride et les côtes est jusqu'à Cap Canaveral et comprenait également Cuba et les Bahamas.

Embarquement depuis U.S.S. R. Cuyler, le lieutenant F. Winslow, assisté de l'U.S.S. Huntsville et deux coupeurs de l'U.S.S. Potomac, goélette de blocus capturée. J.W. Wilder, échoué à environ 15 miles à l'est de Mobile.

L'officier général L. Goldsborough, étant arrivé à Hatteras Inlet le 13 janvier, a ordonné au commandant Rowan de s'assurer que tous les officiers de l'escadron avaient été instruits sur l'utilisation de la fusée Bormann dans les obus à schrapnel de 9 pouces, qui devaient il utilisé dans l'attaque sur l'île de Roanoke. Une planification et un entraînement minutieux étaient des éléments essentiels de la victoire à Roanoke Island comme ailleurs.

20-21 C.S.S. Sea Bird, officier général Lynch, avec C.S.S. Raleigh en compagnie, a reconnu Hatteras Inlet et "il y a vu une grande flotte de bateaux à vapeur et de transports. Lynch a souligné dans une lettre au secrétaire confédéré de la Marine Mallory l'importance de la zone que l'île de Roanoke contrôlait : ''Voici la grande artère de Albemarle Sound et ses affluents, et si l'ennemi obtient des logements ou réussit à passer ici, il coupera un pays très riche du marché de Norfolk."

21 Le lieutenant S. Phelps, sur la base de ses propres missions de reconnaissance et des rapports de renseignement qui lui sont parvenus, a réaffirmé l'opportunité d'utiliser des bateaux de mortier à Fort Donelson, notant que « la position de Fort Donelson est favorable pour le plus grand effet des bombes, à la fois dans et autour de lui. Les bateaux de mortier efficaces doivent s'avérer les adversaires les plus destructeurs que les forts terrestres peuvent avoir à affronter. " Cependant, l'officier général Foote, poussé à une action précoce par les commandants de l'armée, n'a pas pu utiliser des bateaux de mortier pour « adoucir » les travaux confédérés à Donelson.

États-Unis Ethan Allen, lieutenant par intérim William B. Eaton, a capturé la goélette Olive Branch à destination de Cedar Keys, en Floride, à destination de Nassau avec une cargaison de térébenthine.

22 U.S.S. Lexington, le lieutenant Shirk, avec le brigadier général Charles F. Smith à son bord, mena l'une des fréquentes reconnaissances de canonnières sur la rivière Tennessee et tira quelques coups de feu à longue portée sur Fort Henry. La montée des eaux rendait les opérations réalisables à mesure que les nouvelles canonnières blindées devenaient disponibles. Shirk a rapporté: "La rivière est si pleine à l'heure actuelle (et continue de monter) que chaque fois qu'il y a de l'eau, il y a un canal."

Le lieutenant Worden a signalé les progrès constants vers l'achèvement de l'U.S.S. En attendant les canons de 11 pouces qui composeraient la batterie de l'ironclad, Worden a noté qu'« il faudra quatre ou cinq jours pour les apercevoir après leur arrivée ».

23 L'officier de pavillon L. Goldsborough a écrit de Hatteras Inlet que les 17 navires de guerre présents (deux autres signalés plus tard) pour l'expédition de l'île Roanoke étaient au-dessus de la barre à l'intérieur de Pamlico Sound. Le mauvais temps et le chenal peu profond et tortueux, que Goldsborough appela « ce boyau déroutant », retardèrent l'entrée des navires de guerre dans le détroit et présentèrent des difficultés extrêmes lorsqu'ils tentèrent de faire passer les transports de troupes lourdement chargés au-dessus de la barre.

L'officier général Foote envoya un autre appel insistant pour des hommes au secrétaire de la Marine Welles, réduisant cette fois ses besoins à l'os : « Pouvons-nous avoir 600 hommes ? Les officiers de l'armée s'opposent à ce que leurs hommes embarquent. pour les hommes.'' Douze jours plus tard, le secrétaire adjoint de la Navy Fox a filé Foote : 'Le secrétaire à la guerre a donné aujourd'hui des instructions aux détails de plusieurs régiments du Massachusetts ces soldats qui ont été marins jusqu'au nombre de 600. Ceux-ci seront envoyés à vous sans armes ni officiers en détachements de 100, à partir de lundi prochain. »

Goélette Samuel Rotan, appel d'offres à l'U.S.S. Le Colorado, le capitaine Bailey, a capturé le vapeur Calhoun à East Bay, Mississippi, avec une cargaison de poudre, de café et de produits chimiques.

24 USS. Mercedita, le commandant Stellwagen et d'autres navires de l'escadron de blocage du golfe ont chassé la goélette Julia et une barque non identifiée qui tentaient de bloquer le blocus à l'embouchure du fleuve Mississippi; tous deux étaient chargés de coton et brûlés pour empêcher la capture. Un bateau-phare de l'Union au large du cap Henry s'échoua et fut capturé par les confédérés.

25 L'officier de pavillon French Forrest, CSN, commandant le Navy Yard à Norfolk, a écrit au major général Huger : ''Je viens d'apprendre qu'un des navires de l'ennemi a été conduit à terre avec plusieurs centaines de gallons d'huile à bord . Nous manquons de pétrole pour le Merrimack, et l'importance de combler ce déficit est trop évidente pour que je puisse insister davantage sur son soutien. Comme c'était le cas dans toute l'économie de la Confédération bloquée, le manque de fournitures essentielles a retardé la construction du bélier à toute épreuve.

Le secrétaire de la Marine Welles a écrit à l'officier général Du Pont, commandant l'escadron de blocage de l'Atlantique Sud : « L'importance d'un blocus rigoureux à chaque point sous votre commandement ne peut pas être trop fortement impressionnée ou ressentie. et paralyser les États en insurrection, mais par un blocus efficace, nous détruisons toute excuse ou prétexte de la part des gouvernements étrangers pour aider et soulager ceux qui font la guerre au gouvernement. »

États-Unis Arthur, lieutenant par intérim John W. Kittredge, capture la goélette J. J. McNeil au large de Pass Cavallo, Texas.

26 La deuxième « flotte de pierre » a coulé dans le port de Charleston à Maffitt's Channel. La première « flotte de pierre » avait été coulée dans le chenal principal le 20 décembre 1861.

26-29 escadron de l'Union commandé par le capitaine Davis, comprenant l'U.S.S. L'Ottawa, le Seneca et d'autres navires, avec 2 400 hommes sous le commandement du brigadier-général Horatio G. Wright, ont effectué une reconnaissance stratégique de Wassaw Sound, en Géorgie. Les lignes télégraphiques entre Fort Pulaski et Savannah ont été coupées. Cinq canonnières confédérées commandées par le commodore Tattnall sont engagées alors qu'elles tentent de transporter des provisions jusqu'à Fort Pulaski. Bien que l'échange de coups de feu ait été vif, trois des vapeurs de Tattnall ont réussi leur passage vers le fort, les deux autres étant incapables de passer. Dans son rapport sur l'opération de reconnaissance, le capitaine Davis a noté : « À titre de démonstration, l'apparition des forces navales et militaires à Wilmington et à Wassaw Sound a eu un succès total. Savannah a été jeté dans un état de grande alarme, et toutes les énergies de l'endroit ont été exercées au maximum pour augmenter ses défenses militaires pour lesquelles des troupes ont été retirées d'autres endroits.'' Du côté confédéré, le général Robert E. Lee a commenté : « Si l'ennemi réussit à éliminer les obstacles [à Wall's Cut et à Wilmington Narrows], rien ne l'empêchera d'atteindre la rivière Savannah, et nous n'avons rien à flot qui puisse les affronter. »

28 Flag Officer Foote a écrit au major général Halleck : ''Le général Grant et moi-même sommes d'avis que le fort Henry, sur la rivière Tennessee, peut être transporté avec quatre canonnières et troupes et être occupé en permanence.'' Halleck a répondu le lendemain qu'il n'attendait qu'un rapport sur l'état de la route de Smithland au fort, et donnerait alors l'ordre de l'attaque. Cherchant à aller de l'avant, Foote s'est précipité une réponse le même jour, notant : ''Le Lieutenant Phelps a été avec moi [au Caire] pendant un jour ou deux, et en consultation avec le général Grant nous sommes arrivés à la conclusion que, comme le Tennessee tombera bientôt, le mouvement en amont de cette rivière est souhaitable au début de la semaine prochaine (lundi), ou, en fait, dès que possible. pour l'attaque. Bien que le mauvais temps ait empêché Grant et ses troupes de prendre part à l'action à Fort Henry, les ententes et le respect mutuel formés ici devaient servir brillamment la cause de l'Union dans d'autres opérations conjointes sur les eaux occidentales ainsi que dans les campagnes ultérieures du général Grant. dans l'est.

"Le 28..." rapporta l'officier de pavillon L. Goldsborough au secrétaire de la Navy Welles, "tous les navires composant la branche navale de notre expédition combinée, destinés par mes arrangements à participer à la réduction de l'île de Roanoke et à opérer ailleurs dans son voisinage, étaient au-dessus de la cloison à Hatteras Inlet et prêts à servir, mais ce n'est que le 5 [février]... que ceux qui composaient la branche de l'armée de celui-ci étaient également situés. , a utilisé le laps de temps à bon escient : « Au cours de notre détention à l'entrée, écrit-il, nous avons eu recours à tous les moyens en notre pouvoir pour obtenir des informations précises sur la position et la préparation de l'ennemi

Le capitaine John Marston a écrit au secrétaire de la Marine Welles que '' tant que le Merrimack est tenu comme une tige au-dessus de nous, je ne recommanderais en aucun cas qu'elle [U.S.S. Le Congrès ] devrait quitter cet endroit.'' Marston a écrit en réponse à une lettre du Secrétaire quatre jours plus tôt dans laquelle il avait suggéré que le Congrès se rende à Boston. Diverses rumeurs quant à l'état de préparation de Virginia ex-Merrimack) ont maintenu les forces de blocus de l'Union à Hampton Roads dans un état de vigilance constant.

Les équipages des bateaux sous la direction du capitaine par intérim William L. Martine de l'U.S.S. De Soto est monté à bord et a capturé le coureur de blocus Major Barbour à Isle Dernière, en Louisiane, avec une cargaison comprenant de la poudre à canon, du nitrate, du soufre, des amorces à percussion et du plomb.

29 US Storeship Supply, le commandant George M. Colvocoresses, capture la goélette Stephen Hart au sud de Sarasota, en Floride, avec une cargaison d'armes et de munitions.

