Les Khoisan d'Afrique du Sud étaient autrefois les humains les plus peuplés de la Terre

Les Khoisan d'Afrique du Sud étaient autrefois les humains les plus peuplés de la Terre

Les Khoisan, une population indigène de Namibie, ont peut-être autrefois constitué la majorité des humains vivants sur la planète, pendant une grande partie des 150 000 dernières années. La population Khoisan a diminué il y a environ 22 000 ans et à nouveau pendant les incursions des colonialistes européens du 17ème siècle en Afrique.

La nouvelle étude de généticiens publiée dans Communication Nature , revue par la revue Science, a révélé que les Khoisan, au nombre d'environ 100 000 aujourd'hui, sont un groupe génétiquement diversifié en raison d'une importante population ancestrale dans un passé lointain. Le nom « Khoisan » fait généralement référence aux chasseurs et aux éleveurs d'un certain nombre de groupes ethniques qui parlent une langue de clic distinctive, bien que ce ne soit pas le nom que la population utilise pour elle-même. Historiquement, il y avait deux groupes de peuples dans la famille linguistique Khoisan, les pasteurs ou éleveurs Khoi Khoi, et les San, qui étaient des chasseurs et des cueilleurs. Aujourd'hui, ils sont connus collectivement sous le nom de Khoisan.

Les conditions climatiques défavorables en Afrique causées par la glaciation dans l'hémisphère nord avant 22 000 ans ont réduit les populations humaines, mais l'Afrique australe a maintenu un bon climat, rapporte Phys.org, qui a également examiné la nouvelle étude génétique. Le beau temps se traduit par des conditions de vie plus faciles et une nourriture abondante, de sorte que les populations connues collectivement sous le nom de Khoisan ont prospéré.

Les Khoisan, connus pour leur rare langue à clics, étaient peut-être les humains les plus nombreux, mais ils restent génétiquement distincts des Européens, des Asiatiques et des autres Africains. Certains de ces autres groupes ont quitté l'Afrique et ont peuplé l'Europe, l'Asie et le reste de la planète à peu près au même moment où les Khoisan étaient majoritaires, selon Phys.org.

"Les chasseurs-cueilleurs khoisan d'Afrique australe se sont toujours perçus comme les personnes les plus âgées", a déclaré Stephan Schuster, ancien professeur de la Penn State University, maintenant à la Nanyang Technological University à Singapour et chef de l'équipe de recherche.

De nombreux Khoisan chassent encore comme ils le faisaient il y a des milliers d'années. Photo de Paul Weinberg de la série « Once we were Hunters » ( Wikimedia Commons )

L'étude a examiné 420 000 variantes génétiques dans 1 462 génomes de 48 groupes ethniques. « Ces analyses révèlent que les Khoisans d'Afrique australe sont génétiquement distincts non seulement des Européens et des Asiatiques, mais aussi de tous les autres Africains », rapporte Phys.org.

Des recherches antérieures ont également suggéré que le peuple Khoisan peut être directement descendant des plus anciens ancêtres paternels communs de l'humanité. Des études d'ADN dans les années 1990 ont révélé que le chromosome Y des hommes San, l'une des populations indigènes composant les Khoisan, partage certains modèles de variation génétique qui sont différents de ceux de toutes les autres populations. Il a été théorisé que les San sont l'une des premières populations à s'être différenciée de l'ancêtre paternel commun le plus récent de tous les humains existants, estimé avoir vécu il y a 60 000 à 90 000 ans.

Les chercheurs ont découvert qu'au cours de l'histoire, Khoisan s'est peu marié avec d'autres groupes ethniques, ce qui a contribué à préserver leur unicité génétique.

"Cette étude et des études précédentes montrent que les peuples Khoisan et le reste de l'humanité moderne partageaient leur ancêtre commun le plus récent il y a environ 150 000 ans, il était donc tout à fait inattendu de découvrir que ce groupe ne s'est apparemment pas marié avec des voisins non Khoisan pendant plusieurs milliers d'années. ", a déclaré Webb Miller, professeur de bioinformatique à Penn State et membre de l'équipe de recherche, comme indiqué sur Phys.org. "La culture et la tradition Khoisan actuelles, où le mariage se produit soit parmi les groupes Khoisan ou aboutit à ce que les membres féminins quittent leurs tribus après avoir épousé des hommes non-Khoisan, semblent être de longue date."

Les Khoisan exigeaient que les hommes d'un clan épousent des femmes d'autres clans. Les villages Khoisan se composaient de plus de 100 personnes vivant dans des huttes en forme de cône. Les villageois étaient des hommes du même clan avec leurs femmes et leurs enfants. Les villages étaient unis en groupes appelés tribus ou hordes.

Les personnes parlant le Khoisan ont été décimées par les colonialistes européens, leurs terres volées et leurs cultures supprimées. En 2012, le président sud-africain Jacob Zuma a déclaré que les Khoisan souffraient le plus de tous les groupes sous le colonialisme européen. "Il est important de se rappeler que le peuple Khoisan a été le plus brutalisé par les colonialistes qui ont essayé de les faire disparaître, et ont miné leur langue et leur identité. En tant qu'Afrique du Sud libre et démocratique aujourd'hui, nous ne pouvons pas ignorer de corriger le passé", a-t-il déclaré. , comme indiqué dans South African History Online .

Les populations Khoisan ont été anéanties par la guerre et la variole. Les colons européens ont volé une grande partie de leurs terres. En tant qu'éleveurs et chasseurs, les Khoisan avaient besoin de vastes zones pour faire paître leurs animaux, chasser et cueillir de la nourriture. Leur population a encore été décimée par la perte de moyens de subsistance due au vol de terres. Bien qu'une grande partie du territoire historique des Khoisan soit maintenant cultivé, certains Khoisan vivent toujours leur vie traditionnelle de chasse et de cueillette ou d'élevage.

Image vedette : « Khoisan occupé à faire des grillades de sauterelles », 1805, par Samuel Daniell. ( Wikipédia)

Par Mark Miller


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Le président Donald Trump a récemment déclenché une violente réaction lorsqu'il a tweeté que le gouvernement sud-africain s'emparait des terres appartenant à des blancs et que des agriculteurs blancs étaient tués à « grande échelle ». Aux États-Unis, son commentaire a fait un clin d'œil dans les médias. En Afrique du Sud, ses propos ont reçu beaucoup plus d'attention et ont alimenté un différend déjà houleux entre les Noirs cherchant à obtenir réparation pour le vol de terres coloniales et les Afrikaners blancs affirmant qu'ils sont persécutés. Pourtant, les Blancs ne sont pas la seule minorité à se sentir victimisée par les plans de redistribution des terres du gouvernement, tout comme les premiers peuples d'Afrique du Sud.

Les Khoisan étaient les premiers habitants de l'Afrique australe et l'un des premiers groupes distincts d'Homo sapiens, endurant des siècles de dépossession progressive aux mains de chaque nouvelle vague de colons, y compris les Bantous, dont les descendants constituent aujourd'hui la majeure partie de la population noire d'Afrique du Sud. . Depuis la fin de l'apartheid en 1994, le parti au pouvoir, l'African National Congress (ANC), s'est lancé dans une mission de redistribution des terres. Mais ce processus a largement exclu les Khoisan, car l'Afrique du Sud ne les reconnaît pas comme les premiers peuples du pays, et leurs terres ont été pour la plupart prises bien avant l'ère de l'apartheid. Aujourd'hui, un mouvement croissant d'activistes indigènes pense que le moment est venu de reprendre ce qui leur appartient.

Le président Donald Trump a récemment déclenché une violente réaction lorsqu'il a tweeté que le gouvernement sud-africain s'emparait des terres appartenant à des blancs et que des agriculteurs blancs étaient tués à « grande échelle ». Aux États-Unis, son commentaire a fait un clin d'œil dans les médias. En Afrique du Sud, ses propos ont reçu beaucoup plus d'attention et ont alimenté un différend déjà houleux entre les Noirs cherchant à obtenir réparation pour le vol de terres coloniales et les Afrikaners blancs affirmant qu'ils sont persécutés. Pourtant, les Blancs ne sont pas la seule minorité à se sentir victimisée par les plans de redistribution des terres du gouvernement, tout comme les premiers peuples d'Afrique du Sud.

