Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

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Le 26, jour où j'avais décidé de l'heure de notre avance finale, l'ennemi attaqua notre droite en force et porta mon attention sur la protection de nos communications et de nos dépôts de ravitaillement. L'événement fut une amère confirmation du jugement militaire qui avait été réitéré à mes supérieurs depuis le début et tout au long de la campagne péninsulaire.

J'avisai le secrétaire de la guerre dans la dépêche suivante :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Camp Lincoln, 26 juin, 1562-12 m.

Je viens d'apprendre que nos piquets de cavalerie avancés sur la rive gauche de Chickahominy sont enfoncés. C'est probablement l'avant-garde de Jackson. Si cela est vrai, vous risquez de ne pas avoir de mes nouvelles pendant quelques jours, car mes communications seront probablement coupées. L'affaire est peut-être difficile, mais j'aurai recours à des mesures désespérées, et [p.52] fera de mon mieux pour déjouer, déjouer et déjouer l'ennemi. Ne croyez pas les rapports de désastre, et ne vous découragez pas si vous apprenez que mes communications sont coupées, et même Yorktown en possession de l'ennemi. Espérez le meilleur, et je ne tromperai pas les espérances que vous aviez placées en moi autrefois.

GÉO. B. McCLELLAN,
Major général.

Hon. E. M. STANTON, Secrétaire de la Guerre.

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Camp Lincoln, juin 26, 1862-2.30 p. m.

Votre dépêche et celle du Président reçues. Jackson enfonce mes piquets, etc., de l'autre côté du Chickahominy. Il est impossible de dire où les renforts devraient aller, car je suis encore incapable de prédire le résultat de la bataille qui approche. Il vaudra probablement mieux qu'ils se rendent à Fort Monroe, et de là selon l'état des choses à leur arrivée.

Il n'est pas probable que je puisse maintenir la communication télégraphique plus d'une heure ou deux de plus.

GÉO. STANTON, Secrétaire de la guerre.

Le même jour, je reçus les dépêches suivantes du secrétaire à la guerre :

WASHINGTON, juin 25, 1862—11.20 p. m.

Votre télégramme de 6h15 vient d'être reçu. Les circonstances qui ont jusqu'ici rendu impossible au gouvernement de vous envoyer plus de renforts qu'il n'en a été fait vous ont été si distinctement exposées par le président, qu'il est inutile que je les répète.

Tous les efforts ont été faits par le Président et moi-même pour vous renforcer. La division King a atteint Falmouth ; La division Shields et la division Ricketts sont à Manassas. Le président se propose d'envoyer une partie de cette force pour vous aider aussi rapidement que possible.

EDWIN M. STANTON,
Secrétaire de la guerre.

Le major-général GEORGE B. MCCLELLAN.

WASHINGTON, juin 26, 1862—6 p. m.

Des dispositions sont prises aussi rapidement que possible pour vous envoyer 5 000 hommes aussi vite qu'ils peuvent être amenés de Manassas à Alexandrie et embarqués, ce qui peut être fait plus tôt que d'attendre le transport à Fredericksburg. Ils seront suivis d'autres, si nécessaire. Les forces de McDowell, de Banks et de Frémont seront regroupées en tant qu'armée de Virginie et opéreront rapidement à votre secours par voie terrestre. Rien ne sera épargné pour vous soutenir, et j'ai une foi inébranlable en votre succès. Tenez-moi au courant de votre état.

EDWIN M. MCCLELLAN.

Mais 5 000 des renforts dont il est question dans ces communications sont arrivés à l'armée du Potomac, et ceux-ci nous sont parvenus à Harrison's Bar après les sept jours.

En prévision d'une avance rapide sur Richmond, pour prévoir que nos communications avec le dépôt de la Maison Blanche seraient coupées par l'ennemi, et en même temps pour se préparer à un changement de la base de nos opérations à James River si les circonstances le rendaient opportun, j'avais pris des dispositions plus d'une semaine auparavant (le 18) pour avoir des transports de vivres et de fourrage sous un convoi de canonnières qui remontaient la James River. Ils atteignirent Harrison's Landing à temps pour être disponibles pour l'armée à son arrivée à ce moment-là. Les événements prouvèrent bientôt que ce changement de base était, quoique des plus hasardeux et des plus difficiles, la seule voie prudente.