30 U.S.S. Monitor, le premier navire cuirassé de l'Union, lancé à Greenpoint, New York. Le secrétaire adjoint de la Navy Fox a téléphoné à John Ericsson, se référant au lancement du moniteur : ''Je vous félicite et j'espère qu'elle sera un succès. Dépêchez-la de prendre la mer, car le Merrimack est presque prêt à Norfolk, et nous souhaitons l'envoyer ici.''

Le major général Halleck ordonna l'opération combinée jusqu'au Tennessee, avertit le général Grant que la route était un bourbier et ordonna que le mouvement des troupes, des munitions et des fournitures soit acheminé par des canonnières.

États-Unis Lexington, lieutenant Shirk, a reconnu la rivière Tennessee, faisant les derniers préparatifs pour l'attaque de Fort Henry. Phelps, qui a effectué un service yeoman sur les eaux occidentales, a rapporté : « Dans le chenal droit, et près du pied de l'île, se trouvent de nombreuses bouées, marquant évidemment l'emplacement d'une sorte d'engin explosif ou d'obstruction ; ceux-ci, je pense que nous pouvons ratisser avec nos bateaux.''

États-Unis Kingfisher, lieutenant par intérim Joseph P. Couthouy, a capturé le coureur de blocus Teresita, lié de La Havane à Matamoras.

Les commissaires confédérés Mason et Slidell arrivèrent à Southampton, en Angleterre.

31 Le lieutenant Henry A. Wise a écrit à l'officier général Foote au sujet d'une conversation avec le président Lincoln sur les opérations dans l'Ouest. Le commandant en chef s'intéressait aux mortiers parce qu'il voulait que Foote ait suffisamment de puissance de canon « pour faire pleuvoir les rebelles ». Wise a déclaré : « C'est un homme manifestement pratique, il comprend précisément ce qu'il veut et personne ne le rejette lorsqu'il a son travail devant lui. Il connaît et apprécie vos durs services passés et présents, et est fermement résolu à vous offrir chaque aide dans le travail en cours. Les obusiers lisses supplémentaires que vous avez demandés ont été commandés il y a deux jours. " Pendant ce temps, Foote télégraphia au Bureau of Ordnance, demandant de la poudre et des amorces. Il a ajouté : « Je crains que l'armée ne permette les hommes, car les colonels et les capitaines ne donnent pas facilement leur assentiment. J'expédie des hommes par « coureurs à Chicago et ailleurs ». Je peux me déplacer avec quatre [blindés] armés et trois autres canonnières à tout moment, et j'attends seulement que les hommes (à l'exception de la Benton) soient prêts avec toutes les canonnières." L'armée ne pouvait pas lui reprocher, comme Foote l'avait bien compris, la réticence à affaiblir ses unités. Eux aussi avaient reçu des tâches à accomplir et devaient présenter des unités entraînées et efficaces à l'heure du besoin.

Un mémorandum britannique parvenu à la Confédération, concernant l'efficacité du blocus de l'Union et le naufrage de la flotte de pierre dans le port de Charleston, présentait les points de vue de diverses nations européennes : « Il y a environ 10 jours, le ministère des Affaires étrangères anglais a soumis les deux questions suivantes aux puissances maritimes de l'Europe : d'abord. Le naufrage de la flotte de pierre est-il un outrage à la civilisation ? Deuxièmement. Le blocus est-il effectif. Est-il désormais contraignant ? La France . prononce la destruction du port. et illégal". La Prusse finit par déclarer que le naufrage de la flotte de pierre est un crime et un outrage à la civilisation. La Sardaigne est d'accord avec la France, mais en des termes encore plus forts.

L'Autriche déclare "le blocus totalement illégal". L'Espagne déclare le blocus. 'totalement inefficace. D'un autre côté, le secrétaire à la Marine Welles a fermement soutenu que l'efficacité du blocus « avait détruit tout prétexte de la part des gouvernements étrangers pour aider la Confédération ».


Actions navales de la guerre civile

Les « cotonclads » de la flotte de défense fluviale étaient blindés avec des balles de coton à la place du fer. Bibliothèque du Congrès

La guerre civile sur l'eau a été marquée par une stratégie audacieuse, l'innovation technologique et une bravoure sans faille. Ce sont quelques-unes des actions qui ont façonné le cours de la lutte.

La bataille de Port-Royal | 7 novembre 1861
Après que le mauvais temps a contraint un débarquement d'infanterie à être annulé, les officiers de marine de l'Union ont décidé d'attaquer les fortifications protégeant Port Royal Sound, en Caroline du Sud. La bataille au canon de quatre heures et demie qui en a résulté a fait payer un lourd tribut aux navires de la flotte ainsi qu'à la garnison confédérée. Les défenseurs se sont retirés dans l'après-midi et ont laissé le son entre les mains de l'Union. La bataille a ouvert une approche vitale du port de Charleston, permettant aux navires de l'Union de resserrer le blocus sur l'un des plus grands ports maritimes de la Confédération.

Les batailles des forts Henry et Donelson | 6-16 février 1862
Travaillant en collaboration avec l'infanterie d'Ulysses S. Grant, Andrew H. Foote a dirigé une flottille hors du Caire, dans l'Illinois, pour attaquer Fort Henry le 6 février 1862. Un violent bombardement naval s'est avéré essentiel dans la capture du fort, qui a ouvert la rivière Tennessee. aux déprédations de ses canonnières. Pivotant vers l'est, la force interarmes a attaqué le fort Donelson sur la rivière Cumberland moins d'une semaine plus tard. La chute de ce fort a ouvert le Cumberland et a forcé la reddition de Nashville, Tennessee à la fin du mois. Nashville fut la première capitale de l'État confédéré à tomber entre les mains de l'Union.

La bataille de Hampton Roads | 8-9 mars 1862
Le 8 mars, les bloqueurs de l'Union ont été stupéfaits par l'approche du CSS Virginie, l'un des premiers navires de guerre blindés que le monde ait jamais vu. Les Virginie avait dévasté la flotte vêtue de bois avant la tombée de la nuit. Le lendemain, l'USS Surveiller, le cuirassé du Nord, a déménagé pour défier les Virginie. Une journée de combat désespéré a abouti à une impasse, les deux navires reculant en boitant pour des réparations. Dans cette première bataille entre cuirassés de l'histoire du monde, l'avenir de la guerre navale a été révélé.

Le CSS Virginia, à gauche, a coulé deux navires à coque en bois avant d'être arrêté par l'USS Monitor.&# 13 Library of Congress

La bataille de l'île n°10 | 28 février-8 avril 1862
La forteresse de l'île n° 10 protégeait le fleuve Mississippi alors qu'il serpentait vers le sud dans la Confédération. Un siège de l'Union a été complété par la puissance de feu d'un escadron de canonnières ainsi que par la mobilité offerte par les transports navals à proximité. Lorsque la garnison s'est finalement rendue, cela a marqué la première position confédérée perdue sur le fleuve Mississippi.

La capture de la Nouvelle-Orléans | 1er mai 1862
De l'automne 1861 au printemps 1862, les marines de l'Union et confédérées se sont affrontées dans les eaux du golfe du Mexique. La Nouvelle-Orléans était la plus grande ville du Sud, une plaque tournante vitale du commerce, et contenait l'un des rares chantiers navals fonctionnels disponibles pour la Confédération. En avril 1862, le commandant David Farragut a dirigé une flottille remontant le fleuve Mississippi depuis le golfe, frappant les fortifications de la rivière autour de la ville et se faisant écraser en retour. Après deux semaines de résistance acharnée, Farragut avait dépassé les forts et les canons de ses navires commandaient la ville. Le 25 avril, Farragut exige la reddition de la ville. Un petit corps expéditionnaire s'empare de la Nouvelle-Orléans au début du mois de mai. En plus des dommages infligés par la perte d'une ville aussi importante, les actions de Farragut ont été une démonstration frappante des avantages militaires à gagner par la technologie de la vapeur et la capacité de voyager à contre-courant d'une rivière.

La bataille de Drewry's Bluff | 15 mai 1862

Lorsque l'avance de l'Union pendant la campagne de la péninsule a forcé la destruction du CSS à toute épreuve Virginie, qui ne pouvait pas naviguer dans les eaux peu profondes à l'intérieur des terres et se retrouvait donc sans base, la seule défense qui restait sur la rivière James était Fort Darling sur Drewry's Bluff. L'Union Navy profita de cette apparente faiblesse, lançant un escadron de trois cuirassés et deux canonnières en bois contre le fort tandis que l'infanterie de McClellan marchait sur Richmond le long de la rivière York. Avec l'aide d'une batterie récupérée des canons de la Virginie, la force ad hoc de Fort Darling repoussa de manière décisive la flotte de l'Union à seulement sept milles de la capitale confédérée.

La bataille de Memphis | 6 juin 1862

Alors que la marine de l'Union progressait sans relâche sur le fleuve Mississippi, la Confédération rassembla à la hâte une "flotte de défense fluviale" de quatorze bateaux, composée de navires marchands et pilotée par des équipages civils, dans le but de renverser le cours de la guerre fluviale. Huit de ces bateaux affrontèrent une flotte de l'Union composée de cinq cuirassés et de deux béliers à Memphis, Tennessee, le 6 juin 1862. Les deux camps souffraient de structures de commandement incohérentes et la bataille devint rapidement une mêlée tourbillonnante avec peu d'action coordonnée. Les armes et armures largement inférieures des confédérés sont devenues apparentes lorsque les navires se sont percutés et ont échangé des coups de feu à bout portant. À la fin, sept des huit canonnières du Sud étaient hors de combat contre un seul bélier de l'Union. La bataille a ouvert la voie aux forces de l'Union pour se déplacer plus au sud et assiéger la forteresse de Vicksburg, dans le Mississippi.

Les « cotonclads » de la flotte de défense fluviale étaient blindés avec des balles de coton à la place du fer. Bibliothèque du Congrès

La bataille de Fort Hindman/Arkansas Post | 9-11 janvier 1863

Après s'être frayé un chemin le long du Mississippi jusqu'à l'embouchure de la rivière Arkansas, les forces de l'Union sont détournées par la base confédérée de Fort Hindman, également connue sous le nom d'Arkansas Post. S'ils contournaient la position pour avancer plus loin dans le Mississippi, les raiders pourraient utiliser le fort comme poste de relais pour des attaques dommageables contre les navires vulnérables à l'arrière de la flotte.Ne voulant pas s'exposer ainsi, le commandant d'infanterie John McClernand et le commandant naval David D. Porter se sont tournés vers l'attaque. L'opération qui a suivi était une démonstration impressionnante de stratégie interarmes : des canonnières ont supprimé les batteries du fort pour permettre aux soldats de se déployer, puis ont menacé toute retraite potentielle après le début de l'attaque d'infanterie. Fort Hindman est tombé le 11 janvier 1863, entraînant la plus grande reddition des confédérés à l'ouest du fleuve Mississippi jusqu'à la fin de la guerre.