Les Khoisan étaient les premiers habitants de l'Afrique australe et l'un des premiers groupes distincts d'Homo sapiens, endurant des siècles de dépossession progressive aux mains de chaque nouvelle vague de colons, y compris les Bantous, dont les descendants constituent aujourd'hui la majeure partie de la population noire d'Afrique du Sud. . Depuis la fin de l'apartheid en 1994, le parti au pouvoir, l'African National Congress (ANC), s'est lancé dans une mission de redistribution des terres. Mais ce processus a largement exclu les Khoisan, car l'Afrique du Sud ne les reconnaît pas comme les premiers peuples du pays, et leurs terres ont été pour la plupart prises bien avant l'ère de l'apartheid. Aujourd'hui, un mouvement croissant d'activistes indigènes pense que le moment est venu de reprendre ce qui leur appartient.

L'un des plus grands défis des Khoisan est la course. La restitution des terres a été conçue pour profiter aux Sud-Africains noirs, mais les Khoisan ne sont généralement pas considérés comme noirs, ils sont désignés comme « de couleur ». Le terme, inventé à l'origine par les Britanniques, a été utilisé pendant l'apartheid pour désigner les citoyens qui ne correspondaient pas au modèle de race binaire, y compris la plupart des non-blancs et des enfants métis parlant l'afrikaans. Cette catégorisation amorphe a condamné une grande partie de l'histoire des Khoisan à l'oubli et a facilité le vol de leurs terres.

Même le mot Khoisan est un terme étranger, inventé dans les années 1920 par un anthropologue allemand essayant de décrire plusieurs tribus, y compris les Khoikoi et les San, comme un seul groupe ethnolinguistique. Des recherches ADN récentes montrent que, pendant des dizaines de milliers d'années, les soi-disant Khoisan étaient la plus grande population humaine de la planète. De nos jours, ceux qui s'identifient comme Khoisan sont une minorité ostracisée, non seulement à l'intérieur de leur pays mais aussi au sein de la communauté de couleur.

Du IIIe au VIe siècle, des groupes bantous du nord ont migré vers l'Afrique australe depuis l'Afrique centrale, établissant des établissements agricoles et déplaçant de nombreux chasseurs-cueilleurs traditionnels Khoisan. Lorsque les Européens sont arrivés, 1 000 ans plus tard, les Khoisan ont été les premiers à se battre contre eux, entraînant une série de guerres du XVIIe siècle entre les Khoikoi et les colons hollandais. Leur résistance indigène a culminé au 18ème siècle dans des batailles connues sous le nom de guerres Bushman. Finalement, la variole a décimé la majorité de la population Khoisan, ce qui a permis aux colons de prendre plus facilement leurs terres et de forcer les indigènes à y travailler.

Personne ne sait combien de Khoisans vivent actuellement en Afrique du Sud, et le gouvernement ne collecte pas de telles données. Selon les estimations de 2017, 8,8 % de la population du pays, soit environ 5 millions de personnes, est de couleur, mais le nombre de personnes de couleur qui ont une ascendance autochtone et s'identifient actuellement comme Khoisan n'est probablement qu'une petite fraction de ce nombre.

Les Khoisan ont beaucoup en commun avec les Premières Nations du Canada ou les Maoris autochtones de Nouvelle-Zélande. Pourtant, contrairement à d'autres groupes autochtones, ils ne sont pas reconnus comme les premiers habitants de leur pays et leur identité est largement invisible, oubliée même par la plupart des descendants actuels. Les coutumes traditionnelles, telles que la médecine à base de plantes et la chasse, sont rejetées comme primitives, tandis que le terme « bushman » est souvent utilisé comme une insulte. L'une de leurs langues figure sur les armoiries de l'Afrique du Sud, mais aucune d'entre elles n'est reconnue parmi les 11 langues officielles du pays. Ce blason, qui comprend également deux figures humaines basées sur l'art rupestre de Khoisan, est estampillé sur la pièce de 5 rands, mais une grande partie de l'art rupestre ancien de Khoisan se trouve encore non marqué sur un terrain privé, où il est profané avec des graffitis et souvent volé par voleurs et vendus à des collectionneurs d'archéologie.

Anthony Phillip Williams, le coordinateur national du Khoisan Liberation and Mass Movement, chez lui à Johannesburg le 2 mai. (Nathan Siegel for Foreign Policy)

Anthony Phillip Williams, le coordinateur national du Khoisan Liberation and Mass Movement, soutient que la terre est une condition préalable à l'identité culturelle. « Comment notre culture peut-elle survivre si nous n'avons aucun endroit où la pratiquer ? » Il a demandé.

Williams lui-même dit qu'il a grandi dans le ressentiment de son héritage « de la brousse » et qu'il préférait être considéré comme coloré. Il avait déjà la trentaine lorsqu'il a rencontré un chef khoikhoi qui lui a parlé de l'histoire de son peuple et de son statut d'autochtone. "Ce fut un vrai choc", se souvient Williams. "C'était vraiment effrayant de réaliser que la plupart d'entre nous étaient séparés de notre identité." Peu de temps après, il a décidé de quitter son emploi de pasteur et de consultant en affaires pour devenir un militant à temps plein.

Maintenant, la plus grande préoccupation de Williams est d'éduquer la prochaine génération. La plupart des jeunes Khoisan ne se sont jamais vus comme de couleur et sont souvent trop préoccupés à essayer de gagner leur vie pour réfléchir à leur lignée culturelle. La restitution des terres est essentielle pour l'avenir économique des Khoisan, soutient Williams, car la terre apporte non seulement du patrimoine mais aussi de la richesse, que ce soit des arbres au-dessus ou des diamants en dessous.

Les Nations Unies sont d'accord. En 2005, le rapporteur spécial des Nations Unies sur la situation des droits de l'homme et des libertés fondamentales des peuples autochtones, Rodolfo Stavenhagen, a publié un rapport sur les Khoisan d'Afrique du Sud. Il a écrit : « La préoccupation la plus urgente de toutes les communautés Khoi-San est de sécuriser leur assise territoriale et, si possible, de rétablir l'accès aux ressources naturelles.

Une décennie plus tard, la Commission des droits de l'homme d'Afrique du Sud a publié un autre rapport sur le sujet, soulignant le taux de pauvreté élevé des Khoisan et critiquant la lenteur des progrès du gouvernement vers la restitution des terres.

Pourtant, le parti au pouvoir, l'ANC, affirme qu'il a fait beaucoup pour les Khoisan. En 1999, le président de l'époque, Nelson Mandela, a appelé à la création du Conseil national Khoi & San pour répondre aux besoins de la communauté. Pourtant, l'organe n'a reçu aucun pouvoir législatif, ce qui signifie qu'il n'a jamais fait plus que conseiller le gouvernement lorsqu'il lui a été demandé. De plus, la plupart des Khoisan rejettent l'autorité du conseil, car ils disent qu'il ne représente pas tous les sous-groupes autochtones et qu'il est entaché de corruption.

En 2012, le président de l'époque, Jacob Zuma, avait promis de promouvoir le développement du Khoisan. Il les a même mentionnés dans son discours sur l'état de la nation, déclarant : « Il est important de se rappeler que le peuple Khoi-San a été le plus brutalisé par les colonialistes qui ont tenté de les faire disparaître et ont miné leur langue et leur identité. Cinq ans plus tard, il a soutenu le projet de loi sur le leadership traditionnel et khoisan, afin de reconnaître les structures de leadership traditionnel khoisan. Le projet de loi a été adopté mais n'a eu pratiquement aucun impact, car il ne faisait aucune mention du statut autochtone des Khoisan ou des droits fonciers ancestraux.

L'année dernière, des militants de Khoisan ont organisé une grève de la faim de trois semaines à Pretoria pour protester contre les lacunes de la loi. Cyril Ramaphosa de l'ANC, qui est depuis devenu président, a rencontré les manifestants et a promis de répondre à leurs préoccupations. Pourtant, jusqu'à présent, il n'a pris aucune initiative en leur faveur.

Après 24 ans d'attente, les Khoisan ont perdu patience. "Il y a une hiérarchie de noirceur dans ce pays, et elle dicte qui obtient de l'aide et qui n'en reçoit pas", a déclaré Williams. « Nous en avons marre. Nous ne serons plus mis à l'écart.

Plus tôt cette année, Ramaphosa a annoncé son soutien à un amendement constitutionnel qui permettrait à l'État de saisir des terres sans compensation. Le Mouvement de libération et de masse du Khoisan a profité de la nouvelle pour convoquer le tout premier sommet foncier du Khoisan à Johannesburg.

