Progrès alliés dans la bataille des Ardennes

Progrès alliés dans la bataille des Ardennes

Un rapport remis à la fin de 1944 offre un espoir prudent qu'avec la troisième armée du général Patton se dirigeant vers Bastogne et sauvant les troupes américaines en Belgique, la bataille des Ardennes pourrait tourner en faveur des Alliés.


Revers initiaux et résistance inégale

Bien que les dirigeants britanniques, américains et canadiens ne le savaient pas à l'époque, la menace ennemie de diviser leurs armées et de s'emparer du port stratégique d'Anvers reposait sur une prémisse bancale concoctée par le führer nazi déséquilibré. Et son offensive n'allait pas changer le cours de la guerre. Il a rapidement pris du retard en raison de la résistance inégale mais ferme des États-Unis et des revers logistiques.

Les formations de panzer, d'artillerie et d'infanterie du maréchal Gerd von Rundstedt ont commencé avec seulement assez de carburant pour six jours d'opérations, et Hitler avait dit qu'ils devraient s'appuyer sur la capture des décharges alliées pendant leur poussée vers l'ouest. Ils ont échoué parce que les chauffeurs de camion de l'US Transportation Corps du légendaire Red Ball Express, pour la plupart des soldats noirs, ont traversé la Belgique pour évacuer des milliers de gallons d'essence et d'huile des dépôts près de Spa, Stavelot et Malmedy qui se trouvaient sur le chemin des Allemands. poussée. Les Belges à l'esprit vif ont également contribué à faire en sorte que le carburant ne tombe pas entre les mains de l'ennemi.


BATAILLE DES BULGE (LE CHAMP DE BATAILLE DES BULGE)

La bataille des Ardennes a été la dernière grande offensive allemande de la Seconde Guerre mondiale et la dernière grande bataille à avoir eu lieu en Europe occidentale depuis lors. Organisée personnellement par Adolph Hitler, la bataille des Ardennes était un dernier pari désespéré pour déloger les armées américaines et britanniques approchant de la Rhénanie et reprendre l'initiative le long du front occidental. Malgré la constitution de la dernière armée sur le terrain, les Allemands ont été solidement vaincus après n'avoir fait que de petits progrès vers leur objectif stratégique, le port d'Anvers. La victoire des Alliés dans les Ardennes scelle le sort du Troisième Reich, qui capitule inconditionnellement quelques mois plus tard.

Histoire

Après leur formidable victoire en Normandie durant l'été, les armées alliées traversent inexorablement la France. Au fur et à mesure qu'ils gagnaient du territoire et des ports, les Alliés se renforçaient tandis que les Allemands s'affaiblissaient de plus en plus. A l'approche de l'hiver, la plus grande partie de la France est libérée, les Britanniques font pression sur les Pays-Bas et les Américains avancent vers le Rhin. Alors que certains commençaient à croire que la guerre en Europe serait véritablement terminée à Noël, le commandement allié anticipait néanmoins une dernière offensive allemande.

Il s'avère qu'ils avaient raison. Alors même que les Alliés consolidaient leurs gains à l'ouest et que des armées russes massives approchaient de l'est, Hitler, qui croyait encore au triomphe final de l'Allemagne, ordonna personnellement une contre-offensive pour l'hiver. Malgré l'opposition vigoureuse de plusieurs membres clés de l'état-major, les Allemands rassemblèrent la dernière force de combat interarmes efficace à l'ouest. Le 16 décembre, ils ont frappé.

Malgré les craintes d'une attaque, les Alliés n'étaient pas immédiatement préparés à l'avancée soudaine des Allemands au Luxembourg et en Belgique. Au cours des premiers jours des combats, la Wehrmacht a avancé d'une soixantaine de kilomètres, mais a atteint sa limite bien avant d'atteindre son objectif stratégique, la ville portuaire d'Anvers. Bien que la principale raison du décrochage était les forces écrasantes déployées contre eux, la raison immédiate de la fin de l'avance allemande était l'échec de la prise de la ville clé de Bastogne. Le siège de Bastogne devient l'épicentre de la bataille. Tenus uniquement par la ténacité de la 101e division aéroportée américaine, les Allemands ont passé cinq jours à tenter de prendre la ville.

Ce qui aurait dû être une victoire rapide pour les Allemands s'est transformé en un désastre car ils n'ont pas réussi à déloger la force américaine. Avant qu'ils ne puissent prendre Bastogne, une contre-offensive américaine menée par le général George Patton a soulagé la ville et a essentiellement mis fin à la campagne allemande. En quelques semaines, tout était fini. Près de la moitié des soldats allemands sont des victimes, et le reste se retire, pour la plupart sans équipement, vers la ligne Siegfried. Avec la conclusion de la bataille des Ardennes, plus de mille ans de combats le long de la frontière du Rhin ont finalement pris fin.


Conclusion de la bataille des Ardennes

Avec l'offensive allemande arrêtée et contenue, et avec le couloir ouvert à Bastogne, les Allemands étaient dans une position impossible, coincés de trois côtés. Von Rundstedt savait qu'il était vaincu, mais Hitler a insisté pour qu'il y ait plus de divisions dans la bataille.

Le premier janvier, Hitler a lancé un plan pour éliminer la puissance aérienne alliée avec des attaques coordonnées de la Luftwaffe à travers la Belgique, les Pays-Bas et le nord de la France. Les raids ont détruit 206 avions et de nombreuses installations de base, mais la Luftwaffe n'a jamais pu se remettre de ses pertes de plus de 300 avions et de leurs pilotes.

