Martin Luther

Martin Luther

Martin Luther, le fils aîné de Hans Luther, est né à Eisleben, en Saxe, le 10 novembre 1483. Son père travaillait dans le raffinage du cuivre et la famille a déménagé à Mansfeld.

Il a été affirmé que Hans Luther « appartenait à ce groupe de personnes de la classe ouvrière en difficulté mais mobiles vers le haut ». Ses perspectives s'améliorèrent lorsqu'il épousa Margaretta Lindemann, issue d'une famille où ils avaient été médecins, avocats et enseignants pendant des générations. (1)

Martin Luther est allé à l'école locale de Magdebourg où « il a reçu une formation approfondie en langue latine et a appris par cœur les dix commandements, le Notre Père, le Symbole des Apôtres et les prières du matin et du soir ». (2)

Les parents de Luther étaient religieux mais aussi superstitieux. Lorsqu'un de ses enfants en bas âge est décédé, Margaretta Luther n'a pas attribué la tragédie à la volonté de Dieu ni cherché en elle-même la raison du jugement divin. Au lieu de cela, elle a accusé un de ses voisins de sorcellerie. Martin a été élevé en croyant qu'"il fallait porter des charmes, réciter des incantations, asperger le foyer d'eau bénite et employer les autres ressources fournies par l'Église pour parer leurs attaques". (3)

En 1501, Martin Luther est allé à l'Université d'Erfurt. Il semble avoir détesté l'expérience et s'est plaint de "l'apprentissage par cœur et des exercices spirituels souvent lassants" et l'a décrit plus tard comme "une brasserie et un bordel". (4) Luther s'est avéré être un savant doué et on lui a donné le surnom de « philosophe ».

Martin Luther a obtenu son diplôme en juillet 1505. Selon son biographe, Derek Wilson : « Il a ressenti une satisfaction légitime lorsqu'il s'est qualifié pour sa maîtrise, se classant deuxième d'une classe de dix-sept, et cela lui a fait un immense plaisir d'être témoin de la fierté de ses parents. quand ils sont venus à Erfurt pour le voir aller en procession aux flambeaux pour recevoir son nouvel honneur." (5)

En 1512, Martin Luther entra au monastère d'Erfurt de l'Ordre des Ermites de Saint-Augustin. Selon Owen Chadwick, il était « un frère sérieux, pratiquant les prières et les jeûnes avec zèle ». Cependant, il a du mal à respecter les règles du monastère. Luther se souviendra plus tard : « J'ai fait de mon mieux pour garder la Règle. J'étais contrit et je faisais une liste de mes péchés. Je les confessais encore et encore. J'effectuais scrupuleusement les pénitences qui m'étaient attribuées. Et pourtant ma conscience n'arrêtait pas de me harceler... J'essayais de guérir les doutes et les scrupules de la conscience avec des remèdes humains, les traditions des hommes. Plus j'essayais ces remèdes, la tradition des hommes. Plus j'essayais ces remèdes, le plus troublée et mal à l'aise ma conscience s'est développée." (6)

Hans Luther lui en voulait d'avoir abandonné ce qui aurait dû être une carrière juridique lucrative au profit du monastère. "Ses quartiers spartiates consistaient en une cellule non chauffée meublée uniquement d'une table et d'une chaise. Ses activités quotidiennes étaient structurées autour de la règle monastique et de l'observance des heures canoniques, qui commençaient à 2 heures du matin. À l'automne 1506, il fut pleinement admis dans l'ordre et commença à se préparer à son ordination sacerdotale. Il célébra sa première messe en mai 1507 avec beaucoup de peur et de tremblement, selon ses propres souvenirs. (7)

Certains historiens ont remis en question le récit ultérieur de Martin Luther sur son séjour au monastère où il a affirmé que « moi seul dans le monastère d'Erfurt lis la Bible ». Henry Ganss fait remarquer que la règle augustinienne met particulièrement l'accent sur la monition selon laquelle le novice « lit l'Écriture avec assiduité, l'écoute avec dévotion et l'apprend avec ferveur ». Ganss poursuit en affirmant : « Il n'y a aucune raison de douter que la carrière monastique de Luther ait été jusqu'à présent exemplaire, tranquille, heureuse ; son cœur en repos, son esprit tranquille, son âme en paix. (8)

En 1508, Martin Luther a commencé à étudier à la nouvelle université de Wittenberg. Il obtint son doctorat en théologie le 21 octobre 1512 et fut nommé au poste de professeur d'études bibliques. Il a également commencé à publier des écrits théologiques. Luther était considéré comme un bon professeur. Un de ses élèves a commenté qu'il était « un homme de taille moyenne, avec une voix qui combinait la netteté dans l'énonciation des syllabes et des mots, et la douceur du ton. Il ne parlait ni trop vite ni trop lentement, mais à un rythme régulier, sans hésitation et très clairement." (9)

Luther a commencé à remettre en question l'enseignement catholique traditionnel. Cela comprenait la théologie de l'humilité (dans laquelle la confession de son propre péché est tout ce que Dieu demande) et la théologie de la justification par la foi (dans laquelle les êtres humains sont considérés comme incapables de se tourner vers Dieu par leurs propres efforts). (dix)

En 1516, Johann Tetzel, un frère dominicain est arrivé à Wittenberg. Il vendait des documents appelés indulgences qui pardonnaient aux gens les péchés qu'ils avaient commis. Tetzel a dit aux gens que l'argent récolté par la vente de ces indulgences serait utilisé pour réparer la basilique Saint-Pierre à Rome. Luther était très en colère contre le pape Léon X qui collectait des fonds de cette manière. Il croyait que c'était mal pour les gens de pouvoir acheter le pardon pour les péchés qu'ils avaient commis. Luther a écrit une lettre à l'évêque de Mayence, Albert de Brandebourg, pour protester contre la vente des indulgences. (11)

Le 31 octobre 1517, Martin Luther apposa à la porte de l'église du château, qui servait de "tableau noir" de l'université, sur lequel étaient affichés tous les avis de disputes et de hautes fonctions académiques, ses quatre-vingt-quinze thèses. Le même jour, il envoya une copie des Thèses aux professeurs de l'Université de Mayence. Ils ont immédiatement convenu qu'ils étaient « hérétiques ». (12) Par exemple, la thèse 86, demande : "Pourquoi le pape, dont la richesse est aujourd'hui supérieure à la richesse du plus riche Crassus, ne construit-il pas la basilique Saint-Pierre avec son propre argent plutôt qu'avec l'argent des pauvres croyants ?" (13)

Comme Hans J. Hillerbrand l'a souligné : « À la fin de 1518, selon la plupart des érudits, Luther avait atteint une nouvelle compréhension de la notion chrétienne pivot du salut, ou de la réconciliation avec Dieu. Au cours des siècles, l'Église avait conçu les moyens de salut de diverses manières, mais commune à tous était l'idée que le salut est effectué conjointement par les humains et par Dieu - par les humains en mobilisant leur volonté pour faire de bonnes œuvres et ainsi plaire à Dieu, et par Dieu à travers son offre de la grâce qui pardonne. Luther a rompu de façon dramatique avec cette tradition en affirmant que les humains ne peuvent rien contribuer à leur salut : le salut est, pleinement et complètement, une œuvre de la grâce divine. (14)

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Le pape Léon X a ordonné à Luther de cesser de semer le trouble. Cette tentative de faire taire Luther eut l'effet inverse. Luther a maintenant commencé à publier des déclarations sur d'autres questions. Par exemple, à cette époque, les gens croyaient que le Pape était infaillible (incapable d'erreur). Cependant, Luther était convaincu que Léon X avait eu tort de vendre des indulgences. Par conséquent, selon Luther, le pape ne pouvait pas être infaillible.