Un chef khoisan s'adresse aux participants au sommet sur les terres khoisan à Johannesburg le 26 avril. (Nathan Siegel for Foreign Policy)

L'événement a eu lieu dans un petit hôtel et a réuni des dizaines de délégués, des chefs âgés aux jeunes militants panafricains. Certains sont arrivés en costume. D'autres s'habillaient de la tête aux pieds en tenue traditionnelle, avec des jupes en gazelle et des bandeaux en porc-épic. Après trois jours de débats enflammés, le groupe a rédigé une longue liste de demandes, notamment la reconnaissance de leur statut d'autochtone et l'amendement de la loi sur la restitution des droits fonciers de 1994, qui n'envisageait la restitution que pour les communautés dont les terres avaient été confisquées après le décès de la Natives Land Act en 1913. La plupart des Khoisan ont perdu leurs terres avant cette date—beaucoup au début du 19ème siècle—donc cette coupure post-apartheid est le plus grand obstacle à la restitution de leurs descendants.

Leurs demandes très controversées ont été largement ignorées. Quelques jours seulement après le sommet sur les terres autochtones, l'Université d'Afrique du Sud a organisé un séminaire universitaire sur l'expropriation des terres sans compensation. Les organisateurs ont invité des intervenants de tous horizons, à l'exception des Khoisan. Williams et d'autres militants l'ont découvert le jour de l'événement et, après avoir réprimandé l'organisateur, ils ont été autorisés à y assister et à prendre la parole.

Le public a applaudi lorsque les Khoisan ont condamné l'utilisation du terme « coloré », mais dès qu'ils ont évoqué le sujet des droits fonciers autochtones, les acclamations se sont transformées en huées. Mosiuoa « Terror » Lekota, l'ancien ministre de la Défense de l'ANC qui est maintenant président du parti d'opposition, le Congrès du peuple, a été le seul homme politique à prendre sa défense, mais lorsqu'il a qualifié les Khoisan de propriétaires originaux du pays, la foule a ri lui hors de la scène.

Même les politiciens les plus à gauche d'Afrique du Sud s'opposent au programme Khoisan. Andile Mngxitama, président du parti politique panafricaniste marginal Black First Land First, affirme que les Khoisan sapent le mouvement de restitution en essayant d'obtenir un traitement spécial. « Les Khoisan font partie de nous, et nous les emmènerons vers la liberté », a-t-il dit, « même si nous devons les traîner en criant et en donnant des coups de pied. »

Les Khoisan ont fait fort en public, mais leur mouvement est entaché de luttes intestines. Leurs efforts sont partagés, non seulement entre les factions politiques, mais aussi entre les chefs traditionnels. Il y a même plusieurs hommes qui prétendent être le seul roi Khoisan. L'un d'eux, Henry January, vit dans une petite ville près du Cap et insiste sur le fait que toute l'Afrique du Sud est sa propriété personnelle. « Ce pays appartient à ma famille », a-t-il déclaré. « Tout le monde est notre invité. »

Chaque leader Khoisan autoproclamé a une solution différente au problème foncier. January veut poursuivre le gouvernement en justice, tandis qu'un autre roi a choisi de faire sécession et de fonder un nouveau pays. Williams essaie de faire pression sur le Parlement, mais la First Nation Liberation Alliance, un petit parti politique Khoisan, est en train de mettre en place un gouvernement parallèle.

Des anciens et des militants khoisan se promènent autour de la tombe de Mathysen à la périphérie de Johannesburg le 27 avril. (Nathan Siegel pour la politique étrangère)

Larry Fazel Varrie, l'un des dirigeants du parti, affirme que la liberté peut nécessiter la violence et prétend avoir une armée prête à l'emploi. "Le gouvernement colonial noir d'Afrique du Sud ne représente pas les Khoisan", a-t-il déclaré. "S'ils ne nous rendent pas nos terres, nous sommes prêts à les reprendre par la force."

Ce que Varrie appelle son « armée » est en fait un groupe de volontaires de militaires Khoisan à la retraite. La plupart des membres ont servi dans le South African Cape Corps, un bataillon de soldats de couleur au sein de l'armée sud-africaine, qui a existé par intermittence de la fin du XVIIIe siècle jusqu'au début des années 1990. Après la fin de l'apartheid, les soldats de couleur étaient censés réintégrer la Force de défense nationale sud-africaine, mais la plupart des ex-Cape Corps ont été licenciés au cours de cette transition. Sans emploi et frustrés, quelques centaines de ces vétérans d'âge moyen ont formé ce qu'ils appellent l'Unité d'autodéfense de la nation Khoisan. Désormais, certains menacent d'utiliser leur formation militaire pour récupérer leur terre ancestrale.

Certes, tous les militants Khoisan ne partagent pas leurs objectifs, et beaucoup pensent que les tactiques militaires seraient contre-productives. « Certains chefs disent qu'il est temps de partir en guerre, mais pourquoi détruirions-nous les terres que nous espérons récupérer ? a demandé Williams.

Pris au piège entre le mépris public et les luttes intestines privées, le mouvement Khoisan a récemment gagné un allié inattendu : AfriForum. Cette organisation militante se décrit comme un groupe de défense des droits civiques de la communauté afrikaner, mais beaucoup disent qu'elle a un programme nationaliste blanc. Ernst Roets, directeur adjoint d'AfriForum et visage public, est récemment apparu sur Fox News avec Tucker Carlson, amenant Trump à répéter ses inquiétudes concernant la violence anti-blanche en Afrique du Sud. Ces dernières années, la branche jeunesse du groupe a publié des déclarations en faveur des Khoisan et les a même rejoints lors de manifestations au ministère des Affaires foncières. Roets a récemment été invité à prendre la parole lors du sommet foncier de Khoisan, où il a défendu leurs droits fonciers autochtones, mais a fait valoir que toutes les terres coloniales n'avaient pas été acquises illégalement.

Une animatrice de radio joue de la musique lors de son émission pour X-K FM, une station de radio communautaire qui diffuse en deux langues Khoisan, à Kimberley, en Afrique du Sud, le 4 mai. (Nathan Siegel for Foreign Policy)

Il peut sembler ironique que des descendants de colons hollandais défendent les droits d'une communauté que leurs ancêtres bien armés ont aidé à déposséder. Mais Roets dit que leur soutien aux Khoisan est conforme à l'engagement d'AfriForum à faire progresser les droits des minorités en Afrique du Sud. "La seule différence entre le majoritarisme et la démocratie est de savoir si les minorités se sentent intégrées et leurs droits respectés", a déclaré Roets, "c'est pourquoi nous travaillons avec les Khoisan". La plupart des militants Khoisan ont décliné l'aide d'AfriForum mais ont juré de ne pas abandonner le combat jusqu'à ce qu'ils voient leurs noms sur quelques titres de propriété. Leurs revendications territoriales sont dispersées dans toute l'Afrique du Sud, de Hangberg, un quartier montagneux pittoresque à la périphérie de Cape Town, au parc national du Kalahari Gemsbok, une réserve faunique à la frontière nord avec le Botswana.

Les mois à venir s'annoncent comme un tournant crucial dans le débat foncier car, en 2019, l'Afrique du Sud organise des élections législatives. Ramaphosa pourrait utiliser la promesse de restitution des terres pour reconquérir les électeurs mécontents de Julius Malema, son adversaire le plus féroce et le chef du parti de gauche Economic Freedom Fighters. Mais après avoir dépensé 2,7 milliards de rands (188 millions de dollars) par an pour la réforme agraire, le gouvernement de l'ANC pourrait également ressentir une pression croissante de la part des électeurs désireux de récupérer les parcelles qui leur avaient été promises.

Si les Khoisan parviennent à restaurer leurs droits fonciers, les premiers peuples d'Afrique du Sud pourraient devenir un exemple pour de nombreux autres groupes autochtones du continent, notamment les Ogiek au Kenya, les Baka en République démocratique du Congo et les communautés voisines descendantes des Khoisan. d'Angola. Mais si leurs efforts échouent, les militants avertissent qu'ils ne pourront peut-être pas empêcher la colère de leur peuple de se transformer en manifestations violentes ou même en accaparements illégaux de terres.