Les contre-attaques terrestres alliées pour fermer le bombement ont commencé le 28 décembre et ont été accélérées à partir du 3 janvier 1945. Les forces alliées ont broyé les unités allemandes encore dans le bombement au cours des deux premières semaines de janvier. Le 13 janvier, les Allemands se retirent de Bastogne. Le 28 janvier 1945, les unités allemandes avaient été poussées au-delà de leurs positions initiales du 16 décembre 1944 et la bataille des Ardennes était terminée.

Tout ce qu'Hitler a gagné de la bataille des Ardennes était un peu de temps. Les Alliés ont été contraints d'abandonner leurs attaques sur les barrages de la Roer et de la Sarre, et de retarder leur offensive finale vers le Rhin, mais seulement pendant deux mois. La dernière campagne de la Seconde Guerre mondiale en Europe était sur le point de commencer.


Attaquant à travers la forêt des Ardennes dans l'est de la Belgique le 16 décembre, des centaines de chars allemands et plusieurs centaines de milliers de soldats allemands ont percé les lignes américaines à peine tenues. Bien que les Allemands aient avancé jusqu'à 50 milles dans certaines régions, l'offensive des Ardennes fut de courte durée. Malgré des pertes terribles, les forces américaines ont réussi à retarder suffisamment l'ennemi pour permettre aux renforts d'être mis en place pour arrêter la poussée allemande.

Pendant les combats, des soldats américains capturés et des prisonniers belges ont été assassinés par des unités de la Waffen SS. L'atrocité est connue sous le nom de "Massacre de Malmedy".

Le 26 décembre, il était clair que l'avance allemande avait été stoppée avant son objectif, la Meuse. Dans certains secteurs, tels que la crête vitale d'Elsenborn, les troupes allemandes n'ont pas réussi à faire de progrès significatifs. Le même jour, le 26 décembre 1944, les troupes blindées américaines ont atteint les défenseurs assiégés d'un carrefour routier vital dans la ville de Bastogne.


Perte alliée à la bataille des Ardennes

Publier par son amant » 17 février 2003, 23:23

Publier par Redbaron1908 » 17 février 2003, 23:59

Publier par Penrose » 26 mai 2003, 08:23

Publier par Andy H » 26 mai 2003, 13:08

Une victoire allemande ne ferait que gagner du temps, rien d'autre. Ils n'auraient pas non plus à capturer 1,5 mA pour vaincre les alliés, mais plutôt à détruire la cohésion des unités alliées et à perturber la LOC, etc.

Publier par Des » 26 mai 2003, 16:33

Publier par Andy H » 26 mai 2003, 20:44

Bien que votre point sur le moral des Alliés ait un certain fondement, je pense que l'hypothèse ci-dessus est loin de la réalité. La Russie avançait régulièrement depuis l'Est et la bombe Aom n'était plus qu'à quelques mois !

Publier par Des » 26 mai 2003, 21:15

Publier par Baltasar » 26 mai 2003, 22:04

Publier par Sam H. » 27 mai 2003, 02:09

Et tu dis ça pourquoi ? Est-ce que toute la nation allemande allait entrer dans la clandestinité comme une bande de taupes ?

La bombe atomique aurait entraîné la reddition de l'Allemagne, soit en bombardant et en tuant Hitler, soit en provoquant son renversement lorsqu'il a refusé de se rendre après que deux de ses plus grandes villes ont été transformées en un terrain vague.

Publier par Des » 27 mai 2003, 02:24

Réponse

Publier par Evgueni B. » 27 mai 2003, 15:16

Publier par cleisch » 27 mai 2003, 15:32

Publier par Sam H. » 27 mai 2003, 18:21

Seule une très petite partie des industries se déplaçaient sous terre. Rien d'aucune conséquence n'aurait pu être caché longtemps, et une fois trouvé, il ne pourrait pas survivre à une attaque nucléaire directe.

De la même manière, les armes atomiques étaient des armes terroristes, destinées à détruire des villes entières, pas nécessairement à éliminer des cibles industrielles. Le Japon ne s'est pas rendu à cause des industries perdues à Hiroshima et Nagasake, ils ont réalisé que le pays tout entier pourrait devenir une terre de déchets nucléaires. La même prise de conscience serait venue aux dirigeants de l'Allemagne.

Publier par Détermination » 28 mai 2003, 04:34

Mais les Allemands ont-ils jamais été en mesure de capturer 1,5 million d'hommes ? Même si les Allemands formaient la « poche », auraient-ils pu la contenir ? Je ne pense pas qu'ils avaient presque la puissance de combat pour en contenir ne serait-ce qu'une partie.

Capturer ce montant n'a jamais été même lointainement possible. Le mieux que les Allemands pouvaient espérer était de capturer des dizaines de milliers d'hommes et de détruire les infrastructures logistiques.

Même cette victoire n'aurait probablement retardé l'inévitable que de 2 mois

Publier par Caldric » 28 mai 2003, 04:53

Considérant que Patton a écrasé le flanc sud et éclaté la bulle, je doute qu'ils aient tenu une poche pendant plus de quelques jours. Même s'ils ont atteint la côte, vous avez toujours la 1ère armée au nord intacte et la 3e armée au sud intacte et prête à se battre. C'était une offensive stupide avec peu d'espoir de succès, à ce moment-là, Hitler était profondément fou, il n'écoutait plus ses commandes, comme Guderian ou Rundsted.