La campagne de Vicksburg | décembre 1862-4 juillet 1863
En 1883, la forteresse de Vicksburg, dans le Mississippi, était le dernier point de résistance majeure des Confédérés sur le fleuve Mississippi. Sans le contrôle du Mississippi, la Confédération serait géographiquement réduite de moitié tandis que le Nord reprenait le contrôle d'une voie maritime vitale. Bien que le fort était dans une position de grande force naturelle et hérissé d'un formidable arsenal d'artillerie lourde, une pression navale semblable à un vice des deux directions combinée à un siège obstiné a finalement affamé la garnison confédérée jusqu'à ce qu'elle se rende le 4 juillet 1863. Cette perte, combiné avec la perte à la bataille de Gettysburg la veille, est généralement considéré comme le tournant de la guerre civile.

Le siège du port de Charleston | 19 juillet 1863-7 septembre 1863
Charleston, Caroline du Sud était un port confédéré important et un refuge pour les coureurs de blocus pendant la majeure partie de la guerre civile. À l'été 1863, l'escadron de blocus de l'Union à l'extérieur de Charleston tenta de forcer la ville à se soumettre par un bombardement prolongé. Bien que la flotte ait fait des gains, en particulier dans la capture de Fort Wagner et la réduction de Fort Sumter, les confédérés défendant le port ont refusé de se rendre et, en fait, ont résisté jusqu'à ce que l'infanterie de William T. Sherman s'empare de la ville à la fin de la guerre.

La deuxième bataille de Sabine Pass | 8 septembre 1863

La France a profité des conflits internes aux États-Unis pendant la guerre civile pour violer la doctrine Monroe et établir un gouvernement colonial au Mexique. En réponse à cette menace, Abraham Lincoln a ordonné une augmentation des opérations militaires dans la région du Texas pour dissuader le soutien français à la Confédération. La deuxième bataille de Sabine Pass était l'une de ces opérations, alors qu'un escadron de quatre canonnières fédérales - des transports d'escorte contenant 5 000 fantassins - cherchait à se frayer un chemin dans l'embouchure de la rivière Sabine depuis le golfe du Mexique. Les tirs d'artillerie punitifs d'une garnison confédérée composée de trente-six hommes coulent deux canonnières et forcent la force d'invasion à se retirer. Malgré cet exploit, que beaucoup appellent la victoire la plus unilatérale de la guerre, le Mexique français et la Confédération n'ont jamais uni leurs forces.

Horace Hunley, l'un des inventeurs du H.L. Hunley, a coulé avec le navire lors de son deuxième essai raté. Centre Historique Naval

Les HL Hunley Coule l'USS Housatonique | 17 février 1864

Les Hunley était un sous-marin de huit hommes mis en service par le gouvernement confédéré. Bien que les tests initiaux aient entraîné deux naufrages et treize morts, la marine confédérée mit obstinément le Hunley à la mer pour une mission de combat réel le 17 février 1864. S'échappant du port de Charleston, le Hunley visait le blocus USS Housatonique avec une torpille à espar, qui était essentiellement une bombe montée sur un poteau de vingt-deux pieds devant le sous-marin. Les Hunley a coulé le Housatonique, la première attaque sous-marine réussie dans l'histoire du monde. Malheureusement pour son équipage, le Hunley elle-même a coulé peu de temps après. Bien que le gouvernement confédéré n'ait pas récupéré le navire pour la troisième fois, il a été redécouvert et levé en 2000.

La bataille de Plymouth | 17-20 avril 1864
Dans l'une des dernières victoires confédérées de la guerre, le cuirassé CSS Albemarle repousse l'escadron naval de l'Union soutenant les défenseurs de Plymouth, en Caroline du Nord, et assure le succès de l'assaut de l'infanterie confédérée. Les Albemarle, construit dans un champ de maïs en raison d'un manque d'installations de chantier naval, contrôla la rivière Roanoke pendant tout l'été avant d'être coulé lors d'une attaque audacieuse le 28 octobre 1864.

L'armure de chaîne du Kearsarge lui a donné l'avantage décisif dans la bataille avec l'Alabama. Bibliothèque du Congrès

CSS Alabama contre USS Kearsarge | 19 juin 1864
Le CSS Alabama était le navire le plus performant de la petite flotte de raiders commerciaux de la Confédération. Au cours d'une croisière de 22 mois, il capture et brûle près de 70 commerçants de l'Union, sans jamais accoster dans un port confédéré. Alors qu'il se ravitaillait à Cherbourg, en France, Raphaël Semmes, capitaine du Alabama, a défié l'USS voisin Kearsarge à un combat. Les Kearsarge accepté et le Alabama perdu, mettant fin à l'illustre carrière de navigation du navire qui a donné lieu au chant "Roll, Alabama, Roll." La visibilité internationale de la Alabama, un navire de construction britannique qui s'abritait fréquemment dans des ports étrangers, a façonné la façon dont de nombreuses personnes en dehors des États-Unis considéraient la guerre civile.

La bataille de Mobile Bay | 5 août 1864
La baie de Mobile était protégée par trois forteresses, une petite flotte et un vaste champ de mines sous-marin qui se sont combinés pour protéger le port sud de Mobile, en Alabama. L'attaque audacieuse et réussie de l'amiral David Farragut a assuré le contrôle de l'Union sur le golfe du Mexique et a été largement couverte par la presse du Nord, notamment pour la prétendue exclamation de Farragut « Au diable les torpilles, à toute vitesse ! tout en ordonnant à ses navires de faire exploser le champ de mines. La victoire a été un important coup de pouce au moral des civils et a soutenu Abraham Lincoln lors des élections difficiles de 1864.

L'incident de Bahia | 7 octobre 1864
Les raiders commerciaux confédérés étaient responsables de la réduction d'environ la moitié de la flotte marchande du Nord, un point de frustration important pour les capitaines des navires envoyés pour les défier. Le CSS Floride était l'un de ces raiders, avec plus de cinquante captures à son actif. Elle a été découverte lors d'un ravitaillement à Bahia, au Brésil, par Napoléon Collins, aux commandes de l'USS Wachussett. Dans la nuit du 7 octobre 1864, le Wachussett s'est glissé dans le port et a ouvert le feu sur les Floride avant de percuter sa coque. Une équipe d'arraisonnement a obtenu la reddition de la plupart des membres d'équipage, mais certains ont sauté par-dessus bord et se sont enfuis au Brésil. L'abus flagrant de Collins de la souveraineté et de la neutralité du Brésil a déclenché une crise diplomatique.

La deuxième bataille de Fort Fisher | 13-15 janvier 1865

Fort Fisher protégeait Wilmington, en Caroline du Nord, qui, en janvier 1865, était le dernier port de mer aux mains des confédérés. L'assaut amphibie de l'amiral David D. Porter et du major-général Alfred Terry sur le fort a conduit à une bataille épuisante au cours de laquelle cinquante et un soldats, marins et marines ont remporté la médaille d'honneur. La capture réussie du fort Fisher a ouvert la voie à Wilmington, dont la chute a anéanti une fois pour toutes le commerce maritime du Sud.

La flotte qui a attaqué Trent's Reach a été brûlée lorsque la Confédération a abandonné Richmond. Département des ressources historiques de Virginie

La bataille de Trent's Reach | 23-25 ​​janvier 1865
Alors que Robert E. Lee et Ulysses S. Grant se faisaient face depuis les tranchées autour de Petersburg, un escadron de navires de guerre confédérés a navigué pour attaquer City Point, en Virginie, une importante base de ravitaillement pour l'armée de l'Union assiégeant. Bien que l'escadron ait réalisé des gains précoces, quatre cuirassés se sont échoués près de Trent's Reach et un champ de mines a empêché les navires encore à flot de progresser davantage. Une contre-attaque déterminée força les navires confédérés à se retirer, laissant Robert E. Lee continuer sans aide sa défense terrestre désespérée autour de Petersburg.

La reddition du CSS Shenandoah | 6 novembre 1865
Les Shenandoah était un raider commercial confédéré qui tarda à recevoir la nouvelle de la fin de la guerre. Ce n'est que le 2 août 1865, plus de deux mois après la reddition de la dernière grande armée confédérée, qu'un commerçant britannique de passage a informé le Shenandoah de l'état des choses. Réticent à atterrir aux États-Unis et à faire face à des accusations de piratage, le Shenandoahà la place, le capitaine a navigué jusqu'à Liverpool et s'est rendu au gouvernement britannique. Le drapeau de la Shenandoah, maintenant exposé au Musée de la Confédération, porte la distinction d'être le dernier drapeau confédéré à être abaissé pendant la guerre ainsi que le seul drapeau confédéré à faire le tour du monde pendant la guerre.


Alerté des mouvements confédérés, Canby a envoyé une force mixte de cavalerie, d'infanterie et d'artillerie sous le commandement du lieutenant-colonel Benjamin Roberts au gué le matin du 21 février. Ralentis par ses canons, Roberts a envoyé le major Thomas Duncan en avant avec la cavalerie pour tenir le gué. Alors que les troupes de l'Union se dirigeaient vers le nord, Sibley ordonna au major Charles Pyron d'éclairer le gué avec quatre compagnies du 2nd Texas Mounted Rifles. L'avance de Pyron est soutenue par le 4th Texas Mounted Rifles du lieutenant-colonel William Scurry. Arrivés au gué, ils furent surpris d'y trouver des troupes de l'Union.

Prenant rapidement position dans un lit de rivière asséché, Pyron appela Scurry à l'aide. En face, les canons de l'Union se sont mis en place sur la rive ouest, tandis que la cavalerie avançait en ligne d'escarmouche. Malgré un avantage numérique, les forces de l'Union n'ont pas tenté d'attaquer la position confédérée. Arrivé sur les lieux, Scurry déploya son régiment à la droite de Pyron. Bien que sous le feu des forces de l'Union, les confédérés n'ont pas été en mesure de répondre en nature car ils étaient en grande partie équipés de pistolets et de fusils de chasse qui manquaient de portée suffisante.