Quoi qu'il en soit, la fenêtre d'opportunité politique se referme rapidement sur les premiers peuples d'Afrique du Sud. D'année en année, leurs revendications territoriales séculaires deviennent de plus en plus difficiles à vérifier et leurs enfants deviennent de plus en plus indifférents à la cause Khoisan. "Nous avons besoin de récupérer nos terres pour que notre peuple puisse avoir un avenir", a déclaré Williams. « Sans elle, nous oublierons qui nous sommes. »

Laura Secorun est un correspondant étranger basé à Nairobi. Elle couvre la politique, le nationalisme et la migration en Afrique subsaharienne. Twitter : @LauraSecorun


Peuple de San : les chasseurs-cueilleurs originaux

Selon la classification quadruple de l'anthropologue américain Elman Service, un groupe de chasseurs-cueilleurs est le niveau de base de l'organisation sociétale. Ces bandes voyagent généralement en groupes de moins de 100 membres et ont souvent des liens de parenté. La première population humaine en Afrique australe, et probablement dans le monde, était le peuple chasseur-cueilleur San. Le peuple San, également connu sous le nom de ‘Bushmen’, peuplait l'Afrique du Sud bien avant l'arrivée des nations bantoues ou des Européens. Une analyse détaillée de l'ADN africain a révélé que les San descendaient directement des ancêtres humains d'origine qui peuplaient l'Afrique, et se sont finalement propagés pour peupler le reste du monde. L'ADN San s'est avéré être le plus diversifié génétiquement, ce qui indique qu'ils sont probablement la plus ancienne population continue d'humains en Afrique et donc sur Terre. Les descendants de ces incroyables peuples San continuent de vivre en Afrique australe aujourd'hui et de perpétuer les traditions de leur mode de vie de chasseurs-cueilleurs. L'étude du peuple San a offert aux archéologues le meilleur modèle pour étudier les modes de vie des chasseurs-cueilleurs à l'âge de pierre. Avec de nombreuses générations tout au long de la période, il y a beaucoup à étudier. L'art rupestre de San offre un aperçu précieux des croyances et des pratiques culturelles de l'époque où environ 20 000 à 30 000 sites de cet art rupestre ont été identifiés. La plus ancienne de ces peintures rupestres, trouvée en Namibie, a été datée au radiocarbone à 26 000 ans.

Le magnifique art rupestre namibien du peuple San est considéré comme l'une des formes d'art les plus anciennes. Aujourd'hui, les San modernes continuent de créer cet art, tout comme leurs ancêtres.

L'histoire du mode de vie San est bien préservée grâce à une riche histoire orale et à l'étude continue des artefacts et des sites de l'ancien peuple San. Les pratiques culturelles du peuple San, notamment les perles de coquilles d'œufs d'autruche, les ornements de coquillages, la conception d'arcs et de flèches et l'art rupestre, ont été suivies par la plupart des autres groupes de chasseurs-cueilleurs en Afrique du Sud. La langue unique “click” du peuple San s'est répandue et a évolué pour former d'autres dialectes en Afrique. Le mode de vie du peuple San a été menacé lorsque le peuple Khoekhoe a migré en Afrique du Sud il y a environ 2 000 ans. Ce groupe d'éleveurs a apporté une culture d'élevage de moutons et une organisation sociale différente de celle des chasseurs-cueilleurs traditionnels. Alors qu'une relation symbiotique entre les groupes semble s'être établie, la conversion subtile des individus à la culture pastorale a affaibli la cohésion sociale du groupe.

Les San modernes continuent de chasser en utilisant les pratiques traditionnelles de leurs ancêtres. La terre sur laquelle ils chassent est l'un des derniers endroits en dehors des parcs nationaux où il y a suffisamment d'animaux sauvages pour chasser.

Une communauté Kalahari San existe encore aujourd'hui dans le district de Siyanda en Afrique du Sud. Certains membres de la communauté portent encore des vêtements de cuir traditionnels et les membres plus âgés de la communauté conservent des connaissances et des compétences traditionnelles. L'avenir du peuple San est incertain, la communauté doit décider si elle doit succomber aux pressions extérieures pour poursuivre le développement agricole ou économique, peut-être au prix d'une partie de son héritage intellectuel et culturel.


Qui sont les Cape Colored d'Afrique du Sud ?

Un peu moins de 10 % de la population sud-africaine sont des Cape Coloreds. Ils parlent l'afrikaans et adorent généralement dans les églises chrétiennes réformées, mais présentent une ascendance non européenne discernable, en particulier une ascendance africaine. Aux États-Unis, toute personne qui manifeste une ascendance africaine est codée « noir ». Bien que l'hypodescente ait commencé comme un outil pour maintenir la pureté raciale blanche contre la souillure colorée, elle est aujourd'hui acceptée en Amérique noire comme la norme sociale. Barack Obama a une ascendance mixte évidente, mais il est accepté comme entièrement noir racialement par les Américains noirs et blancs. En Afrique du Sud, quelqu'un qui ressemblerait à Obama ne serait évidemment pas blanc, mais il pourrait être de couleur, car ce groupe présente un large éventail d'apparences, comme c'est la norme parmi les populations très mélangées. Au cours de mes recherches, je suis tombé sur le fait que les deux dernières gagnantes de Miss Afrique du Sud sont de couleur, ou du moins probablement de couleur car il y a une certaine ambiguïté. Tansey Coetzee a clairement une ascendance colorée juste par son nom de famille, Coetzee, qui est connu des Afrikaners (notez que les noms de famille afrikaners ne sont pas nécessairement néerlandais, car les huguenots et les allemands faisaient partie de la population d'origine de la colonie du Cap). Mais Tansey Coetzee a aussi une mère indienne asiatique (elle le propose dans des interviews sur YouTube). Je suppose qu'en Afrique du Sud, quelqu'un qui est de couleur + quelque chose d'autre est le plus susceptible de s'identifier comme de couleur. La deuxième Miss Afrique du Sud est Tatum Keshwar. Son identité est un peu plus confuse, car le nom de famille a convaincu de nombreuses publications indiennes qu'elle est indienne, tandis que les métis se plaignent qu'elle est en fait une métis. La plupart des gens dans le monde qui ressemblent à Tatum Keshwar sont probablement sud-asiatiques (il y a 1,3 milliard de Sud-Asiatiques, et une minorité substantielle d'entre eux représente des centaines de millions), et son nom de famille suggère que, comme Tansey Coetzee, elle a des ancêtres indiens. Mais en écoutant Tatum Keshwar sur YouTube, on dirait qu'elle parle anglais avec un accent afrikaans, suggérant fortement une origine culturelle colorée. Elle fait également référence à un travail de mannequin en Inde (naturellement, elle ressemble à beaucoup de mannequins indiens, ce serait donc un bon choix), mais elle ne parle pas de l'Inde comme un « Indien non-résident » pourrait le faire. ce que je peux dire, en faisant allusion à quel point c'est "exotique" et en ne mentionnant aucun lien familial. Dans la plupart des pays du monde, une personne ressemblant à Tatum Keshwar et portant son nom serait indienne. Mais pas nécessairement en Afrique du Sud. Je voulais noter des ambiguïtés dans l'ascendance de Keshwar et Coetzee parce que la génétique peut maintenant compléter ce que nous savons sur les Cape Coloreds.

L'histoire nous apprend que les Cape Coloreds sont le résultat d'unions entre des Européens, pour la plupart des hommes, et des femmes de couleur de différentes races. Les plus importants d'entre eux sont les peuples autochtones du Cap, les Khoisan, qui étaient originaires d'Afrique du Sud avant que les Blancs et les Africains bantous ne soient poussés respectivement du sud et du nord. Les Bushmen sont les Khoisan les plus célèbres, bien qu'il existe plusieurs autres groupes, et probablement beaucoup plus avant d'être absorbés par la population de couleur. Bien que génétiquement liées à d'autres Africains, ces populations ont leur propre histoire, et certains des Cape Coloreds reflètent les caractéristiques distinctives des Khoisan. De plus, les Malais musulmans du Cap attestent de la présence d'esclaves et de colons asiatiques (ces derniers étaient des exilés et des dissidents politiques déplacés par les Hollandais). Mais quelle part de l'ascendance du Cape Colored est asiatique ? En raison des similitudes avec la culture afrikaner (dans le Cap occidental, les Blancs et les Métis ont tendance à voter ensemble politiquement, et certains Afrikaners moins racistes tentent de créer une identité commune dans laquelle les Métis et les Afrikaners blancs se considèrent comme faisant partie d'un seul peuple avec une histoire commune) et les aspects de leur apparence L'ascendance européenne Cape Colored est incontestée. Les traits distinctifs et le statut indigène des Khoisan dans la région où ils sont le plus nombreux, le Cap, se traduisent également par l'hypothèse d'une certaine ascendance issue de ce groupe. Les Asiatiques sont le joker. Mais le récent article massif sur la génétique africaine, La structure génétique et l'histoire des Africains et des Afro-Américains, contient des données sur les Cape Coloreds qui sont très informatives.