Au cours de l'année suivante, Martin Luther écrivit un certain nombre de tracts critiquant les indulgences papales, la doctrine du purgatoire et les corruptions de l'Église. « Il avait lancé un mouvement national en Allemagne, soutenu par les princes et les paysans, contre le Pape, l'Église de Rome et son exploitation économique du peuple allemand. (15)

Johann Tetzel a publié une réponse aux tracts de Luther. Les thèses de Tetzel s'opposaient à toutes les réformes suggérées par Luther. Henry Ganss a admis que c'était probablement une erreur de confier cette tâche à Tetzel. « Il faut admettre qu'ils donnaient parfois une sanction intransigeante, voire dogmatique, à de simples opinions théologiques, qui ne correspondaient guère à l'érudition la plus précise. assailli par les étudiants, et son stock d'environ huit cents exemplaires brûlés publiquement sur la place du marché - une procédure qui a rencontré la désapprobation de Luther. » (16)

En 1520, Martin Luther publie A la noblesse chrétienne de la nation allemande. Dans le tract, il affirmait que le clergé était incapable ou refusait de réformer l'Église. Il a suggéré que les rois et les princes doivent intervenir et mener à bien cette tâche. Luther a poursuivi en affirmant que la réforme est impossible à moins que le pouvoir du pape en Allemagne ne soit détruit. Il les exhorte à mettre fin à la règle du célibat clérical et à la vente des indulgences. « La nation et l'empire allemands doivent être libres de vivre leur propre vie. Les princes doivent faire des lois pour la réforme morale du peuple, en restreignant l'extravagance dans les vêtements, les fêtes ou les épices, en détruisant les bordels publics, en contrôlant les banquiers et le crédit. » (17)

Des humanistes comme Desiderius Erasmus avaient critiqué l'Église catholique mais l'attaque de Luther était très différente. Comme Jasper Ridley l'a souligné : « Dès le début, il y avait une différence fondamentale entre Érasme et Luther, entre les humanistes et les luthériens. Les humanistes voulaient supprimer les corruptions et réformer l'Église afin de la renforcer ; les luthériens, presque dès le début, a voulu renverser l'Église, croyant qu'elle était devenue incurablement méchante et qu'elle n'était pas l'Église du Christ sur terre. » (18)

Le 15 juin 1520, le pape Léon X publia Exsurge Domine, condamnant les idées de Martin Luther comme hérétiques et ordonnant aux fidèles de brûler ses livres. Luther a répondu en brûlant des livres de droit canon et de décrets pontificaux. Le 3 janvier 1521, Luther est excommunié. Cependant, la plupart des citoyens allemands ont soutenu Luther contre le pape. Le légat du pape allemand a écrit : « Toute l'Allemagne est en révolution. Les neuf dixièmes crient Luther comme leur cri de guerre ; et l'autre dixième ne se soucie pas de Luther, et s'écrie : Mort à la cour de Rome !" (19)

Martin Luther était protégé par Frédéric III de Saxe. Des pressions ont été exercées sur l'empereur Charles V par le pape pour qu'il s'occupe de Luther. Charles répondit en affirmant : « Je suis né des empereurs les plus chrétiens de la noble nation allemande, des rois catholiques d'Espagne, des archiducs d'Autriche, des ducs de Bourgogne, qui furent tous jusqu'à la mort de vrais fils de l'église romaine, défenseurs de la foi catholique, des coutumes sacrées, des décrets et des usages de son culte... C'est pourquoi je suis déterminé à placer mes royaumes et domaines, mes amis, mon corps, mon sang, ma vie, mon âme sur l'unité du l'Église et la pureté de la foi." (20)

Charles V était totalement opposé aux idées de Martin Luther et il est rapporté que lorsqu'on lui a présenté une copie de A la noblesse chrétienne de la nation allemande il l'a déchiré dans une rage. Cependant, il était dans une position difficile. Comme Derek Wilson l'a souligné : « Dans la plupart de son sac à main de territoires, Charles régnait par droit d'héritage, mais en Allemagne, il détenait la couronne par consentement des électeurs, dont le chef était Frédéric de Saxe. (21)

L'empereur Charles, vingt ans, invita Martin Luther à le rencontrer dans la ville de Worms. Le 18 avril 1521, Charles demande à Luther s'il est prêt à se rétracter. Il a répondu : « À moins que les Écritures ou des raisons évidentes ne prouvent que je me trompe, alors je suis prisonnier de conscience à la Parole de Dieu. Je ne peux pas me rétracter et je ne me rétracterai pas. Aller contre la conscience n'est ni sûr ni juste. Dieu aide-moi." (22)

Le cardinal Thomas Wolsey suggéra à Henri VIII de vouloir se distinguer des autres princesses européennes en se montrant érudit et partisan de l'Église catholique romaine. Avec l'aide de Wolsey et Thomas More, Henry a composé une réponse à Martin Luther intitulée In Defence of the Seven Sacraments. (23) Le pape Léon X fut ravi du document et en 1521 il lui accorda le titre de défenseur de la foi. Luther a répondu en dénonçant Henry comme le « roi du mensonge » et un « ver maudit et pourri ». Comme Peter Ackroyd l'a souligné : « Henry n'a jamais été chaleureusement disposé envers le luthéranisme et, à bien des égards, est resté un catholique orthodoxe. (24)

Martin Luther avait un si grand nombre d'adeptes en Allemagne que l'empereur hésitait à demander son arrestation. Au lieu de cela, il a été déclaré hors-la-loi. Luther revint sous la protection de Frédéric III de Saxe qui n'avait pas l'intention de le livrer aux autorités catholiques pour qu'il soit brûlé ou pendu. Luther est allé vivre au château de Wartburg où il a commencé à traduire le Nouveau Testament en allemand. (25)

Il existait des versions allemandes de la Bible depuis près de 50 ans, mais elles étaient de mauvaise qualité et étaient considérées comme illisibles. Luther était confronté au problème fondamental de tout traducteur : celui de convertir l'original dans les idiomes et les schémas de pensée de son époque. La première version du Nouveau Testament de Luther a été publiée en septembre 1522. Elle a été immédiatement interdite et les gens risquaient d'être arrêtés, emprisonnés et tués en possédant, en lisant et en vendant des exemplaires de la Bible de Luther. (26)

Hans Holbein a été chargé de créer une image de Martin Luther. Publié en 1523, il dépeint Luther comme le super-héros et dieu grec, Hercule, attaquant les gens avec une massue à pointes vicieuses. Sur la photo, Aristote, Thomas d'Aquin, Guillaume d'Ockham, Duns Scot et Nicolas de Lyre étaient déjà matraqués à ses pieds et l'inquisiteur allemand Jacob van Hoogstraaten était sur le point de recevoir son coup fatal. Suspendu à un anneau dans le nez de Luther était la figure du pape Léon X. (27)

L'auteur de Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) a fait valoir : "Ce qui était intelligent à propos de cette gravure (et ce qui a rendu difficile pour les âges ultérieurs de déterminer son vrai message) était qu'elle était capable de diverses interprétations. Les disciples de Luther pouvaient voir leur champion représenté comme un véritable dieu -comme étant d'une puissance impressionnante, l'agent de la vengeance divine.Les érudits classiques, se réjouissant des nombreuses allusions subtiles (telles que la représentation du pape à trois diadèmes comme le monstre à trois corps, Géryon) pourraient applaudir la représentation vivante de Luther comme le champion du mensonge contre l'erreur médiévale. Pourtant, les papalistes pouvaient regarder sur la même image et y voir une justification de la description de Leo de l'Allemand grossier comme le sanglier destructeur dans la vigne et, pour cette raison, la gravure a reçu un réception à Wittenberg." (28)

Les idées de Martin Luther ont eu un impact majeur sur les jeunes gens qui étudiaient pour devenir prêtres. Les étudiants de l'Université de Cambridge se réunissaient à la taverne White Horse. Elle a été surnommée "Petite Allemagne" car le credo luthérien a été discuté dans ses murs, et les participants étaient connus comme "Allemands". Les personnes impliquées dans les débats sur la réforme religieuse comprenaient Thomas Cranmer, William Tyndale, Nicholas Ridley, Hugh Latimer, Nicholas Shaxton et Matthew Parker. Ces étudiants sont également allés écouter les sermons de prédicateurs tels que Robert Barnes et Thomas Bilney. (29)

Si le pape pouvait se tromper sur les indulgences, Luther arguait qu'il pouvait se tromper sur d'autres choses. Pendant des centaines d'années, les papes n'avaient autorisé l'impression de bibles qu'en latin ou en grec. Luther a souligné que seule une minorité de personnes en Allemagne pouvait lire ces langues. Par conséquent, pour découvrir ce qu'il y avait dans la Bible, ils devaient s'appuyer sur des prêtres qui savaient lire et parler le latin ou le grec. Luther, d'un autre côté, voulait que les gens lisent la Bible par eux-mêmes.

