Bataille du Platrand, 6 janvier 1900

Bataille du Platrand, 6 janvier 1900

Bataille du Platrand, 6 janvier 1900

La bataille du Platrand fut la seule attaque sérieuse des Boers contre les lignes britanniques pendant le siège de Ladysmith.

Le Platrand est une crête longue de deux milles et demi qui dominait le côté sud de Ladysmith. Il avait été occupé par les Britanniques dès le début du siège en novembre 1899 et était considéré par beaucoup comme la clé des défenses de Ladysmith. Sa défaite aurait certainement rendu la tâche du lieutenant-général Sir George White beaucoup plus difficile.

Les Britanniques reconnaissaient l'importance du Platrand et avaient fortifié les collines à chaque extrémité. Au camp de César, à l'extrémité est de la crête, ils avaient construit des murs de sept pieds de haut. Là, ils avaient 400 hommes du Manchester Regiment, HMS Puissant et les Natal Naval Volunteers, et un canon de 12 livres. Wagon Hill, à l'extrémité ouest de la crête, n'était pas aussi fortement fortifié, mais des travaux étaient en cours sur deux emplacements de canons. La garnison de Wagon Hill comptait 600 hommes (trois compagnies du 1st King's Royal Rifle Corp et de l'Imperial Light Horse, ainsi qu'un détachement du Royal Engineers). Les Natal Naval Volunteers ont déplacé un canon de 3 livres sur Wagon Hill la veille de l'attaque des Boers, et deux canons de marine ont été déplacés sur la colline lorsque l'attaque a commencé. Le commandant britannique du Platrand, le colonel Ian Hamilton, avait environ 1 000 hommes pour défendre la position longue de deux milles et demi.

Les Boers avaient l'intention de l'attaquer avec le double de ce nombre. 1 000 hommes du Transvaal sous Schalk Burger devaient attaquer le camp de César. De Villiers avec 400 Free Staters devaient attaquer Wagon Point. Enfin 600 hommes de Vryheid et Winburg et une unité d'Allemands devaient attaquer le milieu de la crête, entre les deux collines. Cependant, tout le monde dans le camp boer n'était pas convaincu que l'attaque en valait la peine. De nombreux hommes censés avoir participé à la troisième attaque ont décidé de ne pas y participer.

L'attaque a eu lieu à 2h30 du matin le 6 janvier. Sous le couvert de l'obscurité, les combats étaient chaotiques. Hamilton a été réveillé par le bruit. Trouvant une forte attaque des Boers en cours, il utilisa un téléphone nouvellement installé pour appeler des renforts. Parmi d'autres troupes, White a envoyé de l'artillerie de campagne qui a joué un rôle crucial dans les combats de jour.

À l'aube, l'attaque des Boers n'avait pas réussi à atteindre le sommet de la crête, mais les Boers tenaient une ligne le long de tout le côté sud de la colline et menaçaient de déborder la position britannique. Les canons boers sur les collines voisines se joignirent maintenant et la position britannique semblait vulnérable. Cependant, les canons de campagne envoyés par White arrivent maintenant et aident à stabiliser la position.

Les combats ont duré du petit matin jusqu'à midi sans interruption. Après une courte pause, l'attaque des Boers reprit. À ce moment-là, des renforts britanniques étaient arrivés sur la colline. Les Boers n'ont pas réussi à faire d'attaques de soutien ailleurs autour de Ladysmith, permettant à White de déplacer des troupes vers le Platrand. Le Devonshire Regiment a apporté une contribution particulièrement importante, en nettoyant une poche de Boers du côté sud de la crête avec une charge à la baïonnette, perdant ainsi un tiers de leur force. Finalement, alors que l'obscurité tombait à la fin de la journée, les Boers restants se retirèrent en bas de la colline.

Les pertes britanniques étaient élevées. 168 hommes ont été tués, sur un total de 417 victimes. Cinq Croix de Victoria ont été remportées (deux à titre posthume). Les pertes des Boers étaient probablement élevées. Officiellement, ils ont fait 64 morts et 119 blessés, mais la Rifle Brigade a dénombré 99 Boers morts sur leur partie de la colline. Parmi les Boers morts se trouvait De Villiers, abattu lors d'une rencontre rapprochée avec Hamilton. L'échec de l'attaque du Platrand démoralisa les Boers. C'était leur dernière tentative pour capturer Ladysmith.


Journal d'histoire militaire Vol 2 No 1 - Juin 1971

Cet article est une transcription d'une conférence du professeur Barnard de l'Université d'Afrique du Sud à la S.A. Military History Society. Pour un compte rendu détaillé, entièrement documenté, du rôle du général Botha dans cette bataille, le lecteur est renvoyé au livre du professeur Barnard, Generaal Louis Botha op die Natalse Front, 1899-1900 (Le Cap 1970).

Ceux d'entre vous qui ont assisté à mon exposé sur le rôle du général Louis Botha à la bataille de Colenso se rappelleront les principales caractéristiques de sa conduite au cours de ce combat. Au début de décembre 1899, environ deux mois après le déclenchement de la guerre anglo-boer, le général Botha, qui était alors, à 37 ans, le plus jeune général des forces boers, prit le commandement du front Tugela à Colenso. Ici, il devait faire face à l'armée britannique du général Sir Redvers Buller, qui devait tenter de soulager les troupes britanniques encerclées à Ladysmith (voir carte 1). Botha avait à sa disposition 4 500 bourgeois, quatre fusils et un pompon. Le général Buller commandait une division renforcée de 20 000 officiers et hommes, avec 44 canons. Pourtant Botha a si habilement tendu son embuscade que le 15 décembre 1899 Buller y a trébuché aveuglément - ou, plus exactement, y a marché les yeux ouverts en plein jour.

Général Botha sur Dopper, Glencoe, mars 1900

Les résultats pour Buller et son armée furent, bien sûr, désastreux. Il se retire du champ de bataille après avoir subi plus de 1 300 pertes (selon ses propres déclarations) et abandonnant intacts 10 canons de campagne et 12 wagons de munitions entièrement chargés. Deux jours après la bataille, Buller fut remplacé en tant que commandant en chef britannique, Afrique du Sud, par le maréchal Lord Roberts. Il resta cependant le commandant des forces britanniques au Natal, et donc l'adversaire de Botha dans les batailles ultérieures de la ligne Tugela.

Malgré sa remarquable victoire à Colenso, la force de Botha n'était pas assez forte pour détruire l'armée de Buller. De même, avec la plupart des commandos boers du Natal ligotés dans le siège futile de Ladysmith, il ne pouvait pas non plus arracher l'initiative à l'ennemi. À l'abri du danger à Chieveley et à Frere, Buller put recouvrer son sang-froid et reconstruire son armée, et Botha ne pouvait rien faire dans les circonstances que de se préparer à la reprise de l'offensive britannique.

Début janvier 1900, le président Kruger tente en effet de sortir de l'impasse. Il a ordonné une attaque tous azimuts sur l'élément dominant de Platrand (c'est-à-dire le camp de Caesar et Wagon Hill), un secteur vital dans les défenses britanniques autour de Ladysmith (voir la carte 1). De cette façon, le président espérait que la forteresse pourrait être réduite et les commandos d'investissement libérés pour des opérations offensives dans le sud du Natal et sur le front ouest au sud de Kimberley. Mais le commandant général malade Piet Joubert et son adjoint indifférent, le général Schalk Burger ont fait un affreux hachage de l'attaque. Ils ont honteusement sacrifié l'avant-garde héroïque de la colonne d'assaut - une poignée de Free Staters et de Transvalers qui, aux premières heures du matin du 6 janvier 1900, ont atteint la ligne de crête de Platrand et ont failli occuper la crête et ouvrir une brèche dans la défense. périmètre.

À cette époque, l'armée de Buller avait été renforcée par l'arrivée de la 5e division sous le commandement du lieutenant-général Sir Charles Warren à plus de 30 000 officiers et hommes, avec 66 canons. Le général Warren, un vétéran sûr de lui et excentrique de 59 ans, ne s'est pas vraiment fait aimer de son commandant par sa critique franche de l'inaction de Buller depuis la bataille de Colenso. Quand il a suggéré que la prochaine attaque devrait être dirigée vers Hlangwane Hill, qui était en effet le maillon faible des défenses de Colenso, Buller l'a coupé court. « Qu'en savez-vous ? », a-t-il demandé. Buller avait déjà décidé de contourner la position de Colenso en déplaçant le gros de son armée à environ 20 milles en amont et en perçant jusqu'à Ladysmith dans un large mouvement de débordement.

Le déménagement débute le 10 janvier 1900 après deux jours de pluie incessante. L'averse avait transformé la campagne en bourbier et chaque pousse en torrent. Laissant une brigade et quatre canons navals à Chieveley pour masquer la position de Colenso, Buller laboura et rampa vers l'ouest à travers la plaine détrempée avec le reste de son armée - 24 000 hommes avec 58 canons, accompagnés d'énormes colonnes de munitions et de ravitaillement. Il lui a fallu six jours pour se concentrer sur sa base avancée - Springfield, à 16 milles à l'ouest - et se ravitailler pendant 16 jours (voir la carte 1). Le (processus lent et maladroit excluait toute possibilité de surprise et confirmait l'opinion suivante sur Buller par un de ses officiers d'état-major : ."

Le plan de Buller pour la percée, très brièvement, était le suivant : le major-général Lyttelton devait traverser la rivière Tugela à Potgieter's Drift avec deux brigades d'infanterie, une batterie d'obusiers et une batterie de campagne (au total environ 9 000 hommes et 12 canons) mener une opération de maintien contre les Boers dans l'arc de collines face aux boucles nord de la rivière. Le général Warren devait traverser à Trichardt's Drift, à cinq milles en amont, avec trois brigades d'infanterie, une brigade montée et six batteries d'artillerie de campagne (au total 15 000 hommes et 36 canons). Il devait contourner la grande barrière de collines à l'ouest de Spioenkop - la chaîne de Tabanyama - afin de tourner le flanc boer qui, selon Buller, reposait sur Bastion Hill. Puis, ayant atteint la région d'Acton Homes, il devait avancer le long de la route sur la plaine vallonnée vers Ladysmith à l'arrière des collines. Lyttelton a commencé à traverser la rivière aux premières heures du 17 janvier et Warren plus tard dans la journée (voir la carte 2).

Les troupes de Warren traversant le pont flottant à Trichardt's Drift, le 17 janvier 1900.

Après la bataille de Colenso, le général Botha, comme je l'ai dit, se prépara à la prochaine attaque britannique. Il croyait que cette attaque serait à nouveau lancée dans le secteur de Colenso - en raison de sa proximité avec la voie ferrée et de sa vulnérabilité à un mouvement de virage sur sa gauche, vers Hlangwane Hill et les crêtes plus à l'est. Vers la fin de décembre 1899, il est devenu indisposé - épuisé, comme il l'a dit, par la tension et l'anxiété des semaines précédentes et par la pression du travail, jour et nuit (et, aurait-il pu ajouter, sous les tirs d'obus constants). Lorsque son ancien chef, le général Lucas Meyer, revient à Colenso début janvier 1900 après deux mois de traitement médical à Pretoria, Botha espère qu'il pourra désormais prendre une courte période de congé. Tel était l'état des choses lorsque le général Buller commença sa marche vers la Haute Tugela.

Les Boers de la région à cette époque ne comptaient que 1 000 à 500 Free Staters avec un canon sous le commandement du général Andries Cronje à Brakfontein, face à Potgieter's Drift, et 500 Johannesburgers à Porrit's Drift (voir carte 1). Rapportant le mouvement britannique au général Joubert, Botha a souligné l'urgence d'envoyer des renforts à la Haute Tugela de Ladysmith. Des renforts de son propre front à Colenso sont partis pendant la nuit. Les jours suivants, à partir du 11 janvier, furent une période d'activité fébrile pour Botha. Tôt le matin, bien avant l'aube, il quitte son quartier général de Colenso pour le secteur menacé, une balade de trois heures et demie à cheval. Là, il supervisa la construction de défenses dans la région de Brakfontein, car on s'attendait à ce que les Britanniques attaquent via Potgieter's Drift. Le soir après le coucher du soleil, il retourna de nouveau à Colenso pour organiser l'envoi de renforts supplémentaires, de munitions et de fournitures, et pour dicter ses rapports au président Kruger et au général Joubert.

Il n'a pas déplacé son quartier général dans la Haute Tugela parce qu'il espérait encore pouvoir s'enfuir en permission avant l'attaque imminente. Quand, cependant, il a mentionné son indisposition dans l'un de ses rapports, laissant entendre que soit le général Schalk Burger, soit le général Daniel Erasmus seraient mis aux commandes de la Haute Tugela, et exprimant plus tard le souhait de prendre quelques jours de congé, le président Kruger est intervenu. Il indiqua sans ambiguïté qu'il voulait à tout prix que Botha prenne le commandement du nouveau front. Ici, a déclaré le président, chaque homme devrait se battre jusqu'à la limite. Dans un télégramme à Botha, il lui a demandé - "respectueusement" - de ne pas insister pour partir jusqu'à ce que la bataille ait été livrée. ,,Ik beschouw dat uwe tegenwoordigheid onder deze moeilijke omstandigheden ten uwent onmisbaar is", dit-il, "Dieu zal u helpen en ondersteunen in uwe moeilijke taak." ("Je considère votre présence dans les circonstances difficiles. Dieu vous aidera et sera indispensable vous soutenir dans votre lourde tâche").

C'était cela, en ce qui concernait Botha. Il partit pour la Haute Tugela le matin du 16 janvier. Les forces boers de la région étaient alors renforcées à environ 4 000 hommes avec quatre canons de campagne de 75 mm et deux pompons (pour s'opposer, vous vous en souviendrez, à une armée de 24 000 hommes avec 58 canons). De plus les commandos ont été déployés (des Twin Peaks à Doringkop) en prévision d'une attaque par Potgieter's Drift et éventuellement Munger's Drift et Skiet Drift (voir Cartes 1 et 2). La nouvelle que Botha était arrivé pour prendre le commandement a été reçue avec une grande satisfaction par les officiers et les hommes. Comme l'a dit un bourgeois, "c'était un soulagement - on avait l'impression qu'un poids de doute, d'attention et d'anxiété avait été retiré de l'esprit".

Botha passa la nuit dans le camp du général Tobias Smuts derrière Vaalkrans, toujours malade. Le lendemain matin se leva humide et brumeux après une pluie nocturne, mais depuis les pentes inférieures des collines, les troupes du général Lyttelton, qui avaient traversé la rivière pendant la nuit, pouvaient être vues dans les koppies au nord de Potgieter's Drift. À 5 heures du matin, les obusiers de Lyttelton, soutenus par 10 canons navals à longue portée dans les collines dominantes au sud de la rivière, ont ouvert le feu - un bombardement qui devait se poursuivre pendant les sept jours suivants. A 8 heures, Botha se rendit au quartier général du général Schalk Burger, préoccupé par son flanc droit qui pendait dangereusement dans les airs. C'est ici qu'il apprit les passages de Trichardt's Drift, où le général Warren déplaçait à ce moment la plus grande partie de l'armée de Buller sur la rive nord de la Tugela. Mis à part un piquet de 500 Free Staters et bourgeois de Pretoria dans le soi-disant Wapadnek (Wagon Road Pass) à l'ouest de Spioenkop, la chaîne de Tabanyama était complètement sans défense. Cinq cents hommes contre une armée de 15 000 appuyés par 36 canons.

Bien que profondément préoccupé par la tournure inquiétante des événements, Botha a maintenant tout misé sur son espoir que les généraux britanniques manqueraient d'audace pour une avance immédiate. Au cours de l'après-midi, il retourna jusqu'à Colenso pour tirer des renforts supplémentaires des lignes déjà ténues sur ce front. Cette nuit-là, il était si épuisé qu'il dut prendre ses dispositions et dicter ses dépêches en se couchant. Mais à son retour dans la Haute Tugela le lendemain (18 janvier), son espoir s'était réalisé.

Le général Warren croyait qu'il y avait des milliers de Boers dans les collines devant lui. Il n'avait aucune intention d'avancer avant d'avoir traversé le fleuve avec toute sa force et tous ses fusils et chariots - une procession de 15 milles avec 15 000 bœufs. La traversée n'a été achevée qu'au bout de trois jours, et à ce moment-là, il avait conclu que la marche de débordement par Acton Homes, que Buller avait ordonnée, était irréalisable. Le trajet, jugeait-il, était trop long pour son énorme train de bagages, sans lequel il lui était impensable de se déplacer. Il choisit plutôt la route directe à travers le Wapadnek et ordonna une attaque frontale sur la chaîne de Tabanyama le lendemain matin - 20 janvier - pour dégager la voie. Lord Dundonald qui s'était dirigé vers la région d'Acton Homes avec sa brigade montée et y avait tendu une embuscade à une patrouille boer, fut rappelé - au grand dam de Dundonald.

Ces manœuvres laborieuses convenaient admirablement à Botha. Ils lui ont permis d'étendre son front sur sept miles le long de la chaîne de Tabanyama et au-delà de la route près d'Acton Homes. Sur ce front Botha n'avait à sa disposition que 1 800 hommes, trois canons de campagne de 75 mm et un pompon. Mais les positions qu'il choisit en concertation avec ses officiers montrèrent une fois de plus à quel point il était un habile tacticien. Depuis les points de vue britanniques dans la vallée de Tugela, seules les crêtes avant de Tabanyama (de Piquet Hill à Bastion Hill) étaient visibles. La véritable crête de la chaîne, cependant, se situait 600 à 2 000 mètres plus loin. C'est le long de cette crête, à l'abri de la vue de l'ennemi et avec un bon champ de tir sur les pentes douces jusqu'aux crêtes avancées, que Botha a ordonné à ses bourgeois de creuser (voir carte 3). Le futur général Jan Kemp, qui était l'un des cornets de terrain de Botha sur Tabanyama, a commenté plus tard : ,,Al moet ek dit self sê, ons offisiere het darem goed geweet wat shelle doen toe shelle die stellings gekies het." ("Bien que j'aie pour le dire moi-même, nos agents savaient certainement ce qu'ils faisaient lorsqu'ils ont choisi ces postes.»)

L'attaque sur Tabanyama a commencé à 3 heures du matin le samedi 20 janvier 1900. La 11e brigade du major-général Woodgate (ou Lancashire) a mené l'ascension des pentes abruptes jusqu'aux crêtes avancées, suivie par la 5e (ou irlandaise) brigade du major-général Hart. Comme ces pentes étaient un terrain mort pour les Boers, les troupes atteignirent les crêtes en trois heures pratiquement sans opposition. La véritable crête de la chaîne était maintenant révélée au général Warren, et il se rendit compte que les Boers étaient retranchés le long de celle-ci. Après que ses batteries de campagne aient été avancées à Three Tree Hill, Warren s'est ouvert contre les collines devant lui avec ses 36 pièces de quinze livres. Lorsque le barrage a été maintenu pendant quatre heures, le général Hart a commencé à avancer au-delà des crêtes sud avec quatre bataillons et demi - Lancashire Fusiliers, Royal Dublin Fusiliers, Royal Inniskilling Fusiliers, le Border Regiment et York and Lancaster Regiment.

Alors que les bataillons avançaient à portée de fusil, les bourgeois de Botha ont répondu avec leur habituel tir mortel de Mauser. Un officier du Lancashire Fusiliers a décrit le déroulement de l'attaque comme suit : " Avant longtemps, en raison de la rugosité de la surface, de la fatigue et du cœur faible, la ligne est devenue désordonnée, et une tendance incontrôlable s'est affirmée à s'accumuler dans les poches sur le un terrain pour s'abriter, pour respirer et pour invoquer la résolution d'avancer davantage. Les premières fois, l'arrêt a été momentané, mais l'impulsion à s'attarder a grandi jusqu'à ce que finalement, alors que le sentiment de danger physique dominait la résolution mentale et que les collines se profilaient de plus en plus menaçantes, la progression à la traîne s'est arrêtée pour toujours, et les attaquants fatigués et découragés n'aspiraient qu'à l'obscurité."

L'infanterie avait été arrêtée et épinglée, et après la tombée de la nuit, elle se replia sous les crêtes sud. Cette nuit-là, les Boers, fatigués comme ils étaient, continuèrent à travailler sur leurs défenses.Ils ont regardé les lanternes des ambulances britanniques et du personnel médical ramassant les morts et les blessés. Pour se prémunir contre une éventuelle attaque de nuit, les bourgeois tiraient parfois de courtes rafales avec leurs Mausers et lançaient des fusées éclairantes pour éclairer les pentes. Le lendemain matin - dimanche 21 janvier - le général Warren, qui avait à ce moment-là bordé les crêtes sud avec ses trois brigades d'infanterie et sa brigade montée, maintenant à pied, a repris l'attaque avec un soutien d'artillerie lourde. Les troupes sont de nouveau repoussées. Mais les bourgeois de Botha commençaient à montrer des signes d'hésitation alors que de plus en plus d'obus frappaient les retranchements, les faisant exploser, tuant et mutilant. L'aumônier bien connu de l'État libre, le révérend J. D. Kestell, a rendu compte de la conduite de Botha ce jour-là dans ses mémoires.

"J'ai visité le champ de bataille. le dimanche 21 janvier, lorsque le bombardement était à son paroxysme", a écrit Kestell. « J'ai trouvé qu'il avait souvent été si intolérable que les bourgeois étaient chassés des travaux de terrassement et contraints de chercher refuge derrière les pentes de la colline. Mais ils étaient toujours revenus et maintenaient un feu continu sur les soldats qui avançaient. Je trouvai aussi que les Anglais avaient jusqu'ici toujours été repoussés, mais que leurs attaques répétées n'avaient pas eu un effet moral tout à fait satisfaisant sur les bourgeois. La direction des affaires était cependant entre les mains de . le général Louis Botha, qu'il n'y avait pas d'homme mieux qualifié pour encourager les bourgeois. De même qu'à Colenso, ici il chevauchait de position en position, et chaque fois que les bourgeois - comme je l'ai raconté - perdaient courage et étaient sur le point de céder sous le terrible bombardement, il apparaissait comme de nulle part et s'arrangeait pour les de nouveau dans les positions par "la persuasion douce", comme il l'a exprimé, ou par d'autres moyens."

Le général Warren n'a pas tenté un autre assaut le lendemain - le lundi 22 janvier - mais les tirs d'artillerie ont continué et des nuages ​​de poussière et de vapeurs de lyddite se sont élevés au-dessus des collines. Botha rapporta que les bourgeois quittaient le front en plus grand nombre que les renforts n'arrivaient. Il avait lui-même un rasage de près lorsque son cheval a été abattu sous lui. Les troupes de Warren sont renforcées dans la matinée par une autre brigade d'infanterie et quatre obusiers à plus de 18 000 hommes et 40 canons. Sa force était maintenant plus nombreuse que celle de Botha de dix pour un en hommes et en artillerie, mais ce sont les généraux britanniques qui ont été contraints par la tension de la bataille de prendre une mesure inconsidérée.

Pendant tout ce temps, le général Buller avait observé les opérations de Warren depuis son quartier général sur le mont Alice, comme le dit le Times History, comme un arbitre impartial des manœuvres. Il avait permis à Warren de convertir son plan initial de transformer le flanc boer en une attaque frontale. Lorsqu'il rendit visite à Warren et apprit qu'il se proposait maintenant de démoraliser les Boers par trois ou quatre jours de bombardements continus, Buller n'en entendit pas parler. Au cours des six derniers jours, Warren n'avait rien accompli et Buller maintenant, naturellement, insistait sur les résultats, sinon, a-t-il dit, il retirerait la force de Warren de l'autre côté de la Tugela. Warren a répondu qu'il ne pouvait traverser le Wapadnek qu'après avoir d'abord pris Spioenkop, après quoi Buller aurait commenté avec irritation: "Bien sûr, vous devez prendre Spioenkop."