C'est à partir de la figure 6 de l'article ci-dessus. K = 14 en utilisant le logiciel Structure pour séparer l'ascendance par K nombre de populations ancestrales. Les populations afro-américaines sur la droite sont assez simples, l'orange correspond principalement à l'ascendance africaine, le magenta + bleu à l'européenne. Les Noirs américains sont environ 80% africains et 20% européens, donc les ratios sont logiques. Les Cape Coloreds, en revanche, présentent un tableau plus complexe. Pour comprendre cela, nous devons examiner un éventail plus large de populations. Vous trouverez ci-dessous une figure que j'ai générée en coupant et en coupant en dés un ensemble de populations d'une autre partie de la figure 6 qui ont une pertinence particulière pour éclairer l'ascendance des Cape Coloreds. I’ve circled the Cape Coloureds (they’re labeled as “Mixed Ancestry” seventh from the top) for clarity. The left column represents the average proportion of ancestry for the whole population from the set of K ancestral groups, while to the right you see the variance within the population from individual to individual as they vary in ancestral quanta.

1) Though only some African populations are shown, because African populations are so diverse vis-a-vis non-Africans they have more “colors,” that is, they span more of the K ancestral populations. Non-Africans are to some extent simply subsets of Africans 2) Uyghurs the are result of an ancient admixture event (

2,000 years B.P.) and now have little within population structure. In contrast both Cape Coloureds and African Americans are byproducts of much more recent admixture events, on the order of 200-300 years at most (generally less), and so manifest far more within population variance in ancestral quanta. 3) The magenta and blue ancestral populations combine to span almost all West Eurasian groups, what in older physical anthropology would be termed “Caucasoid.” The magenta is more Indian, while the blue is more non-Indian (European + Middle Eastern). Some Middle Eastern groups seem to have recent African admixture. The group which does not, the Druze of Lebanon, stopped intermarrying with outsiders

1,000 years ago. This was approximately the time that the African slave trade fostered gene flow from Sub-Saharan Africa to the Muslim world. There’s also a lot of variance in African ancestry in some of these Middle Eastern groups, further evidence of recency of inflow and its structure, as opposed to a deep time component of variation. The African ancestry in South Asia is generally associated with Muslim states, which employed slave soldiers just as Middle Eastern ones did, with the Makran coast and Sindh being under Islamic hegemony longer than any other part of the subcontinent. What can we say about the Cape Coloured? The Khoisan component of their ancestry is clear, as is their Bantu African proportion. Since both European and Indian populations have blue & magenta the key is to look at the ratio. It seems to me that there has to be significant Indian ancestry among the Cape Coloured, as the parental European populations from northern Europe don’t have enough of the putative ancestral population represented by magenta. Seeing as how many prominent early Afrikaners are known to have had Indian ancestry this should not be surprising. The pink component is almost certainly Southeast Asian, “Malay” is probably too anachronistic of a term, but the data here suggests that many of the Southeast Asian slaves lost their Muslim religion and were absorbed into the Christian Afrikaner Cape Coloured sector. The fact that such a significant Southeast Asian ancestral component is evident reinforces my contention that there is likely a large South Asian fraction of ancestry as well, as all of southern Asia was a possible source of forced labor (see the multiethnic character of Dutch Suriname as an example). Finally, the variance in ancestry among the Cape Coloureds looks to be quite high. Using the examples of Tansey Coetzee and Tatum Keshwar it is obvious how such variance could be maintained the Cape Coloureds are still mixing with other populations, and strict legal apartheid was a relatively new feature of 20th century South Africa. Even if intermarriage between various groups was much more common in 18th century South Africa than in later periods it was likely a significant parameter before strict enforcement of laws against interracial marriage, which were only operative for only two generations. These data suggest that the Cape Coloureds have a very diverse and balanced ancestry. In particular, the proportion of European, Indian, Khoisan and Bantu ancestry averaged over the group seems at rough parity, while the Malay element is less significant, but not trivial. But among Coloureds there is a great deal of variance, with some individuals being disproportionately of one ancestral component. I believe that some, but not all, of the latter phenomenon is probably due to the fact that when Cape Coloureds intermarry with other groups the offspring often identify as Cape Coloured.


Vocabulary and writing

As may be expected, Khoisan vocabulary reflects the cultural adaptations of the hunter-gatherers who speak the languages. In !Xóõ, for example, there is an extensive anatomic vocabulary reflecting their scientific knowledge of the animals they hunt all botanical species, whether functional or not, are named and there is an elaborate set of terms to describe ecological niches where particular plants and trees grow, niches that attract specific game animals and provide edible berries, seeds, and tubers or arrow poison and herbal medicines.

Nine verbs for ‘squeeze’ express the subtleties of extracting edible material from intestines, insects, and the pulp of moisture-bearing tubers. Drinking hot or cold liquid, whether kneeling or not, from an ostrich egg or through a straw, from the rumen of an antelope or the pulp of a tuber, to quench one’s thirst or not, needs 10 different verbs. Stalking prey unsighted, sighted, at a run, or as a feline requires 4 different verbs. More than 20 words describe subtle differences in the taste or texture of food, testifying to a gourmet sensitivity to the hunter-gatherer menu.

At the same time there are elaborations in vocabulary that are not obviously functional, such as the 13 verbs for ‘carry’ and the 26 verbs for ‘sit’ the attention to the vertical or horizontal orientation of one as opposed to many things leads to 25 different verbs for ‘put.’ Finally, a rich and colourful vocabulary of insults provides some verbal lubrication for the workings of the social categories of respect and familiarity and the obligations, generosity, and meanness of the participants.

There is a rich and well-documented folklore of the Khoisan languages. Most of the languages are unwritten, but Nama, Naro, and Ju have practical orthographies and teaching materials. Nama has a long tradition of literacy, and it even boasts a radio service. Click here for an audio clip of a news report in the Nama language.


The Lifestyle Of The Bushmen of Southern Africa

With a population of about 80000 between Botswana, South Africa, and Namibia, the very first people of South Africa are known as Khoisan or San bushman of Africa. They are popular for their language which comprises clicking sounds, their nomadic way of life, and their closeness with nature.


Due to their “less modern” lifestyle, they are, unfortunately, targets for human exploitation and hunting. As they constitute a minority of the population of southern Africa, they are also being pushed away from their land. Presently, the survival of the San and culture is in a precarious situation, unsure of the future.

The San people were known to be nomadic hunter-gatherers all over southern Africa who survived off the land and roamed the vast tracts of the bushveld. However, these San people have been forced to small ranges as a result of a variety of reasons such as farming, the creation of national parks, and mining. Presently, they can be found in relatively small clusters around the Makgadikgadi Pan.

In the past, the Bushmen were renowned for their beauty and charm artworks (including their rock art which dates back to thousands of years and can be found all over the country in caves and rock overhangs). They were the great artists of southern Africa and made use of different pigments originating from ochres, eggs, mineral deposits, and blood to create amazing and charming paintings of both humans and animals.

These paintings, today are representations of the everyday life of these people in the past. Thanks to the paintings from caves in the Drakensberg Mountains, we know the area was once occupied by wildlife including leopards, eland, and elephants which are presently extinct in the area.

In contrast to the ideology that the paintings were a depiction of the daily lives of the bushmen, there are modern theories that connect the paintings to spiritual beings. It is believed that shamans used the caves as sacred sights to communicate with the spiritual realm.


The paintings are believed to be a door to these spiritual realms and also records of the encounters between the divine entities and the Bushmen.
However, anthropologists believe that rock art is a representation of the famous magical trance dance popular among the San people which brings together the entire community.
The magical trance dance is also known as the healing dance and is of great significance to the customs and beliefs of the Bushman.

In performing the magical trance dance, community members maintain rhythm by clapping and chanting at the same time. The healers and elders of the community, who lead the ceremony then dance around a bonfire, while stamping, clapping, and mimicking different animals.
During the dance, a powerful trance-like state is induced by an exertion which is accompanied by hyperventilation. It is in this trance that the San people can enter the spirit world. The healing dance is known for several functions ranging from the obvious being healing sickness to dispelling what “star-sickness” which causes arguments, jealousy, ill-will, and anger.
The San tribe is treated as insignificant. However, in specific areas, remnants of the San culture can be seen where they are intentionally being preserved. At numerous sites across Southern Africa, ancient San rock art is showcased on full display.