Afin de relever les troupes du 6e corps, le 19 juin, les brigades du général Reynolds et du général Seymour, des brigades du général McCall. [p.53] division (Pennsylvania Reserves), ont été déplacés de la ferme de Gaines à une position sur Beaver Dam Creek, la brigade du général Meade étant tenue en réserve devant la ferme de Gaines. Un régiment et une batterie sont projetés vers les hauteurs surplombant Mechanicsville, et une ligne de piquets s'étend le long de la rivière Chickahominy entre les ponts Mechanicsville et Meadow. Comme il a déjà été dit, j'ai reçu, alors que j'étais engagé le 25 dans la direction des opérations du corps de Heintzelman, des informations qui ont renforcé mes soupçons que Jackson avançait avec une grande force sur notre droite et sur notre arrière. Ce jour-là, le général Casey, à la Maison Blanche. , reçut l'ordre de se préparer à une vigoureuse résistance, et des travaux défensifs furent ordonnés à Tunstall's Station. Au début du 25, le général Porter reçut l'ordre d'envoyer des équipes de reconnaissance vers le palais de justice de Hanovre pour découvrir la position et la force de l'ennemi et pour détruire autant que possible les ponts sur la Totopotomoy.

Jusqu'au 26 juin, les opérations contre Richmond avaient été conduites le long des routes qui y conduisaient par l'est et le nord-est. Les raisons (l'inquiétude du président de couvrir Washington depuis Fredericksburg, la coopération promise par McDowell, l'avance partielle et le retrait immédiat) qui ont contraint le choix de cette ligne d'approche et notre maintien sur celle-ci ont été évoquées ci-dessus.

La supériorité de la route James River en tant que ligne d'attaque et de ravitaillement est trop évidente pour avoir besoin d'être exposée. Ma propre opinion sur ce sujet avait été donnée de bonne heure et n'a pas besoin d'être répétée ici. La dissipation de tout espoir de coopération par terre des forces du général McDowell, censées être occupées à la défense de Washington, leur incapacité à tenir ou à vaincre Jackson, a révélé une opportunité à l'ennemi, et un nouveau danger pour ma droite et à la longue file d'approvisionnement de la Maison Blanche aux Chickahominy, et a forcé un changement immédiat de base à travers la péninsule. A cette fin, dès le 26 au soir, toute l'énergie de l'armée fut pliée. Un tel changement de base en présence d'un ennemi puissant est l'une des entreprises les plus difficiles de la guerre. J'étais sûr de la valeur et de la discipline de ma brave armée, et je savais qu'on pouvait lui faire confiance aussi bien pour reculer que pour avancer et pour livrer la série de batailles désormais inévitables, qu'il s'agisse de battre en retraite après des victoires ou de traverser des défaites ; et, en bref, je n'avais aucun doute sur sa capacité, même contre des nombres supérieurs, à se frayer un chemin jusqu'à la James River, et à obtenir une position d'où une avance réussie sur Richmond serait de nouveau possible. Leur superbe conduite au cours des sept jours suivants a justifié ma foi.

Le même jour, le général Van Vliet, quartier-maître en chef de l'armée du Potomac, par mes ordres télégraphié au colonel Ingalls, quartier-maître à la Maison Blanche, comme suit :

Exécutez les voitures jusqu'au dernier moment et chargez-les de provisions et de munitions. Chargez chaque wagon que vous avez avec la subsistance et envoyez-les à Savage Station en passant par Bottom's Bridge. Si vous êtes obligé d'abandonner la Maison Blanche, brûlez tout ce que vous ne pouvez pas enlever. Vous devez jeter toutes nos fournitures en amont de la James River dès que possible, et les accompagner vous-même de toutes vos forces. Il sera très important d'établir nos dépôts sur James River sans délai si nous abandonnons la Maison Blanche. Je vous tiendrai au courant de chaque mouvement tant que les fils fonctionneront ; après cela, vous devez exercer notre propre jugement.

Toutes ces commandes ont été obéies. Si excellentes étaient les dispositions des différents officiers commandant les troupes, les dépôts et les canonnières, et si opportun l'avertissement de l'approche de l'ennemi, que presque tout fut sauvé, et qu'une petite quantité de magasins détruits, pour empêcher leur remplissant les mains de l'ennemi.

Les communications du général Stoneman avec l'armée principale sont coupées [p.54] au large, il s'est replié sur la Maison Blanche et de là à Yorktown, lorsque la Maison Blanche a été évacuée.

Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.51-54

page Web Rickard, J (20 juin 2006)


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