Croquis de Spioenkop et de la chaîne de collines à l'est vue du côté boer (c'est-à-dire du nord). Notez les positions du canon Krupp et du Pom-Pom qui ont été hissés sur la pente le matin du 24 janvier 1900 pour soutenir la contre-attaque sur Spioenkop par le Cmdt. Prinsloo et ses bourgeois. Les lignes pointillées montrent la route de Prinsloo et la position que ses hommes ont prise le long de la ligne de crête. Ils laissèrent leurs chevaux dans le ravin marqué "X" puis escaladèrent la colline.
(Dessiné en 1939 par I.J. de Villiers, petit-fils du Cmdt. Prinsloo)

Et c'est ainsi qu'il fut décidé d'occuper cette colline imposante, son sommet plat et rocheux s'élevant à 1 470 pieds au-dessus de la Tugela. Pour Warren, l'opération ne devait être que la première étape de la reprise de son attaque sur Tabanyama, et simultanément une sauvegarde contre un retrait humiliant. Pour Buller, c'était un moyen d'amener Warren à agir. Lorsque Buller a demandé à l'un de ses officiers d'état-major d'accompagner la force d'assaut à Spioenkop, ce dernier lui a demandé ce que la force devait faire lorsqu'elle aurait pris la colline. Buller réfléchit un instant et répondit : « Il faut qu'il y reste. » Les assaillants devaient donc simplement s'établir sur la colline. Il ne devait y avoir aucune attaque ailleurs le long du front pour les soutenir. Le reste de l'armée de Buller devait regarder et ne rien faire. Que Botha avec 1 800 hommes et quelques canons ait pu forcer Buller et Warren dans une opération aussi aléatoire n'était certainement pas une mince affaire.

La force pour capturer Spioenkop était commandée par le général Woodgate et se composait des Lancashire Fusiliers, de six compagnies des Royal Lancaster et de deux des South Lancashire, de l'infanterie à cheval de Thorneycroft et d'une demi-compagnie de Royal Engineers, soit environ 1 700 officiers et hommes. La colonne est partie de son rendez-vous, un ravin au sud de Three Tree Hill, à 8 h 30 dans la nuit du 23 janvier. A 11 heures, l'ascension a commencé, en file indienne jusqu'à l'éperon sud-ouest de la colline avec le colonel Thorneycroft en tête. Vers 3 heures du matin - mercredi 24 janvier 1900 - alors que l'éperon s'élargit vers le sommet, les troupes se déploient dans l'herbe humide dans une obscurité totale (voir carte 3).

Spioenkop est tenu cette nuit-là par un détachement d'une cinquantaine de bourgeois de Vryheid et de volontaires allemands. Ils s'étaient apparemment endormis après avoir terminé un emplacement pour un canon de campagne de 75 mm que Botha avait prévu de positionner sur la colline le lendemain matin. Quelques piquets près du sommet de l'éperon se sont réveillés du mouvement qui les précédait. Il y eut un fort "Werda!" suivi d'une rafale de tirs de fusil. Puis les troupes sont entrées à la pointe de la baïonnette, au milieu des cris de "Majuba!", "Bronkhorstspruit!" Les piquets se sont retournés et se sont enfuis en criant "Hardloop burgers, die Engelse is op die kop!" Un homme a été frappé à la baïonnette. Les autres, saisissant instinctivement leurs fusils et leurs cartouchières, réussirent à s'enfuir. Après avoir capturé le sommet, les troupes ont donné trois acclamations. Les artilleurs qui attendaient sur Three Tree Hill ont répondu en tirant une étoile en l'air. Puis les batteries se sont ouvertes contre les approches de Spioenkop dans un effort pour empêcher les Boers de reprendre la colline.

Il était maintenant environ 4 heures. Les crêtes de Spioenkop et les autres collines de la région étaient enveloppées d'un épais brouillard. Les ingénieurs ont tracé une position pour une tranchée le long de ce qui leur a semblé être la ligne de crête nord du sommet (environ 400 mètres carrés) du Spioenkop. En fait, la position était à 50 à 200 mètres de la ligne de crête. De plus, il était pratiquement impossible de se retrancher sur le sommet rocheux et les tranchées avec leurs parapets en pierre n'étaient nulle part plus profondes que deux pieds et demi à trois pieds.

Pendant ce temps, les bourgeois de Vryheid étaient arrivés à bout de souffle et confus à la tente de Botha sur le koppie au nord de Spioenkop avec les nouvelles de ce qui s'était passé. Ce qu'il leur a dit n'est pas enregistré. Dans de telles circonstances, Botha était un commandant cool, calme et inébranlable. Spioenkop devait simplement être repris. À ce moment-là, l'alarme avait également été donnée dans les laagers de Caroline et de Lydenburg, où le général Schalk Burger avait passé la nuit. Burger ordonna au commandant de Caroline Hendrik Prinsloo, l'un des meilleurs officiers des forces boers, de prendre d'assaut la colline avec un détachement de ses hommes. Botha fut informé de cette instruction. Il existe des preuves que Prinsloo a galopé jusqu'au quartier général de Botha pour discuter de la situation et recevoir ses derniers ordres. Botha a accepté de renforcer l'attaque de Prinsloo depuis Tabanyama et de la soutenir avec des tirs de fusil et d'artillerie.

Avant de commencer son ascension Prinsloo, conformément aux ordres de Botha, s'est arrangé pour couvrir le feu de son arrière. Un canon de campagne Krupp de 75 mm et un pompon ont été hissés sur les crêtes à l'est de Spioenkop et un détachement de 50 bourgeois a été placé sur Aloe Knoll, une caractéristique importante au sommet de l'éperon oriental de la colline. Peu après 7 heures, Prinsloo et environ 65 hommes de la Caroline (plus tard renforcés à 84) ont atteint un point situé à une certaine distance au-dessous du sommet nord-est du Spioenkop (voir croquis). Ici, Prinsloo s'est adressé à eux dans la brume comme suit : "Burgers, ons gaan onder die vyand in en ons sal nie almal terugkom nie. Doen julle plig en vertrou op die Here." ("Burghers, nous entrons parmi l'ennemi et nous ne reviendrons pas tous. Faites votre devoir et faites confiance au Seigneur.") Puis il les a dispersés et les a conduits au sommet, les hommes se déplaçant prudemment de rocher en rocher comme des chasseurs traquant leur proie.

Le long de la ligne de crête, ils ont heurté des détachements des troupes de Woodgate qui avaient avancé lorsqu'il a été découvert (alors que la brume s'éclaircissait légèrement) que la tranchée principale avait été mal placée. De violents combats s'ensuivirent et la bataille de Spioenkop était en cours. Ici et là, les échanges se faisaient au corps à corps, des bourgeois arrachant les fusils des mains des soldats. Il y a eu de graves victimes des deux côtés dans la fusillade à bout portant et les incendies de Mauser et Lee-Metford ont formé un nuage dans la brume. Lorsque le brouillard s'est soudainement levé entre 8 heures et 8 h 30, une tempête de balles a fouetté le sommet du Spioenkop depuis les collines de tous les côtés - depuis l'ouest de Twin Peak, Aloe Knoll, Conical Hill et Green Hill, où les bourgeois avaient attendu avec le doigt sur la gâchette.

Maintenant que le soleil avait percé, Prinsloo, qui avait posté un héliographe - un jeune homme nommé Louis Bothma - sur la pente au-dessous du sommet, a pu donner à Botha son premier rapport de situation. Botha signala que d'autres hommes étaient en route et que Spioenkop devait être retenu à tout prix. L'artillerie boer est alors informée de la position des hommes de Prinsloo le long de la ligne de crête et bientôt les obus ratissent le sommet surpeuplé avec une précision mortelle. L'artillerie de Botha se composait de deux canons de campagne de 75 mm Creusot, d'un canon de campagne Krupp de 75 mm et d'un pom-pom sur Tabanyama, d'un canon de campagne Krupp de 75 mm sur le koppie d'où Botha commandait l'opération, et du Krupp 75 et pom-pom sur les crêtes à l'est de Spioenkop - au total seulement cinq canons et deux pompons (voir carte 3). Ces pièces étaient aussi habilement placées qu'elles étaient servies. L'artillerie britannique - 58 canons sur tout le front de la Haute Tugela, vous vous en souviendrez - tenta en vain de les localiser et de les faire taire. Dans aucune autre action de la guerre anglo-boer, l'artillerie boer n'a fait plus de ravages que la poignée de canons de Botha ce jour-là.

Vers 9 h 30, alors que les bourgeois de Prinsloo ont subi le plus gros des combats sur Spioenkop pendant deux heures, les premiers renforts sont arrivés, principalement des hommes de Pretoria sous les ordres du commandant "Red" Daniel Opperman. Peu à peu, les troupes britanniques survivantes sur la ligne de crête ont été repoussées dans les tranchées, ayant subi de lourdes pertes. Deux charges désespérées de la tranchée principale ont été repoussées. Mais les pertes des Boers étaient également sévères et leurs morts gisaient hideusement là où ils étaient tombés. Selon Deneys Reitz, ce n'était que la personnalité énergique de "Red" Daniel Opperman et son langage vigoureux pour quiconque semblait hésiter qui gardait les bourgeois en échec dans son secteur. Vers 1 heure de l'après-midi, un détachement de Lancashire Fusiliers du côté est du sommet agita ses mouchoirs en l'air en signe de reddition. Le feu boer s'est arrêté et quelques bourgeois de Pretoria ont sauté par-dessus les parapets britanniques, criant aux troupes des environs de se rendre. Le colonel Thorneycroft est alors apparu sur les lieux, affirmant qu'il n'y avait pas de reddition, et alors que les tirs de fusils britanniques reprenaient, les hommes de Pretoria se sont précipités pour se mettre à l'abri accompagnés d'environ 170 prisonniers.

Après ce signe de flottement dans les rangs ennemis, Botha ordonna d'augmenter les tirs d'artillerie et de fusils sur le sommet. Grâce aux efforts de Prinsloo et Bothma, ainsi que des éclaireurs et des dispatchers de Botha, il était parfaitement au courant de ce qui se passait sur Spioenkop et Thabanyama. Les bourgeois de Caroline et de Pretoria sur Spioenkop ont été renforcés pendant la journée par des détachements de plusieurs commandos - Krugersdorpers sous Oosthuizen et Kemp et des volontaires allemands de Thabanyama Ermelo et Standerton sous Tobias Smuts et Johannesburgers de la région de Vaalkrans. Botha, cependant, a pris soin de ne pas mettre tous les renforts disponibles sur Spioenkop. Il dira plus tard que ses hommes sur la colline n'ont jamais dépassé les 350. Il a su déployer ses bourgeois pour obtenir les meilleurs résultats tactiques. En particulier, il renforça Green Hill, d'où l'éperon sud-ouest du Spioenkop, la ligne d'approche britannique du sommet, pouvait également être tenu sous le feu.

D'un autre côté, il y avait une grande confusion du côté britannique. Woodgate, le commandant de la colonne d'assaut, a été mortellement blessé au début du combat. Le colonel Crofton des South Lancashires informa Warren de cette évolution dans un message qui lui parvint comme suit : « Reinforcez immédiatement ou tout est perdu. » Général mort." Warren, à qui l'on avait dit plus tôt que la force de Woodgate pourrait tenir "jusqu'à Doomsday", ne s'est jamais remis de ce choc. Sa seule idée était d'envoyer de plus en plus de renforts à Spioenkop. Il ne semble pas lui être venu à l'esprit qu'il pourrait être d'un plus grand secours aux troupes au sommet en lançant une attaque de diversion à travers Tabanyama, où sur un front de trois milles, il avait plus de 10 000 hommes face à à peine 1 500 Boers. Au total, quatre bataillons supplémentaires et deux escadrons d'infanterie montée ont été commandés au sommet, portant le nombre total de troupes envoyées là-bas à 4 500. Les retranchements sur la colline ont été étouffés, non seulement avec des soldats combattants mais avec des centaines de morts, mourants, mutilés et les non-combattants se recroquevillent. Dans ces conditions, l'artillerie et les tireurs d'élite de Botha firent un bilan épouvantable. Tout au long de la journée, les communications avec le sommet ont été sérieusement interrompues. Le seul héliographe britannique sur Spioenkop a été mis en pièces tôt le matin, et à la tombée de la nuit, Buller et Warren n'étaient toujours pas au courant de la grande débAcle qui menaçait sur la colline.

En fin d'après-midi, l'un des bataillons de Lyttelton, les King's Royal Rifles, s'empara des Twin Peaks, à l'est de Spioenkop, après une galante ascension des pentes abruptes (voir carte 3). Le canon et le pompon Boer Krupp durent être retirés à la hâte et les bourgeois de Lydenburg et de Caroline qui avaient tenu les sommets galopèrent à travers la plaine. La ligne de Botha avait maintenant été rompue, au détriment des Rifles d'environ 100 victimes, y compris leur commandant (Buchanan-Riddle), qui avait été tué. Mais Buller n'a pas réalisé que le bataillon lui avait offert une opportunité de gagner la journée. Au contraire, il s'inquiétait car il considérait que les troupes de Lyttelton étaient trop dispersées. Par conséquent, il a ordonné au bataillon de se retirer après la tombée de la nuit. Les troupes ont commencé à quitter les sommets à peu près au moment où les bourgeois d'Utrecht, que Botha avait appelés en toute hâte depuis Green Hill, sont arrivés au pied des collines pour commencer une autre contre-attaque.

Les combats sur Spioenkop se sont progressivement arrêtés après la tombée de la nuit. Le vacarme de la bataille fit place à un silence inquiétant. Derrière les parapets britanniques, les bourgeois entendaient des hommes parler et trébucher dans l'obscurité, et surtout les gémissements et les cris des blessés. La plupart des bourgeois - dont certains, comme les survivants de la force d'assaut originale de Prinsloo, étaient au sommet depuis plus de 12 heures - ont maintenant commencé à descendre la colline. Tous étaient épuisés, et beaucoup ne savaient pas ce qu'ils devaient faire et appréhendaient les perspectives du lendemain. (Le commandant Prinsloo était absent à ce stade. Il avait eu la tâche pénible après la tombée de la nuit de transporter le corps de son frère décédé, Willie, hors de la colline).

Botha savait que les bourgeois descendaient la colline en nombre considérable, mais cela ne l'inquiétait pas. Ils avaient besoin de repos, d'eau et de nourriture après les expériences de la journée. En tout cas, il était convaincu que la bataille était déjà gagnée. L'inaction britannique sur Tabanyama, leur étrange hésitation après la capture des Twin Peaks et la résignation avec laquelle ils ont enduré leur punition sur Spioenkop l'ont amené à une seule conclusion : qu'ils se retireraient pendant la nuit. C'est ce qu'il a expliqué dans sa dépêche officielle au président Kruger, ajoutant qu'il ne prendrait néanmoins aucun risque. Il ferait les préparatifs nécessaires au cas où la bataille devrait reprendre le lendemain matin.

Mort britannique dans la tranchée principale, Spioenkop, 25 janvier 1900.

Le secrétaire militaire de Botha, Sandberg, dit dans ses mémoires que lui et Botha étaient si fatigués qu'ils se sont endormis plus d'une fois en travaillant sur cette dépêche. Mais il devait y avoir peu de repos pour Botha pendant cette nuit. Du général Schalk Burger, il reçut l'avis que toute résistance supplémentaire était vaine car les forces boers atténuées ne pouvaient plus tenir le front. Botha a alors rédigé une réponse écrite dans laquelle il a sérieusement exhorté Burger à ne jamais perdre courage ou abandonner ses positions. " Combattons et mourrons ensemble ", supplia-t-il, " mais, frère, s'il vous plaît, ne cédons pas un pouce aux Anglais. " Botha poursuivit en exprimant l'opinion que l'ennemi était maintenant si timoré (" " kopsku ") que si les Boers restaient fidèles et inébranlable, il se soumettrait. "Je suis confiant et convaincu", a-t-il dit, "que si seulement nous restons fermes, notre Seigneur nous donnera la victoire." (1)

Vers minuit, le dépêcheur qui devait délivrer ce message revint, accompagné du commandant Prinsloo, avec la nouvelle que Schalk Burger s'était bien retiré et était en pleine retraite vers Ladysmith avec ses Lydenburgers et un certain nombre de bourgeois de la Caroline. Botha et Prinsloo se sont précipités vers le laager de la Caroline, qu'ils ont trouvé dans une grande confusion. Les wagons étaient pleins à craquer et les cavaliers s'apprêtaient à partir à la suite du vol de Burger. Botha s'adressa aux hommes de selle, leur disant (comme le dit Deneys Reitz) la honte qui serait la leur s'ils désertaient leurs postes en cette heure de danger. Il réussit à les rallier et les hommes reculèrent dans l'obscurité vers Spioenkop. Plus tard, Botha ordonna également un détachement de Heidelberger de Tabanyama à Spioenkop et rassembla une nouvelle force d'assaut au pied de la colline.

Pendant ce temps, l'évacuation britannique de Spioenkop, que Botha avait prévue et prophétisée, s'était produite. À 10 heures ce soir-là, le colonel Thorneycroft, que Buller avait placé aux commandes sur la colline pendant la journée, n'avait reçu aucune communication de ses généraux commandants, sauf la nouvelle de sa nomination. Il ne savait pas ce qui, le cas échéant, était envisagé pour l'aider.Ses hommes, il ne le savait que trop bien, ne pouvaient pas supporter un autre jour de pilonnage par l'artillerie boer, et il ne leur permettait pas non plus de rester simplement une cible sans défense pour les artilleurs boers. Il a donc ordonné un retrait. "Mieux vaut six bataillons en sécurité hors de la colline qu'un nettoyage le matin", a-t-il expliqué à Winston Churchill, qu'il a rencontré en descendant la colline. Les morts et des dizaines de blessés ont été laissés sur le sommet, beaucoup de ces derniers sont morts d'exposition.

Infirmiers britanniques et Boers parmi les morts, Spioenkop, 25 janvier 1900.

Jan Kemp fut le premier officier boer à découvrir à l'aube le lendemain matin - jeudi 25 janvier 1900 - que les Britanniques avaient abandonné Spioenkop. Toute la nuit, il était resté en hauteur sur les pentes avec un détachement de Krugersdorpers. Malgré les vues horribles du sommet, Kemp n'a pas pu résister (comme il l'a dit plus tard) à penser aux "rubans et médailles" qu'un officier britannique aurait reçus dans des circonstances similaires. Sur la ligne de crête, les bourgeois brandissaient leurs fusils et agitaient leurs chapeaux pour indiquer à leurs camarades d'en bas que l'ennemi s'était retiré. Des centaines de bourgeois ont alors commencé à escalader les pentes. Botha arriva bientôt au sommet avec des membres de son personnel. Il s'est brièvement entretenu avec l'aumônier et les médecins britanniques qui étaient venus soigner les blessés qui avaient survécu à la nuit. Il ordonna à ses bourgeois de leur prêter toute assistance et ordonna de leur apporter du café de son camp. De retour à son quartier général, il adressa au président Kruger et au général Joubert le télégramme suivant :

"Bataille et par la grâce de Dieu une magnifique victoire pour nous. L'ennemi chassé de ses positions et ses pertes sont grandes. Au moins 600 morts et un grand nombre de blessés gisent toujours sur le champ de bataille. L'ennemi m'a demandé d'évacuer ses blessés et d'enterrer ses morts, ce que j'ai accepté. Le champ de bataille est donc le nôtre. La nuit dernière, l'ennemi s'est retiré à quelque distance avec ses canons et ses soldats. En outre, 187 prisonniers ont été faits. Cela me brise le cœur de dire que tant de nos vaillants héros ont également été tués et blessés. Les noms vous seront télégraphiés plus tard. Il est incroyable qu'une si petite poignée d'hommes, avec l'aide du Très-Haut, puisse combattre et résister à la puissante Bretagne pendant six jours consécutifs et les repousser le dernier jour avec de lourdes pertes. Nous avons pris environ 40 caisses de cartouches Lee-Metford et un bon nombre de fusils.»(2)

Le commandant Willem Pretorius de Heidelberg à qui Botha avait ordonné de compter les morts britanniques sur le sommet, rapporta qu'il y en avait 650. De plus, il restait sur la colline 350 soldats grièvement blessés, la plupart sans espoir de guérison. A la lumière de ces chiffres, la liste officielle des pertes britanniques pour Spioenkop - 68 officiers et 976 hommes - ne semble pas complète. Les pertes Boers pour l'ensemble du front de la Haute Tugela le 24 janvier ont été de 59 tués au combat, neuf morts des suites de blessures et 134 blessés. Du détachement de Prinsloo de 84 bourgeois de Caroline, plus de 50 ont été tués ou blessés.

Après la tombée de la nuit le 25 janvier, la force de Warren a commencé à se retirer de la rive nord de la Tugela. Le retrait se poursuivit toute la journée et la nuit suivantes, souvent sous une pluie battante - la vue extraordinaire d'une armée de 20 000 officiers et hommes avec 36 canons de campagne et quatre obusiers en retraite devant environ 1 800 Boers. Botha n'a pas harcelé le retrait parce qu'il considérait que ses hommes en avaient assez. Le samedi 27 janvier 1900, les troupes de Warren étaient de retour dans leurs camps près de Springfield, qu'ils avaient quittés 10 jours auparavant. "Le résultat net est que nous devons une fois de plus faire la chronique d'une défaite complète", a écrit le général Hart de la 5e (ou brigade irlandaise) dans une lettre privée et le futur maréchal Sir Henry Wilson, chef d'état-major impérial vers la fin de la Première Guerre mondiale, nota dans son journal : "Nous nous tenons là où nous étions il y a 10 jours, avec un léchage jeté dedans." Le total des pertes britanniques au cours de ces jours était officiellement de 1 750. Les pertes Boers étaient de 335.

Il ne fait aucun doute qu'en termes d'habileté tactique, Botha s'est avéré plus qu'un match contre les généraux hésitants et lents Buller et Warren dans la campagne Spioenkop. Mais ce sont surtout sa résolution et sa volonté de fer qui lui ont permis de les surclasser en tant que commandant militaire et, avec une petite poignée de bourgeois, d'infliger à l'armée britannique une nouvelle lourde défaite.


Guerre civile Modifier

Le 3e régiment de cavalerie américain est organisé le 3 mai 1861 à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Il était commandé par le COL David Hunter, et le second était le LTC William H. Emory. La désignation du régiment a été changée en 6e de cavalerie américaine le 10 août 1861 en raison d'une réorganisation des régiments de cavalerie américaine, le régiment de fusiliers à cheval a pris le nom de 3e de cavalerie à la place. Les soldats ont été recrutés en Pennsylvanie, en Ohio et dans l'ouest de New York. Arrivé à Washington D.C. par compagnie entre le 12 octobre et le 23 décembre, le régiment rejoint l'armée de l'Union du Potomac et commence son entraînement avec un effectif de 34 officiers et 950 hommes. En raison de pénuries d'approvisionnement, tous les escadrons sauf un étaient équipés de cavalerie légère, armée de pistolets et de sabres. Ce n'est que le 10 mars que le reste du régiment reçoit des carabines. [2] Le 6th Cavalry a quitté les quartiers d'hiver le 10 mars 1862 et a été affecté au commandement du général Philip St. George Cooke, qui leur a ordonné de faire des reconnaissances en Virginie de Centreville, Manassas Junction et Bull Run. Le 27 mars, le régiment s'embarqua pour Fort Monroe et arriva trois jours plus tard.