Luther a également commencé à travailler sur ce qui s'est avéré être l'une de ses principales réalisations - la traduction du Nouveau Testament dans la langue vernaculaire allemande. "Cette tâche était une ramification évidente de son insistance sur le fait que la Bible seule est la source de la vérité chrétienne et sa conviction connexe que tout le monde est capable de comprendre le message biblique. La traduction de Luther a profondément affecté le développement de la langue allemande écrite. Le précédent qu'il a créé a été suivi par d'autres érudits, dont les travaux ont rendu la Bible largement disponible dans la langue vernaculaire et ont contribué de manière significative à l'émergence des langues nationales. » (30)

Influencé par les écrits de Luther, William Tyndale a commencé à travailler sur une traduction anglaise du Nouveau Testament. C'était une activité très dangereuse car depuis 1408, traduire quoi que ce soit de la Bible en anglais était un crime capital. (31) En 1523, il se rendit à Londres pour une rencontre avec Cuthbert Tunstall, l'évêque de Londres. Tunstall a refusé de soutenir Tyndale dans cette entreprise mais n'a pas organisé sa persécution. Tyndale écrivit plus tard qu'il réalisait maintenant que « pour traduire le Nouveau Testament… il n'y avait pas de place dans toute l'Angleterre » et partit pour l'Allemagne en avril 1524.

Tyndale a argumenté : « Tous les prophètes ont écrit dans la langue maternelle... Pourquoi alors ne pourraient-ils (les Écritures) pas être écrits dans la langue maternelle... Ils disent que l'Écriture est si difficile que tu ne pourrais jamais la comprendre. . Ils diront que cela ne peut pas être traduit dans notre langue... ce sont de faux menteurs." À Cologne, il traduisit le Nouveau Testament en anglais et il fut imprimé par des partisans protestants à Worms. (32)

La Bible de Tyndale a été fortement influencée par les écrits de Martin Luther. Cela se reflète dans la façon dont il a modifié le sens de certains concepts importants. « Congrégation » a été utilisé au lieu de « église » et « senior » au lieu de « prêtre », « pénitence », « charité », « grâce » et « confession » ont également été supprimés en silence. (33) Melvyn Bragg a souligné. Tyndale "a chargé notre discours de plus de phrases de tous les jours que tout autre écrivain avant ou depuis". Cela comprenait « sous le soleil », « les signes des temps », « que la lumière soit », « le gardien de mon frère », « lécher la poussière », « tomber à plat ventre », « la terre des vivants », « vider son cœur », « la prunelle de ses yeux », « des bassins de chair », « faire un effort supplémentaire » et « la séparation des chemins ». Bragg ajoute : "Tyndale a délibérément entrepris d'écrire une Bible qui serait accessible à tous. Pour que cela soit parfaitement clair, il a utilisé des monosyllabes, fréquemment, et d'une manière si dynamique qu'ils sont devenus le rythme de la prose anglaise." (34)

Henry Ganss a soutenu : « Luther le réformateur était devenu Luther le révolutionnaire ; l'agitation religieuse était devenue une rébellion politique... C'était une confiance démesurée et une volonté inflexible, étayées par un dogmatisme inflexible. Il ne reconnaissait aucun supérieur, ne tolérait aucun rival, ne tolérait aucune contradiction. (35)

Martin Luther était né paysan et il était sympathique à leur sort en Allemagne et a attaqué l'oppression des propriétaires terriens. En décembre 1521, il avertit que les paysans étaient proches de la rébellion : « Maintenant, il semble probable qu'il y a un danger d'insurrection, et que les prêtres, les moines, les évêques et l'ensemble de l'état spirituel peuvent être assassinés ou contraints à l'exil, à moins qu'ils ne et se réforment en profondeur. Car l'homme du commun... n'est ni capable ni disposé à le supporter plus longtemps, et aurait en effet de bonnes raisons de s'allonger autour de lui avec des fléaux et des gourdins, comme les paysans menacent de le faire. " (36)

Thomas Müntzer était un disciple de Luther et a fait valoir que ses idées réformistes devraient être appliquées à l'économie et à la politique ainsi qu'à la religion. Müntzer a commencé à promouvoir une nouvelle société égalitaire. Frederick Engels a écrit que Müntzer croyait en « une société sans différences de classe, sans propriété privée et sans autorité étatique indépendante et étrangère aux membres de la société ». (37)

En août 1524, Müntzer est devenu l'un des chefs de file du soulèvement connu plus tard sous le nom de guerre des paysans. Dans un discours, il dit aux paysans : « Le pire de tous les maux sur Terre, c'est que personne ne veut s'occuper des pauvres. Les riches font ce qu'ils veulent... Nos seigneurs et princes encouragent le vol et le vol. Le poisson dans l'eau, les oiseaux dans le ciel et la végétation sur la terre doivent tous être à eux... Ils... prêchent aux pauvres : " Dieu a ordonné que tu ne voles pas ". Ainsi, lorsque le pauvre homme prend même la moindre chose qu'il doit accrocher." (38)

Martin Luther semble prendre le parti des paysans et en mai 1525 il publie Une exhortation à la paix : une réponse aux douze articles des paysans de Souabe: « Aux princes et seigneurs... Nous n'avons personne sur terre à remercier pour cette rébellion malicieuse, sauf vous princes et seigneurs ; et surtout vous évêques aveugles et prêtres et moines fous... puisque vous êtes la cause de cette colère de Dieu, cela viendra sans aucun doute sur vous, si vous ne vous corrigez pas à temps... Les paysans se rassemblent, et cela doit entraîner la ruine, la destruction et la désolation de l'Allemagne par des meurtres cruels et des effusions de sang, à moins que Dieu seront émus par notre repentir pour l'empêcher... Si ces paysans ne le font pas pour vous, d'autres le feront... Ce ne sont pas les paysans, chers seigneurs, qui vous résistent, c'est Dieu Lui-même. plus grand encore, et assurer votre destruction sans merci, certains d'entre vous commencent à blâmer cette affaire sur l'Evangile et disent que c'est le fruit de mon enseignement... Vous ne vouliez pas savoir ce que j'enseignais, et ce qu'est l'Evangile ; maintenant il y en a un à la porte qui vous enseignera bientôt, à moins que vous ne vous amendiez. » (39)

L'année suivante, Müntzer réussit à s'emparer du conseil municipal de Mühlhausen et à mettre en place une sorte de société communiste. Au printemps 1525, la rébellion s'était étendue à une grande partie de l'Allemagne centrale. Les paysans ont publié leurs griefs dans un manifeste intitulé Les douze articles des paysans; le document est remarquable pour sa déclaration selon laquelle la justesse des demandes des paysans doit être jugée par la Parole de Dieu, une notion dérivée directement de l'enseignement de Luther selon lequel la Bible est le seul guide en matière de moralité et de croyance. (40)

Certains des critiques de Luther l'ont blâmé pour la guerre des paysans : « Les épidémies paysannes, qui, sous des formes plus douces, étaient auparavant faciles à contrôler, prenaient maintenant une ampleur et une acuité qui menaçaient la vie nationale de l'Allemagne... Un feu de rébellion réprimée et de contagion Ce feu couvant Luther attise une flamme féroce par ses écrits turbulents et incendiaires, qui ont été lus avec avidité par tous, et par aucun plus vorace que le paysan, qui considérait "le fils d'un paysan" pas seulement comme un émancipateur des impositions romaines, mais le précurseur de l'avancement social." (41)

S'il est vrai que Martin Luther était d'accord avec de nombreuses revendications des paysans, il détestait les conflits armés. Il parcourt les campagnes, risquant sa vie pour prêcher contre la violence. Martin Luther a également publié le tract, Contre les hordes de paysans assassins et voleurs, où il a exhorté les princes à « brandir leurs épées, pour libérer, sauver, aider et plaindre les pauvres forcés de rejoindre les paysans - mais les méchants, poignardent, frappent et tuent tout ce que vous pouvez ». Certains des dirigeants paysans ont réagi au tract en décrivant Luther comme un porte-parole des oppresseurs. (42)

Dans le tract, Luther indiquait clairement qu'il n'avait plus aucune sympathie pour les paysans rebelles : .... Ils ont abondamment mérité la mort dans le corps et l'âme. En premier lieu, ils ont juré d'être vrais et fidèles, soumis et obéissants, à leurs dirigeants, comme le Christ l'a commandé... Parce qu'ils brisent cette obéissance, et sont se dressant contre les puissances supérieures, volontairement et avec violence, ils ont perdu corps et âme, comme ont coutume de le faire les fripons et les scélérats infidèles, parjures, menteurs et désobéissants. »