Contenu

Contrôle britannique Modifier

Les Chantier naval de Gosport a été fondée le 1er novembre 1767 par Andrew Sprowle sur la rive ouest de la rivière Elizabeth dans le comté de Norfolk dans la colonie de Virginie. Ce chantier naval est devenu une installation navale et marchande prospère pour la Couronne britannique. En 1775, au début de la Révolution américaine, Sprowle est resté fidèle à la Couronne et a fui la Virginie, qui a confisqué toutes ses propriétés, y compris le chantier naval. En 1779, alors que le Commonwealth de Virginie nouvellement formé exploitait le chantier naval, celui-ci fut incendié par les troupes britanniques. [2]

Contrôle américain Modifier

En 1794, le Congrès des États-Unis a adopté une « loi visant à fournir un armement naval », permettant au gouvernement fédéral de louer le chantier naval de Gosport à la Virginie. En 1799 la quille de l'USS Chesapeake, l'une des six premières frégates autorisées par le Congrès, a été posée, ce qui en fait le premier navire construit à Gosport pour la marine américaine. [ citation requise ]

Le gouvernement fédéral a acheté le chantier naval de Virginie en 1801 pour 12 000 $. Cette étendue de terre mesurait 16 acres (65 000 m 2 ) et constitue maintenant le coin nord-est du chantier naval actuel. En 1827, la construction a commencé sur la première de ce qui serait les deux premières cales sèches aux États-Unis. La première a été achevée trois semaines avant des projets similaires à Boston, au Massachusetts et en Amérique du Sud, ce qui en fait la première cale sèche fonctionnelle des Amériques. Dry Dock One, comme on l'appelle aujourd'hui, est toujours opérationnel et est classé monument historique à Portsmouth, en Virginie. Les quartiers des officiers A, B et C ont été construits vers 1837. Des terres supplémentaires sur la rive est de la rivière Elizabeth ont été achetées en 1845. [ citation requise ]

Le chantier naval et les villes voisines ont souffert d'une grave épidémie de fièvre jaune en 1855, qui a tué environ un quart de la population, dont James Chisholm, dont le récit a été publié peu après sa mort dans l'épidémie. [ citation requise ]

Travail esclave Modifier

Le travail forcé a été largement utilisé dans le Norfolk Navy Yard depuis sa fondation jusqu'à la guerre civile. On peut trouver une idée de l'échelle humaine dans cet extrait d'une lettre du commodore Lewis Warrington datée du 12 octobre 1831 au Board of Navy Commissioners (BNC). [3] La lettre de Warrington au BNC était en réponse à diverses pétitions par des travailleurs blancs pour réduire ou mettre fin au travail asservi sur la Cale Sèche. Sa lettre tente à la fois de rassurer le BNC à la lumière de la récente rébellion de Nat Turner qui s'est produite le 22 août 1831 et de servir de réponse aux tailleurs de pierre de Dry Dock qui avaient quitté leurs postes et accusé l'ingénieur en chef du projet, Loammi Baldwin Jr., de l'embauche injuste de main-d'œuvre asservie à leur place. [4] [5]

Il y a environ deux cent quarante-six noirs employés dans la cour et le quai en tout dont cent trente-six sont dans le premier et cent dix dans le second - Nous en congédrons vingt au cours de cette journée ou de demain qui partiront mais cent vingt-six sur notre liste - Le mal d'employer des noirs, s'il en est un, est en voie de diminution juste et rapide, car notre nombre total, une fois le bois maintenant dans l'eau arrimé, ne dépassera pas soixante et ceux employés au Dock seront licenciés de temps à autre, car leurs services peuvent être supprimés - quand il sera terminé, il n'y aura aucune occasion pour l'emploi de quelqu'un.

[6] Malgré de telles promesses, le travail asservi a continué et, en octobre 1832, Baldwin a signalé les 261 hommes employés sur la cale sèche, dont 78 étaient des travailleurs noirs asservis ou 30% de la main-d'œuvre de la cale sèche. [7] L'opposition au travail asservi n'a jamais été en mesure de contester efficacement le statu quo et les suggestions ou recommandations pour mettre fin à la pratique ont rencontré une résistance féroce. L'un de ces efforts en 1839 a été contré par une pétition signée par 34 propriétaires d'esclaves de chantiers navals, implorant le secrétaire à la Marine de le poursuivre moins qu'ils ne subissent de préjudice économique. Leur pétition réussie a été approuvée par le commodore Lewis Warrington. Warrington a noté: "Je demande la permission de déclarer qu'aucun esclave employé dans ce chantier n'appartient à un officier commissionné, mais que beaucoup appartiennent aux maîtres mécaniciens et ouvriers du chantier". Il a ajouté: "Je demande la permission de déclarer qu'aucun esclave n'est autorisé à effectuer des travaux mécaniques dans la cour, tous ces travaux étant nécessairement réservés aux blancs, ce qui maintient la distinction appropriée entre les hommes blancs et les esclaves". [8] En 1846, le commodore Jesse Wilkerson a ressenti le besoin de confirmer la poursuite de l'embauche d'esclaves au secrétaire de la marine George Bancroft, « qu'une majorité d'entre eux [les noirs] sont des esclaves noirs, et qu'une grande partie de ceux qui sont employés dans le Ordinaires pendant de nombreuses années, ont été de cette description, mais par quelle autorité je suis incapable de dire car rien ne peut être trouvé dans les dossiers de mon bureau sur le sujet - Ces hommes ont été examinés par le chirurgien de la cour et régulièrement expédiés [ enrôlé] pendant douze mois" [9]

George Teamoh (1818-1883) en tant que jeune ouvrier esclave et calfat de navire a travaillé à Norfolk Navy Yard dans les années 1830 et 1840 et a écrit plus tard à propos de ce travail non rémunéré : « Le gouvernement avait patronné et encouragé l'esclavage dans une plus grande mesure que le la grande majorité du pays était au courant. Il avait à son service des centaines, voire des milliers d'esclaves employés aux travaux du gouvernement. [10] Jusqu'en 1848, près d'un tiers des 300 ouvriers du chantier naval de Gosport (Norfolk) étaient des esclaves embauchés. [11]

Guerre de Sécession Modifier

En 1861, la Virginie rejoint les États confédérés d'Amérique. Craignant que la Confédération ne prenne le contrôle de l'installation, le commandant du chantier naval Charles Stewart McCauley a ordonné l'incendie du chantier naval. Les forces confédérées ont en fait repris le chantier naval, et ce sans conflit armé grâce à une ruse élaborée orchestrée par le constructeur de chemins de fer civil William Mahone (alors président du Norfolk and Petersburg Railroad et qui deviendra bientôt un célèbre officier confédéré). Il a bluffé les troupes fédérales en leur faisant abandonner le chantier naval de Portsmouth en faisant circuler un seul train de passagers dans Norfolk avec grand bruit et dénonciation, puis beaucoup plus discrètement, en le renvoyant vers l'ouest, puis en ramenant le même train à nouveau, créant l'illusion d'un grand nombre de troupes arrivant aux fédéraux écoutant à Portsmouth de l'autre côté de la rivière Elizabeth (et à peine hors de vue). La capture du chantier naval a permis à une énorme quantité de matériel de guerre de tomber entre les mains des confédérés. 1195 canons lourds ont été pris pour la défense de la Confédération et utilisés dans de nombreuses régions de Hampton Roads jusqu'à Fort Donelson Tennessee, Port Hudson et Fort de Russy, Louisiane. Les forces de l'Union se sont retirées à Fort Monroe de l'autre côté de Hampton Roads, qui était le seul territoire de la région à rester sous contrôle de l'Union. [12] : 30

Au début de 1862, le navire de guerre cuirassé confédéré CSS Virginie a été reconstruit en utilisant la carcasse incendiée de l'USS Merrimack. Dans la hâte d'abandonner le chantier naval, Merrimack n'avait été détruit qu'au-dessus de la ligne de flottaison, et une superstructure blindée innovante a été construite sur la partie restante. Virginie, qui s'appelait encore Merrimack par les forces de l'Union et dans de nombreux récits historiques, a coulé l'USS Cumberland, USS Congrès, et a engagé l'USS Ironclad de l'Union Surveiller dans la célèbre bataille de Hampton Roads pendant le blocus de l'Union de Hampton Roads. Les confédérés brûlèrent à nouveau le chantier naval lors de leur départ en mai 1862. [ citation requise ]

Après sa reprise de Norfolk et de Portsmouth (et du chantier naval) par les forces de l'Union, le nom du chantier naval a été changé en Norfolk d'après le comté dans lequel il était situé, en dehors des limites de la ville de Portsmouth à l'époque. Ce choix de nom visait probablement à minimiser toute confusion avec le chantier naval préexistant de Portsmouth à Kittery, dans le Maine, près de Portsmouth, dans le New Hampshire. [ citation requise ]


Guerre civile Histoire navale Janvier 1862 - Histoire

"Conformément aux instructions verbales qui vous ont été données jusqu'ici, vous, après vous être uni à l'officier général Goldsborough à Fort Monroe, vous dirigerez sous son convoi jusqu'à l'anse Hatteras, où vous prendrez, en rapport avec lui, les mesures les plus rapides pour traverser la flotte. En vertu de l'ordre général d'accompagnement constituant le département de la Caroline du Nord, vous prendrez le commandement de la garnison à Hatteras Inlet, et prendrez les dispositions concernant cet endroit que vos opérations ultérieures pourront rendre nécessaires, en faisant toujours attention à assurer la sécurité de cette station très importante en toute éventualité.

Votre premier point d'attaque sera l'île de Roanoke et ses dépendances. On suppose que la marine peut réduire les batteries sur les marais et couvrir le débarquement de vos troupes sur l'île principale, par lequel, en liaison avec un mouvement rapide des canonnières vers l'extrémité nord dès que la batterie-marais est réduite , on peut espérer capturer toute la garnison de la place. Après avoir occupé l'île et ses dépendances, vous procéderez aussitôt à l'érection des batteries et des défenses nécessaires pour tenir la position avec une petite force.Si l'officier général a besoin d'aide pour s'emparer ou tenir les débouchés du canal de Norfolk, vous le lui fournirez s'il vous plaît.