À son arrivée, le 6e de cavalerie sert d'éclaireurs avancés pour les unités avancées de l'armée du Potomac tout au long de la campagne péninsulaire et reçoit son baptême du feu le 5 mai 1862 après le siège de Yorktown. Après avoir poursuivi la force de retraite du général Joseph E. Johnston à travers la ville, les armées se sont rencontrées à la bataille de Williamsburg le 5 mai, et le 6e de cavalerie s'est fait un nom lorsque le CPT Sanders a exécuté une contre-charge audacieuse dans les dents de l'artillerie confédérée. et une force supérieure de cavaliers et a réussi à les chasser. Le 6e de cavalerie a continué à servir d'éclaireurs pour l'armée du Potomac jusqu'à l'évacuation à Harrison's Landing, où ils ont servi d'arrière-garde pour les forces d'évacuation. Arrivé à Alexandrie le 2 septembre 1862, le 6th est en contact quasi permanent avec les confédérés pendant trois mois et s'engage dans des escarmouches comme celles de Falls Church, Sugarloaf Mountain (Maryland), Middletown et Charleston. Le régiment marcha jusqu'à la rivière Rappahannock le 24 novembre et resta dans les environs jusqu'à ce que les hommes marchent sur Fredericksburg le 12 décembre.

Au cours de la bataille de Fredericksburg, le 6e de cavalerie envoya un escadron sur le pont flottant sur la rivière Rappahannock afin de reconnaître les positions ennemies. La ligne d'infanterie confédérée a été développée et l'escadron s'est retiré après avoir reçu le feu d'une batterie d'artillerie ennemie, perdant 2 hommes et 8 chevaux blessés. Après avoir signalé cette information au général Ambrose Burnside, le commandant de l'Union, le régiment a été retiré à Falmouth, où il est resté campé jusqu'au 13 avril 1863. Le 6e était l'un des régiments de cavalerie de l'Union qui ont participé au raid de Stoneman en 1863, et pendant l'action, Le lieutenant Tupper et 10 soldats ont réussi à capturer le quartier-maître en chef du général JEB Stuart.

Le 9 juin 1863, le 6e de cavalerie participe à la bataille de Brandy Station après avoir traversé la rivière Rappahannock. Au cours de ce fameux engagement, le régiment chargea les confédérés et perdit 4 officiers et 63 hommes tués, blessés ou capturés sur 254 engagés. En chargeant les canons confédérés, le LT Madden a été touché par un obus qui explosait et le LT Kerin a été capturé lorsque le régiment a commencé à se reformer de la charge. Les soldats ont été déplacés à l'extrême droite de la ligne afin de repousser une attaque de flanc confédérée et ont chargé dans l'action. Ici, le LT Ward a été tué et le LT Stroll a été blessé. LT Stroll a reçu des coups de feu alors qu'il tombait et les soldats qui ont tenté de l'emporter ont été abattus par des tirs de rebelles. Le 6e devait être l'arrière-garde de la force de l'Union en retraite et, dirigé par le LT Tupper, il contrôlait l'ennemi à chaque arrêt et empêchait le harcèlement de la colonne. Ce fut l'une des actions de cavalerie les plus graves de la guerre, et le 6e perdit un quart de ses soldats.

Bataille de Fairfield Modifier

Pendant la campagne de Gettysburg et supervisée par des événements plus importants à proximité, le 3 juillet 1863 à la bataille de Fairfield, le major Starr avec 400 soldats descendit de ses hommes dans un champ et un verger des deux côtés de la route près de Fairfield, en Pennsylvanie. Des soldats de l'Union dirigés par leurs officiers prirent rapidement des positions défensives sur cette légère crête. Ils repoussèrent une charge montée du 7th Virginia Cavalry (CSA), au moment où la Chew's Battery (CSA) se démobilisait et ouvrait le feu sur les cavaliers fédéraux. Soutenu par le 6th Virginia Cavalry (CSA), le 7th Virginia charge à nouveau, éliminant la force de Starr de la crête et infligeant de lourdes pertes. Jones (CSA), dépassant en nombre les forces de l'Union d'au moins 2 à 1, a poursuivi les fédéraux en retraite sur trois milles jusqu'à Fairfield Gap, mais n'a pas pu attraper sa proie.

« Le combat mené à Fairfield par ce petit régiment (6th US Cavalry) contre deux des brigades d'élite de la cavalerie de Stuart, qui tentaient de contourner par le flanc l'armée de l'Union pour attaquer les trains (de ravitaillement), fut l'un des plus galants dans son histoire et sans aucun doute contribué à influencer l'issue de la bataille de Gettysburg. Les efforts de ces brigades rebelles ont été frustrés et toute leur force neutralisée pour la journée par l'assaut féroce des petits escadrons. Le régiment a été coupé en morceaux, mais il a combattu si bien que les escadrons étaient considérés comme l'avancée d'un grand nombre de troupes. L'officier supérieur de ceux qui attaquaient les brigades CSA a été plus tard critiqué pour avoir laissé son commandement être retardé par une force aussi inférieure. , les deux brigades de Virginie auraient pu causer de graves blessures à l'arrière fédéral, avant qu'une force suffisante n'ait pu être rassemblée sur leur front. » [4]

Le soldat George Crawford Platt, plus tard sergent, un immigrant irlandais servant dans la troupe H, a reçu la Médaille d'honneur le 12 juillet 1895, pour ses actions ce jour-là à Fairfield. Sa citation se lit comme suit : « Saisi le drapeau du régiment à la mort du porte-drapeau dans un combat au corps à corps et l'empêcha de tomber entre les mains de l'ennemi. »

Son «commandant», le lieutenant Carpenter, de la troupe H, était l'un des trois seuls officiers du 6th US Cavalry à s'échapper de la mêlée meurtrière de Fairfield. Il était un témoin oculaire et a documenté le comportement « au-delà de l'appel du devoir » du soldat Platt ce jour-là. [5] Louis H. Carpenter a été breveté de lieutenant à lieutenant-colonel pour ses actions ce jour-là et plus tard pendant les guerres indiennes, il a reçu la Médaille d'honneur.

Post-Gettysbourg Modifier

Peu de temps après la bataille de Fairfield, le régiment a fait une reconnaissance de Funkstown, Maryland le 10 juillet 1863, et a été fortement engagé dans la bataille de Funkstown perdant 1 officier et 85 hommes tués, blessés et portés disparus. [2] En arrivant à Germantown, Maryland le 8 août, la 6ème cavalerie a remplacé ses énormes pertes et s'est entraînée et a combattu occasionnellement dans des batailles mineures avec des éclaireurs rebelles. Quittant les quartiers d'hiver le 4 mai 1864, la cavalerie, commandée par le major-général Philip Sheridan, fut fortement engagée quatre jours plus tard dans la bataille de Todd's Tavern à Todd's Tavern, en Virginie. Le 6th US Cavalry a participé à plusieurs autres raids et batailles en Virginie en 1864 sous le commandement du général Sheridan et dans le cadre de l'Union Cavalry Corps. Ces batailles incluent la bataille de Yellow Tavern à Richmond, où JE B Stuart a été tué, la bataille de Trevilian Station dans le comté de Louisa, la bataille de Berryville dans le comté de Clarke, la bataille d'Opequon près de Winchester et la bataille de Cedar Creek à Frederick Comté, comté de Shenandoah et comté de Warren. [2]

Le 27 février, le 6e de cavalerie leva le camp de ses quartiers d'hiver et engagea l'armée confédérée le 30 mars 1865 à la bataille de Dinwiddie Court House dans le comté de Dinwiddie. Ici, les hommes du 6e ont résisté aux attaques ennemies répétées jusqu'à ce que leurs munitions soient épuisées, et lors de leur retrait, les troupes confédérées ont capturé un LT Nolan et 15 soldats du 6e de cavalerie. [2] Le 1er avril 1865, à la bataille de Five Forks près de Petersburg, la 6e cavalerie tourna à droite des positions ennemies et avança jusqu'au coucher du soleil lorsque la bataille fut gagnée. Le régiment entame alors une poursuite de l'ennemi en retraite et participe à la bataille de Sailor's Creek près de Farmville, entraînant la capture d'environ 7 000 prisonniers confédérés. Au cours de cette bataille, le 6e reçut l'ordre de capturer une série de huttes en rondins. Certains des hommes dans les rangs ont hésité, ils étaient prudents et se méfiaient de la mort si proche de la fin perçue de la guerre, mais LT McClellan, un vétéran de l'armée d'avant-guerre, s'est retourné et s'est exclamé: "Hommes, mourons comme des soldats!" Bientôt, les soldats ont chargé sous un feu nourri et ont pris les huttes en rondins avec la perte de trois blessés. [2]

Lors de la bataille d'Appomattox Court House dans le comté d'Appomattox le 9 avril 1865, le 6e charge au galop sur le flanc gauche de l'ennemi, mais se heurte à un drapeau blanc de reddition. [2] Peu de temps après (à 16 heures ce jour-là), le reste de l'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee se rendrait, précipitant la fin de la Confédération et de la guerre de Sécession. Selon le US Army Center of Military History, « Les registres des victimes pendant la rébellion montrent sept officiers tués, 53 hommes tués au combat et 53 autres morts 122 blessés au combat et 17 par accident 438 disparus, la plupart d'entre eux étant capturés à Fairfield et dans d'autres charges, soit un total de 689 hommes enrôlés." [2]

Reconstruction Modifier

Après l'arrêt des combats en avril 1865, l'ère de la reconstruction des États-Unis s'étend de 1865 à 1871. Le 6e de cavalerie quitte le Maryland, via New York et la Nouvelle-Orléans pour se rendre au Texas en octobre 1865. Le 29 novembre 1865, le quartier général du 6e de cavalerie est établi à Austin où il faisait partie du cinquième district militaire qui couvrait le Texas et la Louisiane sous le général Sheridan et plus tard sous le général Winfield Scott Hancock. [6]

Il y a eu peu ou pas de combats pendant l'état de loi martiale imposé tandis que l'armée surveillait de près le gouvernement local, enrôlait des hommes libres pour voter, excluait d'anciens dirigeants confédérés des fonctions électives pendant un certain temps, supervisait des élections libres et tentait de protéger les titulaires de charge et des hommes libérés de la violence. Cependant, les hommes ont fait face à un faible niveau d'hostilité civile et de violence au cours de cette période de transition difficile. [7] Pour les rapports de soldats du 6e de cavalerie tués et blessés dans divers incidents de 1867–68, voir l'article sur le cinquième district militaire. Un de ces incidents s'est produit le 7 mars 1868, lorsque le CPL Henhold de la troupe D a mené 13 soldats dans une expédition pour briser le groupe d'ex-renégats confédérés sous Robert J. Lee. La poursuite s'est terminée à Read Creek Swamp, près de Sherman, au Texas, et les soldats ont tué 2 et capturé 5 des desperados.

Le 12 juillet 1870, le CPT Curwen B. McClellan a dirigé un détachement de 53 soldats lors d'une patrouille depuis Fort Richardson lorsqu'ils sont entrés en contact avec une force importante de 250 guerriers Kiowa commandés par le chef Kicking Bird à la rivière Little Wichita. Les historiens du 6e de cavalerie notent comment les Indiens chargent et combattent bravement à bout portant. Le chef Kicking Bird a personnellement tué le CPL John Given d'un coup de lance. [8] En dépit d'être en infériorité numérique, le CPT McClellan a pu se retirer en sécurité après avoir tué 15 Kiowa et blessé beaucoup d'autres, et perdu 2 hommes tués et 9 blessés. [2]

Guerre de la Rivière Rouge Modifier

En 1871, le régiment a été transféré au département du Missouri où il a continué à engager des tribus amérindiennes et a combattu dans la guerre de la rivière Rouge. Le 9 septembre 1873, une dispute ivre entre le 6e de cavalerie à Hays, dans le Kansas, a entraîné la mort de deux soldats. [9] Le 30 août 1874, le lieutenant-colonel Nelson A. Miles a dirigé une expédition du 6th Cavalry Troopers et du 5th US Infantry soldats et a engagé 600 Cheyenne du Sud sur la rivière Rouge de Prairie Dog Town Fork. Bien que les Indiens occupent une série de falaises, la cavalerie est rapidement déployée et charge l'ennemi, le dispersant dans les canyons voisins. [2] Le régiment a été félicité pour ses actions dans la bataille. [2] Alors qu'ils transportaient des dépêches dans la plaine du Texas le matin du 12 septembre 1874, 4 soldats de la I Troop, 6th Cavalry et 2 éclaireurs civils ont été encerclés par 125 guerriers Kiowa. PVT Smith a été immédiatement abattu et mortellement blessé, et les éclaireurs et les soldats restants ont trouvé un maigre refuge dans un buffle de Buffalo où ils ont repoussé leurs attaquants jusqu'à la tombée de la nuit. Tous les hommes, civils inclus, ont reçu la Médaille d'honneur pour leur volonté acharnée de survivre. Le 8 novembre 1874, la troupe D du 6e de cavalerie et la compagnie D du 5e d'infanterie américaine attaquèrent et détruisirent le village Cheyenne du chef Grey Beard à McClellan's Fork of the Red River. Deux colons captifs, Adélaïde et Julia German, qui avaient été capturés lors du voyage de leur famille vers le Colorado, ont également été secourus pendant le combat. [dix]

Le 1er décembre, le CPT Adna Chaffee a mené la I Troop lors d'une attaque nocturne pour surprendre les Indiens à la fourche nord de la rivière Rouge et a réussi à les mettre en déroute et à capturer 70 de leurs montures. L'hiver de 1874-1875 a été rude et froid dans les Grandes Plaines, et les Indiens n'ont pas été en mesure de mener leurs raids dans un tel froid. [2] Il y avait une paix relative jusqu'au 6 avril 1875, lorsque M Troop a engagé une bande de 150 guerriers près de l'Agence Cheyenne. 9 Cheyenne ont été tués et 4 soldats de la sixième cavalerie ont été blessés. Le 19 avril 1875, un groupe de Cheyennes a quitté la réserve en direction du nord et 40 cavaliers de la troupe H sous le commandement du lieutenant Austin Henely les ont poursuivis. Après une campagne rapide de repérage et d'équitation difficile, les soldats ont rattrapé le groupe à Sappa Creek, Kansas. La fusillade qui s'ensuit a fait 27 Indiens morts pour la perte de 2 soldats américains de la troupe H. 134 monts indiens ont également été capturés. [2]

Guerres Apache Modifier

En 1875, le 6e de cavalerie marcha vers le sud pour relever le 5e régiment de cavalerie en Arizona, et les différentes troupes furent envoyées à travers le territoire pour occuper des forts et patrouiller la région à la recherche d'Apaches hostiles. [2] Le 9 janvier 1876, les troupes A et D, postées à Fort Apache, ont été les premières du 6e de cavalerie à engager l'Apache. Un Indien a été tué, cinq ont été capturés et les autres ont été chassés. Au printemps et à l'été 1876, l'ensemble du 6e régiment de cavalerie se rendit sur le terrain pour déplacer le Chiricahua dans la réserve indienne Apache de San Carlos.Il y a eu un petit engagement le 10 avril, mais la majorité des Indiens ont été déplacés sur les terres de la réserve. Cependant, de nombreux guerriers ont fui dans les montagnes et ont poursuivi une guerre de guérilla à partir de là. [2] La cavalerie a continué à occuper des forts et à patrouiller le territoire de l'Arizona et a combattu des engagements enregistrés contre les Apaches le 15 août et le 5 octobre 1876. En janvier 1877, le lieutenant John A. Rucker a dirigé un détachement de soldats des troupes H et L a dépassé une bande d'Apache dans les montagnes Pyramid, au Nouveau-Mexique, le 9 janvier 1877. Ils ont tué 10 Indiens et en ont capturé 1 avec tout leur troupeau, des armes et des munitions, des biens volés aux colons et 1 200 $ en argent mexicain. [2] Le capitaine Whitside et deux troupes du 6th Cav ont fondé Fort Huachuca, au sud-est de Tucson, en mars 1877.

Le 20 août 1877, plusieurs bandes d'Apaches renégats ont traversé l'Arizona depuis le Mexique et des éléments du 6e de cavalerie ont été déployés pour les arrêter. Après avoir suivi le groupe de guerre à travers un pays rude et dépourvu d'eau, les soldats ont découvert que le sentier pénétrait dans les terres de la réserve de San Carlos. Le commandant du détachement a envoyé un télégraphe demandant la permission d'entrer sur le territoire, mais les soldats ont été contraints d'agir avant qu'une réponse ne soit donnée. Les Indiens de Warm Springs, ou les Chíhéne, ont tenté une évasion de la réserve, et le CPT Tupper a mené la troupe G avec des éléments de B, H, L et M dans une poursuite rapide. Entre le 9 et le 10 septembre, une série d'affrontements armés a fait 12 morts et 13 blessés parmi les Indiens, et les autres ont été renvoyés sur les terres de la réserve. [2] De plus petites rencontres ont eu lieu les 13 et 18 décembre 1877, et les 7 janvier et 5 avril 1878. Alors qu'il patrouillait près de la frontière mexicaine, une crue éclair a emporté LT Henely, alors LT Rucker a plongé avec son cheval afin de sauver son camarade de classe et ami, pour être lui-même balayé. La mort par noyade de ces deux officiers fut universellement déplorée par le régiment, et par les habitants de l'Arizona, qui les connaissaient bien. [2] Le régiment a continué à patrouiller le territoire malgré la perte de ces officiers et a engagé les Indiens dans des batailles mineures jusqu'en 1880. [2]

Lors d'une reconnaissance dans les montagnes de San Andres au Nouveau-Mexique le 9 avril 1880, un détachement de la troupe C et de la troupe L du CPT McClellan tomba sur un escadron de soldats Buffalo du 9e régiment de cavalerie engagé dans un combat perdu contre les Apaches de Victorio. Le CPT McClellan mena une charge qui dispersa les Indiens et soulagea le 9e. Après cet incident, Victorio lance de nombreux raids, mais est repoussé le 7 mai par la troupe E du CPT Adam Kramer à la bataille d'Ash Creek. [2] Malgré une poursuite acharnée, Victorio s'est échappé et a continué ses raids. Presque tout le régiment était impliqué dans des patrouilles constantes pour l'attraper, mais le chef Apache a réussi à attaquer la scène terrestre près de Fort Cummings et a tué le jeune fils du CPT Madden, qui venait de l'université et prévoyait de rendre visite à son père pour l'été. . [2]

À l'été 1881, les troupes D et E ainsi qu'une compagnie d'éclaireurs Apache ont été dirigées par le général Eugene Asa Carr lors de la bataille de Cibecue Creek. Dans cette bataille, les éclaireurs Apache se sont révoltés et se sont retournés contre les cavaliers et dans le combat acharné CPT Hentig avec 6 hommes ont été tués et 2 blessés, mais le guérisseur Apache, Nock-ay-det-klinne, a également été tué. Les cavaliers ont été contraints de se retirer, mais ils avaient atteint le but de l'expédition. Lorsque le commandement est revenu à Fort Apache le 1er septembre, ils ont constaté qu'il était attaqué et, lors de la bataille suivante de Fort Apache, les Indiens ont été chassés pour la perte de trois soldats blessés. [11] Les Apaches de White Mountain se sont rendus à l'Agence peu de temps après. L'année 1881 fut une période de reconnaissance dans les déserts et canyons de l'Arizona et du Nouveau-Mexique, chassant des bandes insaisissables d'Apaches renégats, avec peu de récompense, jusqu'en avril 1882.

Le 28 avril 1882, les CPT Tupper et Rafferty menèrent 39 soldats des troupes G et M, ainsi que 45 éclaireurs Apache à travers la frontière mexicaine jusqu'à la Sierra Enmedio, près de la ville de Los Huerigos. [12] Ici, le commandement a découvert une bande d'Apache dans le camp, croyant qu'ils étaient à l'abri de la cavalerie tant qu'ils étaient au Mexique. Alors que les hommes se mettaient en position, ils ont été repérés par un petit groupe de ramassage de nourriture et les combats ont commencé. Le chef Apache, Loco, a appelé les Apache Scouts pour tenter de les amener à trahir les Américains, mais cela les a mis en colère et ils l'ont maudit et ont tiré plus rapidement. N'ayant plus que trois tours par homme, le CPT Tupper a ordonné un retrait où il a été rejoint par 9 autres troupes du 6e de cavalerie sous le commandement du COL James W. Forsyth. Les Indiens ont perdu 14 guerriers tués et 7 femmes, pour la perte de 1 américain tué et 2 blessés. De retour le lendemain, le COL Forsyth trouva le camp Apache désert. [13] Le 17 juillet 1882, les troupes E, I et K du 6th Cavalry se sont jointes à des éléments du 3rd US Cavalry Regiment dans la bataille de Big Dry Wash. Ici, ils ont vaincu le chef de guerre Apache Na-tio-tish dans un bataille, où deux officiers du 6e de cavalerie ont reçu la médaille d'honneur LT Frank West et LT Thomas Cruse.

Pendant le reste de 1882 et 1883, le 6e de cavalerie était constamment en reconnaissance et en garde contre les raids Chiricahua du sud de la frontière. En mars 1883, le GEN Crook emmena la I Troop du CPT Adna Chaffee dans une expédition dans la Sierra Madres au Mexique où ils capturèrent 400 Apaches hostiles et leurs chefs. [2] En juin 1884, le 6th Cavalry a échangé des postes avec le 4th Cavalry Regiment dans le Territoire du Nouveau-Mexique. Ils avaient servi en Arizona pendant neuf ans et avaient combattu dans d'innombrables petites actions pendant leur séjour là-bas. Au Nouveau-Mexique, le régiment avait son siège à Fort Bayard avec les troupes réparties sur tout le territoire. En mai 1885, le régiment retourna brièvement une fois de plus en Arizona pour affronter ses anciens ennemis, les renégats Apache de l'Arizona qui s'étaient détachés de la réserve et avaient fui vers le sud. Les soldats les ont poursuivis sur 500 milles en territoire mexicain et ont patrouillé la frontière jusqu'en juillet 1886, empêchant ces renégats de revenir pour attaquer les colonies américaines. [2] Pendant ce temps, les troupes B et F ont été détachées dans le Colorado à la poursuite d'Utes hostiles et les ont engagées le 15 juillet 1885. Mis à part les fréquents repérages dans le pays Navajo pour maintenir la paix entre les civils et les Indiens, le 6e de cavalerie n'a pas été engagé dans toutes les grandes opérations au cours de cette période. [2]

Une lettre de 1887 de Charles Winters, troupe D du 6e de cavalerie, décrit les expériences d'un soldat pendant les guerres Apache au Nouveau-Mexique :

Cher ami!


Je vais maintenant vous prendre et vous écrire quelques lignes, pour vous faire savoir que je suis encore en vie et que je vais bien. J'ai rejoint l'Armée en janvier 86 et me suis bien battu avec Geronimo et ses Indiens. J'ai également eu deux combats difficiles, où j'ai failli être tué, mais je me suis bien débrouillé. J'ai été nommé caporal quand je me suis enrôlé pour la première fois, mais je suis maintenant suffisamment élevé pour être en charge de la troupe D. 6th US Cavalry et il faut un homme bon pour obtenir ce poste, et c'est plus que ce à quoi je m'attendais. Charley White de Cranbury est venu avec moi et est entré dans la même troupe avec moi, et je l'ai envoyé avec vingt autres hommes sur un Scout après les Indiens et Charley a eu la chance d'être abattu par les Indiens le premier jour, et seulement trois des mes hommes sont revenus. J'étais vraiment désolé mais il ne pouvait pas être aidé.

Le territoire du Nouveau-Mexique est un très bel endroit jamais pas d'hiver et beaucoup de mines d'or et d'argent tout autour mais pour autant c'est un endroit désagréable à cause de tant d'indiens. Je l'aime de premier ordre et je pense que dès que mes cinq ans seront écoulés, j'irai bak(sic) dans le Old New Jersey mais pas aujourd'hui. Je ne m'appelle plus Charley Winters depuis que j'ai tiré sur cet homme à Jefferson Barracks quand il a essayé de s'éloigner de moi. Mon capitaine à l'époque m'a dit de prendre le nom de son fils qui est décédé et je m'appelle donc depuis lors Charles H. Wood. Je vais maintenant terminer et j'espère que vous allez bientôt m'écrire et me faire savoir comment vous allez. Transmettez mes meilleures salutations à tous et à vous-même et obligez.