Luther a appelé la noblesse d'Allemagne à détruire les rebelles : « Ils (les paysans) commencent une rébellion, et volent et pillent violemment des monastères et des châteaux qui ne sont pas les leurs, par lesquels ils ont une seconde fois mérité la mort dans le corps et l'âme, ne serait-ce que comme bandits de grand chemin et meurtriers... si un homme est un rebelle déclaré, chacun est son juge et son bourreau, tout comme lorsqu'un incendie se déclare, le premier à l'éteindre est le meilleur. Car la rébellion n'est pas un simple meurtre, mais est comme un grand feu, qui attaque et dévaste une terre entière. Ainsi la rébellion apporte avec elle une terre pleine de meurtres et d'effusions de sang, fait des veuves et des orphelins, et bouleverse tout, comme le plus grand désastre. (43)

Derek Wilson, l'auteur de Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007), a souligné que Luther a fermement défendu l'inégalité qui existait dans l'Allemagne du XVIe siècle. "Luther a dit aux paysans... que les rebelles n'ont aucun mandat de Dieu pour défier leurs maîtres et, comme Jésus l'avait montré par sa réprimande de Pierre qui avait tiré l'épée dans le jardin de Gethsémani, la violence n'a jamais été une option pour le chrétien. La vengeance et la réparation des torts appartenaient à Dieu... Luther a exaucé leurs douze revendications. L'abolition du servage était un non-sens fantaisiste; l'égalité selon l'Évangile ne se traduit pas par la suppression de la classification sociale. Sans distinctions de classe, la société se désintégrerait dans l'anarchie. De la même manière, la retenue de la dîme serait une attaque injustifiée contre le fonctionnement économique du système en vigueur. » (44)

Thomas Müntzer a mené environ 8 000 paysans au combat à Frankenhausen le 15 mai 1525. Müntzer a dit aux paysans : « En avant, en avant, pendant que le fer est chaud. Que vos épées soient toujours chaudes de sang ! Armés principalement de faux et de fléaux, ils avaient peu de chances contre les soldats bien armés de Philippe Ier de Hesse et du duc Georges de Saxe. L'attaque combinée de l'infanterie, de la cavalerie et de l'artillerie fit fuir les paysans paniqués. Plus de 3 000 paysans ont été tués alors que seulement quatre des soldats ont perdu la vie. (45)

Müntzer a été capturé, torturé et finalement exécuté le 27 mai 1525. Sa tête et son corps ont été exposés comme un avertissement à tous ceux qui pourraient à nouveau prêcher des doctrines de trahison. D'autres meneurs ont également été exécutés. « Pendant ce temps, dans toute l'Allemagne, l'opération de ratissage s'est déclenchée alors que les princes prenaient leur revanche et réaffirmaient leur autorité. Pour n'importe quel commentateur impartial, alors ou deux fois, la réaction a semblé être hors de toute proportion avec l'infraction." (46)

Martin Luther écrivit à son ami Nicolaus von Amsdorf, justifiant sa position sur la guerre des paysans : La seule conséquence possible de leur méchanceté satanique serait la dévastation diabolique du royaume de Dieu. Même si les princes abusent de leur pouvoir, ils l'ont pourtant de Dieu, et sous leur règne le royaume de Dieu a au moins une chance d'exister C'est pourquoi aucune pitié, aucune tolérance ne devrait être montrée aux paysans, mais la fureur et la colère de Dieu devraient être visitées sur ces hommes qui n'ont pas tenu compte de l'avertissement ni cédé lorsque des conditions justes leur ont été offertes, mais ont continué avec une fureur satanique à tout confondre. .. Les justifier, les plaindre ou les favoriser, c'est nier, blasphémer et essayer d'arracher Dieu du ciel." (47)

En juillet 1525, publié Une lettre ouverte contre les paysans, où il tenta de regagner le soutien de ceux qui avaient soutenu les rebelles : « Toutes mes paroles étaient contre les paysans obstinés, endurcis, aveugles, qui ne voulaient ni voir ni entendre, comme peut le voir quiconque les lit ; et pourtant vous dites que Je prône le massacre des pauvres paysans capturés sans pitié... Sur les paysans obstinés, endurcis, aveugles, que personne n'ait pitié. Ils disent... que les seigneurs abusent de leur épée et tuent trop cruellement. Je réponds : Qu'est-ce que cela a à voir avec mon livre ? Pourquoi imputer la culpabilité des autres sur moi ? S'ils abusent de leur pouvoir, ils ne l'ont pas appris de moi ; et ils auront leur récompense... Voyez donc si je n'avais pas raison quand j'ai dit, dans mon petit livre, que nous devions tuer les rebelles sans aucune pitié. Je n'ai cependant pas enseigné qu'il ne fallait pas faire miséricorde aux captifs et à ceux qui se sont rendus. (48)

Martin Luther écrivit à Philipp Melanchthon pour lui demander son soutien dans cette lutte : « Je n'ai entendu parler de rien de ce qu'ils ont dit ou fait que Satan ne pourrait aussi faire ou imiter... Dieu n'a jamais envoyé personne, pas même le Fils lui-même, à moins qu'il a été appelé par les hommes ou attesté par des signes... J'ai toujours attendu que Satan touche cette plaie, mais il n'a pas voulu le faire par les papistes. C'est parmi nous et parmi nos fidèles qu'il attise ce douloureux schisme, mais le Christ foulera rapidement le bourdonnement sous nos pieds." (49)

Luther a également abordé le sujet des prêtres et du mariage. Il a fait valoir que nulle part dans la Bible le célibat des prêtres n'était ordonné ni leur mariage interdit. Il a souligné que tous les apôtres, à l'exception de Jean, étaient mariés et que la Bible dépeint Paul comme un veuf. Luther a poursuivi en suggérant que l'interdiction du mariage augmentait le péché, la honte et le scandale sans fin. Il a cité la première épître de Paul à Timothée pour justifier sa position : « Un évêque doit donc être irréprochable, le mari d'une seule femme, vigilant, sobre, de bonne conduite, donné à l'hospitalité, apte à enseigner ; pas donné de vin, pas d'attaquant, pas avide de lucre sale; mais patient, pas bagarreur, pas cupide. Luther a nié que ce pape ou tout autre pape ait le moindre pouvoir de légiférer sur la sexualité humaine. « Le pape fait-il des lois ? avait-il demandé dans un essai. "Laissez-le les mettre en place pour lui-même et gardez les mains sur ma liberté." (50)

Katherine von Bora était l'une des 12 religieuses qu'il avait aidé à s'échapper du couvent cistercien de Nimbschen en avril 1523, lorsqu'il s'était arrangé pour qu'elles soient sorties en contrebande dans des barils de hareng. C'était une femme d'une famille noble qui avait été placée au couvent étant enfant. Pendant les deux années suivantes, elle a travaillé comme domestique dans la maison de l'artiste Lucas Cranach. Selon Derek Wilson : « Catherine était avenante (peut-être même simple) ; elle était intelligente ; et elle avait son propre esprit. Elle s'est opposée à être mariée au premier homme qui l'aurait… un prétendant a été trouvé qui lui a fait plaisir. C'était Jérôme Baumgartner, un jeune et riche hamburger de Nuremberg. Malheureusement, la famille de Baumgartner l'a persuadé qu'il pouvait faire mieux pour lui-même et une Catherine inconsolée a été laissée sur l'étagère. " (51)

Martin Luther a ensuite tenté d'arranger le mariage de Katherine avec Casper Glatz, un collègue théologien. Elle a fait appel à Nicolaus von Amsdorf et il a écrit à son ami en son nom: "Qu'est-ce que tu fais pour essayer de persuader la bonne Kate et de lui imposer ce vieux silex de peau, Glatz. Elle ne va pas pour lui et n'a ni amour ni affection pour lui." Catherine a clairement indiqué qu'elle voulait épouser Luther. (52)

Lors d'une visite chez ses parents, le père de Luther lui a demandé : combien de temps Martin allait-il continuer à conseiller à d'autres ex-moines de se marier tout en refusant de donner lui-même l'exemple. Le 13 juin 1525, Luther épousa Katherine. Hans J. Hillerbrand a soutenu que cette décision était fondée sur un certain nombre de facteurs. Cela comprenait le fait qu'il considérait l'insistance de l'Église catholique romaine sur le célibat clérical comme l'œuvre du diable. (53)

Martin Luther a expliqué sa décision dans une lettre à Nicolaus von Amsdorf : « La rumeur est vraie que je me suis soudainement marié à Katherine. Je n'ai pas voulu refuser cette occasion unique d'obéir au souhait de descendance de mon père, qu'il a si souvent exprimé. En même temps, je voulais aussi confirmer ce que j'ai enseigné en le pratiquant ; car je trouve tant de timides malgré une si grande lumière de l'évangile. Dieu a voulu et réalisé ce pas. Car je n'éprouve ni amour passionné ni désir ardent pour mon époux. (54)

Même ses critiques les plus féroces admettent que le mariage de Luther avec Katherine von Bora était heureux. On prétend que "Katherine s'est avérée être une femme au foyer simple, frugale et domestique; son intérêt pour ses volailles, sa porcherie, son étang à poissons, son potager, sa brasserie familiale était plus profond et plus absorbant que dans les entreprises les plus gigantesques de son mari ". (55) Au cours des années suivantes, elle a donné naissance à six enfants : Jean (7 juin 1526), ​​Elizabeth (10 décembre 1527), Madeleine (4 mai 1529), Martin (9 novembre 1531), Paul (28 janvier 1533) et Marguerite (17 décembre 1534).