Le commodore et vous-même ayant terminé vos dispositions en ce qui concerne l'île de Roanoke et les eaux au nord de celle-ci, vous voudrez immédiatement faire une descente sur New Berne, ayant pris possession de laquelle et du chemin de fer qui la traverse, vous lancerez immédiatement un force suffisante sur Beaufort et prendre les mesures nécessaires pour réduire Fort Macon et ouvrir ce port. Lorsque vous vous emparez de New Berne, vous vous efforcerez de vous emparer du chemin de fer aussi loin à l'ouest que Goldsborough, si les circonstances favorisent un tel mouvement. Le tempérament du peuple, la force rebelle à portée de main, etc., contribueront grandement à déterminer la question de savoir à quelle distance à l'ouest le chemin de fer peut être occupé et tenu en toute sécurité. Si les circonstances rendent souhaitable de s'emparer et de tenir Raleigh, la principale ligne de chemin de fer nord et sud passant par Goldsborough devrait être détruite de manière si efficace sur des distances considérables au nord et au sud de ce point qu'il serait impossible pour les rebelles de l'utiliser à votre désavantage. . Un grand point serait gagné, en tout cas, par la destruction effective de la Wilmington and Weldon Railroad. Je conseillerais une grande prudence en allant aussi loin dans l'intérieur que sur Raleigh. Ayant accompli les objets mentionnés, le prochain point d'intérêt serait probablement Wilmington, dont la réduction peut exiger que des moyens supplémentaires vous soient fournis. »

Carte de l'expédition Burnside de la guerre civile

Expédition de guerre civile en Caroline du Nord du général Burnside

Roanoke Island et l'expédition Burnside

Carte officielle de l'expédition de Burnside en mettant l'accent sur l'île de Roanoke

En août 1861, le major-général Benjamin F. Butler et l'officier général Silas H. Stringham capturèrent les forts Hatteras et Clark et le point d'entrée dans le détroit de Pamlico. Il a fallu plusieurs mois avant que le haut commandement de l'Union ne capitalise sur ce succès. Butler et Stringham ont réussi à persuader le secrétaire à la Marine Gideon Welles de maintenir une force à Hatteras Inlet pour garder ouverte la possibilité de nouvelles opérations. L'administration Lincoln n'était pas d'accord avec l'invasion de la Caroline du Nord par la mer, mais le général en chef George B. McClellan était en faveur d'une telle opération. McClellan a réussi à persuader le président Lincoln d'autoriser l'opération et de choisir Brig. Le général Ambrose E. Burnside pour diriger l'expédition. (En reconnaissance de ses succès aux batailles de Roanoke Island et de New Bern, les premières victoires importantes de l'Union sur le théâtre de l'Est, Burnside sera promu major général des volontaires le 18 mars 1862.)

Carte de la guerre civile de Caroline du Nord

Carte de la Caroline du Nord des champs de bataille de la guerre civile

Fin janvier 1862, une expédition fédérale terre-mer se rassembla à Hatteras Inlet pour prendre l'île de Roanoke et prendre le contrôle de la région du détroit de Caroline du Nord et de ses Outer Banks. La force était sous le commandement conjoint du brigadier. Le général Ambrose Burnside et l'officier général de la marine Louis Goldsborough. Après plusieurs retards dus au mauvais temps, la flotte de l'Union, composée de dizaines de transports de troupes et de plus de 20 navires de guerre, est arrivée à l'extrémité sud de l'île de Roanoke. Dans le détroit de Croatan, la flotte de cinq navires du Sud, la Mosquito Fleet, harcelait les navires de l'Union, mais elle était gravement touchée et chassée rapidement vers le nord, hors de portée.

(À droite) Carte des principales batailles livrées en Caroline du Nord.

L'expédition Burnside, qui a été contestée pendant quatre mois, comprenait la bataille de l'île de Roanoke (alias Fort Huger), la bataille d'Elizabeth City, la bataille de New Bern (alias New Berne), la bataille de Fort Macon, la bataille de South Mills (alias Camden) et la bataille de Tranter's Creek .

La bataille de l'île de Roanoke, du 7 au 8 février 1862, était la première bataille de l'expédition Burnside. Le 7 février, une centaine de navires de la flottille de l'Union descendirent le détroit de Croatan pour débarquer une force amphibie sur l'île de Roanoke après avoir détruit une petite flotte confédérée dans les détroits d'Albemarle et de Pamlico. Brick. Le général Ambrose E. Burnside dirigeait 15 000 soldats de l'armée américaine tandis que l'officier général Louis M. Goldsborough commandait le contingent naval. En capturant l'île, les fédéraux auraient une base à partir de laquelle attaquer les confédérés en Caroline du Nord depuis la mer. Environ 3 000 soldats confédérés commandés par le colonel Henry M. Shaw se sont opposés au débarquement, et la batterie de trois canons et sept canonnières de l'officier général William F. Lynch les ont soutenus. Trois forts se trouvaient sur la partie nord-ouest de l'île de douze milles de long, mais n'étaient pas positionnés pour pouvoir aider. Lynch mena ses canonnières contre la flotte fédérale, mais Goldsborough les vainquit et débarqua les troupes de l'Union au port d'Ashby. À minuit, les fédéraux occupent la plage, et à 8h00 le lendemain matin, ils se lancent à la poursuite des confédérés, qui se replient vers le nord. À peu près à mi-hauteur de l'île, les hommes de Burnside rencontrèrent la batterie et une force de 1 500 hommes, mais les débordèrent bientôt. Les confédérés battent de nouveau en retraite, puis se rendent près de la pointe nord de l'île de Roanoke.

Fort Bartow, côte de Caroline du Nord

(Marqueur historique)

Les canons du Fort Bartow ont ouvert la bataille de l'île de Roanoke le 7 février et, alors que le fort a ensuite été bombardé par la flotte fédérale pendant sept heures, il a continué à riposter, mais avec peu d'effet.

Le 7 février, les navires fédéraux ont commencé un bombardement des trois forts en terre confédérés (Fort Bartow, Fort Blanchard et Fort Huger) du côté ouest de l'île de Roanoke. Fort Huger était le plus au nord et le plus grand des forts avec douze canons montés dans ses parapets de sable. Les forts ont été conçus pour protéger le continent des invasions fédérales et pour compléter les obstructions placées dans le canal. Les forts Huger et Blanchard n'étaient pas activement engagés dans la bataille de l'île de Roanoke et étaient inefficaces dans la bataille parce que la flotte de l'Union maintenait une distance de sécurité par rapport à la portée des canons placés dans ces forts. Bartow était le seul fort insulaire activement engagé dans le combat.

Obstructions d'entrée confédérées

(Marqueur historique)

La flotte confédérée, sous le commandement du capitaine W. F. Lynch, attendit pour engager les fédéraux derrière une ligne d'obstacles placée dans le détroit de Croatan pour retarder l'avance fédérale. La ligne d'obstacles dans le canal se composait de 16 navires coulés et pilotis, qui étaient destinés à endommager le dessous des navires traversant les eaux. manque de munitions.

Les bastions du sud de la région comprenaient Fort Bartow, qui était la défense confédérée la plus au sud. C'était l'un des trois forts en terre confédérés du côté ouest de l'île de Roanoke (les autres étaient Fort Huger et Fort Blanchard) et il était équipé de neuf canons. Des trois forts, Bartow était le seul activement engagé dans la bataille de l'île de Roanoke.

Construit à l'automne 1861 en sable renforcé, le fort Blanchard était le plus petit des trois et était équipé de quatre canons. Le fort n'a connu aucune action pendant la bataille de l'île de Roanoke car ses canons étaient hors de portée des principales opérations fédérales. Le fort Blanchard a été rendu le 8 février 1862. Équipé de douze canons, le fort Huger était le principal fort confédéré de l'île de Roanoke. Il a également été rendu le 8 février.

Fort Forrest, Caroline du Nord

(Marqueur historique)

Fort Forrest était une petite fortification confédérée continentale située du côté ouest du détroit de Croatan et se composait de deux barges à terre équipées de sept canons de 32 livres. La position était juste en face du fort Blanchard sur l'île Roanoke et sa construction équivalait à une tentative de bloquer le passage à travers le canal par les canonnières de l'Union. Fort Forrest serait détruit par les forces fédérales au cours de la deuxième journée de combat.

Fort Blanchard, Caroline du Nord

(Marqueur historique)

Le 8 février, la flotte fédérale a de nouveau bombardé diverses positions sur l'île de Roanoke, notamment Fort Blanchard et Fort Forrest en soutien à l'offensive terrestre du général Burnside. Après la victoire de l'Union dans l'après-midi, un détachement de navires fédéraux sous le commandement du commodore S.C. Rowan est envoyé dans le détroit d'Albemarle à la poursuite de la flotte confédérée. En conséquence, les forces de l'Union contrôlaient la plupart des eaux intérieures du nord-est de la Caroline du Nord.

Défenses côtières de la Caroline du Nord

Les Outer Banks de Caroline du Nord et leurs défenses pendant la guerre civile

Vital Fort Macon (Centre) et Ville de Beaufort

Vital Fort Macon (Centre) et Ville de Beaufort

Lecture recommandée : Grey Raiders of the Sea : Comment huit navires de guerre confédérés ont détruit le commerce en haute mer de l'Union. Avis du lecteur : Ce sujet est l'un des plus fascinants de l'histoire de la puissance maritime, et le grand public a besoin d'une référence fiable en un seul volume depuis un certain temps. L'histoire des huit corsaires confédérés et leur tentative d'arrêter le commerce de l'Union semblent enfreindre toutes les règles du bon sens. Comment si peu de gens peuvent-ils avoir autant de succès contre autant ? Les États-Unis, après la Grande-Bretagne, avaient le commerce d'import/export le plus important et le plus important au monde au milieu du XIXe siècle. Les Britanniques eux-mêmes étaient inquiets car ils risquaient d'être dépassés de la même manière que leurs propres marchands maritimes avaient surpassé les Hollandais au début du XVIIIe siècle. Suite ci-dessous…

Dès sa fondation en 1861, les États confédérés d'Amérique ont réalisé qu'ils avaient un énorme problème car ils manquaient de marine. Elle a également vu qu'elle ne pouvait pas en construire un, surtout après la chute de son plus grand port, la Nouvelle-Orléans, en 1862. La grande majorité des constructeurs navals et des hommes ayant des compétences maritimes vivaient au nord de la ligne Mason-Dixon, aux États-Unis, et surtout en Nouvelle-Angleterre. Cela a mis un fardeau incroyable sur le secrétaire confédéré de la Marine, Stephen R. Mallory. Quand il a vu que la majeure partie de la marine ennemie était utilisée pour bloquer les milliers de kilomètres de côtes confédérées, cependant, il a vu une opportunité pour l'utilisation de corsaires. Mallory a envoyé Archibald Bulloch, un Géorgien et futur grand-père maternel de Theodore Roosevelt, en Angleterre pour acheter des navires de fabrication britannique que la Confédération pourrait envoyer pour s'attaquer aux navires marchands de l'Union. La longue expérience de Bulloch avec la mer lui a permis d'acheter de bons navires, y compris les navires qui sont devenus les plus redoutés des corsaires confédérés - l'Alabama, le Florida et le Shenandoah. Matthew Fontaine Maury ajouta le Georgia de construction britannique, et la Confédération elle-même lança le Sumter, le Nashville, le Tallahassee et le Chickamauga, bien que ceux-ci ne fussent généralement pas aussi efficaces que les quatre premiers. Cette histoire populaire détaille l'histoire des huit navires en question et donne des informations biographiques détaillées sur leurs capitaines, officiers et équipages. L'auteur raconte les carrières de Raphael Semmes, John Newland Maffitt, Charles Manigault Morris, James Iredell Waddell, Charles W. Read et d'autres avec beaucoup d'enthousiasme. "Gray Raiders" est une excellente introduction de base aux corsaires de la Confédération. Plus de quatre-vingts illustrations en noir et blanc aident le lecteur à visualiser leurs exploits dramatiques, et une annexe répertorie tous les navires capturés. Je le recommande vivement à tous ceux qui s'intéressent à la Confédération, ainsi qu'à tous les amateurs d'histoire navale et militaire.