Mon adresse est:
Charles H. Bois
Troupe D. 6e de cavalerie
Fort Stanton, Nouveau-Mexique

Guerre de danse fantôme Modifier

Le devoir dans les déserts de l'Arizona et du territoire du Nouveau-Mexique a été rompu en 1890 avec le début de la Ghost Dance War. Les troupes du 6e de cavalerie ont été transportées par chemin de fer jusqu'au Dakota du Sud afin de combattre les Sioux renaissants. Ils arrivèrent à Rapid City le 9 décembre 1890 et le 1er janvier 1891, les hommes avaient campé près de Wounded Knee Creek. Ici, les troupes F et I du 3e escadron attendaient l'arrivée de la troupe K dans la zone de rassemblement lorsqu'elles ont entendu des coups de feu sur la rivière White. [2] Soupçonnant qu'il pourrait s'agir de leurs camarades, le major Tupper a fait sonner « des bottes et des selles » et a galopé vers les coups de feu à travers la neige. Le capitaine Kerr, commandant la troupe K, a été vu en train de défendre son train de chariots contre les guerriers sioux par les troupes F et I du haut d'une falaise. Le major Tupper forme une ligne d'escarmouche et fait avancer ses hommes vers les Indiens malgré l'épuisement de leurs chevaux. [2] Les guerriers Sioux ont été entendus narguer bruyamment « Allez ! » en anglais sur les soldats qui avançaient alors qu'ils tiraient. Neuf Indiens ont été tués et les autres ont été contraints de se retirer dans un village voisin. Ce fut le seul engagement dans lequel le 6e de cavalerie a combattu pendant la guerre. Ils sont restés dans les Grandes Plaines du Nord pendant quelques années de plus, se tenant près des terres de la réserve. [2]

Guerre du comté de Johnson Modifier

En 1889, la guerre du comté de Johnson a commencé à Powder River Country, dans le Wyoming, lorsque des entreprises d'élevage ont commencé à persécuter impitoyablement les voleurs présumés de la région, dont beaucoup étaient des colons innocents qui étaient en concurrence avec eux pour les droits fonciers, de bétail et d'eau. Lors de la fusillade au ranch TA, le 13 avril 1892, les troupes C, D et H ont été appelées de Fort McKinney pour réprimer la violence. Les éleveurs locaux et les cow-boys assiégeaient un complexe de ranch (le TA Ranch) appartenant à la Wyoming Stock Growers Association, ou WSGA. La WSGA était connue des locaux sous le nom de "The Invaders". Le colonel J.J. Van Horn, l'officier responsable de l'escadron, a négocié avec le shérif Angus pour lever le siège du ranch, et en retour, les envahisseurs devaient être remis aux autorités civiles. La sixième cavalerie a pris possession de Frank Wolcott, un membre éminent de la WSGA, et de 45 autres hommes avec 45 fusils, 41 revolvers et quelque 5 000 cartouches, avant de les escorter d'abord à Fort McKinney, puis à Cheyenne, WY. Alors que le 6e patrouillait dans la campagne afin de maintenir la paix, le 18 mai 1892, des cow-boys du Red Sash Ranch ont mis le feu à l'échange de la poste et ont posé une bombe sous forme de poudre à canon dans un poêle de caserne. Le lieutenant Charles B. Gatewood, l'officier qui avait négocié la reddition de Geronimo et servait maintenant avec le 6e de cavalerie, répondait à l'incendie et a été blessé par l'explosion d'une bombe dans une caserne, son bras gauche a été brisé, le rendant trop handicapé pour servir dans la cavalerie. Le 6e a été relevé de ses fonctions dans le pays de Powder River plus tard cette année-là par le 9e de cavalerie.

Guerre hispano-américaine Modifier

En 1898, la guerre hispano-américaine a éclaté après l'USS Maine a coulé dans le port de La Havane dans des circonstances mystérieuses. Le 6e de cavalerie fut rapidement rappelé de ses postes frontaliers et envoyé au camp en Floride où il attendit d'être transporté à Cuba. Après avoir été contraint d'abandonner la plupart de leurs chevaux et une partie de leurs hommes pour monter sur le navire, le 6th arriva finalement sur le théâtre de la guerre le 24 juin 1898. Le 6th était généralement posté près des "Rough Riders" de Teddy Roosevelt. et les hommes ont donné aux volontaires américains un surnom de « marcheurs fatigués », parce que leurs chevaux ont également été laissés en Floride. [14] Le 1er juillet 1898, au début de la bataille de San Juan Hill, les soldats ont été contraints de s'allonger dans un bosquet de vignes et de buissons, rendant impossible la vue, tandis que les tirs espagnols se précipitaient sur eux. Vers 9 heures du matin, les hommes ont commencé à avancer sous un feu nourri et se sont frayé un chemin à travers une épaisse végétation en direction du sommet de la colline. Des éléments avancés du 6e ont dépassé les troupes américaines qui avaient été immobilisées et ils ont commencé à applaudir, ce qui a attiré l'attention des artilleurs espagnols, qui ont tiré des mitrailleuses sur la ligne du 6e de cavalerie. [14] Sous le feu de couverture des Gatling Guns, les hommes ont réussi à prendre les hauteurs et se sont installés pour de nouveaux combats dans la matinée. Les hommes ont tenu les hauteurs jusqu'au 4 juillet, date à laquelle une trêve a été initiée pour échanger des prisonniers. Le 6e de cavalerie a continué à livrer des batailles mineures avec des unités espagnoles et à garder les prisonniers espagnols jusqu'à la fin de la guerre. [14]

De retour chez eux, les différentes troupes de la 6e cavalerie se sont dispersées à travers le pays, et la troupe F a même été envoyée jusqu'en Californie pour protéger le parc national de Yosemite des braconniers, car les Rangers du parc national américain n'étaient pas encore une entité assez puissante.

Rébellion des Boxers Modifier

En 1900, le 6e régiment de cavalerie faisait partie de l'expédition internationale de secours en Chine dans le but de soulager les défenseurs du quartier des légations de Pékin à Pékin, en Chine, pendant la rébellion des Boxers. La dynastie mandchoue a affirmé qu'elle ne pouvait pas protéger les citoyens occidentaux des "Poings justes et harmonieux", communément appelés les Boxers, mais en fait, l'impératrice Tzu Hsi les soutenait afin de chasser les Européens. [15] Pendant la marche vers Pékin, la 6e cavalerie a agi comme force de reconnaissance de l'expédition et a agi comme des piquets pour protéger la colonne des attaques chinoises. Contrairement à Cuba, le 6e de cavalerie avait ses montures pour la campagne et était bien adapté au rôle de cavalerie de reconnaissance et de filtrage. Lors de la bataille de Pékin, le 6e a joué un rôle mineur mais s'est tout de même associé au pillage massif de la ville qui a suivi. Pour le soldat de cavalerie individuel, l'expédition de secours en Chine était une aventure dans un pays lointain, avec seulement des combats mineurs. [15]

Les Philippines Modifier

Peu de temps après avoir fait campagne en Chine, le 6e de cavalerie a été envoyé aux Philippines pour rejoindre la guerre américano-philippine. De 1900 à 1903, ils ont mené des patrouilles anti-insurrectionnelles et ont eu plusieurs rencontres violentes mineures avec les rebelles d'Emilio Aguinaldo, mais leur principal ennemi était la chaleur et l'environnement tropicaux. En 1903, le régiment est affecté à Fort Meade, dans le Dakota du Sud, où il passe trois ans en garnison. En 1907, la rébellion Moro s'intensifie et le 6e de cavalerie est à nouveau envoyé aux Philippines. Le peuple Moro était une culture musulmane vivant dans l'archipel de Sulu et l'île de Mindanao, et ils considéraient les pratiques inacceptables pour leurs nouveaux dirigeants américains, y compris l'esclavage. Les Moros pratiquaient également une tradition appelée juramentado dans lequel un dévot a tenté de tuer autant de chrétiens que possible afin de gagner une place au paradis. [15] Cependant, ils se sont fait la guerre autant qu'ils l'ont fait avec leurs autres ennemis, ce qui a entraîné des bandes fracturées. Le 6e de cavalerie a mené plusieurs combats contre les Moros dans les jungles et les montagnes mais, comme c'était le cas auparavant, leur principal ennemi était l'environnement tropical et ses maladies. [15]

Vic Hurley, un auteur américain qui était membre de la Philippine Constabulary, a écrit le livre Jungle Patrol en 1938, arguant que le colonel Alexander Rodgers du 6th Cavalry Regiment (frère de Thomas S. Rodgers) avait mis en œuvre la stratégie des charniers et des cochons. entrailles : [16] [17]

C'est le colonel Alexander Rodgers du 6e de cavalerie qui a accompli en profitant des préjugés religieux ce que les baïonnettes et les Krags n'avaient pu accomplir. Rodgers a inauguré un système d'enterrement de tous les juramentados morts dans une fosse commune avec les carcasses de porcs abattus. La religion mahométane interdit le contact avec le porc et ce dispositif relativement simple a entraîné le retrait des juramentados dans les sections ne contenant pas de Rodgers. D'autres officiers ont repris le principe, ajoutant de nouveaux raffinements pour le rendre en plus peu attrayant pour les Moros. Dans certaines sections, le Moro juramentado a été décapité après la mort et la tête cousue à l'intérieur de la carcasse d'un porc. Et ainsi le rite de la course juramentado, au moins de caractère semi-religieux, a cessé d'être à Sulu. Les derniers cas de cette manie religieuse se sont produits dans les premières décennies du siècle. Les juramentados ont été remplacés par les amucks. . qui étaient simplement des maniaques homicides sans aucune signification religieuse attachée à leurs actes.

Le Mexique et la Première Guerre mondiale Modifier

La révolution mexicaine, qui a commencé en 1911, a rendu la sécurité le long de la frontière entre le Mexique et les États-Unis encore moins stable qu'elle ne l'était déjà. En 1913, le président Woodrow Wilson ordonna d'envoyer des régiments de cavalerie à la frontière, parmi lesquels se trouvait le 6e régiment de cavalerie. Le régiment patrouillait la frontière dans le terrain accidenté du sud-ouest américain comme ils l'avaient fait auparavant contre les Apaches, mais c'était une période relativement calme. [15] Cependant, le 9 mars 1916, Pancho Villa et son bandits a attaqué Columbus, NM, déclenchant l'expédition punitive. De nombreux mois d'équitation rude ont emmené les cavaliers dans des poursuites sauvages à travers les déserts mexicains, mais ils n'ont pas pu capturer Pancho Villa, et le 6e de cavalerie est rentré chez lui en février 1917. [15] L'expédition de Pancho Villa a marqué la première fois dans l'histoire militaire américaine que le transport motorisé était utilisé, mais la cavalerie jouait toujours le rôle dominant, car les véhicules primitifs trouvaient difficile de traverser le terrain accidenté.

Le répit ne dura cependant pas longtemps, car les États-Unis entrèrent dans la Première Guerre mondiale aux côtés des puissances alliées en avril 1917. Le 6e s'embarqua pour la France afin de rejoindre les forces expéditionnaires américaines le 16 mars 1918 depuis Hoboken, NJ, mais ils étaient principalement chargé des détails de remontage, des tâches de la police militaire ou du transport de l'artillerie. [15] Lorsque la guerre a pris fin le 11 novembre 1918, le 6e de cavalerie est resté en France pendant plusieurs mois en 1919 et a continué ses devoirs de remontée et de police militaire. Ils sont revenus de Saint-Nazaire, France le 16 juin 1919 à bord du SS Kroonland à New York. À son arrivée, la cavalerie « Fighting Sixth » était stationnée à The Post à Fort Oglethorpe, GA de 1919 jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale. [15] La Première Guerre mondiale a vu les débuts au combat du camion, du char et de l'avion. Ces avancées guerrières étaient le signe avant-coureur de la fin de la cavalerie à cheval, mais le 6e régiment de cavalerie allait évoluer avec son temps.

Seconde Guerre mondiale Modifier

Pendant les années entre la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale, la 6e de cavalerie a participé aux expériences de l'armée pour moderniser la force de cavalerie et elle est devenue un « régiment mécanisé par des chevaux » avec des véhicules modernes soutenus par des remorques à chevaux pour la mobilité opérationnelle. Cependant, une fois que l'Amérique s'est impliquée dans la guerre après l'attaque de Pearl Harbor, le 6e de cavalerie a abandonné ses chevaux et est devenu uniquement une unité mécanisée.En raison de cette expérimentation d'avant-guerre, le 6e n'a pas été démantelé comme de nombreuses tenues de l'armée, mais a conservé la majorité de son personnel d'origine, ce qui lui a permis d'accroître la stabilité et la continuité de l'entraînement. Le 6th Cavalry Regiment fut rebaptisé 6th Mechanized Cavalry Group (MCG), et fut organisé en deux escadrons, le 6th SQDN et le 28th SQDN. Le 6e MCG a été affecté à la troisième armée du général Patton et est arrivé en Normandie entre le 9 et le 10 juillet 1944. GEN Patton voulait une unité de reconnaissance au niveau de l'armée afin de contourner les canaux de communication traditionnels et de permettre une prise de décision plus rapide au niveau de l'armée de campagne. appelé Army Information Service (AIS), et le 6e MCG a été choisi pour ce rôle.

De la Bretagne à la Belgique Modifier

Un escadron remplirait les fonctions de l'AIS, tandis que l'autre, en conjonction avec les parties associées de l'escadron AIS non nécessaires pour ce rôle (la compagnie de chars et la troupe de canons d'assaut), servirait de force de sécurité pour le quartier général de l'armée et réserve "hanche poche" pour le commandant de l'armée. [18] Les deux escadrons alterneraient leurs tâches sur un cycle de 21 jours, une troupe de reconnaissance étant affectée à chaque QG de corps et des pelotons détachés pour chaque division. Si nécessaire, des sections (généralement 2 jeeps avec un Greyhound M8) pourraient être détachées jusqu'au niveau régimentaire. [19] Ces détachements relevaient tous du centre d'opérations de l'escadron, qui relevait directement du QG de la troisième armée, accélérant le flux d'informations au niveau de l'armée. Au cours de l'opération Cobra en 1944, le 28e SQDN (complété par le B TRP, 6e SQDN) a fourni 15 détachements répartis dans les 4 corps et 11 divisions de la troisième armée, et un détachement supplémentaire pour assurer le commandement et le contrôle des nœuds AIS en Bretagne. Péninsule. Le temps standard pour qu'un message AIS se rende du champ de bataille au quartier général de l'armée était en moyenne de deux heures vingt minutes, tandis que les canaux conventionnels prenaient huit à neuf heures. [19]

Tout en continuant à assurer la reconnaissance et la sécurité des unités de la 3e armée pendant la campagne de Bretagne, le 27 août 1944, un TRP, le 28e SQDN est dépêché au sud pour reconnaître la Loire d'Orléans à Saumur, sur une distance de 100 milles. La troupe a terminé avec succès cette mission en deux jours et a veillé à ce que tous les ponts sur la rivière soient détruits afin qu'aucune contre-attaque allemande ne puisse pénétrer le flanc sud de la troisième armée. Bien que les opérations de la 3e armée aient couvert quelque 475 milles au début de septembre 1944, la 6e de cavalerie a transmis les informations si rapidement au QG de l'armée que le GEN Patton a bénéficié d'une flexibilité et d'une connaissance du champ de bataille sans précédent. Le 5 septembre, le LTC James H. Polk a été remplacé par le COL Edward Fickett pour commander le 6e de cavalerie, et le LTC Polk allait commander le 3e MCG. Le 18 septembre, le GEN Patton ordonna la création d'une Task Force composée des troupes de canon d'assaut (E/6th et E/28th SQDNs) et de la compagnie de chars du 6th SQDN (F CO), avec des éléments de soutien mineurs pour assister la TF Polk en opérations le long de la Moselle. Au cours de ces opérations, les chars et les canons d'assaut ont fourni un appui-feu et ont acquis une précieuse expérience de combat jusqu'au 30 septembre. [19]

Au cours du mois d'octobre, la pluie et la boue ont ralenti les communications AIS en entravant la mobilité des coursiers à moto et en Jeep. En réponse, le 6e MCG a utilisé des pigeons voyageurs à partir du 8 octobre. Bien que plus lents que les véhicules motorisés, les oiseaux ont fourni une alternative utile lorsque les communications radio ont échoué. [19] Début novembre, le 6e MCG a reçu l'ordre de ne garder qu'un seul escadron en service AIS pour permettre à un autre d'être utilisé pour l'action directe. La TF Fickett a été créée en attachant le 5e Bataillon de Rangers, le C Co 602e Bataillon de chasseurs de chars et le B Co 293e Bataillon du génie au 6e SQDN. La TF Fickett est engagée dans le XX Corps lors de l'attaque de la Sarre et se prépare à engager la 36e division d'infanterie allemande le 2 décembre 1944. Fickett a rencontré une résistance allemande féroce mais a réussi à dégager leurs objectifs le 5 décembre. Cette action a détruit un saillant dans les lignes américaines qui menaçait l'avance et empêchait toute force au niveau du corps d'être retirée de la bataille. [19] Le 8 décembre, TF Fickett a soulagé le 11th Infantry Regiment de la 5th Infantry Division et a finalement soulagé la division entière. Le groupe de travail couvrait la façade d'une division entière dans une mission d'économie de force. Le 16 décembre, les 6e et 28e SQDN ont interverti leurs fonctions (6e sont allées à l'AIS et la 28e à la TF Fickett), et la TF a été réaffectée au soutien du IIIe Corps. [19]

La bataille des Ardennes Modifier

La TF Fickett a été forcée de laisser le 5th Ranger BN derrière elle alors qu'elle se déplaçait vers le nord la veille de Noël 1944 pour soutenir le III Corps dans la bataille des Ardennes. Opérant sur les flancs de la 4th Armored Division et de la 26th Infantry Division à proximité de Neufchateau, la TF Fickett avança sur l'ennemi le jour de Noël. En protégeant le flanc ouest de la 4th AD, les cavaliers permettent à cette division d'atteindre le lendemain les parachutistes encerclés de la 101st Airborne Division à Bastogne. [19] "Les actions du 6e MCG pendant le soulagement de Bastogne par le III Corps sont très typiques des opérations de cavalerie américaines traditionnelles. La protection des flancs ouverts et le maintien des communications entre les unités dispersées faisaient longtemps partie de la doctrine de la cavalerie à cheval et étaient souvent pratiqués. du 6e MCG ont contribué de manière incommensurable au succès de la 4e AD en relevant la 101e division aéroportée. De plus, ils avaient en outre mené une véritable mission de reconnaissance le long du flanc du corps, et leurs efforts ont aidé une attaque ultérieure par deux divisions complètes. [ 20] "

Le 2 janvier, le 28th SQDN est rattaché à la 35th Infantry Division face à Harlange pour leur permettre de détourner un bataillon d'infanterie vers l'effort principal au nord. Pendant ce temps, le 6e escadron patrouillait dans les zones arrière des 26e et 35e DI jusqu'au 9 janvier, date à laquelle les deux escadrons se sont déplacés jusqu'à la poche de Harlange. Bien que n'étant pas dans les ordres du groupe, le COL Fickett ordonna une attaque et, en utilisant des manœuvres interarmes, le 6e MCG s'empara des villes de Harlange, Watrange et Sonlez où ils se rapprochèrent de la 90e division d'infanterie. Les Allemands de la région avaient repoussé les 26e, 35e et 90e DI pendant onze jours, mais le 6e MCG les a vaincus et a saisi huit canons de 88 mm, cinq lanceurs Nebelwerfer et 300 prisonniers. Pour leurs actions dans cette bataille, le 6e groupe de cavalerie mécanisée a reçu la Presidential Unit Citation. [21]

Avancer en Allemagne Modifier

Le 20 janvier 1945, le 28th SQDN relève la 26th ID et s'empare rapidement d'une tête de pont sur la rivière Wiltz, la ville de Winseler, puis la ville de Wiltz. La cavalerie a continué l'avance et a maintenu les lignes de communication entre le IIIe corps et le XIIe corps alors que la troisième armée attaquait de l'autre côté de l'Our. [19] Le 4 février, la TF Fickett a reçu une façade de cinq milles à couvrir du côté opposé de la ligne Siegfried, donc ils ont reçu le 1255th Combat Engineer BN pour aider à améliorer leurs positions. Le 12 février, le 1255th Engineers s'empara de la ville de Viandan avec l'aide des canons d'assaut et des chars du 6th MCG, préparant le terrain pour l'attaque de la TF Fickett de l'autre côté de l'Our. Le 14 février, les ingénieurs ont quitté la Task Force. Le 19 février, la TF Fickett était à l'extrémité sud de la ligne du III Corps et sa mission était d'attaquer de l'autre côté de la rivière afin d'y fixer les défenseurs allemands pour les empêcher d'interférer avec l'effort principal du VIII Corps. La résistance allemande est féroce, et le B TRP, 28th SQDN perd 27 hommes près de la ville de Viandan. La résistance ennemie faiblit le 24 février et la TF Fickett attaque vers les villes de Waxweiler, Bitburg et Mauel en Allemagne. [19] Le 28 février, le 6e MCG a traversé la rivière Prüm et a engagé les Allemands dans une bataille rangée pour prendre la ville de Waxweiler et les hauteurs environnantes. Dans la lutte pour dégager les routes à l'est de Waxweiler, un peloton du 6e SQDN a fait de chaque sous-officier une victime au cours d'une journée de combat. Au cours d'un rude combat de deux jours, la TF Fickett a traversé la rivière Nims à Lasel et a continué à se déplacer vers l'est, culminant son avance avec la prise de Neuheilenbach le 4 mars. [19]

Le 5 mars, le 6e MCG est envoyé pour protéger le flanc nord du VIIIe Corps. Ici, ils ont aidé la 87e division d'infanterie et la 11e division blindée alors qu'elles attaquaient à l'est de l'autre côté du Rhin. Le 26 mars, la TF Fickett reçut l'ordre de traverser les deux divisions et de servir d'avant-garde du corps en Allemagne. Pour cette mission, la TF Ficket était composée des 6e et 28e SQDN du 6e MCG, 1 BN d'artillerie, 2 CO de chasseurs de chars, 1 CO du génie et 2 CO d'infanterie de la 76e Division d'infanterie. [19] TF Fickett s'est divisé en cinq groupes de travail indépendants centrés autour des Troupes de Reconnaissance. Le 27 mars 1945, l'avance a commencé et s'est déplacée rapidement. Le lendemain, le 28e SQDN a rencontré la 6e division de montagne SS Nord dans la ville de Schmitten, en Allemagne. Un peloton du C TRP a été pris en embuscade et brisé par les soldats SS ainsi que le peloton venu les secourir. À la fin de la journée, les cavaliers ont subi 36 pertes, dont un char, un chasseur de chars et chaque jeep qui est entrée dans la ville. La résistance SS était si grande que la TF contourna complètement Schmitten. Le 29, la TF avait parcouru 50 milles et n'avait rencontré qu'une résistance allemande sporadique. [19] À la fin du mois de mars, la TF Fickett a été dépouillée de ses renforts de chasseurs de chars et d'infanterie, et a été envoyée pour servir d'arrière-garde pour l'avance du VIIIe Corps afin de rassembler les retardataires allemands contournés par les colonnes rapides d'avancées de blindés et d'infanterie. . [19]

Le 11 avril, la 3e armée a commencé à avancer vers la Tchécoslovaquie, et le 6e MCG a été divisé en deux éléments. avance. Le 15 avril, le 6e MCG a traversé la rivière Saale, se frayant un chemin à travers une légère résistance allemande et encourageant les poches d'Allemands à se rendre, ou en contournant ceux qui ne l'ont pas fait et en signalant leur position aux forces plus importantes suivantes. S'emparant et sécurisant les ponts pour l'avancée du VIIIe Corps, le 6e de cavalerie entra en Tchécoslovaquie le 20 avril 1945. Le 12 avril, la 3e armée reçut l'ordre d'attaquer en Bavière, la « redoute nationale » de l'Allemagne nazie. [19] Tandis que la Troisième Armée avançait en Bavière, le VIII Corps et le 6e MCG restaient en Tchécoslovaquie le long d'une position défensive sur la rivière Weisse Elster entre Gornitz et Rossbach. La dernière attaque des cavaliers a eu lieu le 6 mai lorsqu'ils ont traversé la rivière, mais ont été arrêtés le 7 mai en raison du cessez-le-feu. [19]

Le service exemplaire du 6e groupe de cavalerie mécanisée pendant la Seconde Guerre mondiale, agissant en tant que reconnaissance au niveau de l'armée, a conduit à son surnom mérité de « Patton's Household Cavalry ». Cependant, le régiment ne rentrera pas chez lui immédiatement après la guerre et il est resté dans le cadre de la police américaine à Berlin-Ouest jusqu'en 1957. [19]

Guerre froide Modifier

Le 20 décembre 1948, l'ancien 6e régiment de cavalerie a été réorganisé et rebaptisé 6e de cavalerie blindée. Le régiment est revenu d'Allemagne aux États-Unis en 1957 lors de l'opération Gyroscope et a été stationné à Fort Knox, Kentucky. Inactivé en 1963, le régiment est réactivé quatre ans plus tard à Fort Meade, dans le Maryland. En avril 1968, le régiment a été déployé pour aider à réprimer les émeutes de 1968 à Washington, DC. [22] : 290-3 Le 31 mars 1971, le régiment a été réduit au 1er Escadron, qui est parti pour Fort Bliss, Texas. [23] Le 1er Escadron y est inactivé le 21 juin 1973. [24]

La lignée de l'ancienne Troop A, 6th Armored Cavalry a été rebaptisée le 22 juin 1973 en tant que quartier général et quartier général Troop, 1st Squadron, 6th Cavalry, affecté à la 1st Cavalry Division et activé à Fort Hood, au Texas. La lignée de l'ancienne Troop B, 6th Armored Cavalry a été rebaptisée le 1er juillet 1974 en tant que quartier général et quartier général de la troupe, 2e escadron, 6e de cavalerie, et activée à Fort Knox, Kentucky (éléments organiques simultanément constitués et activés). Les membres du 2e escadron, 6e de cavalerie, [25] situés à Fort Knox, Kentucky, ont été impliqués dans les tests du M-1 Abrams (H Company) et du M-3 Bradley (E Troop) dans les années 1980. [ citation requise ] Le 2e Escadron a été désactivé le 30 mai 1986 à Fort Knox, puis peu après réactivé le 16 juillet 1986 à Fort Hood, au Texas. Plus tard, il a été affecté à la 11e brigade d'aviation du VIIe corps en Allemagne.