Les alliés remportent la bataille des Ardennes

Le 25 janvier 1945, la bataille des Ardennes prend fin.

Le 25 juillet 1944, les troupes alliées franchissent les lignes allemandes à Saint-Lô, en France, et un mois plus tard, Paris est libérée après quatre longues années d'occupation nazie. En marche avant, le général George S. Patton a poussé vers l'est en direction du Rhin, tandis que le commandant britannique Bernard Montgomery a balayé la Belgique, capturant Anvers le 4 septembre. À la fin de l'automne, les forces américaines et britanniques avaient réussi à repousser les Allemands vers leurs propres frontières.

États-Unis #3394 - Bradley a commandé la 12e armée américaine pendant la bataille.

Face au désastre, Hitler a fait une dernière tentative pour gagner la guerre. Rassemblant ses ressources défaillantes, il prévoyait de percer le front faiblement tenu de 75 milles de la dense forêt belge des Ardennes, coupant les forces alliées en deux. Les Allemands ont planifié leur offensive dans le plus grand secret. Ils réduisaient au minimum les communications radio et déplaçaient des troupes et du matériel la nuit. Parce que les Alliés étaient occupés à planifier leur propre offensive, ils n'ont pas vu ce que les Allemands étaient en train de faire.

Le matin brumeux du 16 décembre, plus de 200 000 soldats allemands et environ 1 000 chars ont lancé leur attaque. Les quatre unités américaines qu'ils ciblaient ont été prises par surprise, car leur force aérienne supérieure était clouée au sol par un ciel couvert. Les deux forces sont entrées en collision tout au long de la journée, mais les Allemands ont finalement percé le front américain. Ils ont capturé la majeure partie d'une division, ainsi que des routes clés, puis ont marché vers la Meuse. Cela a créé un grand renflement dans les lignes alliées, d'où le nom populaire de la bataille.

États-Unis #1026 - Patton a dirigé la 3e armée américaine pendant la bataille.

Immédiatement, le commandant suprême des forces alliées Dwight D. Eisenhower envoya des renforts pour empêcher les Allemands de pousser plus loin. Quelques jours plus tard, Patton avait retourné ses troupes et lancé une contre-attaque sur le flanc allemand. Les troupes au front étaient souvent isolées dans la forêt et ignoraient la situation dans l'ensemble de la bataille, mais ont quand même fait leur part pour ralentir l'avance nazie. Cela comprenait le déplacement ou la destruction des stocks d'essence, dont les chars allemands avaient besoin pour avancer, et les éloignait des carrefours vitaux. Au carrefour de Bastogne, un commandant allemand a ordonné aux Américains de se rendre, ce à quoi le général Anthony McAuliffe a répondu : « Noix !

Article #20039 – Couverture commémorative Omar Bradley.

Les Alliés avaient également le terrain en leur faveur, ce qui a mis les Allemands en retard, permettant l'arrivée de plus de renforts alliés. Et lorsque le temps s'est dégagé, les Alliés ont finalement pu lancer des attaques aériennes contre les forces allemandes et leurs lignes de ravitaillement, ce qui s'est avéré être l'un des facteurs les plus déterminants de l'échec de l'offensive allemande. Le 16 janvier 1945, le front des Ardennes avait été rétabli là où il se trouvait un mois plus tôt, bien que les combats se soient poursuivis jusqu'au retrait des dernières troupes allemandes le 25 janvier.

Article #20067 – Couverture commémorative George Patton.

La bataille des Ardennes a été l'une des batailles les plus importantes et les plus sanglantes de la guerre impliquant les États-Unis. Sur les 300 000 Allemands qui ont combattu, jusqu'à 125 000 ont été tués, portés disparus ou blessés. Pendant ce temps, les Américains, forts de 610 000 hommes, ont subi 89 000 pertes.

Après la bataille, le Premier ministre britannique Sir Winston Churchill a déclaré : « Il s'agit sans aucun doute de la plus grande bataille américaine de la guerre et sera, je crois, considérée comme une victoire américaine toujours célèbre.


Les Ardennes : Bataille des Ardennes

Ce volume, qui fait partie de la série L'ARMÉE DES ÉTATS-UNIS DANS LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE, est le huitième à être publié dans la sous-série LE THÉÂTRE DES OPÉRATIONS EUROPÉEN. Les volumes de la série globale seront étroitement liés et présenteront un compte rendu complet des activités de l'établissement militaire pendant la Seconde Guerre mondiale. Une liste de sous-séries est annexée à la fin de ce volume.

Numéro de catalogue de la Bibliothèque du Congrès : 65-6001

(À vendre par le Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, Washington, D.C., 20402)

Stetson Conn, rédacteur en chef

Comité consultatif (à compter du 1er juillet 1964)

Fred C. Cole, Université de Washington et Lee

Lieutenant-général August Schomburg, Collège industriel des Forces armées James A. Field, Jr., Collège Swarthmore

Le major-général Hugh M. Exton, Commandement de l'armée continentale des États-Unis

Earl Pomeroy, Université de l'Oregon

Brick. Le général Ward S. Ryan, U.S. Army War College

Théodore Ropp, Université Duke

Brick. Le général Elias C. Townsend, U.S. Army Command et General Staff College.