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Proclamation d'émancipation : 1er janvier 1863

Remarque de l'éditeur : Bien que le 1er janvier 1863 soit la date que la plupart des Américains identifient comme le jour où la proclamation d'émancipation est officiellement entrée en vigueur, les idéaux de la proclamation avaient été soigneusement envisagés par le président Lincoln plusieurs mois auparavant.

Lincoln a proposé pour la première fois l'idée de la proclamation d'émancipation à son cabinet à l'été 1862 comme mesure de guerre pour paralyser la Confédération. Lincoln supposa que si les esclaves des États du Sud étaient libérés, la Confédération ne pourrait plus les utiliser comme ouvriers pour soutenir l'armée sur le terrain, entravant ainsi l'efficacité de l'effort de guerre confédéré. En tant que politicien astucieux, cependant, Lincoln devait prouver que le gouvernement de l'Union pouvait faire respecter la Proclamation et protéger les esclaves affranchis. Le 22 septembre 1862, à la suite de la « victoire » de l'Union à la bataille d'Antietam, la proclamation préliminaire d'émancipation a été publiée, cette proclamation préliminaire entrerait en vigueur trois mois plus tard, le 1er janvier 1863.

La guerre civile a commencé en 1861 comme une lutte pour le droit des États à quitter l'Union. Le président Abraham Lincoln croyait fermement qu'un État n'avait pas ce droit. Et il a déclaré la guerre aux États du sud qui ont essayé de partir.

Lincoln avait essayé de garder la question de l'esclavage en dehors de la guerre. Il craignait que cela affaiblisse l'effort de guerre du Nord. De nombreux hommes dans tout le Nord se battraient pour sauver l'Union. Ils ne se battraient pas pour libérer les esclaves.

Lincoln avait également besoin du soutien des quatre États esclavagistes qui n'avaient pas quitté l'Union : Delaware, Kentucky, Maryland et Missouri. Il ne pourrait pas être sûr de leur soutien s'il déclarait que le but de la guerre était de libérer les esclaves.

Lincoln a pu suivre cette politique, dans un premier temps. Mais la guerre pour sauver l'Union allait mal. Le Nord n'avait pas remporté une victoire décisive en Virginie, le cœur de la Confédération.

Pour garantir un soutien continu à la guerre, Lincoln a été forcé de reconnaître que la question de l'esclavage était, en fait, un problème majeur. Et le 22 septembre 1862, il annonça une nouvelle politique sur l'esclavage dans les États rebelles du sud. Son annonce est devenue connue sous le nom de Proclamation d'émancipation.

Les journaux américains ont imprimé la proclamation. C'est ce qu'il a dit :

Je, Abraham Lincoln, président des États-Unis et commandant en chef de l'armée et de la marine, déclare par la présente que le premier jour de janvier 1863, toutes les personnes détenues comme esclaves dans un État alors en rébellion contre les États-Unis, devront alors deviens et sois libre pour toujours.

Le gouvernement des États-Unis, y compris les forces militaires et navales, reconnaîtra et protégera la liberté de ces personnes, et n'interférera en aucun cas avec les efforts qu'elles pourraient faire pour leur liberté réelle.

Pour des raisons politiques, la proclamation n'a pas libéré les esclaves dans les États qui soutenaient l'Union. Il n'a pas non plus libéré d'esclaves dans les régions autour de Norfolk, en Virginie, et de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane.

La plupart des dirigeants anti-esclavagistes ont fait l'éloge de la Proclamation d'émancipation. Ils attendaient depuis longtemps un tel document.

Mais certains n'ont pas aimé. Ils ont dit que cela n'allait pas assez loin.Il n'a pas libéré tous les esclaves aux États-Unis, seulement ceux détenus par les rebelles.

Lincoln a répondu que la proclamation d'émancipation était une mesure militaire. Il a dit qu'il l'avait fait sous ses pouvoirs de guerre en tant que commandant en chef. En tant que tel, il n'était légal qu'en territoire ennemi.

Lincoln a convenu que tous les esclaves devraient être libérés. C'était son opinion personnelle. Mais il ne croyait pas que la Constitution lui donnait le pouvoir de libérer tous les esclaves. Il espérait que cela pourrait se faire lentement, en temps de paix.

La nouvelle politique de Lincoln sur l'esclavage a été chaleureusement accueillie par les peuples d'Europe. Il a remporté des éloges particuliers en Grande-Bretagne.

Le peuple britannique était profondément préoccupé par la guerre civile en Amérique. La marine américaine avait bloqué les exportations de coton du Sud. L'industrie textile britannique — qui dépendait de ce coton — était presque morte. Les usines ont été fermées. Des centaines de milliers de personnes étaient sans travail.

Le gouvernement britannique a observé et s'est inquiété de la poursuite de la guerre mois après mois. Enfin, à la fin de l'été 1862, les dirigeants britanniques ont déclaré que le moment était venu pour eux d'intervenir. Ils essaieraient d'aider à régler le différend américain.

La Grande-Bretagne proposerait un accord de paix basé sur la reconnaissance par le Nord des droits du Sud. Si le Nord rejetait l'accord, la Grande-Bretagne reconnaîtrait la Confédération.

Puis vint la nouvelle que le président Lincoln libérait les esclaves du Sud. Soudain, la guerre civile était une guerre différente.

Ce n'était plus une lutte pour les droits du Sud. Maintenant, c'était une lutte pour la liberté humaine.

Le peuple britannique s'est fortement opposé à l'esclavage. Lorsqu'ils apprirent que les esclaves seraient libérés, ils donnèrent immédiatement leur soutien au président Lincoln et au Nord. Les propositions de paix britanniques n'ont jamais été proposées.

La proclamation d'émancipation avait coûté au Sud la reconnaissance de la Grande-Bretagne et de la France.

Le Sud était furieux de la proclamation. Les journaux du Sud ont attaqué Lincoln. Ils l'ont accusé d'avoir tenté de créer une rébellion d'esclaves dans des États qu'il ne pouvait pas occuper avec des troupes. Ils ont également dit que la proclamation était une invitation pour les Noirs à assassiner des Blancs.

Le Congrès confédéré a débattu de plusieurs résolutions pour lutter contre la proclamation de Lincoln.

Une résolution ferait des esclaves de tous les soldats noirs capturés dans l'armée de l'Union. Un autre a appelé à l'exécution d'officiers blancs qui dirigeaient des troupes noires. Certains législateurs du Sud ont même proposé la peine de mort pour quiconque s'est prononcé contre l'esclavage.

Dans le Nord, la plupart des gens ont applaudi la nouvelle politique sur les esclaves. Certains, cependant, s'y sont opposés. Ils ont déclaré que cette politique entraînerait la sécession des États esclavagistes de l'Union. Ces États rejoindraient la Confédération. Ou, disaient-ils, cela pousserait les esclaves affranchis à se déplacer vers le nord et à enlever des emplois aux Blancs.

Il y avait aussi une autre raison. Dix-huit soixante-deux était une année d'élection au Congrès. Le Parti démocrate était le parti d'opposition à l'époque. Les chefs de parti pensaient que leurs candidats auraient de meilleures chances de gagner s'ils s'opposaient à la politique.

Les démocrates ont déclaré que cette politique était la preuve que les extrémistes anti-esclavagistes contrôlaient le gouvernement.

Comme nous l'avons dit, Abraham Lincoln a annoncé la proclamation d'émancipation le 22 septembre 1862. Mais Lincoln a déclaré qu'il ne signerait la proclamation que le premier jour de 1863.

Cela a donné aux États du sud cent jours pour mettre fin à leur rébellion, ou faire face à la destruction de l'esclavage.

Certains pensaient que Lincoln retirerait la proclamation à la dernière minute. Ils ne croyaient pas qu'il signerait une mesure aussi extrême. Ils ont dit que la nouvelle politique ne ferait que renforcer la lutte du Sud. Et, en conséquence, la guerre civile allait durer plus longtemps.

D'autres ont accusé la proclamation d'être illégale. Ils ont déclaré que la Constitution ne donnait pas au président le pouvoir de violer les droits de propriété des citoyens.

Lincoln a répondu aux accusations. Il a dit:

« Je pense que la Constitution donne au commandant en chef des pouvoirs spéciaux en vertu des lois de la guerre. Le plus que l'on puisse dire — si tant — est que les esclaves sont une propriété. Y a-t-il un doute que, selon les lois de la guerre, les biens "à la fois des ennemis et des amis" peuvent être pris en cas de besoin.

Juste avant le premier de l'année, un membre du Congrès a demandé au président s'il prévoyait toujours de signer la proclamation d'émancipation.

« Ma décision est prise », a répondu Lincoln. “Cela doit être fait. J'y suis poussé. Il n'y a pas d'autre issue à nos ennuis. Mais bien que mon devoir soit clair, il est en quelque sorte douloureux. J'espère que les gens comprendront que je n'agis pas par colère, mais dans l'attente d'un plus grand bien.”

Le matin du jour de l'An était une période chargée pour Lincoln. C'était une tradition d'ouvrir la Maison Blanche ce jour-là afin que le président puisse souhaiter aux visiteurs une bonne année.