À l'été 1974, l'armée a décidé de mettre en œuvre l'une des recommandations du Conseil Howze et a créé une brigade de combat de cavalerie aérienne. Les actifs de la 2e brigade, 1re division de cavalerie, [26] commandée par le colonel Charles E. Canedy, ont été utilisés pour créer la 6e brigade de cavalerie (Air Combat). Le 1er escadron, 6e de cavalerie, a été transféré à la nouvelle brigade le 21 février 1975. La brigade a servi de banc d'essai pour de nouveaux concepts impliquant l'emploi d'hélicoptères d'attaque sur le champ de bataille moderne. (La lignée de la 6e brigade de cavalerie est distincte de la lignée du 6e régiment de cavalerie.) Tempête. L'une de ces unités était le 2e Bataillon du 158e Régiment d'aviation, un bataillon Chinook de Fort Hood.

Le 15 décembre 1995, le 1er Escadron est inactivé à Fort Hood, et le 4e Escadron est également inactivé fin 1995. Ainsi, seul le 3e Escadron reste à Fort Hood. À ce moment-là, le 6e, par le biais d'activations et d'inactivations, était depuis longtemps passé de l'armure à l'aviation. Le 1er Escadron a été réactivé en juillet 1996 en Corée.

Le 16 juillet 1986, quatre jours après être devenu la première unité à recevoir l'hélicoptère Apache AH-64A, le 3e escadron, 6e de cavalerie a été réactivé et a changé de pavillon sous le nom de 7e escadron, 17e de cavalerie. L'indicatif d'appel 3-6 CAV "Heavy Cav" s'inspire de la lignée 7-17 CAV. Après le retour du 7-17 CAV d'une tournée distinguée au Vietnam, il est devenu le seul escadron d'hélicoptères d'attaque de l'armée américaine avec plus de Cobras AH-1 que toute autre unité. Cela s'est prêté au nom "Heavy Cav" qui a ensuite été adopté par 3-6 CAV comme indicatif d'appel. L'escadron a servi avec distinction à Fort Hood de 1986 à 1996. [28]

En décembre 1996, le 3-6 CAV a reçu l'ordre de se déployer en République de Corée. Plusieurs mois plus tard, l'escadron, composé de 24 Apaches, se tenait prêt à combattre au Camp Humphreys, en Corée. Affecté à la 8e armée des États-Unis, sa mission était de fournir une force de blindage sur la côte ouest de la péninsule. En mai 2002, l'unité a été désactivée et réactivée à Fort Hood, TX afin d'être équipée d'AH-64D. Le 15 juin 2006, le 3e escadron, 6e de cavalerie a été inactivé et son personnel a changé de pavillon sous le nom de 4e bataillon, 2e régiment d'aviation, affecté à la 2e brigade d'aviation de combat. [28]

Guerre contre le terrorisme Modifier

En février 2003, les 2e et 6e escadrons ont été déployés au Koweït pour préparer l'invasion de l'Irak en 2003. Les unités étaient accompagnées de leur unité de commandement de groupe, le 11th Aviation Group, [29] et de l'unité de réparation AH-64 de soutien, le 7th Battalion, 159th Aviation Regiment, tous originaires de la caserne Storck à Illesheim, en Allemagne. Lorsque les unités ont commencé à pénétrer en Irak, les 2e et 6e escadrons accompagnés de plusieurs autres unités composant la Force opérationnelle 11 ont volé au combat et sont devenus une partie de l'opération Iraqi Freedom. Le 2e escadron a quitté l'Irak pour retourner en Allemagne et porter ses couleurs jusqu'au retour du programme d'entraînement sur le terrain de l'unité à Fort. Hood TX, où leurs Apaches AH-64A ont été convertis en modèles Apache AH-64D. Pendant ce temps, en Irak, le 6e escadron effectuait des opérations de soutien au combat et de sécurité des convois jusqu'à ce que l'unité reçoive l'ordre de retourner à sa station d'attache en Allemagne. Après être retourné à Illesheim et avoir retrouvé toute sa force de combat, le 6e escadron a reçu son escadron jumeau dans la caserne Storck. Ensemble, les 2e et 6e escadrons se sont entraînés et ont commencé à se préparer à se redéployer à l'appui d'opérations de combat en Irak et en Afghanistan. Au cours de la transformation de l'armée, les escadrons ont perdu leur commandement lorsque le 11th Aviation Group a revêtu ses couleurs en juin 2005, les unités ont été absorbées par la 1st Infantry Division et rebaptisées, fermant ainsi un autre chapitre du Fighting Sixth.

Le 4 janvier 2005, le 2e escadron a été déployé d'Allemagne en Afghanistan, absorbant des éléments d'autres unités pour devenir la Force opérationnelle Sabre. Des CH-47 Chinook, des UH-60 Black Hawk, des AH-64 Apache et les éléments de soutien nécessaires composaient la force opérationnelle de l'aviation qui s'est déployée pour soutenir la mission de l'OTAN en Afghanistan.

En 2005 et 2006, dans le cadre de la transformation de l'armée, les escadrons du régiment ont à nouveau été réorganisés, car l'armée a éliminé de ses listes les unités OH-58D Kiowa Warrior désignées comme bataillons d'attaque dans les divisions d'infanterie légère. Plusieurs de ces bataillons d'attaque ont été rebaptisés en escadrons du 6e régiment de cavalerie, remplaçant les escadrons AH-64 qui ont ensuite été redésignés en bataillons de reconnaissance armés :

  • 1er escadron, 6e de cavalerie – 1re division d'infanterie – Fort Riley, Kansas
  • 2e escadron, 6e de cavalerie – 25e division d'infanterie (légère) – Schofield Barracks, Hawaï
  • 4e escadron, 6e de cavalerie – 7e division d'infanterie – Fort Lewis, Washington
  • 6e escadron, 6e de cavalerie – 10e division de montagne (LI) – Fort Drum, New York

En 2006, le 2e escadron a été déployé avec son unité mère, la brigade d'aviation de combat, 25e division d'infanterie, de l'aérodrome de Wheeler jusqu'en Irak. L'escadron a été reconnu avec l'Ordre des Daedaliens' 2006 Brig. Le général Carl I. Hutton Memorial Award pour leur dossier de sécurité en vue du déploiement. [30] L'Escadron est revenu à Hawaï en 2007 en n'ayant perdu qu'un seul équipage à cause d'un tir hostile.

En 2007, le 1er escadron et le 4e escadron sont déployés en Irak. Les escadrons ainsi que la brigade mère du 1er escadron, la brigade d'aviation de combat, 1re division d'infanterie, remplacent le 2e escadron et sa brigade mère. Le 4e Escadron est retourné à Fort Lewis en août et septembre 2008. En octobre 2008, le 1er Escadron a commencé à retourner à Fort Carson, remplacé par le 6e Escadron. Le 6e escadron a maintenant repris les opérations en Irak avec sa brigade mère, la brigade d'aviation de combat, 10e division de montagne (infanterie légère).

D'août 2015 à avril 2016, 3-6 CAV déployés au Moyen-Orient à l'appui des opérations Spartan Shield et Inherent Resolve.Le 3-6 CAV a servi avec distinction au cours de ce déploiement, pour inclure la sélection 2015 du département de l'armée LTG Ellis D. Parker Award Winner dans la catégorie Combat et le meilleur bataillon d'aviation de l'armée. [28]

Modernisation Modifier

Le 16 mars 2015, le 3e escadron, 6e régiment de cavalerie, a été activé à Fort Bliss, au Texas, et affecté à la brigade d'aviation de combat, 1re division blindée. Encore une fois, le 3-6 CAV a dirigé l'aviation de l'armée en tant que premier escadron de reconnaissance d'attaque lourde de l'armée formé dans le cadre de l'initiative de restructuration de l'aviation de l'armée de 2015. Cette conversion a affecté trois pelotons Shadow TUAS aux 24 hélicoptères d'attaque Apache AH-64D de 3-6 CAV et a combiné la létalité et l'efficacité des aéronefs avec et sans pilote.


Visite du champ de bataille : La bataille pour le Platrand (camp des César et Wagon Hill)

Le siège de Ladysmith pendant la guerre anglo-boer est l'affaire des légendes. Les Boers avaient encerclé le général Sir George White et ses troupes depuis le début du mois de novembre 1899, mais étaient généralement inactifs et peu disposés à lancer un assaut frontal sur la ville.

L'endroit au camp des César où deux VC ont été remportés par le Manchester Regiment. Regardez la vidéo ci-dessous avant l'histoire complète.

Cela a changé le 6 janvier 1900 lorsque le plus grand engagement du siège a eu lieu sur le Platrand (une crête au sud de la ville) lorsque 4000 Boers ont été chargés de prendre d'assaut les positions défensives britanniques au camp de Caesar et à Wagon Hill.

Sous le couvert de l'obscurité, les commandos du Transvaal et de l'État libre d'Orange gravissent les pentes abruptes, prenant les Britanniques par surprise. La bataille qui suivit fut confuse et sanglante. Si les Britanniques étaient repoussés de la crête, les Boers pourraient tirer leurs fusils sur la ville elle-même, rendant sa reddition inévitable. La marée de la guerre était dans la balance.

Dans ma dernière aventure sur le champ de bataille, mon père et moi parcourons le champ de bataille, racontons l'histoire et examinons le terrain.


Contenu

Janvier[modifier | modifier la source]

    – Le secrétaire d'État américain John Hay annonce la politique de la porte ouverte pour promouvoir le commerce américain avec la Chine. – Le Dr Henry A. Rowland de l'Université Johns Hopkins annonce une théorie sur la cause du magnétisme de la Terre. – Seconde Guerre des Boers : les Boers tentent de mettre fin au siège de Ladysmith, qui mène à la bataille de Platrand. – S.S. Lazio, un club de sport professionnel italien, est fondé à Rome.
      l'opéra Tosca premières à Rome, Italie.
    • Le Sénat américain accepte le traité anglo-allemand de 1899, dans lequel le Royaume-Uni renonce à ses revendications sur la partie des Samoa américaines des îles Samoa.
      – Rébellion des Boxers : des diplomates étrangers à Pékin, Chine de la dynastie Qing, exigent que les rebelles des Boxers soient disciplinés. – Datu Muhammad Salleh, chef de la rébellion de Mat Salleh dans le nord de Bornéo, est abattu à Tambunan.

    Février[modifier | modifier la source]

      – Le Royaume-Uni et les États-Unis signent un traité pour la construction d'un canal de navigation d'Amérique centrale à travers l'Amérique centrale au Nicaragua. – Le tribunal arbitral international de La Haye est créé lorsque le Sénat néerlandais ratifie un décret de la conférence de paix de 1899. – Seconde Guerre des Boers : les troupes britanniques sont défaites par les Boers à Ladysmith. – Seconde Guerre des Boers – Bataille de Paardeberg : 20 000 soldats britanniques envahissent l'État libre d'Orange. – Seconde Guerre des Boers : Le siège de Kimberley est levé. – Seconde Guerre des Boers : Bataille de Paardeberg : les troupes britanniques battent les Boers.
        , le club de football le plus titré d'Allemagne, est fondé à Munich. : Les chefs militaires britanniques acceptent l'avis inconditionnel de capitulation du général boer Piet Cronjé. , officiellement établi lors d'une réunion au Congregational Memorial Hall à Londres.

      Mars[modifier | modifier la source]

        – Deux croiseurs de la marine américaine sont envoyés en Amérique centrale pour protéger les intérêts américains dans un différend entre le Nicaragua et le Costa Rica. – L'explosion d'une mine de charbon en Virginie-Occidentale, aux États-Unis, tue 50 mineurs. – Le botaniste Hugo de Vries redécouvre les lois de l'hérédité de Mendel. – Le Gold Standard Act est ratifié, plaçant la devise américaine sur l'étalon-or. – L'archéologue britannique Sir Arthur Evans achète le terrain en Crète sur lequel se trouvent les ruines du palais de Knossos. Il commence à déterrer une partie du palais trois jours plus tard. – L'AFC Ajax, un club de football à succès aux Pays-Bas, est fondé à Amsterdam.Modèle : Citation requise – L'arrivée d'une flotte navale russe en Corée inquiète le gouvernement impérial japonais.

      Avril[modifier | modifier la source]

      Vue Exposition Universelle à Paris

      Mai [ modifier | modifier la source]

        – Catastrophe de la mine de Scofield : une explosion de poudre de dynamitage dans une mine de charbon à Scofield, dans l'Utah, fait 200 morts. – Les deuxièmes Jeux Olympiques modernes s'ouvrent à Paris (dans le cadre de l'Exposition universelle de Paris).
          : L'armée britannique relève le siège de Mafeking. : Des boxeurs détruisent trois villages près de Pékin et tuent soixante chrétiens chinois. 's Le merveilleux magicien d'Oz est publié à Chicago, le premier des livres de Baum's Oz relatant le pays fictif d'Oz pour les enfants.

        Juin[modifier | modifier la source]

          L'agitatrice américaine de tempérance Carrie Nation commence sa croisade pour démolir les saloons. – Seconde guerre des Boers : les soldats britanniques prennent Pretoria. – Le Reichstag approuve une deuxième loi qui permet l'expansion de la marine impériale allemande – Boxer Rebellion: Battle of Dagu Forts: Les forces navales de l'Alliance des huit nations capturent les forts de Taku sur l'estuaire de la rivière Hai en Chine. – Boxer Rebellion : les boxeurs rassemblent environ 20 000 personnes près de Pékin et tuent des centaines de citoyens européens, dont l'ambassadeur d'Allemagne. – Le moine taoïste Wang Yuanlu découvre les manuscrits de Dunhuang dans les grottes de Mogao à Dunhuang, en Chine, où ils sont scellés depuis le début du XIe siècle. Incendie sur les quais de Hoboken : un incendie de quai sur les quais de Hoboken, dans le New Jersey, appartenant à la ligne nord-allemande Lloyd Steamship, s'étend aux navires à passagers allemandsModèle : SS, Modèle : SS, et Modèle : SS. L'incendie engloutit les jetées adjacentes et les navires à proximité, tuant 326 personnes.

        Juillet[modifier | modifier la source]

          – Le premier vol en zeppelin est effectué au-dessus du lac de Constance près de Friedrichshafen, en Allemagne. – Germancruise linerSS Allemagne bat pour la première fois le record du ruban bleu avec une vitesse moyenne de Template:Convert. -25 – La première conférence panafricaine se tient à Londres. – Le roi Umberto Ier d'Italie est assassiné par l'anarchiste italien Gaetano Bresci.

        Août[modifier | modifier la source]

          – Elizabeth Bowes-Lyon, plus tard La reine Elizabeth la reine mère, est né à Londres – Boxer Rebellion : Un contingent international de troupes, sous commandement britannique, envahit Pékin et libère les Européens pris en otage.

        Septembre[modifier | modifier la source]

          – L'ouragan Galveston de 1900 tue environ 6 000 à 12 000 personnes. – L'amiral Fredrik von Otter devient Premier ministre de Suède. – Guerre américano-philippine : des combattants de la résistance philippins battent un détachement de soldats américains lors de la bataille de Pulang Lupa. – Guerre américano-philippine : les Philippins de Juan Cailles battent les Américains du colonel Benjamin F. Cheatham à la bataille de Mabitac.

        Octobre[modifier | modifier la source]

          - Les îles Cook deviennent un territoire du Royaume-Uni. - Max Planck découvre la loi du rayonnement du corps noir (loi de Planck). - Le Royaume-Uni annexe le Transvaal.

        Novembre[modifier | modifier la source]

        • 29 novembre - Herbert Kitchener succède à Frederick Roberts en tant que commandant en chef des forces britanniques en Afrique du Sud et met en œuvre une stratégie de la terre brûlée. Ώ]

        Décembre[modifier | modifier la source]

        • 14 décembre Max Planck annonce sa découverte de la loi d'émission du corps noir, marquant la naissance de la physique quantique.
        • 27 décembre La militante britannique des droits humains Emily Hobhouse arrive au Cap.
        • 31 décembre – Une grosse pierre dressée à Stonehenge tombe, la dernière fois que cela s'est produit.

        Date inconnue[modifier | modifier la source]

        • Le prospecteur australasien Albert Fuller Ellis identifie des gisements de phosphate sur les îles du Pacifique de Nauru et de l'île de Banaba (Ocean Island).
        • À New Haven, Connecticut, États-Unis, Louis Lassen de Louis' Lunch prépare le premier sandwich au hamburger moderne.
        • D'abord Guide Michelin publié en France. développe un système de groupage sanguin

        Événements et inventions de la première décennie du 20e siècle

        La première décennie du 20e siècle ressemblait à celle qui venait de se terminer plus qu'elle ne ressemblerait au reste du siècle à venir. Pour la plupart, les vêtements, les douanes et les transports sont restés tels qu'ils étaient. Les changements associés au XXe siècle viendront dans le futur, à l'exception de deux inventions majeures : l'avion et la voiture.

        Au cours de cette première décennie du 20e siècle, Teddy Roosevelt est devenu le plus jeune homme à avoir jamais été investi président des États-Unis, et il était populaire. Son programme progressiste prédisait un siècle de changement.

        8 février : Kodak présente les appareils photo Brownie. Le fabricant George Eastman aimerait une caméra dans chaque maison, donc les caméras se vendent 1 $. Le film coûtait 15 cents, plus des frais de traitement de 40 cents.

        Juin 1900-septembre 1901 : Lorsque le soulèvement sanglant connu sous le nom de rébellion des Boxers se produit en Chine, la protestation contre les étrangers mène finalement à la fin de la dernière dynastie impériale, les Qing (1644-1912).

        29 juillet : Le roi d'Italie Umberto est assassiné après plusieurs années de troubles sociaux et l'imposition de la loi martiale.

        Max Planck (1858-1947) formule la théorie quantique, faisant l'hypothèse que l'énergie est composée d'unités individuelles qu'il a appelées quanta.

        Sigmund Freud publie son œuvre phare "L'interprétation des rêves", introduisant sa théorie de l'inconscient telle qu'elle se reflète dans les rêves.

        1er janvier : Les six colonies australiennes se sont réunies pour devenir un Commonwealth.

        22 janvier : La reine Victoria de Grande-Bretagne décède, marquant la fin de l'ère victorienne. Son règne de plus de 63 ans avait dominé le XIXe siècle.

        6 septembre : Le président William McKinley est assassiné, et à l'âge de 42 ans, son vice-président Theodore Roosevelt est investi comme le plus jeune président des États-Unis de tous les temps.

        24 novembre : Les premiers prix Nobel sont décernés, dans les domaines de la physique, de la chimie, de la médecine, de la littérature et de la paix. Le prix de la paix revient au Français Frédéric Passy et au Suisse Jean Henry Dunant.

        12 décembre : À Terre-Neuve, Guglielmo Marconi (1874-1937) reçoit un signal radio de Cornwall, en Angleterre, composé du code Morse de la lettre « S ». C'est la première transmission transatlantique.

        8 mai : La montagne Pelée sur l'île antillaise de la Martinique entre en éruption, produisant l'une des éruptions les plus meurtrières de l'histoire, effaçant la ville de Saint-Pierre. Il s'agit d'un événement marquant pour la vulcanologie.

        31 mai : La Seconde Guerre des Boers se termine, mettant fin à l'indépendance de la République sud-africaine et de l'État libre d'Orange, et plaçant les deux sous contrôle britannique.

        16 novembre : Après que le président Teddy Roosevelt a refusé de tuer un ours ligoté lors d'un voyage de chasse, Washington Post Le caricaturiste politique Clifford Berryman fait la satire de l'événement en dessinant un mignon ours en peluche flou. Morris Michtom et sa femme ont rapidement décidé de créer un ours en peluche comme jouet pour enfants, l'appelant "Teddy's Bear".

        Les États-Unis renouvellent la loi de 1882 sur l'exclusion des Chinois, rendant l'immigration chinoise illégale en permanence et étendant la règle à Hawaï et aux Philippines.

        18 janvier : Marconi envoie le premier message radio transatlantique complet du président Theodore Roosevelt au roi Édouard VII.

        Les premières plaques d'immatriculation sont délivrées aux États-Unis, par l'État du Massachusetts. La planche n°1 revient à Frédéric Tudor, et elle est toujours utilisée par ses descendants.

        Du 1er au 13 octobre : La première série mondiale se joue en Major League Baseball entre les American League Boston Americans et la National League Pittsburgh Pirates. Pittsburgh remporte le meilleur des neuf matchs, 5-3.

        10 octobre: La suffragette britannique Emmeline Pankhurst (1828-1928) fonde la Women's Social and Political Union, une organisation militante qui fera campagne pour le suffrage des femmes jusqu'en 1917.