Results

Genetic origins of southern African individuals

In order to examine the genetic ancestries of the six individuals, we applied ADMIXTURE 11 and EIGENSOFT 12 to the genotyping data set of 419,969 nuclear single-nucleotide polymorphism (SNP) genotypes from 1,448 worldwide individuals along with genotypes extracted from the 14 genome sequences for the same SNP loci (Supplementary Table 1). Figure 1 shows the results for selected populations, emphasizing our six individuals. Entire results are shown in Supplementary Figs 1–3. On the basis of the ADMIXTURE result, Khoisan populations include two different ancestries, northern Khoisan and southern Khoisan, with evidence of past gene flow within the Khoisan and/or between the Khoisan and non-Khoisan, except for the Ju/’hoansi population (Fig. 1a). Individuals NB1 and NB8 belong to the Ju/’hoansi (Fig. 1c) and appear to have only northern Khoisan ancestry (Fig. 1b). We also applied a different method 13 , which uses linkage disequilibrium decay, to detect admixture between the Ju/’hoansi and other populations and show the result in Supplementary Fig. 7.

(une) Population structure in human populations was inferred by ADMIXTURE 11 using 417,593 SNPs from 490 individuals. (b) The ADMIXTURE plot for the 14 complete-genome data sets is shown separately. (c) Genetic relationships of our six southern African individuals and various African populations were estimated by the PCA analysis 12 on the basis of the 417,593 SNPs from southern African and Yoruba populations. NB1 and NB8 are closely clustered with the Ju/’hoansi group, which was sampled from the northern Kalahari region in Namibia. The Ju/’hoansi samples are furthest from the Yoruba populations. MD8, from the northwestern Kalahari region, clusters with the !Xun, which belong to the same language group. KB1 and KB2, from the Tuu-speakers of the southern Kalahari, are close to the !Xun and /Gui and //Gana who lived in the central Kalahari region, but are not clearly related to them. Hence, we do not have any population data that is closely related to these two samples. ABT, a southern African Bantu, clusters with the southeastern Bantu samples.

Inference of local ancestries along the genome using three-independent methods confirmed the exclusive Khoisan ancestry in the NB1 and NB8 genomes (Fig. 2, Supplementary Figs 4–7 and Supplementary Table 2). For the other Khoisan genomes—KB1, KB2 and MD8—the three methods and ADMIXTURE consistently assign 0.6–2.4% of each genome to western African ancestry (Supplementary Fig. 6 and Supplementary Table 2). ABT includes both western African and southern Khoisan ancestries, similar to the southeastern Bantu-speaking population (Fig. 1a). These results suggest a recent history of gene flow between the Khoisan and non-Khoisan populations, consistent with several other studies 3,5,14,15,16 , as well as, our previous report 10 (Supplementary Fig. 8). However, we show here that two of the Ju/’hoansi genomes, NB1 and NB8, have no signature of admixture from non-Khoisan ancestries. Therefore their genome information allows us to access early population history of modern humans.

Along the genome, local ancestries are inferred by PCAdmix 40 for NB8 (une), ABT (b) and NA18507 (c) and are illustrated on the genome map. Blue, red, yellow colors indicate the Khoisan (combined northern and southern Khoisan), western African and European ancestries, respectively. Light purple color represents undetermined ancestry that is not significant enough to estimate the ancestry. The western African haplotypes shown in the NB8 genome are not detected by the other two different methods (Supplementary Fig. 6 and Supplementary Table 2).

Population-history inference

The Pairwise Sequentially Markovian Coalescent (PSMC) model 17 was applied to the 14 whole-genome sequences in order to reconstruct the history of changes in effective population size (Ne) over time. We used a typically reported mutation rate, 2.5e−08 per site per generation (generation time=25 years) (ref. 18), to scale Ne and time (see details in Methods). The patterns of change in Ne are consistent among the four populations (Khoisan, Yoruba, European and Asian) prior to

0.2 myr ago, declining in all cases from 2 to 0.5 myr ago and recovering by 0.2 myr ago (Fig. 3a). All four populations appear to have experienced bottlenecks in the period

30–120 kyr ago (Fig. 3a), but the declines in Ne varied widely among them (Fig. 3b–e). The Khoisan Ne, the average of the two Ju/’hoansi genomes (NB1 and NB8), has been the largest since

120 kyr ago and declined to 74% of their original peak Ne observed at about

100–150 kyr ago, while the average Ne of the three Yoruba genomes declined to 31% of their original peak, followed by a slight recovery to 43%. The average Ne of each of two European and two Asian genomes declined even more, to only 9 and 8% of their original peak, respectively (Fig. 3a).

(une) The average Ne of each of four populations (see Methods). The pink shadow indicates the period where the changes in Ne varied most among the four populations. (b) Ne changes of five Khoisan genomes, (c) Ne changes of three Yoruba and one Bantu genome, () Ne changes of two European genomes, and (e) Ne changes of three Asian genomes. Four genomes sequenced to a relatively low coverage were corrected using the FNR option provided by the PSMC package. Estimates both with and without corrections are shown.

We performed simulations to assess the robustness of these PSMC results under various demographic models. Genome sequences were generated by simulations under a simplified model of the population size changes inferred by PSMC from the Khoisan and Yoruba genomes. PSMC was applied to the simulated sequences, and we confirmed that the PSMC inference reconstructs the given model (Supplementary Fig. 9). Several reports have found evidence of recent admixtures between the Khoisan and non-Khoisan populations 15 , a population structure within the Khoisan 5,15 and the Bantu population expansion within Africa 1 . Since the PSMC only estimates changes of effective population size and does not account for population structure, we used these simulations to examine effects of recent demographic events on the PSMC estimates. The PSMC estimates from the sequences simulated under the models including recent demographic events are not significantly different from the estimate from the sequence simulated under the model without those events (Supplementary Fig. 9). These simulations demonstrate that the large Khoisan Ne and Yoruba population decline that we estimated from the Ju/’hoansi and Yoruba genomes are not a result of the recent demographic events.

In addition, we could infer the divergence time of populations from the PSMC analysis, using male X chromosomes 17 . The earliest human population split has been known to be between the ancestral Khoisan and the ancestors of the other human populations and was estimated to take place

110–150 kyr ago (refs 16, 19). Our PSMC analysis and a Bayesian inference 19 support similar estimates,

95–130 kyr ago (Supplementary Fig. 11), respectively.

On the basis of these results, we can reconstruct early history of modern-human populations. After the earliest split, between the ancestral Khoisan and non-Khoisan populations

100–150 kyr ago, the ancestral Khoisan population maintained their high genetic diversity, while the effective population size of the non-Khoisan continued to decline for 30

120 kyr ago and lost more than half of its diversity. The ‘Out of Africa’ migration

40–60 kyr ago (ref. 20) accounts for the observed population split between African and non-African populations, and the subsequent smaller effective population size of non-Africans compared with non-Khoisan Africans.

Climatic changes in Africa

We focused on environmental changes during the time period of the dramatic decline in effective population size observed in our analysis of the Yoruba genomes, compared with the Khoisan. Climate changes may have impacted populations in west-central Africa, contemporaneous with environmental conditions that did not change or even improved for populations in southern Africa. Paleoclimate records and numerical models point to three modes of African precipitation variability (each with distinct causes, temporal and spatial scales) that fit such a pattern (Fig. 4).

Modes of African rainfall variability characterized by opposite changes in precipitation along the north–south axis. With the exception of the light green area over southwestern Africa, colors and patterns refer to modelled results. Symbols refer to proxy records. Local conditions during particular periods are given by dates in front of some legend entries. Stadials have millennial time scale and were recorded several times around

100 kyr ago. The names of our six southern African and Yoruba (YRI) individuals refer to their sampling location. References for this figure are indicated in Supplementary Table 3. The original map was retrieved from d-maps.com and edited by authors.

First, there is ample proxy evidence that much of Africa tends to be drier under glacial conditions 21,22 . Climate models show this to be due to mostly colder north Atlantic waters, stronger northern-hemisphere trade winds and weaker summer monsoons 22 . The exception, registered in many climate archives, are the wetter conditions found over southwest Africa during the glacial

25–115 kyr, believed to be brought about by an increase in winter storm activity in the region 23 . Analysis of oceanic sediment show a significant increase in moisture over southwest Africa between

100–120 kyr ago, the initial stages of the last glacial 24 .