Après le départ du dernier visiteur, Lincoln se rendit à son bureau. Il a commencé à signer la Proclamation d'émancipation. Puis il s'arrêta. Il a dit:

« De toute ma vie, je n'ai jamais été plus sûr d'avoir bien fait qu'en signant ce papier. Mais j'ai serré la main toute la journée, jusqu'à ce que mon bras soit fatigué. Quand les gens examineront ce document, ils diront : "Il n'en était pas sûr." Mais de toute façon, cela va être fait.


Les sept jours, 1862

La guerre de Sécession aurait facilement pu se terminer à l'été 1862. En fait, elle a duré trois ans de plus, coûtant finalement la vie à 600 000 hommes, plus que toutes les autres guerres américaines réunies.

On peut affirmer avec force que ce résultat a été l'œuvre de deux hommes très différents – George B McClellan et Robert E Lee. Tous deux appartenaient à l'élite dorée de l'Amérique, l'un étant né dans une riche famille de Philadelphie, l'autre dans une riche famille de Virginie, et tous deux étaient des soldats professionnels.

Tous deux furent également élevés au plus haut commandement par les exigences de la guerre civile. Mais face à cette épreuve suprême, ils se sont avérés être de caractères diamétralement différents.

Quel est le rôle de l'individu dans l'histoire ? C'est une vieille question, l'une des plus anciennes de l'historiographie, alors que les chercheurs envisagent la relation complexe entre la structure et l'agence, les circonstances et la volonté, et tentent de décider où se situe l'équilibre de la causalité.

Mais dans le cas de la bataille des Sept Jours, les rôles respectifs de George B McClellan, aux commandes de l'armée de l'Union du Potomac, et de Robert E Lee, aux commandes de l'armée confédérée de Virginie du Nord, semblent avoir été décisifs.

Un peu plus d'un an après le début de la guerre, la mobilisation de la main-d'œuvre et de la production industrielle largement supérieures de l'Union créait déjà un déséquilibre massif sur tous les théâtres de guerre. A peu près partout, l'Union avait beaucoup plus d'hommes, de canons et de navires que la Confédération. Ce déséquilibre, dans l'Eastern Theatre, était d'environ deux contre un.

Deux ans plus tard, lors de la campagne terrestre de 1864, ce niveau d'avantage porterait le général Grant jusqu'à Richmond et à Petersburg, imposant un siège à l'armée de Lee de Virginie du Nord qui l'amènerait finalement à la défaite finale en avril 1865. C'est Difficile de voir pourquoi cela n'aurait pas pu se dérouler de cette façon en mai/juin 1862. Et s'il l'avait fait, il est difficile d'imaginer que l'effondrement de la Confédération dans son ensemble n'aurait pas suivi de sitôt.

Mais McClellan était un homme d'une insécurité et d'une timidité exceptionnelles, totalement inapte au haut commandement. Arrogant, vaniteux, voyant et fanfaron, son personnage public s'est avéré être la façade derrière laquelle un homme effrayé a trouvé refuge. Lorsque vint le moment de l'action décisive, il fut incapable de diriger si craintif était l'épreuve de la bataille, en effet, qu'il fuyait le champ de bataille lui-même et devint quartier-maître, laissant le commandement du combat à ses subordonnés, tandis qu'il s'occupait des arrangements logistiques dans le arrière.

Robert E Lee – l'ennemi juré de McClellan – était, à tous égards, l'inverse. D'une part, il se comportait avec une dignité aristocratique, était modeste dans ses relations personnelles et était imprégné d'un sens profond du devoir et de l'honneur.

Ironiquement, son penchant pour le retranchement et la prudence défensive lors des premières opérations en Virginie-Occidentale lui avaient valu le surnom de « Granny Lee ». Cela n'a pas duré longtemps. Le président confédéré Jefferson Davis avait la mesure de Lee, et dans la grave urgence militaire de l'été 1862, avec une armée de l'Union de 90 000 hommes à quelques kilomètres de Richmond, il le nomma commandant de l'armée de Virginie du Nord après que Joe Johnston eut été grièvement blessé.

La prudence défensive était maintenant considérée comme mélangée à une agression audacieuse - une caractéristique de la stratégie et des tactiques de Lee tout au long de la guerre - alors qu'il postait une force squelettique pour tenir les tranchées devant Richmond, tout en concentrant le gros de son armée pour une succession d'attaques féroces. crochets gauches conçus pour céder dans le flanc ouvert de McClellan.

Les pertes étaient lourdes, mais Lee sauva Richmond et ajouta peut-être trois ans à la durée de la guerre. McClellan, en revanche, a été limogé avant la fin de l'année.

La campagne de la péninsule de McClellan à l'été 1862 était mal conçue, mais aurait dû réussir. Cela semble contradictoire, mais s'explique facilement.

L'idée fausse était qu'il y avait un avantage particulier à diviser les armées de l'Union convergeant vers la capitale confédérée et à envoyer la majeure partie d'entre elles dans la péninsule pour approcher Richmond par le sud-est.

Cela impliquait une opération navale majeure et imposait une charge logistique massive mais n'offrait aucun gain spécifique par rapport à l'approche directe. Cela n'a pas pu être fait assez rapidement pour une soudaine ruée sur Richmond, cela signifiait simplement un changement de front, alors que les armées confédérées couvrant la capitale, opérant sur des lignes intérieures, se redéployaient.

Il a également ouvert les armées de l'Union au sort qui leur est arrivé. McClellan ne s'est pas contenté de diviser les forces de l'Union : il a imposé une longue séparation maritime entre elles. Cela a permis aux confédérés de concentrer leurs forces largement inférieures en nombre afin de vaincre les armées de l'Union en détail. Lee a été en mesure d'amener environ 85 000 hommes sur les 90 000 de McClellan pendant les Sept Jours.

Chaque offensive ultérieure de l'Union dans le théâtre oriental - sous Pope, Hooker, Burnside et Meade/Grant - prendrait la ligne directe.

L'ancien commandant de l'armée du Potomac s'est ensuite opposé à Lincoln lors de la campagne électorale présidentielle de 1864, se battant sur un ticket démocrate anti-guerre. Les soldats qu'il avait autrefois dirigés – les hommes qui l'avaient acclamé jusqu'aux chevrons en 1862 – sentaient leur cause trahie. Les historiens estiment que quatre soldats de l'Union sur cinq ont voté républicain en 1864.

Ceci est un extrait d'un dossier spécial de 17 pages sur la Bataille des Sept Jours, publié dans le numéro de septembre 2019 de Questions d'histoire militaire.


Guerre civile Cosmopolitan et Joslyn Carbines

En 1861, l'armée américaine comptait 4 076 carabines à chargement par la bouche et à chargement par la culasse dans son inventaire. Bien que ce soit beaucoup pour une utilisation en temps de paix, c'était beaucoup moins que ce dont l'armée de l'Union en croissance rapide avait besoin. Certaines de ces armes étaient des armes à feu robustes de bonne facture, mais d'autres, comme la fragile Cosmopolitan et les carabines Joslyn innovantes mais peu fiables, n'étaient pas à la hauteur des armes de combat.

Après la mise en service de la carabine Hall en 1833, les chargeurs par la culasse à allumage par percussion sont devenus les armes préférées de la cavalerie. Dans les années 1850, un grand nombre de systèmes de chargement par la culasse expérimentaux étaient en cours de développement. Des cartouches plus avancées, dont certaines rechargeables, avec des étuis faits de matériaux comme le caoutchouc et le cuivre, ont également fait leurs débuts pendant cette période. La plupart des carabines et fusils à chargement par la culasse promus par les inventeurs et les spéculateurs en 1861, cependant, étaient chambrés pour le spectre complet. de la technologie des cartouches de la décennie précédente. Ils utilisaient soit du papier combustible et du lin, soit du cuivre et d'autres munitions semi-fixes.

En raison de la grave pénurie de carabines, cependant, l'Ordnance Bureau a accepté des contrats pour ce qui était essentiellement des conceptions expérimentales. En fin de compte, un grand nombre de carabines ont été achetées en différentes quantités et émises, mais la majorité n'a pas été à la hauteur. comme des armes à feu militaires au moins viables, telles que les carabines Cosmopolitan et Joslyn.

L'étrange carabine Cosmopolitan, également connue sous le nom de Gwyn & Campbell, a été fabriquée à Hamilton, Ohio, et était définitivement basée sur une technologie obsolète selon les normes de 1861. Breveté par Ohioan Henry Gross en 1859, il tirait une cartouche de papier combustible et de lin de calibre .52 et était chargé en laissant tomber son levier de pontet, ce qui abaissait l'avant de la culasse du pistolet, exposant la chambre pour le chargement. Après avoir soulevé le levier pour fermer le bloc de culasse, le tireur a armé le chien et a bouché le mamelon avant de tirer.

Des tests de prototypes à l'armurerie de Springfield et au Washington Navy Yard en 1860 ont trouvé le Cosmopolitan potentiellement acceptable pour le service. Edward Gwyn et Abner C. Campbell, qui possédaient les droits de fabrication, semblent avoir eu une certaine influence politique. En décembre 1861, le gouverneur de l'Illinois a spécifiquement demandé à leurs carabines d'armer l'une de ses unités, une sollicitation qui a abouti à une commande de 1 140 carabines. Comme pour la plupart des armes « brevetées » proposées à l'achat par le gouvernement au cours de la première année de la guerre, les livraisons Cosmopolitan n'ont commencé qu'en juin 1862. Les canons Illinois ont été distribués aux 5e et 6e Illinois Cavalry.

Gwyn & Campbell a breveté une simplification ultérieure de la conception du bloc de culasse de leur carabine, et la société a obtenu un deuxième contrat pour 2 000 de la version mise à jour en août 1862. Les livraisons n'ont commencé qu'en avril 1863, date à laquelle l'armée a commandé 10 000 carabines supplémentaires, bien que seulement 6 000 de ces armes aient finalement été livrées entre le 30 octobre 1863 et le 31 décembre 1864. Des variations mineures dans la production de Cosmopolitan intéressent principalement les collectionneurs avancés d'armes de la guerre civile. À des fins tactiques, ils sont tous le même pistolet.

Certains soldats à cheval yankees ont estimé que ces objectifs tactiques n'étaient pas bien servis par le Cosmopolitan. Le brigadier-général William Averell croyait que le 8th Ohio Cavalry était «l'un des meilleurs régiments de vétérans en service, mais il est malheureusement armé de la carabine Union [Cosmopolitan], dans laquelle les hommes n'ont aucune confiance. Je désire rassembler le régiment et les armer avec des fusils Enfield [à chargement par la bouche].