Lieutenant-colonel Thomas E. Griess, Académie militaire des États-Unis

Bureau du chef de l'histoire militaire,

Brick. Le général Hal. C. Pattison, chef de l'histoire militaire,

Historien en chef, Stetson Conn

Chef, Division des histoires, colonel Albert W. Jones

Chef, Division éditoriale et graphique, colonel Walter B. McKensie Rédacteur en chef, Joseph R. Friedman

Pendant la majeure partie des onze mois entre le jour J et le jour de la victoire en Europe, l'armée américaine mena des opérations offensives très réussies. contrecoup vraiment violent, et soutenu par la conviction que la guerre était presque gagnée. Puis, incroyablement, et sous l'aiguillon du fanatisme d'Hitler, l'armée allemande a lancé sa puissante contre-offensive dans les Ardennes en décembre 1944 avec le dessein de couper à travers les armées alliées et de forcer une paix négociée Le courage du soldat américain a été mis à l'épreuve dans les incendies de l'adversité et la qualité de sa réponse lui ont valu le droit de se tenir au coude à coude avec ses ancêtres de Valley Forge, de Fredericksburg et de la Marne

C'est l'histoire de la façon dont les Allemands ont planifié et exécuté leur offensive. C'est l'histoire de la façon dont le haut commandement, américain et britannique, a réagi pour faire échouer le plan allemand une fois que la réalité d'une offensive allemande a été acceptée. Mais c'est surtout l'histoire du combattant américain et la manière dont il a mené une myriade de petites batailles défensives jusqu'à ce que le torrent de l'attaque allemande soit ralenti et détourné, sa force dissipée et finalement épuisée. C'est l'histoire d'escouades, de pelotons, de compagnies et même de groupes de combat de conglomérat qui se sont battus avec courage, avec force d'âme, avec une obstination pure, souvent sans information ni communication ni connaissance de l'endroit où se trouvent des amis. En moins de quinze jours, l'ennemi est arrêté et les Américains se préparent à reprendre l'offensive. Alors que Bastogne est devenu le symbole de cette défense obstinée, vaillante et réussie, cet ouvrage souligne à juste titre l'importance cruciale des premiers succès américains à contenir l'attaque en se tenant fermement sur ses épaules nord et sud et en bouleversant le calendrier ennemi à St Vith et une dizaine de champs de bataille moins connus mais importants et décisifs

Les durs combats qui ont précédé la bataille des Ardennes ont été relatés en deux volumes, La campagne de la ligne Siegfried et l'ouvrage antérieur du Dr Cole, La campagne de Lorraine. Les événements qui suivront seront relatés dans The Last Offensive, actuellement en préparation. Deux autres volumes de cette sous-série, Le commandement suprême et le soutien logistique des armées, volume II, sont des compléments utiles au volume Ardennes.

En recréant la bataille des Ardennes, l'auteur a pénétré « le brouillard de la guerre » comme tout historien peut espérer le faire. Aucun autre volume de cette série ne traite aussi complètement ou aussi bien le travail d'équipe de l'infanterie et des blindés combinés, de l'artillerie et de l'air, du génie de combat et des chasseurs de chars - ou ne dépeint aussi clairement la dureté du combat de petites unités. Tout étudiant réfléchi en histoire militaire, mais plus particulièrement l'étudiant en tactique des petites unités, devrait trouver la lecture des travaux du Dr Cole une expérience enrichissante.

Washington, D.C. 15 juin 1964

Chef de l'histoire militaire

Hugh M. Cole a obtenu son doctorat. de l'Université du Minnesota en 1937 dans le domaine de l'histoire militaire européenne. Il a enseigné l'histoire militaire à l'Université de Chicago jusqu'en 1942, date à laquelle il a rejoint l'armée en tant qu'officier du renseignement. Après avoir été diplômé de l'école de commandement et d'état-major, il est affecté à l'état-major de la 3e armée lors de ses opérations en Europe. À la fin des hostilités, il devient historien de théâtre adjoint, théâtre d'opérations européen. De 1946 à 1952, le Dr Cole a dirigé les travaux de la Section du théâtre européen, Bureau du chef de l'histoire militaire, a écrit La campagne de Lorraine, un volume paru dans cette série en 1950, et a entrepris une grande partie du travail qui a abouti à cette volume sur la campagne des Ardennes. Il a rejoint le Bureau de recherche opérationnelle de l'Université Johns Hopkins en 1952 et a poursuivi son intérêt actif pour l'histoire militaire et son service dans l'armée à la fois en tant qu'érudit et en tant que colonel dans la réserve de l'armée américaine.

Ce volume traite de la période cruciale de la campagne menée dans les Ardennes belges et au Luxembourg, généralement connue sous le nom de Bataille des Ardennes. Bien que la planification allemande décrite ici précède de plusieurs semaines l'ouverture du canon, l'histoire des opérations de combat commence le 16 décembre 1944. Le 3 janvier 1945, la contre-offensive allemande était terminée, et à cette date les Alliés ont lancé une attaque qui allait prendre à travers le Rhin et en Allemagne. La dernière phase des opérations dans les Ardennes fait donc partie intégrante de l'offensive finale des Alliés en Europe, et ainsi le déroulement de la bataille commençant le 3 janvier 1945 est décrit dans un autre et dernier volume de cette sous-série.