Second, precession of the Earth’s axis of rotation generates a

23 kyr cycle in summer insolation. Models and proxy-data show that this affects monsoon intensity leading to changes in African rainfalls that are out of phase between the hemispheres 25 . Oceanic and lacustrine archives indicate that the period between

87–94 kyr ago was marked by increased precipitation in southern Africa accompanied by drier conditions over the central, western and eastern portions of the continent, and that these changes correlate to variations in summer insolation caused by precession 26,27 .

Third, stadials—millennial time scale events characterized by cooling in the northern-hemisphere high latitudes—have also been related in both models and proxies to rainfall increases in southern Africa accompanied by drying over central and western areas 28,29 . A particularly wet period recorded in the southern tip of the continent at

91 kyr ago has been associated with this mode of precipitation variability 29 .


The Linton Panel

San (Bushmen) father and his baby

What problems do bushmen face today?
The Bushmen had their homelands invaded by cattle herding Bantu tribes from around 1,500 years ago, and by white colonists over the last few hundred years. From that time they faced discrimination, eviction from their ancestral lands, murder and oppression amounting to a massive though unspoken genocide, which reduced them in numbers from several million to 100,000. Today, although all suffer from a perception that their lifestyle is 'primitive' and that they need to be made to live like the majority cattle-herding tribes, specific problems vary according to where they live.


In South Africa, for example, the !Khomani now have most of their land rights recognised, but many other Bushman tribes have no land rights at all.

Situation in Namibia
A fairly large community of bushmen, the Ju/'hoansi, today live on both sides of the border between Namibia and Botswana, named Bushmanland. This group has been studied, filmed and assisted by Western scholars since 1951.

The academic studies continue to this day and they are under the general guidance of the "Ju/wa Bushman
Development Foundation" which is essentially a group of concerned individuals and academia. In 1991, with the formation of the "Nyae Nyae Farmers Cooperative" and with representation and guidance from the "Ju/wa Bushman Development Foundation", they managed to secure land rights within Bushmanland.
They are still permitted to hunt within the boundaries, despite being a game conservation area, as long as they use traditional methods. It means no firearms, dogs, vehicles or horses, rules that are occasionally broken and usually results in a prison term for the offenders.

One of the biggest problems is alcoholism, brought about mainly by military stationed in the local town of Tsumkwe bringing alcohol into the region despite a government ban on bringing in spirits. Having virtually no tolerance of alcohol, there was a massive increase in drunkenness, alcoholism and crime with a general decline in family structures and community well-being.


Situation in Botswana – Central Kalahari Bushmen
The Gana (G//ana) and Gwi (G/wi) tribes in Botswana's Central Kalahari Game Reserve are among the most
persecuted. Far from recognising their ownership rights over the land they have lived on for thousands of years, the Botswana government has in fact forced almost all of them off it. In the early 1980s, diamonds were discovered in the reserve. Soon after, government ministers went into the reserve to tell the Bushmen living there that they would have to leave because of the diamond finds.

In three big clearances, in 1997, 2002 and 2005, virtually all the Bushmen were forced out. Their homes were dismantled, their school and health post were closed, their water supply was destroyed and the people were threatened and trucked away.
Almost all were forced out by these tactics, but a large number have since returned, with many more desperate to do so. They now live in resettlement camps outside the reserve. Rarely able to hunt, and arrested and beaten when they do, they are dependent on government handouts. They are now gripped by alcoholism, boredom, depression, and illnesses such as TB and HIV/AIDS.

Although the Bushmen won the right in court to go back to their lands in 2006, the government has done everything it can to make their return impossible. Since then the government has arrested more than 50 Bushmen for hunting to feed their families, and banned the Bushmen from using their water borehole.
Hundreds still languish in resettlement camps, unable or scared to return home. Unless they can return to their
ancestral lands, their unique societies and way of life will be destroyed, and many of them will die.

Botswana - Ghanzi Bushmen
Bushmen around the town of Ghanzi had served as cattle herders to Afrikaans farmers since early 20th century. They worked in largely unfenced ranges. There were still some benefits for the Bushmen as game was still fairly abundant, while getting the spin-off benefits of some milk, some money and even the occasional cow that died naturally.

San People in Botswana

All this changed significantly, courtesy of the European Common Market, who in their wisdom offered a very high price for Botswana's beef as long as they instituted major disease control measures to eliminate foot & mouth, anthrax and a few other endemic ailments. This resulted in an extensive game control fencing operation to separate the cattle from the “disease ridden wildlife”. Unfenced ranges with moderate levels of wildlife became fenced in lands with a catastrophic drop in game numbers due to a cut of the herds’ migration routes to cope with drought.

The Common Market (later the European Economic Community) were happy and paid the massively inflated prices, while subsistence game hunting became meaningless. The cattle monoculture further destroyed the bushmen’s plant resources, severely impacting their traditional hunter and gatherer lifestyle.


South Africa - Khomani Bushmen
These Bushmen from the Kalahari Gemsbok National Park (now the Kgalagadi Transfrontier Park) region were ejected from the Reserve between 1931, upon its formation, & 1973 when the last were finally evicted. They had initially during this period been allowed limited assess and work within the reserve but were finally removed by the management.

San People in Cape Town,SA

Despite many attempts to get access to their traditional hunting areas, entry was denied on the basis that they would become a problem begging from tourists. This was despite the valid argument that the large southwestern region requested was off limits to visitors to the reserve and therefore should not present any difficulties. They remained a small impoverished group largely integrating themselves within the mixed coloured communities that developed along the fringes of the Reserve, working where possible for local farmers.

A group of bushmen still partially adhering to their traditional life and family structure, under their leader Dawid Kruiper were finally successful in 1999 when 40 000 hectares of land next to the Kgalagadi Park was purchased by the government from local farmers and given back to the Khomani community. In 2001 it was agreed that an additional 25 000 hectares of the Kalahari Gemsbok park was to be returned to them for managed utilisation but not for residence.

Kgalagadi Transfrontier Park San (Bushmen) and his son

Tension between the traditional and westernised bushmen led to various power struggles, but some of the bushmen continue to occasionally hunt and gather. Furthermore, the community-owned !Xaus luxury lodge recently opened in the Southwestern-most part of Kgalagadi Park.

San folklore
Creation of the first Bushmen
As the Bushmen lived in a very dry area, water to them have a very magical power that could revive them. In the legend of creation Mantis appears and the entire world is still covered by water. A bee (a symbol of wisdom) carries Mantis over the turbulent waters of the ocean. The bee however, became very tired and flew lower and lower. He searched for solid land to make his decent to but he only grew more and more tired. But then he saw a flower drifting on the water. He laid Mantis down in the flower and within in him the seed of the first human. The bee drowned but when the sun came up Mantis awoke and from the seed the bee had left the first human was born.

Mantis and his family
The bushmen don't regard the Mantis as god but rather a superbeing. They are not the only civilization who has this belief and other African tribes do see it as a God. Even the Greeks believed it had divine and magical powers. Mantis is a Greek word meaning divine, or soothsayer. All over the world many legends is told about this magical creature. To the Bushmen however he is a "dream Bushman". He is very human. Many paintings of the bushmen figure a Bushman with the head of a Mantis.

Mantis also has a big family. His wife is Dassie (rock hyrax). His son is also a Mantis and he also has an adopted daughter, Porcupine. Her real father is the evil monster called the All-Devourer who she is too afraid of. Porcupine is married to a creature that is part of the rainbow, called Kwammanga. They have two sons, Mongoose or Ichneumon and then Kwammanga, after his dad. Mantis also has a sister, Blue Crane that he loves very much.


The Baboons
At a time long ago the baboons were little people like the Bushmen, but they were very mischievous. They loved making trouble. On a day Cagn sent his con Cogaz to go and look for sticks they could use in making bows. When the little people saw him they started dancing around the boy shouting: "Your father thinks he is clever and wants to make bows to kill us, now we will kill you!" They did as they said and Cogaz's body was hung in a tree. The little people danced again and sang: "Cagn thinks he is clever!"

Then Cagn awoke from his sleep. He had a feeling that something was wrong so he asked hi wife Coti to bring him his charms. He thought and thought. Then it came to him. He realized what the little people did to his son. He immediately went in search of his son. When the little people saw him coming they started singing an other song.
A little girl sitting nearby told Cagn that they were singing something else before he came. He ordered them to sing what the girl heard before. When he heard this he ordered them to stay where they are until he returns. He returned with a basket full of pegs. As they danced he drove a peg in each of their backsides. They fled to the mountains because they now had tails and they started living with animals. Cagn then climbed into the tree and used his magic to resurrect his son.