        1er décembre: Le premier film muet, "The Great Train Robbery", est sorti. Un court western, il a été écrit, produit et réalisé par Edwin S. Porter et mettait en vedette Broncho Billy Anderson et d'autres.

        17 décembre : Les frères Wright réussissent à effectuer un vol propulsé à Kitty Hawk, en Caroline du Nord, un événement qui allait changer le monde et avoir un impact énorme sur le siècle à venir.

        8 février : La guerre russo-japonaise commence, les deux impérialistes se chamaillent sur la Corée et la Mandchourie.

        23 février : Le Panama obtient son indépendance et vend la zone du canal de Panama aux États-Unis pour 10 millions de dollars. La construction du canal débute d'ici la fin de l'année, dès que l'infrastructure sera en place.

        21 juillet : Le chemin de fer transsibérien ouvre officiellement ses portes, reliant la Russie européenne à la Sibérie et à l'Extrême-Orient reculé.

        3 octobre : Mary McLeod Bethune (1875-1955) ouvre l'école du Daytona Normal and Industrial Institute pour les étudiants afro-américains à Daytona Beach, en Floride. C'était l'une des premières écoles de ce type pour les filles et deviendrait par la suite l'Université Bethune-Cookman.

        24 octobre : La première ligne de métro de transport en commun rapide sur le métro de New York fait son premier passage, allant de la station de métro City Hall à la 145e rue.

        Albert Einstein propose sa théorie de la relativité expliquant le comportement des objets dans l'espace et le temps, cela aura une profonde influence sur la façon dont nous comprenons l'univers.

        22 janvier : Le « dimanche sanglant » se produit lorsqu'une manifestation pacifique au palais d'hiver du tsar Nicolas II (1868-1918) à Saint-Pétersbourg est la cible de tirs des forces impériales et que des centaines de personnes sont tuées ou blessées. C'est le premier événement de la phase violente de la Révolution de 1905 en Russie.

        Freud publie sa célèbre Théorie de la sexualité, dans un recueil de trois essais en allemand qu'il écrira et réécrira encore et encore pendant le reste de sa carrière.

        19 juin : Le premier cinéma ouvre aux États-Unis, le Nickelodeon à Pittsburgh, et aurait projeté "The Baffled Burglar".

        L'été: Les peintres Henri Matisse et André Derain présentent le fauvisme au monde de l'art dans une exposition au Salon d'automne annuel de Paris.

        10 février : Le navire de guerre de la Royal Navy connu sous le nom de HMS Dreadnaught est lancé, déclenchant une course aux armements mondiale.

        18 avril : Le tremblement de terre de San Francisco dévaste la ville. Estimé à une magnitude de 7,9, le séisme tue jusqu'à 3 000 personnes et détruit jusqu'à 80 % de la ville.

        19 mai : La première section du tunnel du Simplon à travers les Alpes est achevée, reliant Brigue, en Suisse, et Domodossola, en Italie.

        W.K. Kellogg ouvre une nouvelle usine à Battle Creek, Michigan et embauche 44 employés pour produire le premier lot de production de Kellogg's Corn Flakes.

        4 novembre : Le romancier américain Upton Sinclair (1878-1968) publie la dernière partie en série de "The Jungle" dans le journal socialiste, "Appeal to Reason". Basé sur son propre journalisme d'investigation dans les usines de conditionnement de viande à Chicago, le roman choque le public et conduit à de nouvelles lois fédérales sur la sécurité alimentaire.

        La Finlande, Grand-Duché de l'Empire russe, devient le premier pays européen à accorder le droit de vote aux femmes, 14 ans avant que cela ne soit obtenu aux États-Unis.

        Mars: Typhoid Mary (1869-1938), un porteur sain de la maladie que l'on croit responsable de plusieurs épidémies de typhoïde dans le nord-est des États-Unis, est capturé pour la première fois.

        18 octobre : Les dix règles de guerre sont établies lors de la deuxième Conférence de paix de La Haye, définissant 56 articles traitant du traitement des malades et des blessés, des prisonniers de guerre et des espions et comprenant une liste d'armes prohibées.

        La première machine à laver électrique, appelée Thor, est vendue par Hurley Electric Laundry Equipment Company.

        Le peintre espagnol Pablo Picasso (1883-1973) fait tourner les têtes dans le monde de l'art avec son tableau cubiste "Les Demoiselles d'Avignon".

        30 juin : Une énorme et mystérieuse explosion appelée l'événement Tunguska se produit en Sibérie, peut-être créée par un astéroïde ou une comète atterrissant sur Terre.

        6 juillet : Un groupe d'exilés, d'étudiants, de fonctionnaires et de soldats appelé le mouvement des Jeunes Turcs restaure la constitution ottomane de 1876, inaugurant le multipartisme et un système électoral en deux étapes.

        27 septembre : La première automobile Model-T de série est lancée par l'usine Piquette Avenue d'Henry Ford à Detroit, dans le Michigan.

        26 décembre : Jack Johnson (1888-1946) boxe le Canadien Tommy Burns (1881-1955) au stade de Sydney en Australie pour devenir le premier boxeur afro-américain à être champion du monde des poids lourds.

        28 décembre : Un tremblement de terre à Messine, en Italie, d'une magnitude estimée à 7,1 détruit les villes de Messine et de Reggio de Calabre et fait entre 75 000 et 82 000 morts.

        De Agostini / Getty Images

        5 février : Le chimiste américain Leo Baekeland (1863-1944) présente son invention, le premier plastique synthétique connu sous le nom de bakélite, à l'American Chemical Society.

        12 février : La NAACP est fondée par un groupe dont W.E.B. Du Bois, Mary White Ovington et Moorfield Storey.

        6 avril : Après avoir hiverné près du cap Sheridan sur l'île d'Ellesmere, l'explorateur britannique Robert Peary (1856-1920) atteint ce qu'il pense être le pôle Nord, bien que les études modernes de ses notes de terrain le placent à 150 milles de sa destination. Sa demande sera officiellement reconnue par les États-Unis en 1911.

        26 octobre : L'ancien Premier ministre japonais, le prince Itō Hirobumi, est assassiné par un militant indépendantiste coréen.


        Siège de Ladysmith

        71. Podcast sur les Siège de Ladysmith : Le siège du Natal pendant la guerre des Boers qui a pris au piège une armée britannique du 2 novembre 1899 au 27 février 1900, mais a bloqué l'invasion boer de la colonie : Balados sur britishbattles.com de John Mackenzie

        La bataille précédente de la Grande Guerre des Boers est le siège de Kimberley

        La prochaine bataille de la séquence des batailles britanniques est l'expédition Black Mountain 1888

        Lieutenant-général Sir George White : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Guerre: La guerre des Boers

        Dates du siège de Ladysmith : Du 2 novembre 1899 au 27 février 1900.

        Lieu du siège de Ladysmith : Le nord du Natal en Afrique australe.

        Combattants au siège de Ladysmith : Britanniques contre les Boers.

        Commandants au siège de Ladysmith : Lieutenant-général Sir George White contre les généraux Joubert et Botha.

        Taille des armées au siège de Ladysmith : 5 500 soldats britanniques contre un nombre variable de Boers. Dès la fin de l'année 1899, la garnison était plus nombreuse que les Boers assiégeants.

        Uniformes, armes et équipement au siège de Ladysmith : La guerre des Boers a été une sérieuse secousse pour l'armée britannique. Au début de la guerre, les tactiques britanniques étaient appropriées pour l'utilisation d'armes à feu à un coup, tirées en volées contrôlées par les officiers de compagnie et de bataillon, les troupes combattant en ordre rapproché. Le besoin de formations serrées avait été souligné à maintes reprises dans les combats coloniaux. Dans les guerres du Zoulou et du Soudan, un nombre écrasant d'ennemis armés principalement d'armes poignardées étaient facilement tenus à distance par de telles tactiques mais, comme à Isandlwana, ils envahiraient une force vaguement formée. Ces tactiques ont dû être entièrement repensées dans la bataille contre les Boers armés d'armes modernes.

        Boers amenant un ‘Long Tom’ pour bombarder Ladysmith : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Dans les mois qui ont précédé les hostilités, le commandant général boer, le général Joubert, a acheté 30 000 fusils à chargeur Mauser et un certain nombre de canons de campagne modernes et d'armes automatiques au fabricant d'armement allemand Krupp et à la société française Creusot. Les commandos, sans discipline formelle, se sont soudés en une force de combat grâce à un fort sentiment de communauté et à une aversion pour les Britanniques. Field Cornets a dirigé les bourgeois par influence personnelle et non par le biais d'un code militaire.

        Ladysmith et la rivière Klip : siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Les Boers n'ont pas adopté de formation militaire au combat, combattant instinctivement depuis n'importe quelle couverture. La prépondérance était constituée de compatriotes, gérant leurs fermes à dos de poney avec un fusil à la main. Ces Boers ruraux ont apporté à la guerre toute une vie d'adresse au tir, un avantage important, encore exploité par la cargaison de fusils à chargeur de Joubert. Viljoen aurait inventé l'aphorisme « À travers Dieu et le Mauser ». Avec de solides compétences de terrain et une grande mobilité, les Boers étaient des fantassins montés naturels. Les bourgeois urbains et les volontaires étrangers adoptent volontiers les méthodes de combat du reste de l'armée.

        Sergent et soldat Royal Dublin Fusiliers : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        En dehors des unités régulières d'artillerie et de police Staats en uniforme, les Boers portaient leurs vêtements civils de tous les jours pendant la campagne.

        Après le premier mois, les Boers ont perdu leur supériorité numérique, passant le reste de la guerre formelle sur la défensive contre les forces britanniques qui les dépassaient régulièrement en nombre.

        Les tactiques britanniques, peu changées par rapport à la Crimée, utilisées à Modder River, Magersfontein, Colenso et Spion Kop étaient incapables de gagner des batailles contre des troupes retranchées armées de fusils à chargeur modernes. Tous les commandants britanniques ont fait la même erreur Buller Methuen, Roberts et Kitchener. Lorsque le général Kelly-Kenny a tenté de faire sortir les commandos de Cronje de leurs retranchements au bord de la rivière à Paardeburg en utilisant son artillerie, Kitchener est intervenu et a insisté sur une bataille d'assauts d'infanterie avec les mêmes conséquences désastreuses que Colenso, Modder River, Magersfontein et Spion Kop.

        Certaines des troupes britanniques les plus performantes étaient les régiments non réguliers des City Imperial Volunteers, les Sud-Africains, les Canadiens, les Australiens et les Néo-Zélandais, qui ont plus facilement rompu avec l'habitude de la guerre européenne traditionnelle, utilisant leurs chevaux pour le transport plutôt que pour la charge. , avançant par le feu et la manœuvre en formations lâches et utilisant la couverture, plutôt que l'avance formelle dans une tempête de balles Mauser.

        Trois générations de soldats boers : siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Uniforme au siège de Ladysmith : Les régiments britanniques ont fait un changement incertain en uniformes kaki dans les années précédant la guerre des Boers, avec le casque topee comme couvre-chef tropical. Les régiments des Highlands du Natal ont conçu des tabliers pour dissimuler les kilts et les sporrans colorés. À la fin de la guerre, l'uniforme de choix était un chapeau mou, une tunique et un pantalon ternes, le danger des boutons brillants et des emblèmes de rang trop ostentatoires soulignés dans plusieurs engagements avec des pertes d'officiers disproportionnées.

        L'infanterie britannique était armée du fusil magazine Lee Metford tirant 10 coups. Mais aucun régime d'entraînement n'avait été établi pour tirer parti de la précision et de la vitesse de tir de l'arme. Les compétences personnelles telles que le scoutisme et l'artisanat sur le terrain étaient peu enseignées. L'idée du feu et du mouvement était inconnue, de nombreux régiments continuant à entrer en action en ordre serré. Notoirement, le général Hart a insisté pour que sa brigade irlandaise se batte au coude à coude comme s'il s'agissait d'un défilé à Aldershot. À court de troupes régulières, la Grande-Bretagne a engagé des forces volontaires de Grande-Bretagne, du Canada, d'Australie et de Nouvelle-Zélande qui ont apporté de nouvelles idées et des formations plus imaginatives sur le champ de bataille.

        Volontaires allemands dans l'armée des Boers : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Les troupes régulières britanniques manquaient d'imagination et de ressources. Les procédures de routine telles qu'un dépistage efficace et la protection du camp étaient souvent négligées. La guerre a été jonchée d'incidents au cours desquels des contingents britanniques ont été perdus ou ont été pris en embuscade souvent inutilement et contraints de se rendre. La guerre a été suivie d'une réorganisation complète de l'armée britannique.

        Piquetage britannique au sommet d'une colline : siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        L'artillerie britannique était une force puissante sur le terrain, sous-utilisée par les commandants peu entraînés à l'utilisation des canons modernes au combat. Pakenham cite Pieters comme étant la bataille au cours de laquelle un commandant britannique, étonnamment Buller, a développé une forme moderne de tactique de champ de bataille : des bombardements d'artillerie lourde coordonnés pour permettre à l'infanterie d'avancer sous sa protection. Ce fut la seule occasion où Buller montra un véritable général et la courte inspiration mourut rapidement.

        La Royal Field Artillery a combattu avec des canons de 15 livres, la Royal Horse Artillery avec 12 livres et les batteries de la Royal Garrison Artillery avec des obusiers de 5 pouces. La Royal Navy a fourni à l'artillerie lourde de campagne un certain nombre de canons navals de 4,7 pouces montés sur des affûts de campagne conçus par le capitaine Percy Scott du HMS Terrible.

        Les Britanniques utilisaient des armes automatiques, généralement montées sur des chariots spéciaux accompagnant la cavalerie.

        Royal Artillery 42nd Battery arrivant à Durban : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Gagnant de le siège de Ladysmith: Les Britanniques de White ont tenu bon jusqu'à ce qu'ils soient relevés par le général Buller, mais sans grande distinction.

        Sergent du 18e Hussards : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        régiments britanniques à le siège de Ladysmith:
        18 th Hussars : à partir de 1922, les 13 th /18 th Royal Hussars et maintenant les Light Dragoons.
        19 th Hussars : à partir de 1922, le 15 /19 th King's Royal Hussars et maintenant les Light Dragoons.
        5e Lancers : à partir de 1922, les 16e/5e Lancers et maintenant les Royal Lancers.
        Artillerie royale de campagne : 13 e , 18 e , 21 e , 42 e , 53 e et 69 e batteries. Pas de batterie de montagne 10
        1 er King's Liverpool Regiment : maintenant le Duke of Lancaster's Regiment.
        1 er Devonshire Regiment : maintenant les Rifles.
        1 er Leicestershire Regiment : maintenant le Royal Anglian Regiment.
        1 er Gloucestershire Regiment : maintenant les Rifles.
        1st King's Royal Rifle Corps : maintenant les Rifles.
        1 er Régiment de Manchester : maintenant le Régiment du Duc de Lancaster.
        2 e Gordon Highlanders : maintenant le Royal Regiment of Scotland.

        2 nd Rifle Brigade : maintenant les Rifles
        1 st Royal Irish Fusiliers : dissous en 1922.
        2 e Royal Dublin Fusiliers : dissous en 1922.
        Artillerie volontaire du Natal

        Carte du siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers : carte de John Fawkes

        Récit du siège de Ladysmith :
        La guerre des Boers débute le 11 octobre 1899 avec l'invasion du Natal par l'armée boer du général Joubert composée de 35 000 Transvaalers et d'États libres d'Orange.

        Lors de sa nomination en tant que commandant en chef, le général Sir Redvers Buller a demandé qu'aucune troupe britannique ne soit positionnée plus au nord que la rivière Tugela, jusqu'à ce qu'il arrive d'Angleterre avec le British Army Corps. Buller connaissait l'Afrique du Sud et les Boers et que la force commandée par White était insuffisante pour s'aventurer à travers la Tugela.

        Après les premiers succès britanniques des batailles de Talana Hill et d'Elandslaagte, Buller avait raison. White a perdu la bataille de Ladysmith et s'est rapidement retrouvé piégé par l'avancée des Boers.

        Le 2 novembre 1899, la voie ferrée est coupée au sud de Ladysmith et l'armée de White est assiégée dans la ville.

        Dans le dernier train, le major-général French et son chef d'état-major, le major Douglas Haig, allongés sur le plancher du wagon au milieu d'une pluie de balles, s'échappaient pour commander la division de cavalerie avec des régiments arrivant de Grande-Bretagne.

        Dernier train avant le siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        White était un général âgé, dont la carrière avait été forgée à une époque antérieure. White avait combattu dans la mutinerie indienne et avait remporté la Croix de Victoria lors de la deuxième guerre d'Afghanistan. La semi-retraite s'annonce avec le gouvernorat de Gibraltar, lorsque la crise sud-africaine l'a détourné vers Durban et l'a repoussé en première ligne.

        La guerre au Natal dépassait l'expérience et les capacités de White, nécessitant une connaissance du pays, que White n'avait pas. Combattre les Boers bien armés nécessitait une reconnaissance et des renseignements actifs et précis. Cela demandait de l'énergie, du travail acharné et des ressources et surtout de la perspicacité, de l'initiative et de la détermination, des qualités que White ne possédait plus.

        Observation Hill à Ladysmith : Siège de Ladysmith, 2 novembre 1899 au 27 février 1900 dans la Grande Guerre des Boers : photo par Melton Prior

        White savait qu'il ne devrait pas permettre que sa force soit immobilisée dans une petite ville inutile. Il aurait dû battre en retraite précipitamment pour éviter d'être pris dans Ladysmith. Mais il ne pouvait se résoudre à abandonner le stock de fournitures militaires constitué dans la ville.

        Le ballon Ladysmith : siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Lorsque Buller est arrivé au Cap avec le British Army Corps, il s'attendait à ce qu'il envahisse l'État libre d'Orange à un moment de son choix. Le pendule stratégique aurait alors fortement basculé en faveur de la Grande-Bretagne. L'investissement de White dans Ladysmith, avec l'auto-immurage de Cecil Rhodes à Kimberley, a changé tout cela. Buller ne pouvait pas permettre à une force aussi importante que celle de White de tomber entre les mains des Boers. Il a été contraint d'abandonner toute idée d'envahir l'État libre pour un match de slogging à travers la Tugela pour soulager Ladysmith.

        Les Britanniques de Ladysmith et de Kimberley et Mafeking ont eu la chance que la nature du commando boer en fasse un instrument inapproprié pour conduire un siège. La discipline était volontaire et auto-imposée. Il a fallu convaincre les burgers boers d'adopter une ligne de conduite. Ils n'ont pas pu être commandés. Le Boer était un soldat idéal pour une bataille défensive, dont la plupart des batailles principales étaient du côté boer. Il n'était pas armé de manière appropriée pour un assaut, n'ayant pas de baïonnette, ce qui était finalement le seul moyen de capturer Ladysmith et les autres villes.

        King&# 8217s Post, 2e Brigade de fusiliers : Siège de Ladysmith, 2 novembre 1899 au 27 février 1900 dans la Grande Guerre des Boers : photo par Melton Prior

        Le 9 novembre 1899, les Boers prirent d'assaut King's Post sur le périmètre nord de Ladysmith et Caesar's Camp sur le périmètre sud. Après de violents combats, les Boers sont repoussés.

        Union Jack survolant la ville : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Le siège a rapidement développé une routine monotone, avec des bombardements d'artillerie menés de chaque côté chaque jour. Long Tom, le canon lourd du Creusot, était le principal armement boer, tandis que les artilleurs de la Royal Navy ripostaient avec un canon de 4,7 pouces.

        En accord avec le général Cronje, un camp a été établi à Intombi, à l'extrémité sud-est du périmètre, pour les habitants civils de la ville. Le camp s'étendait sur la voie ferrée et tout au long du siège, des trains emmenaient des civils malades à son hôpital. Une condition posée par Cronje était qu'une fois sur place, personne ne puisse retourner dans la ville principale.

        Le 15 décembre 1899, le général Buller tenta de forcer les positions boers sur la Tugela à la bataille de Colenso, perdant de façon convaincante. La garnison de Ladysmith écouta le bombardement lointain. Au début, on pensait que Buller avait forcé les positions des Boers. Le lendemain, la bonne nouvelle parvint à la ville par le biais d'une dépêche de Buller à White, expliquant que la Natal Field Force avait été repoussée.

        De plus, Buller a déclaré à White qu'il ne considérait pas que son armée était assez forte pour forcer la ligne de la rivière Tugela pour sauver la garnison britannique à Ladysmith et que White devrait envisager de tirer ses munitions et de conclure des accords avec les Boers.

        White et ses officiers pensèrent que Buller leur recommandait de se rendre aux Boers et rejetèrent avec indignation la suggestion.

        Canon Boer positionné au sud-ouest de Ladysmith : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Buller envoya un télégramme faisant la même remarque au gouvernement de Londres, recevant en réponse un sévère reproche, déclarant qu'il n'était pas question de permettre à la garnison de Ladysmith de se rendre.

        Buller, après le soulagement, a nié qu'il avait voulu que la garnison se rende.

        Obus boer explosant dans la cuisine du 18e Hussards : Siège de Ladysmith 2 novembre 1899 au 27 février 1900 dans la Grande Guerre des Boers

        Au fur et à mesure que l'ampleur de la défaite de Colenso s'affaissait, les esprits de la garnison de Ladysmith tombaient. Plusieurs officiers supérieurs savaient qu'avec le retrait de nombreux Boers pour renforcer les lignes de Joubert sur la Tugela, la garnison britannique était largement plus nombreuse que les assiégeants et pourtant, presque rien n'était fait pour gêner les Boers.

        Les bombardements des Boers, en particulier par leurs deux canons de 6 pouces, ont été menés à des moments imprévisibles.

        Canon de 4,7 pouces de la Royal Navy : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Le 24 novembre 1899, Long Tom surprit une compagnie des King's Liverpools massée à découvert, faisant 9 blessés, dont 5 tués.

        Le 22 décembre 1899, Long Tom surprend les Gloucesters en leur infligeant 17 pertes. Une cible répétée pour les canons Boer à longue portée était le principal hôpital Ladysmith.

        Dans la nuit du 27 décembre 1899, Long Tom lança un obus dans le mess des officiers des Devons à Junction Hill, tuant et blessant un certain nombre d'officiers de divers régiments d'infanterie.

        Le jour du Nouvel An 1900, un officier britannique est tué par un obus qui atterrit au milieu d'un match de cricket, l'officier mort étant en train de jouer aux quilles.

        Le feu de la contre-batterie a été mené par les deux canons navals de 4,7 pouces connus sous le nom de Lady Anne et Princess Victoria. Pour la garnison, le bruit des canons britanniques qui ripostent maintient le moral.

        Le général White passa la majeure partie du siège dans son quartier général au milieu de la ville, entouré de son état-major en grande partie inactif. Aucun système continu approprié de fortification ou de points forts n'a été construit. Rien n'a été fait pour harceler les assiégeants boers. White a tenté de maintenir le mythe selon lequel son commandement était une force de campagne, mais n'a rien fait pour justifier cette affirmation.

        Canons de 4,7 pouces de la Royal Navy traversant la rivière Tugela : siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers : photo de Joseph Finnemore

        Le colonel Knox, commandant le secteur nord du périmètre de Ladysmith, a travaillé dur pour fortifier ses lignes. Les autres secteurs ont été moins bien desservis.

        Le 8 décembre 1899, le colonel Rawlinson persuada White d'autoriser un raid sur les lignes boers. Un groupe d'Imperial Light Horse et de Natal Carabinerers a pris d'assaut Lombard's Kop et détruit deux gros canons Boer.

        Le 11 décembre 1899, les Rifles s'emparent de Surprise Hill, faisant exploser un obusier boer. Ce parti a dû se battre pour s'en sortir mais les succès ont enthousiasmé la garnison. Denys Reitz était membre du corps de caporal boer qui a tendu une embuscade aux fusiliers en retraite.