Owen Chadwick, l'auteur de La Réforme (1964) a souligné : « Il (Martin Luther) a commencé à traduire le Nouveau Testament en allemand. Il avait décidé que la Bible devrait être apportée aux maisons des gens du commun. être capable de réciter l'Écriture pendant qu'il labourait, ou le tisserand qui fredonnait au son de la musique de sa navette. .. La simplicité, la franchise, la fraîcheur, la persévérance du caractère de Luther sont apparues dans la traduction, comme dans tout ce qu'il a écrit". (56)

La traduction de la Bible en allemand a été publiée dans une édition en six parties en 1534. Luther a travaillé en étroite collaboration avec Philipp Melanchthon, Johannes Bugenhagen, Caspar Creuziger et Matthäus Aurogallus sur le projet. Il y avait 117 gravures sur bois originales incluses dans l'édition 1534 publiée par la presse Hans Lufft à Wittenberg. Cela comprenait le travail de Lucas Cranach.

Derek Wilson, l'auteur de Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) a soutenu : « Avec le Nouveau Testament, Luther s'est placé à l'avant-garde du développement de la littérature allemande. Son style était vigoureux, coloré et direct. Quiconque le lisait pouvait presque entendre l'auteur proclamer le texte sacré et c'était aucun accident fortuit ; la langue écrite de Luther s'apparentait à la livraison orale de ses propres sermons passionnés. Sa traduction était rédigée en prose convaincante. » (57)

Luther a chargé des artistes tels que Lucas Cranach l'aîné de réaliser des gravures sur bois à l'appui de la Réforme, parmi lesquelles "La naissance et l'origine du pape" (l'une des séries intitulées La vraie représentation de la papauté, qui représente Satan excrétant le Pontife). Il a également chargé Cranach de fournir des illustrations de dessins animés pour sa traduction allemande du Nouveau Testament, qui est devenu un best-seller, un événement majeur dans l'histoire de la Réforme. (58)

À la Diète d'Augsbourg en 1530, Philipp Melanchthon était le principal représentant de la Réforme, et c'est lui qui a préparé la Confession d'Augsbourg, qui a influencé d'autres déclarations de crédo dans le protestantisme. Dans la Confession, il a cherché à être aussi inoffensif que possible envers les catholiques tout en affirmant avec force la position évangélique. Comme l'a souligné Klemens Löffler : « Il n'était pas qualifié pour jouer le rôle d'un chef au milieu de la tourmente d'une période troublée. La vie à laquelle il était fait était l'existence tranquille du savant. tempéré, prudent et épris de paix, avec un esprit pieux et une formation profondément religieuse. Il n'a jamais complètement perdu son attachement pour l'Église catholique et pour plusieurs de ses cérémonies. aussi longtemps que possible." (59)

Martin Luther a écrit une brochure, Exhortation à tout le clergé réuni à Augsbourg cela causa une grande détresse à Melanchthon : « Vous êtes l'église du diable ! Elle (l'Église catholique) est une menteuse contre la parole de Dieu et une meurtrière, car elle voit que son dieu, le diable, est aussi un menteur et un meurtrier... Nous Je veux que tu y sois forcé par la parole de Dieu et que tu t'épuises comme des blasphémateurs, des persécuteurs et des meurtriers, afin que tu t'humilies devant Dieu, confesses tes péchés, meurtres et blasphèmes contre la parole de Dieu." (60)

Luther fait imprimer la brochure et envoyer 500 exemplaires à Augsbourg. Comme Derek Wilson, l'auteur de Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) a souligné : « Pendant que Melanchthon et les autres faisaient de sérieux efforts pour parvenir à une solution de compromis, leur mentor, comme un ancien prophète, envoyait de sa retraite en montagne des messages de dénonciation enflammée et d'exhortations à ses amis à s'en tenir à leurs armes à feu." (61)

Mélanchthon Apologie de la confession d'Augsbourg (1531) est devenu un document important dans l'histoire du luthéranisme. Melanchthon a été accusé d'être trop disposé à faire des compromis avec l'Église catholique. Cependant, il a soutenu : « Je sais que le peuple décrie notre modération ; mais il ne nous revient pas d'écouter la clameur de la multitude. Nous devons travailler pour la paix et pour l'avenir. Cela s'avérera une grande bénédiction pour nous tous si l'unité est restauré en Allemagne." (62)

Owen Chadwick, l'auteur de La Réforme (1964) a écrit en détail sur la relation entre Luther et Melanchthon : " Melanchthon, voyant les fautes de Luther et les regrettant, l'admira avec une affection triste et le révéra comme le restaurateur de la vérité dans l'Église. Son respect pour la tradition et l'autorité convenait au conservatisme sous-jacent de Luther, et il a fourni l'apprentissage, une théologie systématique, un mode d'éducation, un idéal pour les universités, et un esprit égal et tranquille. » (63)

L'anabaptisme est apparu en Allemagne pendant la Réforme protestante. On prétend que le mouvement avait été inspiré par les enseignements de Martin Luther et la publication de la Bible en allemand. Maintenant capables de lire la Bible dans leur propre langue, ils ont commencé à remettre en question les enseignements de l'Église catholique. L'un des dirigeants du mouvement, Balthasar Hubmaier, ancien élève de Luther, a souligné : « Dans toutes les disputes concernant la foi et la religion, les Écritures seules, provenant de la bouche de Dieu, devraient être notre niveau et notre règle. (64)

Les anabaptistes soutenaient que Jésus enseignait que l'homme doit agir de manière non violente. Ils l'ont cité comme disant : « Aimez votre ennemi et priez pour ceux qui vous persécutent. (Luc 6,27) « Heureux les artisans de paix, car ils seront appelés fils de Dieu. » (Matthieu 5.9) « N'employez pas la force contre un homme méchant. Mais si quelqu'un vous gifle sur la joue droite, présentez-lui aussi l'autre. (Matthieu 5.39) « Ne résistez pas au mal par le mal. (Luc 6,37) « Celui qui vit par l'épée périra par l'épée. » (Matthieu 26.52)

Les anabaptistes ont été parmi les premiers à souligner le manque de soutien biblique explicite pour le baptême des enfants. Ils ont répudié leur propre baptême en tant qu'enfants. Ils considéraient que la confession publique du péché et de la foi, scellée par le baptême des adultes, était le seul baptême approprié. Ils ont convenu avec Huldrych Zwingli que les enfants ne sont pas punissables pour le péché jusqu'à ce qu'ils prennent conscience du bien et du mal et puissent exercer leur libre arbitre, se repentir et accepter le baptême. (65)

Les anabaptistes croyaient qu'« ils étaient les vrais élus de Dieu qui n'avaient besoin d'aucune autorité extérieure ». (66) Ils ont donc préconisé la séparation de l'Église et de l'État. Les anabaptistes prônaient la liberté totale de croyance et niaient que l'État ait le droit de punir ou d'exécuter quiconque pour des croyances ou des enseignements religieux. C'était une notion révolutionnaire au 16ème siècle et chaque gouvernement en Europe les considérait comme une menace potentielle pour le pouvoir religieux et politique.