How Mantis stole fire from Ostrich
Mantis also gave the Bushmen fire. Before this people ate their food like all the other predators, raw. They also had no light at night and were surrounded by darkness. Mantis noticed that Ostrich's food always smelt very good and decided to observe what he did to his food. As he crept close one day he saw Ostrich take some fire from beneath his wing and dip his food in it. After eating he would tuck back the fire under his wing.

Mantis knew Ostrich would not give him the fire so he planned a trick on Ostrich to steal the fire from him. One day he called Ostrich and showed him a tree carrying delicious plums. As Ostrich started to eat Mantis shouted at him that the best ones were at that top. Ostrich jumped higher and higher and as soon as he opened his wings Mantis stole the fire from him and ran off. Ostrich was very ashamed of this and since that day kept his wings pressed to his sides and will never fly.

The Rainbow
Rain was once a beautiful woman who lived in the sky. She wore a rainbow around her waist and she was married to the creator of the earth. They had three daughters. When the eldest daughter grew up she asked her mother to go down to earth. Her mother gave her permission but as soon as se went down she got married to a hunter. While she was gone Rain had another child. This time a boy which she called Son-eib. When he was old enough his sisters asked Rain if they could all go down to see the world. In fear of losing them all Rain didn't want them to go. But then a friend Wolf who liked the two daughters said he would accompany them down and look after them. The father believed this wicked beast and gave his permission.


Khoisan people of South Africa were once the most populous humans on Earth - History

Modern humans have lived in the region of South Africa for over 100 000 years. Humankind has its earliest origins in Africa. The Stone Age hunter-gatherers created a wealth of rock art. They were the ancestors of Khoekhoe and San ( Hottentots and Bushmen ) also known as the Khoisan . Some 2000 years ago they adopted a lifestyle of herding sheep and later cattle. At the same time Bantu-speaking peoples began arriving in southern Africa bringing with them an Iron Age culture. People started to form agricultural communities with leaders. Cattle exchanges formed the basis of polygamous marriage arrangements. Metallurgical skills, developed in the mining and processing of iron, copper, tin and gold, promoted regional trade and craft specialisation. South Africa has rich pre-colonial past which was disrupted by the european seafarers, who pioneered the sea route to India in the late 15th century.

In 1652, the Dutch East India Company (VOC) set up a station in Table Bay. Soon they started to have difficulties with the Khoekhoe people which led to warfare. In response to the colonists demand for labour, the VOC imported slaves from East Africa. Diseases, which were introduced by the Europeans, decimated the Khoisan, contributing to the decline of their cultures. By the mid-1700s there were more slaves in the Cape than there were free colonists.

In 1795 the British occupied the Cape as a strategic base, controlling the sea route to the East. The closed and regulated economic system of the Dutch period was swept away as the Cape Colony was integrated into the international trading empire of Britain. A crucial new element was evangelicalism, brought to the Cape by protestant missionaries. They were convinced that indigenous people could be fully assimilated into European Christian culture, once the shackles of oppression had been removed. Missionaries worked against the legal discrimination with weak results.

By the late 19th century the racial attitudes were hardened and accompanied by the rise of more militant imperialist spirit. At the same time mineral riches were found in the interior of southern Africa. Diamonds were discovered on the Vaal river in the late 1860s and later the site became the largest diamond deposit in the world. The discovery of the Witwatersand goldfields in 1886 was a turning point in the history of South Africa. It presaged the emergence of the modern South African industrial state but started the South African war between the British and the Boers which lasted three years. The Boer forces took the initiative, besieging the frontier towns of Mafeking and Kimberley in the northern cape and Ladysmith in northern Natal. The British responded with a scorched-earth policy of farm burnings, looting and setting up of concentration camps. Some 26000 Boer women and children died from disease in there. The British won the war but all in all South African war was a radicalising experience for the Africans. They realized that the forces of dispossession could be rolled back if the circumstances were right.

The National Convention drew up a constitution and the four colonies became an independent dominion called the Union of South Africa on 31 May 1910. The rights of citizenship were confined to whites alone. Despite the Government s efforts to shore up traditionalism and to retribalise them, black people became more fully integrated into the urban and industrial society of the 20th-century South Africa than elsewhere on the continent. Mission Christianity and its associated educational institutions exerted a profound influence on African political life, and separatist churches were early vehicles for African political assertion. The African National Congress (ANC), founded in 1912, became the most important organization drawing together traditional authorities and the educated elite in common causes. In its early years, the ANC was concerned mainly with constitutional protest. Worker militancy emerged in the wake of the First World War, and continued through the 1920s.

In 1948, the National Party (NP) with its ideology of apartheid that brought an even more rigorous and authoritarian approach than the segregationalist policies of previous governments, won the general election. Black people were forced to live in so-called homelands. Forced removals from white areas affected some 3,5 million people. In 1961 the NP declared South Africa as republic. It also withdrew from the British Commonwealth. A new concern with racial purity was apparent in laws prohibiting interracial sex. ANC programmed several campaigns to start protests, strikes and demonstrations against white domination. Government banned the black political organizations and their leaders went into exile or were arrested. 1964 Nelson Mandela and many other leaders of newly formed military wing Umkhonto we Sizwe were arrested and sentenced to life imprisonment.

The year 1976 marked the beginning of a sustained anti-apartheid revolt. In June, the pupils of Soweto rose up against apartheid education. Many children were killed by the security forces. The Inkatha movement, which from 1979 became increasingly oppositional to the liberation movement, played a straddling role in the 1980s. Battles for turf between Inkatha and the ANC became a very destructive accompaniment to South Africa s transition to democracy.

In 1983, the Constitution was reformed to allow the coloured and Indian minorities limited participation in separate and subordinate Houses of Parliament. In mid-1990s, the state of emergency was virtually permanent feature of the political system. At the same time, the international community strengthened its support for the anti-apartheid cause. A range of sanctions and boycotts was instituted, both unilaterally and through the United Nations. In 1990 liberation movements were unbanned and political prisoners freed, among them Nelson Mandela.

After a long negotiation process, marked by much opportunistic violence from the right wing and its surrogates, South Africa held its first democratic election in April 1994 under an Interim Constitution. The ANC emerged with a 62% majority. Its main opposition came from the NP, which gained 20% of the vote. The Inkatha Freedom Party received 10% of the vote, mainly in its KwaZulu-Natal base. South Africa was divided into nine new provinces in place of the four provinces and ten homelands that existed previously. Nelson Mandela was elected as the first democratically elected president. The Truth and Reconciliation Commission, under the leadership of Archbishop Desmond Tutu, helped inculcate a commitment to accountability and transparency into South Africa s public life. New Constitution, adopted in 1997, replaced the Interim Constitution of April 1994.

The second democratic election, held on 2nd of June 1999, saw the ANC increase its majority to a point just short of two-thirds of the total vote. South Africa was lauched into the post-Mandela era under the presidency of Thabo Mbeki. President Mbeki promised a tough, hands-on managerial style, geared to efficiency and delivery. The Mbeki administration is committed to the African Renaissance based on democracy and development, and a co-operative approach to resolving the emerging political challenges across the continent.


San Rock Art

The best way to get a sense of what life was like for the ancient San is through their surviving rock art. There are at least 14,000 recorded San rock art sites in Southern Africa – and there are likely many more that have yet to be discovered. Some of the most famous sites include uKhahlamba Drakensberg Park in South Africa (home to 35% of all South African San rock paintings) and Botswana's Tsodilo Hills. The latter was a place of great spiritual importance for the San and many of the paintings depict the sacred eland antelope.

Namibia also has a wealth of San rock art including more than 1,000 sites on the Brandberg massif and approximately 2,500 petroglyphs at Twyfelfontein in Damaraland. The Twyfelfontein petroglyphs are particularly interesting because despite the fact that the site is located over 60 miles/100 kilometers from the sea, they include depictions of seals and penguins. This proves that the San traveled far and wide in search of food. The oldest known San rock paintings were found in Namibia's Huns Mountains. They are believed to be between 25,000 and 27,500 years old.

One of the most famous examples of San rock art is the Linton Panel, on display at the South African Museum in Cape Town. One of its figures was incorporated into the democratic South African coat of arms.

This article was updated and re-written in part by Jessica Macdonald on March 15 2019.