        Le sommet de Wagon Hill : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Le colonel Ian Hamilton, commandant en chef des Dardanelles en 1915, s'est moins bien comporté avec son secteur sud, contenant le Wagon Hill vital et le Caesar's Camp. Hamilton semble avoir eu peu de temps pour ses responsabilités, préférant rester avec son commandant dépressif et inactif au quartier général au centre de Ladysmith.

        Le président Kruger a constamment exhorté les dirigeants boers autour de Ladysmith à prendre d'assaut la ville, une ligne de conduite qu'ils ont finalement accepté de tenter.

        Pistolet britannique et infanterie au siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Le 6 janvier 1900, les Boers lancèrent une attaque contre Ladysmith destinée à submerger la garnison avant que les Boers ne transfèrent une partie substantielle de la force d'investissement à la Tugela pour aider à résister à l'avance de Buller.

        Des attaques ont été lancées autour du périmètre de Ladysmith. Knox repoussa l'assaut de ses fortifications avec peu de difficulté.

        Attaque des Boers sur Caesar&# 8217s Camp le 6 janvier 1900 : Siège de Ladysmith, 2 novembre 1899 au 27 février 1900 dans la Grande Guerre des Boers : photo par W. Burton

        L'attaque principale des Boers est tombée sur la colline en forme de croissant dans le périmètre sud connue sous le nom de Caesar's Camp, dont le sommet ouest s'appelait Wagon Hill.

        En raison de l'indolence de White et Hamilton, dont c'était le secteur, la région était en grande partie dépourvue de retranchements. Les Boers s'approchèrent du sommet de la colline en deux colonnes. Finalement défiés, les Boers se sont précipités sur les postes britanniques.

        Attaque des Boers sur Wagon Hill : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers

        Les troupes sur Wagon Hill étaient les King's Royal Rifles, les Gordon Highlanders et les Imperial Light Horse, soutenus par un canon Hotchkiss. Un combat confus a eu lieu dans l'obscurité.

        Ian Hamilton a amené des renforts de Gordon Highlanders, de Rifle Brigade et des 21 e et 53 e batteries de campagne. De violents combats ont eu lieu le long de Wagon Hill et en soutien aux compagnies assiégées de Manchesters et Imperial Light Horse sur Wagon Hill West et Caesar's Camp. Les Boers sont finalement repoussés par une nouvelle attaque, renforcée par un escadron débarqué du 18 th Hussars.

        Le mouvement final a été conduit par des compagnies des Devons, qui ont chargé la crête de la colline et ont repoussé les Boers, bien qu'avec quelques pertes.

        Devons attaquant à Wagon Hill : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 pendant la Grande Guerre des Boers : photo de Richard Caton Woodville

        Un vieux Boer a été retrouvé allongé sur la colline avec un fusil Martini Henry marqué «58 th Regiment» pris aux Britanniques pendant la première guerre des Boers à Laing's Nek ou à Majuba Hill.

        La garnison n'a rien fait de plus pour aider l'avance de Buller à soulager Ladysmith, à part écouter avec anxiété les bruits des combats sur Spion Kop.

        Au cours du mois de janvier 1900, les approvisionnements à Ladysmith sont devenus sérieusement insuffisants. Les chevaux de cavalerie restants ont été abattus pour la nourriture.

        Devons dégageant le haut de Wagon Hill : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 dans la Grande Guerre des Boers : photo par W.T. Maud

        Entre le 20 et le 27 février 1900, Buller livre sa bataille finale et victorieuse à Pieters, forçant les positions boers à couvrir les traversées de la rivière Tugela.

        Le 27 février 1900, les piquets britanniques de Wagon Hill virent les assiégeants boers traverser le veld. Peu de temps après, les troupes de Buller entrèrent dans Ladysmith. Le siège était terminé.

        Le général Sir George White accueille le général Buller sur le soulagement de Ladysmith : Siège de Ladysmith, du 2 novembre 1899 au 27 février 1900 dans la Grande Guerre des Boers : photo de John Henry Frederick Bacon

        Victimes du siège de Ladysmith :

        Les Britanniques ont subi environ 900 hommes tués et blessés lors du siège de Ladysmith avec 800 autres hommes capturés par les Boers.

        Les victimes des Boers ne sont pas connues.

        Suivi du siège de Ladysmith :

        Suivi du siège de Ladysmith :
        Une fois à Ladysmith Buller n'a fait aucun effort pour poursuivre les Boers qui se sont retirés du Natal. La guerre dans la colonie était terminée.

        Honneurs de bataille et fermoirs de médailles :

        « Defence of Ladysmith » est un honneur de bataille pour les régiments britanniques réguliers de la garnison.

        « Relief of Ladysmith » est un honneur de bataille pour les régiments britanniques réguliers de l'armée de relève de Buller.

        La garnison de Ladysmith ne savait pas s'ils étaient des « voyous » ou des « héros » pour avoir passé la guerre dans la ville. Un fermoir a été émis pour la médaille de la reine d'Afrique du Sud « Defence of Ladysmith ». Un autre fermoir a enregistré le « Relief de Ladysmith ».

        Anecdotes et traditions de le siège de Ladysmith :

        Médaille d'Afrique du Sud de la reine avec fermoir ‘Defence of Ladysmith’

        Prise de la redoute de Grivitsa lors du siège de Plevna en 1877 : photo de Nikolai Dmitriev-Orenburgsky

        Références pour le siège de Ladysmith :

        Gordon Highlanders acclamant les Dublin Fusiliers of Buller&# 8217s armée de soulagement : Siège de Ladysmith, 2 novembre 1899 au 27 février 1900 dans la Grande Guerre des Boers

        La guerre des Boers est largement couverte. Une section transversale de volumes intéressants serait :

        La Grande Guerre des Boers par Sir Arthur Conan Doyle

        Au revoir Dolly Grey par Rayne Kruger

        La guerre des Boers de Thomas Pakenham

        L'Afrique du Sud et la guerre du Transvaal de Louis Creswicke (6 volumes très partisans)

        Livres uniquement sur les combats au Natal :

        La campagne de Buller par Julian Symons

        Ladysmith par Ruari Chisholm

        Pour une vue des combats au Natal du point de vue des Boers :

        71. Podcast sur les Siège de Ladysmith : Le siège du Natal pendant la guerre des Boers qui a pris au piège une armée britannique du 2 novembre 1899 au 27 février 1900, mais a bloqué l'invasion boer de la colonie : Balados sur britishbattles.com de John Mackenzie

        La bataille précédente de la Grande Guerre des Boers est le siège de Kimberley

        La prochaine bataille de la séquence des batailles britanniques est l'expédition Black Mountain 1888

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        Bataille du Platrand, 6 janvier 1900 - Histoire

        Par John Brown

        Aux premières heures du 12 octobre 1899, le commandant général Piet Joubert et 15 000 Boers traversèrent la frontière entre le Transvaal et le Natal près de Laing's Nek en Afrique australe. La force principale de Joubert, dirigée par le commando de 2 000 hommes du général Daniel Erasmus, a suivi la ligne de chemin de fer vers le sud à travers Newcastle vers le canton de Dundee. À sa gauche se trouvait le commando de 3 000 hommes du général Lucas Meyer. Le général Johannes Kock, avec son commando de Johannesburg et des volontaires allemands et néerlandais, est arrivé du coin de l'État libre d'Orange au sud de Majuba et a avancé sur Dundee. Heure de Londres Le journaliste Leo Amery a décrit avec éclat le départ des Boers comme « une procession sans fin de silhouettes brumeuses silencieuses, de cavaliers, d'artillerie et de chariots, défilant dans la nuit sombre et froide le long de la route sinueuse qui menait à l'endroit où l'épaule noire de Majuba se dressait contre le ciel plus gris.
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        Les Britanniques et les Boers partent en guerre

        Les Boers s'apprêtaient à punir les Britanniques pour avoir pris le parti de leurs compatriotes émigrants, les soi-disant Uitlanders, qui avaient afflué dans les républiques boers riches en or du Transvaal et de l'État libre d'Orange au cours des deux dernières décennies. Après un raid avorté sur Johannesburg par la guérilla anglaise en 1896, les relations entre les Boers et la Grande-Bretagne continuent de se dégrader. Le président du Transvaal, Paul Kruger, a lancé un ultimatum aux Britanniques : cesser de constituer des forces britanniques dans les colonies de la colonie du Cap et du Natal, ou faire face aux conséquences. L'ultimatum de Kruger avait expiré - sans réponse - à minuit le 11 octobre.

        Le major-général Sir Penn Symons, un cracheur de feu entêté, était le commandant en chef des forces britanniques au Natal. Pour se défendre contre une attaque des Boers, il avait quelque 10 000 hommes à Ladysmith et avait positionné Brig. La 8e brigade du général James Yule à Dundee, à 70 milles au nord-est de Ladysmith. La brigade comprenait quatre bataillons : le 2nd Dublin Fusiliers, le 1st Royal Irish Fusiliers, le 60th Rifles et le 1st Leicesters. Il y avait aussi un régiment de cavalerie, le 18th Hussars, et trois batteries d'artillerie de campagne armées de six canons de 15 livres.

        En séparant ses forces, Symons s'était laissé dans une position dangereuse. C'était complètement contre l'avis du général Sir Redvers Buller, qui était en route d'Angleterre avec un corps d'armée de 47 000 hommes et avait fortement averti Symons que les forces britanniques au Natal ne devraient pas être poussées trop loin vers le nord, mais devraient plutôt se concentrer sur la défensive le long d'une ligne derrière la rivière Tugela. Symons n'a pas pris l'avertissement.

        Bataille de Talana Hill : un début « comique »

        Le commando de Meyer a atteint Talana Hill, une crête escarpée à trois kilomètres à l'est de Dundee, à l'aube du 20 octobre. Dans la vallée en contrebas, Symons a fait défiler ses quatre bataillons en tenue de combat complète. Ils faisaient face au nord vers le mont Impati, à quelques kilomètres au nord de Dundee, d'où ils savaient que l'armée principale de Joubert avançait. Soudain, certaines des troupes ont remarqué des mouvements dans les brumes sur Talana Hill et ont pu distinguer les commandos de Meyer qui transportaient trois canons de campagne en position. Certaines des troupes britanniques ont éclaté de rire à l'idée que quelques milliers de Boers attaquent une brigade britannique entière était comique. Quelques minutes plus tard, un barrage d'obus de 75 mm a effacé les sourires de leurs visages.

        Les trois batteries d'artillerie de Symons sont entrées en action et pendant 10 minutes, il y a eu un vif échange d'obus, mais personne, du moins du côté britannique, n'a été blessé. Avant même la fin de l'échange, Symons avait émis des ordres. Le commando de Meyer venant de l'est ne doit pas être autorisé à faire le lien avec l'armée principale de Joubert venant du nord. Ce lien pourrait arriver dans quelques heures. Le commando de Meyer doit être vaincu immédiatement.

        Prendre la colline

        Talana Hill était en fait des collines jumelles, Talana de 600 pieds au nord et Lennox Hill de 550 pieds au sud. À la base de Talana se trouvait un bois d'eucalyptus et la ferme de Smit, composée d'un certain nombre de bâtiments de ferme et de champs entourés de murs en pierre. C'était l'endroit, décida Symons, à partir duquel lancer une attaque d'infanterie concentrée. Il utiliserait les tactiques de l'époque, les tactiques que toutes les armées régulières étaient entraînées à suivre : d'abord, un barrage d'artillerie, deuxièmement, une attaque d'infanterie et troisièmement, une charge de cavalerie pour couper la retraite de l'ennemi.

        Certains des officiers de Symons ont été alarmés par sa croyance dans les vertus de l'attaque concentrée et rapprochée. Pour eux, une formation à ordre ouvert était la seule tactique à utiliser contre les fusils à chargeur. Mais Symons avait pris sa décision. Son artillerie s'occuperait de la partie sud de la crête, Lennox Hill, et son infanterie se concentrerait sur les quelques centaines de mètres couverts par les murs de pierre et le bois d'eucalyptus juste en dessous de Talana, avant de prendre d'assaut la colline avec une force écrasante. Il n'y avait pas le temps de manœuvrer, ce devait être un coup de grâce avant que Meyer ne puisse rejoindre Joubert. Symons a dit à son commandant de cavalerie, le lieutenant-colonel B.D. Moller, de ne pas attendre l'infanterie mais d'agir de son propre chef s'il voyait une chance. Vers 7 heures du matin, Moller se dirigea vers l'arrière de Talana Hill pour couper la ligne de retraite de Meyer.

        L'assaut de l'infanterie a commencé à 7h30. En tête se trouvait le 2nd Dublin Fusiliers, suivi du 60th Rifles et du 1st Royal Irish Fusiliers, qui chargeraient directement pour atteindre l'objectif final, le sommet. Les bataillons ont progressivement gravi la colline face aux tirs intensifs des fusils Mauser de fabrication allemande des Boers, mais lorsqu'ils ont atteint le sommet, les éclats d'obus de leur propre artillerie ont causé de graves pertes et les ont arrêtés. Les Boers reculèrent de l'autre côté de la colline, montèrent à cheval et s'éloignèrent. L'artillerie n'a pas tiré sur eux, pensant que les cavaliers étaient le 18e hussards. Les hussards avaient, en fait, contourné le mont Impati, où deux jours plus tard, ils étaient encerclés et contraints de se rendre. L'attaque avait coûté aux Britanniques 51 morts, dont le commandant du 60e, et 203 blessés, dont Symons, décédé quelques jours plus tard.

        Une colonne de secours a lutté puissamment pour atteindre le canton assiégé.

        Les Boers se rapprochent de Ladysmith

        La garnison britannique de Ladysmith a célébré Talana Hill comme une victoire, mais le général Sir George White était plus préoccupé par la force principale de Joubert, dont certains auraient occupé Elandslaagte, à 15 milles en amont de la ligne de chemin de fer de Ladysmith. Les troupes boers étaient le commando de Kock, qui avait divergé de la force de Joubert. White a envoyé la 7e brigade, comprenant 1 630 fantassins, 1 314 cavaliers et 552 artilleurs avec 18 canons et commandée par le colonel Ian Hamilton, par train à Elandslaagte. Ils ont trouvé le commando de 1 000 hommes avec trois canons de 75 mm occupant une petite crête au sud de la gare. Hamilton a ordonné une attaque immédiate.

        C'était l'après-midi et une tempête approchait lorsque l'attaque britannique s'est déroulée contre des volées de tirs de fusil. Les bataillons impliqués ont été brusquement arrêtés. L'orage éclata sur eux, donnant aux bataillons l'occasion de reprendre l'attaque et de dégager la crête de la crête. La cavalerie chargea alors que les Boers se retiraient, tuant une soixantaine d'entre eux, dont Kock. Les pertes britanniques dans l'action ont été de 50 tués et 213 blessés.

        Une nouvelle menace pour Ladysmith se développait maintenant de l'ouest, avec le commandant boer Henrik Prinsloo venant le long de la voie ferrée de Harrismith. Le 24 octobre, White tenta d'empêcher une jonction entre le commando de Prinsloo et les forces de Joubert en dirigeant personnellement trois bataillons d'infanterie et les 5e Lancers et 5e Dragoon Guards pour occuper certaines collines au nord-ouest de Ladysmith. La tentative échoua : les Boers étaient arrivés les premiers.

        “Ce n'a pas été une journée réussie”

        Pendant ce temps, à Dundee, la brigade de Yule subissait de plus en plus de bombardements d'artillerie, dont un très redouté « Long Tom », un canon Creusot de 155 mm lançant un obus de 94 livres. Yule demanda à White la permission de se retirer vers Ladysmith par la seule route qui lui restait ouverte. White a accepté et la brigade a commencé une marche forcée qui les a amenés à Ladysmith le 26 octobre. Cela a porté le nombre de White à 13 745 soldats et 5 400 civils, dont 2 400 serviteurs africains et adeptes du camp indien. Le lendemain, les forces de Joubert ont été signalées se rapprochant du nord. Un commando avait occupé Pepworth Hill, à quatre milles au nord-est de Ladysmith, où il construisait à la hâte une plate-forme pour un Long Tom. White a décidé d'attaquer Pepworth Hill.

        Il utiliserait deux brigades. La 8e brigade ferait une marche de nuit vers le flanc est de la colline et attaquerait de cette direction à l'aube du 30 octobre, tandis que la 7e brigade créait une diversion en avançant directement vers la colline. Le soutien de l'artillerie serait de 15 livres et d'un détachement de canons navals récemment arrivés de quatre canons de 12 livres et de deux canons de 4,7 pouces. La cavalerie balayerait ensuite le flanc est et repousserait les Boers en fuite contre deux bataillons d'infanterie qui avaient fait une marche nocturne autour du flanc ouest de la colline.

        L'opération qui s'ensuivit fut un désastre. Les Boers, dont les éclaireurs avaient mis en garde contre une attaque à venir, avaient déplacé leurs positions sur trois collines voisines. Les brigades britanniques lancent leurs attaques contre des défenses vides et subissent immédiatement les tirs de fusils boers et d'artillerie des trois collines. Ils paniquent et battent en retraite, avec la cavalerie. Les deux bataillons qui avaient marché autour du flanc ouest de Pepworth Hill ont été isolés et contraints de se rendre. Le lieutenant-colonel Sir Henry Rawlinson a décrit la débâcle avec une certaine douceur dans son journal : « Cette journée n'a pas été une réussite. Maintenant, nous allons devoir nous asseoir à Ladysmith et supporter les investissements et les bombardements, ce qui est très désagréable. Ladysmith est l'une des localités les plus indéfendables que j'ai jamais rencontrées. C'est comme le fond d'une tasse à thé avec un côté cassé et un grand bassin à l'extérieur de la tasse à thé.

        Après le revers, White aurait toujours pu se retirer dans le Tugela, bien qu'il aurait dû abandonner ou détruire une énorme quantité de magasins et de fournitures à Ladysmith. Mais il était trop déprimé pour prendre la décision de ne rien faire. Trois jours plus tard, le 2 novembre, des commandos boers coupèrent les lignes ferroviaires et télégraphiques au sud de Ladysmith. Toute communication avec le monde extérieur dépendrait désormais des coureurs africains ou des pigeons voyageurs.

        Conduire à Durban

        Le 9 novembre, Joubert tient un conseil de guerre devant Ladysmith. Selon lui, trois options s'offraient aux Boers : ils pouvaient lancer une attaque tous azimuts sur Ladysmith, diviser leurs forces entre Ladysmith et la ligne Tugela ou se diriger directement vers le sud dans l'espoir d'atteindre Durban avant l'arrivée des renforts britanniques. . Il a été décidé qu'ils iraient directement sur Durban.

        Les Boers et l'un de leurs nombreux canons de 75 mm.

        Pour soulager Ladysmith

        Pendant ce temps, Buller était arrivé à la colonie du Cap, où il rassemblerait son corps de 47 000 hommes avec l'intention de vaincre les forces boers tout en avançant et en occupant Bloemfontein, la capitale de l'État libre d'Orange, et Pretoria, la capitale du Transvaal. Cela accompli, les présidents des deux républiques seraient contraints de se rendre. Mais Buller découvrit, à sa consternation, que White ne tenait pas Natal comme il l'avait supposé, mais s'était laissé assiéger à Ladysmith, sans avoir l'intention d'essayer de se frayer un chemin. Buller a décidé de prendre la 2e division du lieutenant-général Sir Francis Clery et, avec lui-même aux commandes, d'entreprendre la relève de Ladysmith et l'élimination de tous les Boers du Natal. La 2e division de Clery a commencé à débarquer à Durban le 12 novembre.

        La brigade de tête de la 2e division, commandée par le major-général Henry Hildyard, atteignit Willow Grange, à 10 milles au sud d'Estcourt, où les forces de Joubert s'étaient concentrées. Hilyard a immédiatement attaqué. Il infligea peu de pertes aux Boers, mais Joubert, qui avait été blessé en tombant d'un cheval, décida de se retirer et d'ériger des défenses sur la Tugela à Colenso. Les Boers se retirèrent, emportant avec eux 2 000 chevaux et bétail. Le jeune Louis Botha prend la place de Joubert comme commandant général.

        Tentative de traversée de rivière

        Buller est arrivé à Natal pour découvrir que Botha et ses Boers occupaient des positions à cheval sur le pont ferroviaire démoli sur la Tugela à Colenso. Il s'est établi à Frere, à 10 milles au sud de la rivière, avec 19 000 hommes dans quatre brigades d'infanterie, deux régiments de cavalerie et quelques troupes montées localement levées. De Frere, il a tenté une reconnaissance de la zone jusqu'à Colenso, mais des patrouilles boers rapides et pointues ont contrecarré toutes ces tentatives. Manquant d'informations sur les défenses de Colenso et le nombre de Boers qui les occupaient, Buller a décidé d'un large mouvement de flanc vers l'ouest. Il traverserait la Tugela à Potgieter's Drift, à 15 milles en amont de Colenso, et arriverait derrière les défenses de Colenso près de Ladysmith. Buller a informé White de son plan par héliographie le 11 décembre.

        Le problème immédiat de Buller était de savoir comment traverser la rivière. Seules trois galeries étaient connues pour être guéables à l'époque : Old Wagon Drift un demi-mile en amont du pont ferroviaire démoli à Colenso et juste en aval du pont routier en fer qui était encore intact Bridle Drift quatre milles en amont et Robinson's Drift, trois milles supplémentaires en amont. Tous trois étaient vigoureusement défendus, tout comme Colenso et les collines derrière lui.

        Le plan d'attaque de Buller était que sa cavalerie et son infanterie montée couvrent les flancs de l'infanterie attaquante avec ceux du flanc droit pour tenter d'occuper la colline Hlangwane au sud de Colenso. La 2e brigade de Hildyard devait attaquer à Wagon Drift tandis que la 5e brigade du major-général Fitzroy Hart attaquait à Bridle Drift. Les deux autres brigades, la 4e et la 6e, seraient tenues en réserve. Les attaques s'ouvriraient avec un bombardement par une douzaine de pièces de 15 livres, quatre de marine de 12 livres et deux canons navals de 4,7 pouces, tous commandés par le colonel Charles Long.

        Les 2e et 5e brigades avancèrent à l'aube du 15 décembre, mais Long, soucieux de mettre ses canons en action aussi loin que possible, devança la 2e brigade de Hildyard et plaça deux batteries à l'est de la station Colenso, à seulement 1 000 mètres des positions boers au nord. de la rivière. Les six canons de marine arrivèrent derrière lui. Sur la gauche, Hart a fait marcher sa brigade en ordre serré vers Bridle Drift. Mais Hart utilisait une carte inexacte et ce fait ainsi qu'un malentendu de son guide et interprète africain l'ont amené à diriger la brigade dans une boucle formée par la rivière et une gerbe, ou ruisseau, où la brigade relevait de l'artillerie et du fusil Boer. Feu.

        Buller vit tout cela depuis son quartier général de Naval Gun Hill, à trois kilomètres au sud de Colenso, et envoya des galopeurs dire à Hart de se dégager.Buller pouvait également voir que les canons de Long étaient sous le feu intense des Boers et que la brigade de Hildyard n'avait même pas commencé son approche de Colenso. Puis les canons cessèrent de tirer, les équipages tuèrent ou se retranchèrent dans un ravin voisin. Buller est sorti pour vérifier ses armes restantes et pour voir Hildyard. Même si Hildyard traversait la rivière sans soutien d'artillerie, il serait dans une position précaire en raison de l'échec de Hart à traverser la rivière en amont et à tourner le flanc boer. Buller a ordonné l'abandon de l'action et le retrait d'autant de canons et d'équipages que possible.