Le problème du niveau de traitement est toujours délicat dans l'organisation et la rédaction de l'histoire de type généraliste, qui est la conception de ce volume. En décrivant une guerre de mouvement, la solution a généralement été de se concentrer sur des unités tactiques plus petites que celles normalement traitées lorsque la guerre de position l'emporte. Ainsi, l'histoire de l'état-major français de l'offensive d'été de 1918 descend brusquement du corps d'armée au régiment en tant qu'unité tactique appropriée à retracer à travers cette période d'opérations mobiles. Le récit de la Campagne des Ardennes est encore plus difficile à organiser du fait de la disparition, dans les premières heures, d'un front homogène. Le dicton de Churchill selon lequel la tâche de l'historien est « d'attribuer une proportion aux événements humains » s'applique dans ce cas, bien qu'il y ait des limites à la quantité d'expansion ou de contraction permise. Ainsi le lecteur est initié le 16 décembre 1944 aux batailles livrées par les compagnies et pelotons parce qu'elles sont porteuses de sens et parce que l'importance relative de ces actions est aussi grande que les opérations menées par les régiments ou même les divisions plus tard dans l'histoire. Alors que le front américain se fige et qu'une plus grande mesure du contrôle tactique est retrouvée, le récit suit les bataillons, puis les régiments, puis les divisions. Les éléments constitutifs, cependant, sont le bataillon et le régiment. Dans la pratique de l'armée américaine pendant la guerre en Europe occidentale, le bataillon était dans l'organisation et la doctrine l'unité de base, avec des fonctions à la fois tactiques et administratives. Le régiment, à son tour, lorsqu'il était organisé en équipe de combat régimentaire, était l'élément de manœuvre de base combinant les armes et ayant une endurance. De plus, le régiment était la plus petite unité d'infanterie à avoir un nom et une histoire avec lesquels le soldat pouvait s'identifier et s'y était identifié.

La bataille des Ardennes était normalement « combattue », au sens de l'exercice du commandement décisif et de la direction des opérations, par le commandant du corps. L'étendue du contrôle tactique dans ces actions largement dispersées était tout simplement hors de la portée physique des commandants supérieurs. Ces commandants supérieurs ne pouvaient « influencer » la bataille qu'en décrivant (en termes très généraux) le plan de manœuvre, en allouant des réserves et en exerçant la persuasion morale qu'ils pouvaient personnellement exercer. En d'autres termes, « la tactique a précédé la stratégie », comme l'écrit Ludendorff à propos de l'offensive de mars 1918.

Pour les premiers jours de la campagne des Ardennes, le récit ouvre chaque étape successive du récit par un regard sur le côté ennemi de la colline. Ceci, en fait, est obligatoire pour que l'histoire ait une cohésion et un sens parce que les Allemands avaient l'initiative et parce que les forces américaines réagissaient simplement aux manœuvres ennemies. Le récit dans les chapitres suivants se déplace vers le camp américain en fonction de la mesure dans laquelle les forces américaines avaient recouvré la liberté opérationnelle.

Ce volume représente la collection la plus exhaustive de mémoires personnelles par les principaux participants jamais tentée pour une histoire générale d'état-major d'une campagne majeure. Les mémoires prennent deux formes : des entretiens avec des participants américains peu après l'action décrite, et des récits écrits préparés immédiatement après la fin de la Seconde Guerre mondiale par les officiers allemands qui ont participé à la campagne des Ardennes. L'utilisation de l'interview de combat dans le théâtre d'opérations européen a été organisée par le colonel William A. Ganoe, historien du théâtre, mais l'initiation spécifique d'un effort intensif pour couvrir l'histoire des Ardennes alors que la bataille elle-même était en cours doit être créditée au Col SLA Marshall. L'enrôlement des participants allemands dans les Ardennes, d'abord en tant qu'historiens involontaires puis en tant qu'historiens volontaires, a été commencé par le colonel Marshall et le capitaine Kenneth Hechler, puis développé en un programme de recherche entièrement organisé par le colonel Harold Potter, qui a été assisté par un très habile groupe de jeunes officiers, notamment les capitaines Howard Hudson, Frank Mahin et James Scoggins.

L'histoire de la logistique impliquée dans les opérations américaines est traitée longuement et de façon perspicace par Roland G. Ruppenthal, Logistical Support of the Armies, dans deux volumes de cette sous-série. Le présent volume se limite donc pour l'essentiel aux problèmes logistiques des armées allemandes. Les lecteurs intéressés à suivre le cours des relations alliées à des niveaux de commandement élevés, et en particulier les opérations du renseignement allié à la veille de l'offensive allemande, sont renvoyés à The Supreme Command de Forrest C. Pogue, un autre volume de cette série. Malheureusement, l'intérêt de l'armée de l'air des États-Unis pour le soutien tactique des opérations au sol était en déclin dans la période qui a suivi la Seconde Guerre mondiale et, par conséquent, un historique détaillé de la coopération air-sol de l'armée de l'air pendant la bataille des Ardennes reste à etre ecrit. Introduire pleinement les effets du rôle tactique joué par la puissance aérienne alliée lors des opérations au sol ici décrites nécessiterait un volume deux fois plus important que celui-ci. J'ai essayé, cependant, de garder le rôle de l'air constamment devant le lecteur, même si l'acteur spécifique est souvent anonyme.