Au moins certains des officiers et des hommes du 8e partageaient apparemment l'opinion d'Averell. bout à bout de leurs armes » plutôt qu'en tirant sur leurs carabines « sans valeur ». Un autre officier a qualifié le Cosmopolitan de "la pire chose du genre que j'ai vue, et [c'est] une arme totalement peu fiable".

Les fuites de gaz au niveau de la culasse étaient un problème important, car les hommes du 8e se sont plaints que le Cosmopolitan "après quelques décharges… fuit le feu". D'autres plaintes affirmaient que le pistolet "ne porte pas à la mire" et que "le moindre bocal cassera certaines de ses pièces ou la crosse". Cependant, les opinions négatives sur le Cosmopolitan n'étaient pas universelles. Alors que 14 des 37 officiers interrogés par l'Ordnance Department entre 1863 et 1864 ont déclaré qu'il s'agissait d'une arme « juste à sans valeur », les 23 autres l'ont trouvée « entièrement satisfaisante ».

On pourrait facilement affirmer que si, d'un point de vue technologique, le Cosmopolitan et ses munitions représentaient le passé, le Joslyn était la vague du futur. Une carabine de calibre .54 d'avant-guerre conçue par Benjamin F. Joslyn utilisant la même cartouche combustible à amorçage externe que le Cosmopolitan était actionnée en levant un levier qui se trouvait au sommet de la crosse de la carabine pour ouvrir la culasse pour le chargement. Un certain nombre de canons de style plus ancien, fabriqués à Stonington, dans le Connecticut, sont peut-être entrés en service entre décembre 1861 et juillet 1862. Cet été-là, cependant, l'ancien modèle Joslyn avait été abandonné au profit d'un tout nouveau pistolet et cartouche.

Les carabines Joslyn les plus courantes qui existent aujourd'hui sont le nouveau modèle 1862 et le modèle légèrement amélioré 1864. Initialement conçu pour utiliser une cartouche semi-fixe métallique unique tirée par une capsule à percussion, le nouveau Joslyn a été soumis à l'armée pour des essais en juin 1862 en deux versions , l'un tirant les munitions semi-fixes et l'autre chambré pour la même cartouche à percussion annulaire autonome .56-.56 (calibre .52) que le célèbre fusil à répétition Spencer, qui n'avait pas encore été mis en service. Bien que le pistolet ait reçu une critique élogieuse suite aux tests préliminaires du capitaine Stephen V.Benet, aucun Joslyn n'a été commandé avant juin 1863. Tous ceux qui ont finalement été livrés ont été chambrés pour la cartouche à percussion annulaire.

Pour faire fonctionner le Joslyn, un tireur déverrouilla et souleva le bloc de culasse, qui contenait un percuteur de style moderne, et le fit pivoter vers le haut et vers la gauche. Cette action a exposé la chambre pour le chargement et, si une cartouche venait d'être déchargée, a extrait la douille tirée. De l'été 1863 au 25 février 1865, l'Union a acheté 11 000 canons à percussion annulaire Joslyn dans les configurations 1862 et 1864, cette dernière avec un loquet de culasse amélioré.

Bien que les tests de Benet aient trouvé le Joslyn « aussi peu susceptible de tomber en panne que n'importe quelle carabine à chargement par la culasse », cette réputation n'a pas été maintenue sur le terrain. Le capitaine FC Newhall, un inspecteur évaluant la cavalerie de l'armée du Potomac au printemps 1864, avait une opinion nettement différente et qualifia les carabines Joslyn du 19th New York Cavalry, également connues sous le nom de 1st New York Dragoons, de « peu fiables et sans valeur. . " Un autre inspecteur, le lieutenant-colonel Charles Kingsbury, a découvert que non seulement les soldats du régiment « nécessitaient des améliorations dans les uniformes et la coupe de cheveux », mais que leurs carabines Joslyn étaient « peu fiables et sans valeur ». Kingsbury était d'avis que « ces armes devraient être immédiatement rendues et le régiment en fournir d'autres ». Huit des neuf officiers de terrain d'autres régiments invités à commenter le Joslyn l'ont qualifié d'arme « pauvre ou sans valeur ».

Ce n'était pas le cas initialement. Le 19e New York fut le premier régiment délivré à Joslyns, en septembre 1863. Le mois suivant, le général de brigade George D. Ramsay, qui avait succédé au général de brigade James W. Ripley en tant que chef de l'artillerie, a demandé au colonel Alfred Gibbs de fournir ses impressions sur l'arme. Après un essai de 10 jours, Gibbs a rapporté que les Joslyn étaient « l'arme à feu la plus longue et la plus dure… mieux que les Sharps ». Gibbs a ajouté que ses nouvelles carabines étaient simples à charger, "ne s'encrassent pas facilement et se nettoient facilement".

Les impressions initiales, comme celles de Benet, n'étaient basées sur aucun service sur le terrain significatif avec les carabines exposées au combat, aux intempéries, à l'usure et à la négligence des soldats.Gibbs fait cependant allusion à des problèmes potentiels, notant que les « pistons » de Joslyn (percuteurs) et les vis d'extraction de bloc de culasse étaient « trop trempés » et avaient tendance à se casser et que les guidons sont tombés de certains pistolets. Plus tard, des culasses apparemment explosé lors du tir.

Il convient également de noter que tous les commentaires négatifs concernant le Joslyn visaient la version 1862 du canon et que les problèmes, qui étaient sans aucun doute exacerbés par une utilisation intensive sur le terrain, ont apparemment été pris en considération lorsque les modifications du Joslyn 1864 ont été initiés. Un rapport du Springfield Armory de mai 1864 sur le « Joslyn amélioré » fait spécifiquement référence à la rupture du percuteur et à la force de verrouillage de la culasse comme des problèmes qui avaient été résolus. À ce moment-là, cependant, les New York Dragoons avaient pu échanger leur Joslyns modèle 1862 défectueux contre de nouvelles carabines à répétition Spencer.

Malgré certaines évaluations défavorables du modèle 1862, l'action de culasse Joslyn 1864 améliorée a été sélectionnée par Springfield Armory comme base pour une série expérimentale de fusils d'infanterie à chargement par la culasse à un coup. De janvier à mars 1865, l'armurerie a acheté des actions améliorées du Joslyn Fire -Arms Company et construit un certain nombre d'armes.

Ils ont été chambrés pour une nouvelle cartouche à percussion annulaire de calibre .50 fabriquée à Frankford Arsenal et chargée de 60 grains de poudre de mousquet et d'une balle de 450 grains, une cartouche plus puissante que la cartouche Spencer que la carabine Joslyn a digérée.

Les nouveaux fusils Springfield/Joslyn étaient probablement assez robustes, mais l'action, avec sa culasse pivotante directement devant l'œil du tireur, ne semble pas avoir inspiré confiance. Un certain nombre de ces armes ont été remises au 6e régiment d'infanterie volontaire vétéran stationné dans la vallée de Shenandoah vers la fin de la guerre. l'homme qui le tire.

Malgré les inconvénients initiaux, le projet Springfield révèle que le Joslyn amélioré était très apprécié et en a presque fait un bras de service standard. Comme le Cosmopolitan obsolète, qui n'a jamais été en lice pour un autre rôle que celui de palliatif en temps de guerre, le nouveau Joslyn a cependant été vite oublié, ainsi que d'autres modèles prometteurs mais condamnés comme le Gibbs et le Gallager.

Le Spencer répétitif a relégué toutes les autres carabines de la guerre civile au tas d'ordures de l'histoire militaire et technologique. Le court règne qui a suivi du Spencer s'est à son tour terminé par l'action à un coup de « trappe » Allin, chambrée pour une cartouche à percussion centrale beaucoup plus puissante. L'histoire de Spencer, cependant, a captivé l'imagination du public, et le fait toujours.

Le Cosmopolitan à l'ancienne et le Joslyn de dernière génération étaient destinés à rester dans les mémoires simplement comme des curiosités technologiques - et, ironiquement, après que tous ceux qui les ont utilisés ou se souviennent de les avoir utilisés soient partis, des objets de collection précieux et désirables.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2007 de Guerre civile américaine. Pour vous abonner, cliquez ici.


La campagne péninsulaire

En remontant la péninsule historique entre les rivières York et James en Virginie, McClellan a commencé un siège d'un mois de Yorktown et a capturé ce bastion le 4 mai 1862. Une action d'arrière-garde confédérée à Williamsburg le lendemain a retardé les vêtus de bleus, qui se sont ensuite déplacés lentement à travers de fortes pluies jusqu'à 6 km (4 miles) de Richmond. S'efforçant de prendre l'initiative, Johnston a attaqué l'aile gauche de McClellan à Seven Pines (Fair Oaks) le 31 mai et, après avoir marqué des gains initiaux, a été mis en échec. Johnston a été grièvement blessé et, dans un développement majeur bien que souvent négligé de la guerre, Lee, qui avait servi comme conseiller militaire de Davis, lui a succédé. Lee a rapidement rebaptisé le commandement l'armée de Virginie du Nord. McClellan contre-attaqua le 1er juin et força les sudistes à revenir dans les environs de Richmond. Les fédéraux ont subi un total de 5 031 pertes sur une force de près de 100 000 hommes, tandis que les confédérés ont perdu 6 134 sur environ 74 000 hommes.

Alors que McClellan avançait vers Richmond en juin, Lee préparait une contre-attaque. Il a rappelé de la vallée de Shenandoah les forces de Jackson - qui avaient menacé Harpers Ferry et avaient brillamment vaincu plusieurs armées fédérales dispersées - et, avec environ 90 000 soldats, ont attaqué McClellan le 26 juin pour commencer les combats des batailles des sept jours (généralement daté du 25 juin -1er juillet). Dans les jours qui suivirent à Mechanicsville, Gaines's Mill, Savage's Station, Frayser's Farm (Glendale) et Malvern Hill, Lee tenta en vain d'écraser l'armée du Potomac, que McClellan déménageait vers une autre base sur la James River, mais le commandant confédéré avait au moins sauvé Richmond. McClellan a infligé 20 614 pertes à Lee tout en souffrant lui-même de 15 849. McClellan a estimé qu'il ne pouvait pas se déplacer sur Richmond sans un renfort considérable, et ses estimations des hommes dont il avait besoin ne cessait de grimper. Contre ses protestations, son armée fut retirée de la péninsule à Washington par Lincoln et le nouveau général en chef, Halleck, un homme que McClellan considérait avec mépris comme son inférieur. De nombreuses unités de McClellan ont été confiées à un nouveau commandant de l'armée fédérale, John Pope, qui a reçu l'ordre de se déplacer par voie terrestre contre Richmond.


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