        “Un sérieux inverse”

        Buller a ensuite roulé vers un grand donga derrière les positions d'armes à feu tandis que Hildyard a mené deux bataillons dans Colenso à la recherche d'armes à feu et de toutes les troupes britanniques encore là. Buller a été touché au côté et gravement blessé par une balle alors qu'il demandait à des soldats d'aller de l'avant pour aider au sauvetage par arme à feu. Certains s'y conforment, dont trois de son personnel personnel : les capitaines H.N. Schofield et Walter Congreve et le lieutenant Frederick Roberts, fils du maréchal Lord Frederick Roberts. Schofield a réussi à ramener deux armes à feu, mais Congreve et Roberts ont été blessés en essayant de récupérer les autres armes à feu. Roberts est décédé plus tard dans la journée. Les trois officiers ont reçu la Croix de Victoria. (Congreve et Roberts étaient deux des trois seuls couples père-fils qui ont reçu le VC. Le père de Roberts l'a reçu lors de la mutinerie indienne en 1858, et le fils de Congreve l'a reçu en France en 1916.)

        D'autres tentatives de sauvetage des armes à feu ont fait plus de victimes et Buller a annulé l'effort. Au cours de l'après-midi, la brigade battue de Hart a été extirpée de la boucle. Les pertes britanniques dans l'action à Colenso étaient de 143 tués, 755 blessés et 240 disparus, pour la plupart capturés. Ce n'était en aucun cas un désastre mais, comme Buller l'a décrit dans un câble adressé au War Office à Londres, c'était « un sérieux revers ». Dans un autre câble adressé au secrétaire d'État à la Guerre, le marquis de Lansdowne, Buller a déclaré : « Mon échec aujourd'hui soulève une question sérieuse. Je ne pense pas être maintenant assez fort pour soulager les Blancs. Colenso est une forteresse qui, si elle n'est pas prise dans la précipitation, ne peut être prise que par un siège. Mon point de vue est que je devrais laisser partir Ladysmith et occuper de bonnes positions pour la défense du sud du Natal.

        Lord Roberts prend le commandement

        Lansdowne, de connivence avec d'autres politiciens, persuada le Premier ministre Lord Robert Salisbury de nommer Roberts commandant de toutes les forces britanniques en Afrique du Sud, Buller demeurant au Natal comme son subordonné et le major-général Lord Horatio Kitchener comme chef d'état-major de Roberts. En nommant les héros populaires Roberts et Kitchener, l'administration de Salisbury espérait échapper à la plupart des critiques causées par les échecs de Colenso et les batailles de Magersfontein et Stormberg la même semaine, qui sont rapidement connues dans toute la Grande-Bretagne sous le nom de « Black Week ».

        Le plan de campagne de Roberts était d'abandonner les tentatives pour soulager Kimberley et Mafeking et d'approcher Ladysmith par un mouvement tournant. Roberts a supposé que Buller, ayant été renforcé par la 5e division du lieutenant-général Sir Charles Warren, tiendrait un « camp retranché » à Chievely et utiliserait le reste de ses forces pour retourner la position ennemie sur la Tugela. Si cela réussissait, raisonna Roberts, « j'imagine qu'il serait souhaitable d'évacuer Ladysmith et de tenir la ligne de la Tugela. »

        Les Boers poursuivent l'offensive

        Après les victoires boers de la Semaine noire, le président Kruger exhorta ses commandants à passer à l'offensive et à attaquer les garnisons britanniques isolées de Mafeking, Kimberley et Ladysmith, le premier coup tombant sur Ladysmith. Ladysmith était assiégée depuis six semaines, White semblant se contenter de s'asseoir et de ne rien faire jusqu'à ce qu'il soit soulagé. Pour les troupes et les civils à l'intérieur de la garnison, la monotonie n'a été rompue que par des tirs sporadiques des Boers. Certains officiers ont tenté de persuader White de passer à l'offensive. Il accepta seulement de monter des raids limités sur les canons boers menaçant la ville. Aux premières heures du 8 décembre, 600 hommes de l'Imperial Light Horse et des Natal Carbineers ont attaqué un Boer Long Tom et un obusier de 4,5 pouces sur Gun Hill, à trois kilomètres à l'est des défenses, et ont fait exploser les deux canons. Trois jours plus tard, une attaque par des hommes de la 2e brigade de fusiliers sur un obusier au nord-ouest des défenses a eu moins de succès, le canon a explosé, mais le raid a perdu neuf tués et 52 blessés avant de se frayer un chemin vers Ladysmith.

        Collection Muller – Général P.A. Cronje

        Les canons boers ont poursuivi leur destruction et les températures diurnes ont grimpé entre 100 et 105 degrés, rendant la vie misérable pour les défenseurs britanniques. Les maladies et les fièvres, en particulier la fièvre entérique, réduisaient les forces capables d'armer les défenses. L'échec de Buller à Colenso a été un coup dur pour le moral de la ville.

        Après un Noël relativement calme à Ladysmith, quelque 2 000 Boers, dans la nuit du 5 janvier 1900, ont attaqué le coin sud-est et l'extrémité est de la colline escarpée de 150 pieds appelée Platrand, et à l'aube, ils avaient chassé les Britanniques de la crête de la colline. Rawlinson et le major-général Sir Archibald Hunter ont organisé une contre-attaque et ont stabilisé la position, mais ont subi de lourdes pertes chaque fois qu'ils ont essayé de chasser les Boers du sommet de la colline. Le lendemain, les Boers attaquèrent l'emplacement des canons navals mais furent chassés. Les Britanniques attaquèrent à nouveau Platrand et atteignirent la crête, mais les Boers continuèrent de se battre jusqu'à la tombée de la nuit puis disparurent dans la nuit. Les pertes britanniques dans l'action étaient de 17 officiers et 152 soldats tués, et 28 et 221 blessés. Les victimes des Boers étaient inconnues, mais plus de 50 corps ont été retrouvés sur le champ de bataille.

        Roberts a accepté une proposition de Buller qu'il essaie à nouveau de soulager Ladysmith. Il prévoyait que la 4e brigade du major-général Neville Lyttelton distrait Botha par une feinte attaque à Potgieter's Drift sur la Tugela, tandis que Warren, avec 10 600 fantassins, 2 200 soldats montés et 36 canons, traverserait la rivière sept milles plus haut à Trikhardt's Dérive et capture les collines au-delà. Ensuite, Buller, avec 7 200 fantassins, 400 soldats montés et 22 canons, attaquerait les collines au-delà de Potgieter, que l'on croyait plus fortement défendues. Une fois qu'ils eurent traversé les collines, seulement 15 miles de plaine ouverte, sans obstacles faciles à défendre, s'étendaient entre eux et Ladysmith.

        La bataille de Spion Kop

        Il n'y avait rien de mal avec le plan de Buller, le défaut était de donner le rôle principal au Warren nouvellement arrivé. Warren a mis deux jours pour parcourir les cinq milles jusqu'à Trikhardt's Drift, deux jours de plus pour traverser la rivière et deux jours de plus pour lancer sa première attaque, le 20 janvier, contre les Rangeworthy Hills, qui étaient son objectif principal. Les ordres de Warren comprenaient la rupture de la ligne Boer à l'ouest d'une colline à sommet plat de 1 500 pieds de haut nommée Spion Kop (Lookout Hill).

        Les cartes britanniques de la région étaient rudimentaires et personne ne savait vraiment quelle était la forme réelle de la colline ou ce qui se trouvait immédiatement au-delà. Warren hésita sur le problème et décida qu'il attaquerait Spion Kop lui-même. Si le kop était pris et tenu et que des canons lourds y étaient installés, les Boers seraient repoussés dans la plaine. Buller a convenu que Warren devrait attaquer la colline dès que l'attaque réussirait, Buller pousserait sa propre force en avant de celle de Potgieter.

        Dans la nuit du 23 janvier, le général de division E.R.P. Woodgate a dirigé un groupe d'assaut de sa 11e brigade du Lancashire jusqu'au sommet du kop et a repoussé le piquet des Boers. Les troupes s'enfoncèrent alors du mieux qu'elles purent sur le plateau rocailleux et pentu qu'elles pensaient, dans l'obscurité et la brume, être la crête de la colline. Autant qu'ils savaient, ils étaient les maîtres de la montagne. Woodgate a renvoyé l'un de ses officiers pour informer Warren et Buller et demander l'envoi de canons navals et d'autres membres de sa brigade.

        Lorsque le soleil s'est levé le lendemain matin et que la brume a commencé à se dissiper vers 8 heures du matin, les Lancashire ont constaté que Spion Kop n'était pas comme ils l'avaient supposé. Le petit triangle du sommet, d'environ un acre d'étendue, était dominé par deux monticules. Dès qu'il y a eu suffisamment de lumière, les défenseurs boers ont tiré presque à bout portant sur les troupes britanniques. L'artillerie boer trouva bientôt le champ de tir et des bombes et des obus plus lourds commencèrent à exploser parmi les Lancashires dans la longue tranchée peu profonde en forme de croissant qu'ils avaient creusée dans l'obscurité. Ils avaient pris la montagne, mais ils y étaient maintenant piégés.

        La matinée s'est poursuivie avec quelque 2 000 soldats entassés dans un périmètre d'environ un quart de mile à la ronde. Alors que le soleil montait plus haut et plus chaud, les soldats, sans eau ni nourriture, souffraient gravement. Les Boers, eux aussi, souffraient du manque d'eau et de nourriture et devenaient de plus en plus démoralisés. Leur attaque contre le kop, au prix fort, n'avait réussi qu'à moitié, et les grands groupes de cavaliers boers dans la plaine en contrebas refusaient de se joindre à la bataille. Le désespoir commença à s'emparer des Boers du kop, et après midi certains commencèrent à abandonner les positions qu'ils s'étaient emparées avec tant d'héroïsme peu de temps auparavant. La confusion et la démoralisation se sont installées parmi les survivants des deux côtés, l'atmosphère a été décrite par un correspondant de guerre anglais comme « cet acre de massacre, cette pagaille complète ». Cette nuit-là, les Britanniques se sont retirés sous le couvert de l'obscurité, laissant derrière eux 243 corps empilés sur trois profondeurs dans les tranchées macabres.

        Buller & 8217 poussent pour soulager Ladysmith

        Buller, soucieux de restaurer sa réputation ternie, a décidé d'essayer à nouveau de percer à Ladysmith. Après avoir tenté de percer les Boers à droite et au centre de leur position, il décide maintenant de percer sur leur gauche, à Vaal Krantz. Le 5 février, à la suite d'une feinte attaque qui n'a pas trompé les Boers, la force principale de Buller a commencé à traverser la Tugela à l'endroit exact où les Boers les attendaient. Puis, lorsque la brigade menant l'attaque a traversé la Tugela, Buller a stoppé inexplicablement l'attaque, laissant la brigade de l'autre côté de la rivière attaquer par elle-même. Lorsque la brigade a atteint la crête de Vaal Krantz, Buller a ordonné à Lyttelton, leur commandant, de se retirer. Lyttelton a d'abord ignoré l'ordre, mais, réalisant que l'attaque échouait, il s'est retiré le lendemain et est retourné à Chieveley. La brigade avait fait 400 victimes.

        À Ladysmith, le moral était encore plus bas, si cela était possible. Le siège durait maintenant depuis 100 jours. Les dispositions médicales étaient mauvaises - quelque 563 soldats étaient morts de maladie, 393 de la typhoïde. Le 30 janvier, les espoirs de White d'utiliser sa cavalerie avaient disparu et les chevaux étaient mangés par la garnison affamée. Pendant ce temps, Buller était arrivé à la conclusion que sa prochaine attaque devait utiliser des tactiques différentes. Au lieu de déployer toutes ses forces pour remporter une victoire rapide, il tenterait une avance progressive et plus méthodique, chaque pas appuyé par le plus grand nombre possible de canons. Le terrain au nord-est de Colenso se prêtait à cette méthode, étant dominé par une série de collines menant à la rive sud de la Tugela.

        La prochaine attaque de Buller a commencé le 12 février avec l'occupation temporaire de Hussar Hill, à quatre milles à l'est de Colenso. De cette colline, Buller pouvait voir les positions des Boers sur la série de collines allant au nord-ouest sur trois milles jusqu'à la rivière. Ceux-ci fourniraient les tremplins qui conduiraient Buller à une position à partir de laquelle il pourrait s'attaquer à la formidable gorge à travers laquelle le chemin de fer passait sur la rive nord de la rivière jusqu'à Ladysmith.

        La brigade du colonel Lord Dundonald occupa Hussar Hill le 14 février. Le lendemain, la 6th Fusilier Brigade prit Green Hill et trois jours plus tard, les Boers abandonnèrent toutes leurs positions au sud et à l'est de la Tugela. Colenso était de nouveau occupé. Du sommet de Monte Cristo Hill, Buller pouvait voir la périphérie de Ladysmith située en contrebas. Inspiré, il a commandé un pont flottant sur la rivière au nord de Colenso, en dessous de Hlangwane. Pendant sa construction, il ordonna à l'infanterie à cheval du lieutenant-colonel Alec Thorneycroft de traverser la rivière pour occuper Fort Wylie. Lorsque le pont flottant fut achevé le 21, Buller envoya la 11e brigade du Lancashire le traverser pour prendre les deux collines de l'autre côté.

        Le 23, la 5e brigade irlandaise de Hart passa derrière Wynne's Hill pour attaquer la colline à sa droite. Pour atteindre la colline, il a mené ses trois bataillons - les Inniskillings, les Connaught Rangers et les Dublin Fusiliers - le long d'une gorge étroite et à travers un pont de chemin de fer. Là, ils essuyèrent un feu nourri des Boers et Hart, impatient et entêté, ordonna à ses bataillons d'attaquer, l'un après l'autre, sur une colline escarpée et rocheuse sous une pluie battante. C'était un quasi-désastre. Hart a subi 500 pertes, la majorité dans les Inniskillings, qui ont perdu 72 pour cent de ses officiers, y compris le commandant, et 27 pour cent de ses hommes. Deux bataillons de renfort de la Durham Light Infantry and Rifle Brigade ont stabilisé la situation en se retranchant sur les pentes inférieures. Ils n'ont pas pu aider les Irlandais blessés laissés au sommet.

        Un changement de plan

        Le lendemain, 25 février, était un dimanche, et Buller organisa une trêve de six heures pour récupérer les blessés et enterrer les morts. Il a maintenant apporté un changement important à son plan. Il déplacerait le pont flottant plus en aval, en dessous de Hart's Hill, et enverrait la 5e division le traverser pour attaquer les trois collines à cheval sur la voie ferrée alors qu'elle s'éloignait de la rivière en direction de Ladysmith. Les attaques seraient fortement appuyées par l'artillerie. Confiant que son plan réussirait, Buller a signalé le 26 décembre à White: "J'espère être avec vous demain soir."

        G.S. Prefer : « Tous les efforts n'ont pas abouti, nous avions perdu la bataille – désespérément perdue – nous avons dû nous retirer. L'ennemi était maître du champ de bataille sanglant et nous avons dû fuir.

        Le lendemain matin, la 6e brigade a attaqué Pieter's Hill et l'a débarrassée des Boers dans l'après-midi. La 5e brigade a attaqué Railway Hill et l'a également nettoyée, et la 4e brigade a chassé les Boers de Hart's Hill. Tôt le jour suivant, les forces britanniques traversèrent la Tugela et, ne rencontrant que peu de résistance, poussèrent à travers la plaine. À Ladysmith ce matin-là, le 118e jour du siège, les gens ont vu une longue colonne de Boers s'éloigner vers le nord-ouest. A 13 heures, White a reçu un message de Buller : « J'ai battu l'ennemi à fond hier et j'envoie ma cavalerie pour vérifier où ils sont allés. Je crois que l'ennemi est en pleine retraite.

        Les Boers étaient en effet en pleine retraite. G.S. Preller, un officier d'artillerie boer, a écrit : « Tous les meilleurs efforts n'ont pas abouti, nous avions perdu la bataille – désespérément perdue – nous avons dû nous retirer. L'ennemi était maître du champ de bataille sanglant et nous avons dû fuir. Dieu, comme j'ai prié pour ne jamais voir cela. Tout était perdu ici. De retour à la maison. La cavalerie avança, se mettant au galop à l'approche de Ladysmith. Ils passèrent au galop devant l'hôpital et traversèrent la rivière Klip. À 18 heures, deux escadrons de cavalerie, l'un des Imperial Light Horse et l'autre des Natal Carbineers, sont entrés dans Ladysmith au milieu de scènes d'émotion et de jubilation. Ils s'arrêtèrent en face de la prison, où White et son équipe attendaient. White, voûté et paraissant 10 ans plus âgé, était une silhouette pathétique. "Dieu merci, nous avons gardé le drapeau flottant", a-t-il déclaré à la foule rassemblée, ajoutant d'une voix hésitante: "Cela m'a touché au cœur de réduire vos rations comme je l'ai fait. Je te promets, cependant, que je ne le ferai plus jamais.

        “L'un des concours les plus tristes”

        Trois jours plus tard, Buller, ignorant la tension entre les releveurs et les soulagés, mena à contrecœur une marche de cérémonie à travers la ville. Les forces de White ne cachaient pas leur ressentiment face à la lenteur des secours, et les forces de Buller à leur tour regrettaient à quel point la garnison avait l'air en forme et le peu qu'elle avait fait pour s'aider elle-même. L'amertume était apparente des deux côtés. Le lieutenant-colonel G.H. Sim l'a appelé "l'un des concours les plus lugubres qui auraient pu être conçus par des généraux idiots". Des années plus tard, le général Warren "ne pouvait pas supporter d'y penser, la marche de 20 000 hommes en bonne santé triomphants et victorieux, à travers les rangs de la garnison fatiguée et émaciée, qui étaient censés nous encourager et qui ont réellement essayé de le faire - c'était une épreuve pour moi et pour beaucoup d'autres.

        Pour sa part, White était embarrassé et insulté après avoir accueilli Buller lors d'un déjeuner de célébration. Buller a plaisanté sans grâce en disant qu'il semblait y avoir beaucoup de nourriture, que White avait amassée pour une occasion si spéciale. Un membre du personnel de White s'est souvenu plus tard : « Buller lui-même est arrivé et s'est rendu aussi désagréable qu'il le pouvait. Nous avions économisé quelques magasins et tout utilisé pour lui offrir un bon déjeuner. Le voyou ingrat dit maintenant que la garnison de Ladysmith vivait comme des coqs de combat et que les histoires de difficultés sont toutes absurdes.

        Sur cette note moins que collégiale, le soulagement de Ladysmith a pris fin. White s'est vu refuser un autre commandement en Afrique australe et a été invalidé chez lui. Étonnamment, il est finalement devenu maréchal et gouverneur de l'hôpital de Chelsea. Buller, surnommé « Sir Reverse » pour ses mésaventures sud-africaines, est resté malgré tous ses revers le général britannique le plus aimé de la guerre. Bien que ses soldats se moquaient souvent de lui et le surnommaient le « passeur de Tugela » parce qu'il les avait si souvent conduits à travers cette rivière, ils ne l'ont jamais laissé tomber. De retour en Angleterre, il reprit son commandement à Aldershot, mais un an plus tard, il fut renvoyé de l'armée après une dispute publique avec Roberts pour savoir s'il avait ordonné ou non à White de rendre Ladysmith. Buller est resté une figure nationale populaire jusqu'à sa mort en 1908, colérique, bavard et joyeux jusqu'à la fin. Dans sa ville natale d'Exeter, des admirateurs lui ont érigé une statue qui disait simplement : « Il a sauvé Natal.


        Une promenade sur la colline de Talana

        L'engagement d'ouverture de la guerre anglo-boer a eu lieu dans cette petite ville du Kwa Zulu Natal, en Afrique du Sud. Ce fut une petite mais importante bataille qui montra à l'armée britannique à quel point il était dangereux de mépriser son ennemi.

        Rejoignez-moi pour une promenade sur la colline de Talana pendant que je fais de l'exercice et que je marche sur les traces de l'infanterie britannique.

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        Sur la R26, à 6 km à l'est de Clocolan dans l'État libre oriental se trouve le domaine de Prynnsberg, le « joyau de l'État libre » incontestable. Prynnsberg Manor a été construit entre 1881 et 1884 par Charles Newberry (1841-1922) qui a immigré en Afrique du Sud en 1864 en tant que menuisier. Lui et son frère aîné, John, ont construit des maisons à Kimberley &hellip Continuer la lecture PRYNNSBERG – JEWEL OF THE FREE STATE &rarr

        L'emplacement du quartier général du général Redvers Buller (1839-1908) lors de la bataille de Colenso le 15 décembre 1899 pendant la guerre d'Afrique du Sud (1899-1902) est aujourd'hui le Clouston Field of Remembrance. Les tombes et les monuments commémoratifs des soldats britanniques morts au cours de la bataille ont été déplacés sur ce site paisible juste à côté de la R103 près de Colenso. &hellip Continuer la lecture CLOUSTON – IL AURAIT PU SAUVER DES MILLIERS &rarr


        Décès[modifier | modifier la source]

        Janvier–juin[modifier | modifier la source]

          – William A. Hammond, médecin militaire américain, neurologue et 11e chirurgien général de l'armée des États-Unis (1862-1864) (né en 1828) – SMI Henry, évangéliste américain (né en 1839) – John Ruskin, écrivain et artiste anglais , et critique social (né en 1819) - Francis, duc de Teck (né en 1837) - John Douglas, 9e marquis de Queensberry, noble écossais, boxeur (né en 1844) - Sir William Wilson Hunter, historien écossais, fonctionnaire et administrateur académique (né en 1840) – Clinton L. Merriam, homme politique américain (né en 1824) – William Butterfield, architecte britannique (né en 1814)
            , facteur de pianos allemand (né en 1826) , inventeur allemand, pionnier de l'automobile (né en 1834)
            , mathématicien français (né en 1822) , chef militaire ottoman (né en 1832)
            , bâtisseur d'empire ouest-africain (né en 1830) , critique et écrivain américain (né en 1828)
            , explorateur anglais, écrivain (né en 1862) 𖏷] , dirigeant syndical américain (né en 1849)

          Juillet–décembre [ modifier | modifier la source]

            – Henry Barnard, pédagogue américain (né en 1811) – Henry D. Cogswell, philanthrope américain (né en 1820) – Gregorio Grassi, frère franciscain italien, martyr et saint catholique romain (né en 1833) – Nicolae Crețulescu, 2 fois Premier Ministre de Roumanie (né en 1812) – Roi Umberto I d'Italie (assassiné) (né en 1844) – Alfred, duc de Saxe-Cobourg et Gotha, deuxième fils de la reine Victoria (né en 1844) – Rafael Molina Sanchez, torero espagnol (né en 1841) – Étienne Lenoir, ingénieur belge (né en 1822) – Esther Tuttle Pritchard, missionnaire américaine (née en 1840) – Wilhelm Liebknecht, homme politique social-démocrate allemand (né en 1826) – József Szlávy, 6e Premier ministre de Hongrie (né en 1818) – Charles Russell, baron Russell de Killowen, Lord Chief Justice d'Angleterre (né en 1832) – Wilhelm Steinitz, joueur d'échecs d'origine autrichienne, premier champion du monde incontesté (né en 1836) – Vladimir Soloviev, philosophe et philosophe russe poète (né en 1853) – José Maria de Eça de Queirós, écrivain portugais (né en 1845) – Kuroda Kiyotaka, polit japonais ician, 2e Premier ministre du Japon (b. 1840) – Friedrich Nietzsche, philosophe et écrivain allemand (né en 1844) – Arthur Sewall, homme politique américain, industriel (né en 1835) – Belle Archer, actrice américaine (née en 1859)
              , philanthrope américain, fondateur d'université (né en 1816) , révolutionnaire espagnol (né en 1831)

            Voir la vidéo: La Bataille de AMDAM et le soutien logistique de la France au dictateur Deby