Comme dans mon précédent volume de la sous-série européenne, une tentative est faite pour inclure toutes les récompenses de la Médaille d'honneur et de la Croix du service distingué. Le lecteur reconnaîtra que les actes de bravoure ne coïncident pas nécessairement avec le point focal d'une action particulière, car cela est vu et décrit de manière sélective par l'historien, il a donc été nécessaire de reléguer aux notes de bas de page et de couvrir de manière très superficielle nombre de ces actes de galanterie individuels.

Le lecteur ne trouvera aucune référence aux « leçons apprises ». Ce n'est pas parce que l'histoire de la campagne des Ardennes est si ancienne qu'elle manque d'une application utile à la pensée militaire moderne ou à la planification de l'avenir. Au contraire, les opérations dans les Ardennes montrent dans la réalité des formes et des formations tactiques qui (en termes de dispersion, d'écarts entre les unités, de doctrine de contre-attaque, de largeur de front et de fluidité de mouvement) sont comparables à celles enseignées par la doctrine actuelle de l'Armée de terre. et envisagée pour l'avenir. Néanmoins, les enseignements les plus précieux qui pourraient être tirés de l'étude de cette campagne conduiraient inévitablement à une réflexion sur les effets des armes spéciales et leur impact sur les opérations militaires, ce qui entraînerait à son tour une classification de sécurité restrictive du volume. J'espère cependant que les écoles de service de l'armée trouveront fructueuse de faire l'extrapolation qui ne peut être faite ici.

Les cartes consultées par l'auteur étaient celles en usage à la fin de 1944. série 50 000 (GS, GS 4040) et la série 1:100 000 (GS, GS 4336 et 4416). La carte allemande la plus utile s'est avérée être la Strassenkarte von Belgien au 1:200 000, une copie de la carte routière Michelin française, délivrée aux troupes allemandes dès 1940 et, dans une version anglaise, utilisée par les unités blindées américaines. Une partie du terrain en question m'est familière, mais cette connaissance personnelle a été augmentée par une large utilisation de photographies. Peu de temps après la Seconde Guerre mondiale, des pilotes du 45e Escadron de reconnaissance de l'USAF, sous la supervision du major John C. Hatlem, ont effectué des missions photographiques désignées par l'auteur, au-dessus du terrain au Luxembourg et en Belgique. De plus, des photographies spéciales au sol ont été réalisées. La collection totale compte deux cent seize photographies et s'est avérée inestimable dans l'écriture de cette histoire.

Les références à l'heure de l'horloge sont sur le système de vingt-quatre heures. Heureusement pour le lecteur (et l'écrivain), les Alliés sont passés à l'heure d'été britannique le 17 septembre 1944 et les Allemands sont revenus à l'heure d'Europe centrale le 2 octobre 1944, de sorte que les deux forces ont utilisé la même heure d'horloge dans les Ardennes. Le lever du soleil le 16 décembre 1944 est venu à 0829 et le coucher du soleil a eu lieu à 1635 (en utilisant Bastogne, Belgique, comme point de référence). La brièveté de la lumière du jour est une caractéristique tactique importante de cette

l'histoire, et le lecteur doit noter que l'aube et le crépuscule (crépuscule du matin et du soir) n'ont chacun ajouté que trente-huit minutes aux heures de lumière.

De nombreux participants à la bataille des Ardennes ont répondu aux questions posées par l'auteur, fourni des documents personnels et lu une partie ou la totalité du projet de manuscrit. Leur aide a été inestimable.

Bien que ce volume ait pris un temps démesurément long à écrire, ma tâche a été rendue beaucoup plus facile par les efforts initiaux des capitaines Blair Clark, Howard Hudson, Robert Merriam et George Tuttle, qui ont passé plusieurs mois à la fin de la guerre à rassembler les sources. et préparer les premières ébauches d'une histoire de la campagne des Ardennes. Au bureau du chef de l'histoire militaire, Mme Magna Bauer, Charles V. P. von Luttichau et Royce L. Thompson ont travaillé pendant plusieurs années à la collecte de données et à la rédaction de documents de recherche à utiliser dans le volume. Le lecteur des notes de bas de page obtiendra une légère mesure de mon obligation envers ces trois-là.

En vue de sa publication, M. Joseph R. Friedman, rédacteur en chef, OCMH, a accordé une attention particulière à ce volume, et Mme Loretto C. Stevens de la Direction éditoriale l'a guidé à travers les dernières étapes de la rédaction. M. Billy C. Mossman a préparé les cartes, Mlle Ruth A. Phillips a sélectionné les photographies et Mlle Margaret L. Emerson a compilé l'index.

Enfin, je suis redevable à ma secrétaire, Mme Muriel Southwick, sans les exhortations et les rappels de qui ce livre n'aurait peut-être jamais été achevé.

Pour toutes erreurs de fait ou vices d'interprétation qui pourraient survenir dans cet ouvrage, l'auteur est seul responsable.


Embattled Skies : comment la puissance aérienne a aidé à gagner la bataille des Ardennes

La puissance aérienne alliée a joué un rôle important dans le renversement de la tendance lors de la bataille des Ardennes.

Point clé: Les huitième et neuvième forces aériennes ont revendiqué plus de 400 chasseurs ennemis abattus, tandis que la RAF en a abattu des centaines d'autres.

À l'aube du 16 décembre 1944, trois officiers supérieurs de l'US Army Air Forces et un vice-maréchal de la Royal Air Force arrivèrent dans un élégant château près de la ville de Spa, dans le sud-est de la Belgique, qui était le quartier général du lieutenant-général Courtney Hodges, commandant de la première armée américaine.