Jasper Ridley a souligné : « Les anabaptistes non seulement se sont opposés au baptême des enfants, mais ont également nié la divinité du Christ ou ont dit qu'il n'était pas né de la Vierge Marie. Ils ont préconisé une forme primitive de communisme, dénonçant la propriété privée et exhortant tous les biens doivent appartenir aux personnes en commun. (67) Les anabaptistes croyaient que tous les gens étaient égaux et gardaient leur chapeau devant les magistrats et les hauts fonctionnaires et leur pacifisme les faisait rejeter le service militaire. (68)

Martin Luther était complètement opposé aux anabaptistes et a dénoncé des personnes telles que Balthasar Hubmaier et Pilgram Marpeck comme des agents sataniques et des ennemis de l'Évangile. Luther était particulièrement bouleversé par l'enseignement d'Hubmaier selon lequel les gens ne devraient pas prêter serment. "Comme les vœux solennels étaient une partie vitale de l'établissement et du maintien de toutes les relations - maître et apprenti, seigneur et serviteur, général mercenaire et payeur, ce que les partisans de Hubmaier ont proposé n'était rien de moins qu'un effondrement de la société." (69) Luther a soutenu que tous les anabaptistes devraient être « pendus en tant que séditionnistes ». (70)

Au début de sa carrière, Martin Luther avait des opinions tolérantes envers les Juifs. En 1519, il avait écrit : « Des théologiens absurdes défendent la haine des Juifs... Quel Juif consentirait à entrer dans nos rangs quand il verra la cruauté et l'inimitié que nous leur vouons - que dans notre comportement à leur égard nous ressemblons moins à des chrétiens qu'à des bêtes ? " (71) En 1523, il écrivait : « J'espère que si l'on traite avec bienveillance les Juifs et les instruit soigneusement à partir de l'Écriture Sainte, beaucoup d'entre eux deviendront d'authentiques chrétiens et se tourneront à nouveau vers la foi de leurs pères, les prophètes. et patriarches. Ils ne seront effrayés plus loin de lui que si leur judaïsme est si complètement rejeté qu'il ne leur reste rien, et qu'ils ne sont traités qu'avec arrogance et mépris. comme nous les Gentils traitons les Juifs, il n'y aurait jamais eu de Chrétien parmi les Gentils. Puisqu'ils traitaient avec nous les Gentils d'une manière si fraternelle, nous devons à notre tour traiter les Juifs d'une manière fraternelle afin que nous puissions convertir certains d'eux." (72)

Luther était convaincu que ses écrits convertiraient les Juifs au christianisme. Cela ne s'était pas produit et, en 1542, il fut bouleversé lorsqu'il apprit que des Juifs prosélytes avaient réussi à convertir certains hommes chrétiens, qui avaient renié le Christ et se sont soumis à la circoncision. Il a également enregistré que trois rabbins l'avaient appelé, apparemment avec le même objectif. (73)

Peu de temps après, sa fille de treize ans, Madeleine, est décédée. Il confia à un ami : "Ma fille bien-aimée Madeleine s'est éloignée de moi et est allée vers le Père céleste. Elle est décédée ayant une foi totale en Christ. J'ai surmonté le choc émotionnel typique d'un père mais seulement avec un certain murmure menaçant contre mort. Par ce dédain, j'ai dompté mes larmes. Je l'aimais tellement. (74)

Dans les semaines qui ont suivi la mort de sa fille, il a écrit Sur les Juifs et leurs mensonges. La plus grande partie du travail consistait en une analyse minutieuse de l'Ancien Testament. Cependant, dans la dernière section du livre, Luther s'est posé la question de savoir comment les dirigeants chrétiens devraient traiter leurs sujets juifs. Comme Derek Wilson l'a souligné : « Les attitudes envers ses conseils durs et intransigeants ont inévitablement été teintées par les événements épouvantables des siècles suivants et principalement par l'Holocauste... En 1523, il avait été un assimilationniste ; maintenant, il était devenu un exclu. les Juifs devaient-ils être gagnés par la bonté. (75)

Luther a écrit : « Que devons-nous faire, nous chrétiens, de ce peuple rejeté et condamné, les Juifs ? Puisqu'ils vivent parmi nous, nous n'osons tolérer leur conduite, maintenant que nous sommes conscients de leurs mensonges, de leurs injures et de leurs blasphèmes. Si nous le faisons, nous devenez participants de leurs mensonges, de leurs malédictions et de leurs blasphèmes... D'abord mettre le feu à leurs synagogues ou à leurs écoles, et enterrer et recouvrir de terre tout ce qui ne brûlera pas, afin qu'aucun homme n'en voie plus jamais une pierre ou de la cendre... Deuxièmement, je conseille de raser et de détruire leurs maisons, car ils y poursuivent les mêmes buts que dans leurs synagogues. Au lieu de cela, ils pourraient être logés sous un toit ou dans une grange, comme les gitans. ils ne sont pas des maîtres dans notre pays, comme ils se vantent, mais qu'ils vivent en exil et en captivité, alors qu'ils se lamentent et se lamentent sans cesse sur nous devant Dieu.Troisièmement, je conseille que tous leurs livres de prières et écrits talmudiques, dans lesquels de tels l'idolâtrie, le mensonge, la malédiction et le blasphème sont enseignés, eux... Quatrièmement, je conseille qu'il soit désormais interdit à leurs rabbins d'enseigner sous peine de mort et de perte d'un membre." (76)

L'auteur de Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) a tenté de défendre le tract de Luther : « Luther n'a pas préconisé l'extermination. Et il n'était pas raciste. Son objection portait entièrement sur les croyances religieuses des Juifs et le comportement qui en découlait. obtenir des conversions - utilisation d'informateurs, interrogatoire au troisième degré, torture et menace du bûcher... Pour les Juifs individuels (dont il a rencontré très peu), il était son moi habituel, ouvert et généreux." (77)

Hans J. Hillerbrand adopte une approche moins sympathique de Martin Luther Sur les Juifs et leurs mensonges: "Telles étaient les paroles peu ironiques d'un ministre de l'Évangile, et aucune des explications qui ont été avancées - sa santé qui se détériore et sa douleur chronique, son attente de la fin imminente du monde, sa profonde déception face à l'échec d'une véritable religion réforme - semblent satisfaisantes." (78) Roland H. Bainton est d'accord et a écrit que "on pourrait souhaiter que Luther soit mort avant que ce tract ne soit écrit". (79)

À ce stade de sa vie, sa santé était mauvaise. « Les crises prolongées de dyspepsie, les céphalées nerveuses, l'insuffisance rénale granuleuse chronique, la goutte, les rhumatismes sciatiques, les abcès de l'oreille moyenne, surtout les vertiges et les coliques biliaires étaient des affections intermittentes ou chroniques qui ont progressivement fait de lui l'incarnation typique d'un homme hypersensible et prématurément âgé. Ces déficiences physiques étaient encore aggravées par son mépris notoire de toutes les restrictions diététiques ou hygiéniques ordinaires. » (80)

Martin Luther est décédé le 18 février 1546.

La nouvelle vie monastique de Luther était conforme à l'engagement que d'innombrables hommes et femmes avaient pris au cours des siècles - une existence consacrée à l'imbrication du travail quotidien et du culte. Ses quartiers spartiates consistaient en une cellule non chauffée meublée uniquement d'une table et d'une chaise. Il a célébré sa première messe en mai 1507 avec beaucoup de peur et de tremblement, selon ses propres souvenirs.

De la vie monastique de Luther, nous avons peu d'informations authentiques, et cela est basé sur ses propres déclarations, que ses propres biographes admettent franchement sont hautement exagérées, souvent contradictoires et généralement trompeuses. Ainsi, la prétendue coutume par laquelle il a été contraint de changer son nom de baptême Martin en nom monastique Augustin, un procédé qu'il dénonce comme "méchant" et "sacrilège", n'avait certainement pas d'existence dans l'Ordre augustinien.

Sa découverte accidentelle dans la bibliothèque du monastère d'Erfurt de la Bible, "un livre qu'il n'avait jamais vu de sa vie", ou l'affirmation de Luther qu'il n'avait "jamais vu de Bible jusqu'à l'âge de vingt ans", ou sa déclaration encore plus catégorique que lorsque Carlstadt a été promu au doctorat "il n'avait encore jamais vu de Bible et moi seul dans le monastère d'Erfurt ai lu la Bible", qui, pris dans leur sens littéral, sont non seulement contraires aux faits démontrables, mais ont perpétué l'idée fausse, portent le cachet de l'improbabilité écrit en caractères si intrusifs sur leur visage, qu'il est difficile, sur une hypothèse honnête, d'expliquer leur longévité. La règle augustinienne met particulièrement l'accent sur la monition selon laquelle le novice « lit l'Écriture avec assiduité, l'écoute avec dévotion et l'apprend avec ferveur »... Les écrivains protestants de renom ont complètement abandonné cette légende.