Les officiers américains étaient le brigadier. Le général Frederick L. Anderson, commandant adjoint des Forces aériennes stratégiques en Europe, le général de division Hoyt S. Vandenberg, commandant de la neuvième force aérienne, le général de division Elwood R. "Pete" Quesada, chef du 9e chasseur Commander.

La première et la neuvième armées exigeaient chacune des opérations aériennes pour lancer leurs offensives de Noël, et le but de la réunion était de décider quelle armée tirerait profit des avantages tactiques des bombardiers lourds. Alors que des cartes étaient épinglées au mur dans la salle des opérations de Hodges ce samedi matin, le téléphone a sonné. Trois armées de panzers allemands venaient de surgir de la froide et brumeuse forêt des Ardennes. La bataille des Ardennes était en cours.

Selon le brouillard, la nuit et la neige

Anderson et Quesada gémirent. La veille seulement, ils s'étaient rendus au quartier général suprême des forces alliées (SHAEF) à Versailles pour relayer les rapports de reconnaissance inquiétants d'une accumulation allemande dans la région de la forêt des Ardennes. Les rapports avaient montré une augmentation du trafic de camions et de chemins de fer, et des pistes de véhicules blindés repérées menant à la forêt mais n'en émergeant pas. Les généraux Anderson et Quesada avaient été écartés parce que les chefs de renseignement alliés pensaient que les Allemands, affaiblis et repoussés vers le Rhin par des forces alliées supérieures, n'étaient plus capables de monter une attaque majeure.

Lançant son dernier grand pari de la Seconde Guerre mondiale, la contre-offensive des Ardennes, Adolf Hitler comptait sur « le brouillard, la nuit et la neige » pour immobiliser les forces aériennes alliées et lui donner la victoire. Pendant un temps, la météo s'est avérée être son alliée.

Fracasser les lignes alliées

Les 5e et 6e armées blindées et la 7e armée défoncent les lignes de défense américaines à peine tenues et provoquent la panique et la confusion à tous les niveaux de commandement. The Germans had deliberately waited for a period of bad weather, which was to herald the worst European winter for half a century, to shield their ground operations from overwhelming RAF and USAAF supremacy.

Preciously husbanded fuel, enough for only six days of operations, allowed the German armor to advance and the Luftwaffe to fly. The vile weather, including thick ground fog in England that made takeoffs and landings risky, would not clear for several days, during which U.S. units in the sector of the Ardennes foreset were pushed back and severely mauled before regaining their balance. The Luftwaffe supported the counter-offensive with all its capabilities. Some 1,500 fighters, 300 fighter-bombers, and 500 twin-engine fighters and bombers were used in the attack.

While shock and indecision paralyzed Dwight D. Eisenhower’s headquarters for two critical days, General Carl A. “Tooey” Spaatz, the commander of the U.S. Strategic Air Forces in Europe, responded decisively to the American ground force’s desperate need for additional air support. He directed two of the Eighth Air Force’s fighter groups to rush from England to the continent and place themselves at Vandenberg’s operational disposal.

Rising Gallantly to the Challenge

Despite the treacherous weather conditions of low cloud, fog, snow, and rain, Allied airmen rose gallantly to the challenge. On December 17, a cutting-edge German battle group with 3,500 men and 150 tanks snaking westward along country lanes north of St. Vith, Belgium, was located by two P-38 Lightning fighters and halted by bombing and strafing P-47 Thunderbolts of the 365th and 368th Fighter Groups. This gave First Army combat engineers time to demolish key bridges the enemy needed, and the 1st SS Panzer Division’s attack lost momentum.

The following day brought a slight clearing of the skies, allowing Anderson’s B-26 Marauder medium bombers to wreck a score of bridges, further impeding the German offensive. The Eighth Air Force was able to send out a few missions against tactical targets behind the enemy lines, though the fog in England caused several tragic B-17 collisions and the main bombing force had to stand down for a critical week .

Support from RAF Bomber Command

RAF Bomber Command rallied to indirectly assist the Americans at the Battle of the Bulge the week after the panzer breakthrough. In spite of the appalling flying weather, Air Chief Marshal Arthur “Bomber” Harris’s heavy Lancaster and Halifax groups mounted large-scale missions against German industrial, rail, and communications centers on four nights and two days. Meanwhile, by December 1944, RAF Bomber Command had devastated or seriously damaged 80 percent of Germany’s large cities.

Inside the Battle of the Bulge, the Luftwaffe air crews made the most of the bad weather for the first few days, but then their luck ran out. They were hampered, as were the German ground forces, by a desperate shortage of fuel. British and American bomber groups had been targeting enemy refineries for many months, and German oil stocks were now almost exhausted.

A Meteorological “Russian High”

Allied fortunes changed for the better on December 23, when an area of high pressure, called a “Russian high” by the meteorologists, dispersed the low clouds and provided five days of acceptable flying weather. Many air groups were able to take off in England and offer tactical support to the hard-pressed U.S. divisions in the Bulge.

Allied air strikes became increasingly effective, battering enemy troop convoys destroying bridges, supply dumps, and communication lines and knocking Luftwaffe planes out of the air. The spirits of GIs rose when they heard the steady drone of C-47 transports arriving on December 23 with much-needed cargoes of ammunition, food, and medical supplies. Nowhere was the resupply operation cheered more loudly than in and around Bastogne, where the besieged 101st Airborne Division and attached elements had been waging an epic defense against relentless German pressure.

Staggering Figures from the Bulge

Between December 16, 1944, and January 6, 1945, the Eighth and Ninth Air Forces claimed more than 400 enemy fighters shot down, while the RAF downed hundreds more. As U.S. ground forces blunted the German offensive five miles short of the Meuse River, where British troops covered the crossings, the Luftwaffe ceased to exist as a threat in the Bulge.

From December 16, 1944, to January 16, 1945, according to the Army Air Forces’ official history, planes of the Eighth and Ninth Air Forces destroyed 11,378 German transport vehicles, 1,161 tanks and other armored vehicles, 507 locomotives, 6,266 railroad cars, 472 gun positions, 974 rail cuts, 421 road cuts, and 36 bridges.


The Battle of the Bulge – A Closer Look

In the cold winter of 1944-1945, the largest land battle in American history was waged on the Western Front of Europe. It was a surprise attack, and was seen as the Germans’ final stand when it became clear that they were on the losing end of the war. Today, we know that battle as the Battle of the Bulge.

Adolph Hitler knew that at this point in World War II, the war was not swayed in his favor. It was not so much a matter of ‘if’ his forces would lose the war, but more a matter of ‘when.’ Hitler believed that if the Germans could manage to capture Antwerp, Belgium, he could stabilize the Western Front long enough so that he could fortify the Eastern Front, where the Soviets were pushing the German front to the point of breaking through. Hitler devised an offensive that he called “The con Rundstedt Offensive,” named after the German commanding officer of the Western Front.

German Soldiers Advance – Battle of the BulgeOn the dawn on December 16, 1944, Allied troops were awakened by a hail of bullets from German weapons. Hitler’s “last hurrah” was in full-swing. General Sepp Dietrich’s Sixth S.S. Panzer Army tried marching toward the Belgian city of Liege where Allied forces held a main communications center, but after being driven back, American forces managed to keep the Germans from reaching the road to Liege. Though the Axis did manage to reach the Belgian towns of Melmedy, Stavelot and Stoumont, Allies managed to bring the Sixth S.S. Panzer Army to a halt by December 19th without the Axis damaging any significant Allied areas.

However, American forces weren’t so lucky when it came to the German Panzer Army. Under the command of General Hasso von Manteuffel, the Axis made more progress than the Sixth S.S. Panzer Army, taking down General Troy Middleton’s U.S. VIII Corps, and reaching the Belgian towns of Bastogne and Houffalize.

German Soldiers – Battle of the Bulge

Hitler decided that he would be able to take advantage of von Manteuffel’s breakthrough in the Allied line. Supreme Allied Commander General Dwight Eisenhower combated the German strategy by ordering General Bradley to attack each of the German flanks with an armored division. After realizing that the Germans continued to widen the shoulders of the bulge that they created in the Allied lines, Eisenhower decided to leave his forces north of the German breakthrough under the control of British Field Marshall Bernard Montgomery and left Bradley in command of the forces to the south of the breakthrough.

Eisenhower’s decision to have armored units to fight off the German breakthrough proved to be a fortunate one, because it was the American tanks that bought time for Eisenhower’s plans to come to fruition. The Germans were unable to take the Belgian town of St. With until December 21 due to the 7th Armored Division, and the 10th Armored Division managed to delay con Manteuffel’s forces long enough for Allies to set up a stiff defense in Bastogne. This forced the German Fifth Panzer Army to go around Bastogne, costing them to use considerable forces to contain the Americans.

Once the weather began to clear up, it became time for the Allied counterattack. Allied warplanes began to attack German supply columns, stretching all the way back to the German border. Air drops supplied the defenses at Bastogne, and allowed the forces to wait for reinforcement to make their push up from the south. U.S. armored divisions managed to destroy the German spearhead near Dinat, and broke through to Bastogne.

Von Rundstedt realized that at this point, the battle had been lost. However, Hitler was not yet ready to come to this realization. Instead, he decided to launch a new offensive, in which the German forces would take Bastogne, then turn and attack the Allies to the north.

General Patton – Battle of the Bulge

General Patton was focused on driving off the German corps that were attempting to hang onto the small breakthrough to the west of the town. However, von Manteuffel prepared to attack Patton’s armies and eliminate that pain in the Germans’ neck. On December 30, the two forces met head on, andwaged a fierce battle throughout the snow-covered woodlands of the Ardennes.

After the dust of the fight settled, the German forces had been spent. On January 8, 1945, Hitler agreed to limited withdrawals that allowed Patton to break out of Bastogne. The Germans started disengaging their forces, and eventually withdrew completely from the Ardennes and retreated. By January 28, the battle was finally over.

This victory came at no small cost, with the Allies suffering over 90,000 casualties altogether. However, it did limit the capabilities of Hitler’s reserve forces in his battle with the Soviet Army. The Axis lost 70,000 soldiers as casualties and 50,000 as prisoners.

Though the Battle of the Bulge did not end World War II, it played a large part in the Germans’ inability to defend themselves in the final months of the war. Hitler’s last offensive attempt cost him and his army dearly, and the Germans found themselves unable to recover.

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Farmer, Brian. “The battle of the bulge: at war in the winter. As another year passes and American soldiers still fight abroad, it pays to put their sacrifices into perspective.” The New American 7 Jan. 2013: 34+. Academic OneFile. La toile. 2 June 2015.

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