Il n'y a aucune raison de douter que la carrière monastique de Luther ait été jusqu'ici exemplaire, tranquille, heureuse ; son cœur au repos, son esprit tranquille, son âme en paix. Les dissertations métaphysiques, les dissertations psychologiques, les divagations piétistes sur ses conflits intérieurs, ses luttes théologiques, son ascèse torturante, ses irritations dans les conditions monastiques, ne peuvent avoir qu'une valeur académique, voire psychopathique. Ils manquent de toute base de données vérifiables. Malheureusement Luther lui-même dans sa révélation de soi peut difficilement être considéré comme un guide sûr. De plus, avec un éventail de preuves, une recherche approfondie, une plénitude de connaissances et une maîtrise inégalée du monachisme, de la scolastique et du mysticisme.

Si l'on punit les voleurs avec le joug, les bandits de grand chemin avec l'épée, et les hérétiques avec le feu, pourquoi n'agresserions-nous pas plutôt ces monstres de perdition, ces cardinaux, ces papes, et tout l'essaim de la Sodome romaine, qui corrompent la jeunesse et l'Église de Dieu? Pourquoi ne les agressons-nous pas plutôt avec les armes et ne nous lavons-nous pas les mains dans leur sang ?

Toutes les luttes et les guerres de l'Ancien Testament préfiguraient la prédication de l'Évangile qui devait produire des luttes, des dissensions, des disputes, des troubles. Telle était la condition de la chrétienté à son apogée, au temps des apôtres et des martyrs. C'est une dissension, une perturbation et une agitation bénies qui sont produites par la Parole de Dieu ; c'est le commencement de la vraie foi et de la guerre contre la fausse foi ; c'est le retour des jours de souffrance et de persécution et la juste condition de la chrétienté.

Maintenant, il semble probable qu'il existe un danger d'insurrection, et que les prêtres, les moines, les évêques et l'ensemble de l'état spirituel peuvent être assassinés ou poussés à l'exil, à moins qu'ils ne se réforment sérieusement et complètement. Pour l'homme ordinaire. n'est ni capable ni disposé à le supporter plus longtemps, et aurait en effet de bonnes raisons de s'allonger autour de lui avec des fléaux et des gourdins, comme les paysans menacent de le faire ...

Selon les Écritures, une telle peur et anxiété s'abattent sur les ennemis de Dieu comme le début de leur destruction. Il est donc juste et me plaît bien que ce châtiment commence à être ressenti par les papistes qui persécutent et condamnent la vérité divine. Ils souffriront bientôt plus durement... Déjà une sévérité indicible et une colère sans limite ont commencé à s'abattre sur eux. Le ciel est en fer, la terre est en laiton. Aucune prière ne peut les sauver maintenant. La colère, comme Paul le dit des Juifs, est venue sur eux au plus haut point. Les desseins de Dieu exigent bien plus qu'une insurrection. Dans l'ensemble, ils sont hors de portée de secours... Les Écritures ont prédit pour le pape et ses disciples une fin bien pire que la mort corporelle et l'insurrection.

Il (Martin Luther) a commencé à traduire le Nouveau Testament en allemand. La simplicité, la franchise, la fraîcheur, la persévérance du caractère de Luther sont apparues dans la traduction, comme dans tout ce qu'il a écrit.

Avec le Nouveau Testament, Luther s'est placé à l'avant-garde du développement de la littérature allemande. Son style
était vigoureux, coloré et direct. Sa traduction était rédigée en prose convaincante. Mais qu'est-ce que cela a forcé - ou supplié - les gens à croire ?

Ce n'était pas une traduction objective d'un original grec dans une langue vernaculaire du XVIe siècle. Ayant, comme il le croyait, sondé le « vrai » évangile, Luther avait l'intention de communiquer ses idées aux autres. Chaque livre était pourvu de sa propre préface et de gloses marginales, conçues pour instruire le lecteur dans la compréhension de tous les concepts clés - "loi", "grâce", "péché", "foi", "justice", etc. -La polémique romaine avait aussi sa place dans la nouvelle traduction.

Luther n'a pas hésité à signaler l'application contemporaine de l'enseignement du premier siècle. Par exemple, la papauté était clairement identifiée comme la bête de l'Apocalypse dans les gloses de Luther et les gravures sur bois vives fournies par Lucas Cranach. Le Nouveau Testament de Luther était le manuel de campagne de la Réforme...

Ce phénomène apparu en Angleterre quelques années plus tard trouve son origine en Allemagne au début des années 1520. La manie biblique est quelque chose que le lecteur moderne peut trouver difficile à comprendre. À une époque où la Bible reste le best-seller le moins lu et est largement considérée comme obsolète et hors de propos, nous avons du mal à pénétrer dans l'esprit des personnes qui risquaient l'arrestation, l'emprisonnement et la mort en possédant, lisant et vendant des exemplaires de la texte sacré. Le Nouveau Testament de Luther a été, bien sûr, interdit et, bien sûr, cela n'a fait qu'augmenter les ventes. Pour les jeunes érudits et autres esprits radicaux, le fait que ce fruit soit interdit ne faisait qu'ajouter du piquant à son goût. Comme la version anglaise de Tyndale quelques années plus tard, le livre a attiré des étudiants enthousiastes et dévoués. Les efforts déployés par les autorités pour mettre la main sur les volumes de contrebande témoignent de son succès. L'empereur ordonna que tous les exemplaires soient remis et certains ecclésiastiques supérieurs proposèrent même de payer pour les livres ainsi rendus. Peu l'étaient.

Pourquoi cette traduction, venue à ce moment-là, a-t-elle touché une corde sensible ? C'était parce que les livres faisaient, pour la première fois, partie de l'expérience quotidienne de la vie des gens. Pour certains, ils n'étaient sans doute guère plus que des symboles de statut social - des déclarations de la richesse et de la sophistication de leurs propriétaires. Mais pour d'autres, ils ont ouvert de tout nouveaux mondes de connaissance et d'imagination jusqu'alors disponibles uniquement pour les personnes instruites (principalement les hauts gradés et les fils d'aristocrates). Une vaste « classe moyenne » pouvait désormais se permettre d'acheter ce qui sortait des presses. Et le livre le plus fascinant de tous était la Bible. D'aussi loin que l'on se souvienne, les prêtres et les frères en avaient parlé, les théologiens s'en étaient disputés, les artistes en avaient représenté des scènes à la peinture et au vitrail et maintenant la controverse sur ce que cela signifiait réellement avait "fait les gros titres". C'était une nouvelle. Rien d'étonnant alors à ce que l'on afflue pour acquérir des exemplaires, pour s'instruire pour les lire ou pour se rendre secrètement chez des voisins où l'on prononce les mots interdits. L'étude de la Bible est devenue un mouvement clandestin grandissant et imparable. Les Écritures écrites dans un langage que les gens ordinaires pouvaient comprendre sont apparues comme le symbole et le garant de la liberté personnelle. Les hommes et les femmes n'avaient plus à arracher leur religion au prêtre, à accepter sans critique des « vérités » proclamées par des hommes pour lesquels ils n'avaient qu'un respect limité. Ils pouvaient lire l'Évangile par eux-mêmes, l'interpréter à leur guise et même écrire leurs propres tracts religieux, exposant et appliquant les saintes écritures. Comme nous le verrons, l'un des résultats de la publication des Bibles luthériennes a été la diffusion d'un flot de livres et de brochures écrits par des laïcs (et des femmes !). Marchands, artisans, soldats et femmes au foyer se sont transformés en théologiens et se sont précipités dans l'imprimé.

Mais ce n'était pas seulement le sérum d'un texte biblique épuré que Luther faisait couler dans les veines de l'Allemagne. La traduction implique l'interprétation et c'est son exposition du message du Nouveau Testament qui a eu un impact si dramatique. Dans les notes d'introduction et les gloses marginales qu'il a écrites pour les livres du Nouveau Testament, Luther a identifié et exposé la méthodologie que les âges ultérieurs appelleraient « l'évangélisation ». Ce fut de loin la contribution la plus importante de Martin Luther à l'histoire de la religion.

Luther le réformateur était devenu Luther le révolutionnaire ; l'agitation religieuse était devenue une rébellion politique. L'attitude théologique de Luther à cette époque, pour autant qu'on puisse en déduire une cohésion formulée, était la suivante :

* La Bible est la seule source de la foi ; il contient l'inspiration plénière de Dieu ; sa lecture est investie d'un caractère quasi sacramentel.

* La nature humaine a été totalement corrompue par le péché originel, et l'homme, en conséquence, est privé de libre arbitre. Quoi qu'il fasse, qu'il soit bon ou mauvais, ce n'est pas son propre travail, mais celui de Dieu.

* La foi seule peut produire la justification, et l'homme est sauvé en croyant avec confiance que Dieu lui pardonnera. Cette foi comprend non seulement un pardon total du péché, mais aussi une libération inconditionnelle de ses peines.

* La hiérarchie et le sacerdoce ne sont pas divinement institués ou nécessaires, et le culte cérémonial ou extérieur n'est ni essentiel ni utile. Vêtements ecclésiastiques, pèlerinages, mortifications, vœux monastiques, prières pour les morts, intercession des saints, ne servent à rien à l'âme.

* Tous les sacrements, à l'exception du baptême, de la Sainte Eucharistie et de la pénitence, sont rejetés, mais leur absence peut être suppléée par la foi.

* Le sacerdoce est universel ; tout chrétien peut l'assumer. Un corps d'hommes spécialement formés et ordonnés pour dispenser les mystères de Dieu est inutile et une usurpation.

* Il n'y a pas d'Église visible ou spécialement établie par Dieu par laquelle les hommes puissent travailler à leur salut.

Hans Holbein... a créé une gravure sur bois représentant Martin Luther comme "l'Hercule allemand", dans laquelle Luther bat les scolastiques comme Aristote et saint Thomas d'Aquin pour les soumettre avec un gourdin clouté.

Luther a chargé des artistes tels que Lucas Cranach l'aîné de réaliser des gravures sur bois à l'appui de la Réforme, parmi lesquelles "La naissance et l'origine du pape" (l'une des séries intitulées La vraie représentation de la papauté, qui représente Satan excrétant le Pontife). Il a également chargé Cranach de fournir des illustrations de dessins animés pour sa traduction allemande du Nouveau Testament, qui est devenu un best-seller, un événement majeur dans l'histoire de la Réforme.

Nulle part dans la Bible le célibat des prêtres n'a été ordonné ni leur mariage interdit, a-t-il insisté. En fait, le contraire était vrai. Il a souligné que Jacques (le premier apôtre martyrisé) et tous les apôtres sauf Jean étaient mariés, et que la Bible dépeint Paul comme un veuf. Il invoqua les lettres de Paul à Timothée et à Tite : un évêque doit être irréprochable et être le mari d'une seule femme. La première interdiction du mariage a été proclamée en l'an 385 par le pape Siricus, et cela a été fait par « pure folie ».

Pire que la folie, c'était l'œuvre du diable, selon Luther, car elle augmentait sans fin le péché, la honte et le scandale. Interdire aux prélats le bonheur conjugal était l'effusion de l'Antéchrist. De nouveau, il invoqua la première lettre de Paul à Timothée : « Il viendra de faux prophètes, des esprits séduisants, proférant des mensonges avec hypocrisie, interdisant le mariage » (1 Timothée 4 :1-4). Du prêtre qui prend un amant secret, Luther a dit, « sa conscience est troublée, pourtant personne ne fait rien pour l'aider, bien qu'il puisse facilement être aidé. De plus, la controverse avait conduit au schisme catastrophique entre les Églises orientales et occidentales au XIe siècle. Dans l'Église orthodoxe grecque orientale, le prêtre était tenu d'épouser une femme pour le bien de sa communauté et de lui-même. Luther sembla aimer cette idée, et il proposa que chaque communauté chrétienne nomme une personne pieuse et savante comme ministre, le laissant libre de se marier ou non.

Pour la certification biblique, il a continué à s'appuyer sur la première épître de Paul à Timothée. Selon 1 Timothée 3 :2-3, l'institution était spécifiquement sanctionnée : « Un évêque doit donc être irréprochable, le mari d'une seule femme, vigilant, sobre, de bonne conduite, donné à l'hospitalité, apte à enseigner ; pas donné de vin, pas d'attaquant, pas avide de lucre sale; mais patient, pas bagarreur, pas cupide.

Surtout, il a nié que ce pape ou tout autre pape ait le moindre pouvoir de légiférer sur la sexualité humaine. « Le pape fait-il des lois ? avait-il demandé dans son essai sur la captivité babylonienne de l'église. "Laissez-le les mettre en place pour lui-même et gardez les mains sur ma liberté." Si un prêtre était censé être célibataire, quelle position avait-il pour établir des règles sur le sexe pour les laïcs ?

Mais Luther ne s'est pas arrêté là. Il s'aventura sans hésiter dans des domaines où même un laïc et encore moins un prêtre craignait de s'aventurer : dans les questions d'adultère, d'impuissance, de fornication et de masturbation. Que devait faire une femme lorsqu'elle se retrouvait mariée à un mari impuissant ? Réponse de Luther : elle devrait demander le divorce et en épouser un plus convenable et plus satisfaisant. Mais que se passe-t-il si le mari impuissant n'est pas d'accord ? La réponse de Luther : alors avec la souffrance de son mari - il n'était pas vraiment un mari de toute façon, mais simplement l'homme habitant avec elle sous le même toit - elle devrait avoir des relations sexuelles avec un autre, peut-être le frère du mari, et les enfants d'une telle union doivent être considérés comme des héritiers légitimes.

Et si un conjoint souhaite obtenir le divorce, qu'en est-il de la loi catholique contre le remariage ? Luther a répondu qu'il ou elle devrait être autorisé à se remarier : « Pourtant, je me demande encore plus pourquoi ils obligent un homme à rester célibataire après avoir été séparé de sa femme par divorce, et pourquoi ils ne lui permettent pas de se remarier. Car si Christ permet le divorce pour cause de fornication (Matthieu 5:32) et n'oblige personne à rester célibataire. alors il semble bien qu'il permette à un homme d'épouser une autre femme à la place de celle qui a été répudiée. Mais qu'en est-il de l'interdiction du divorce, de tous les divorces, par l'Église catholique ? « La tyrannie des lois ne permet pas le divorce », a écrit Luther. « Mais la femme est libre par la loi divine et ne peut être contrainte de supprimer ses désirs charnels. C'est pourquoi l'homme doit concéder son droit et céder à quelqu'un d'autre la femme qui n'est la sienne qu'en apparence. Pourtant, il détestait le divorce, insistait-il, et préférait la bigamie, la considérant comme le moindre des maux et validée par de multiples histoires de l'Ancien Testament. Et l'annulation ? Eh bien, ce processus était beaucoup trop compliqué et prenait beaucoup de temps, sans parler du tribut qu'il a coûté à toutes les parties.

Le 13 juin 1525, Luther épousa Katherine de Bora, une ancienne religieuse. Katherine avait fui son couvent avec huit autres religieuses et demeurait dans la maison du secrétaire de la ville de Wittenberg. Alors que les autres religieuses sont rapidement retournées dans leurs familles ou mariées, Katherine est restée sans soutien. Luther était également à l'époque le seul résident restant dans ce qui avait été le monastère des Augustins de Wittenberg ; les autres moines avaient soit abandonné l'habit, soit déménagé dans une région résolument catholique. La décision de Luther d'épouser Katherine était le résultat d'un certain nombre de facteurs. Naturellement, il se sentait responsable de son sort, puisque c'était sa prédication qui l'avait incitée à fuir le couvent. De plus, il avait écrit à plusieurs reprises, surtout en 1523, que le mariage est un ordre de création honorable, et il considérait l'insistance de l'Église catholique romaine sur le célibat clérical comme l'œuvre du diable. Enfin, il croyait que les troubles en Allemagne, incarnés dans la sanglante guerre des paysans, étaient une manifestation de la colère de Dieu et un signe que la fin du monde était proche. Il concevait ainsi son mariage comme une justification, en ces derniers jours, du véritable ordre de Dieu pour l'humanité.

La rumeur est vraie que j'étais soudainement marié à Katherine. Car je n'éprouve ni amour passionné ni désir ardent pour mon époux.

Aux princes et aux seigneurs... Les paysans se rassemblent, et cela doit entraîner la ruine, la destruction et la désolation de l'Allemagne par des meurtres cruels et des effusions de sang, à moins que Dieu ne soit poussé par notre repentir à l'empêcher.

Car vous devez savoir, chers seigneurs, que Dieu fait cela parce que cette rage qui est la vôtre ne peut pas et ne sera pas et ne doit pas être endurée longtemps. Vous devez devenir des hommes différents et céder à la Parole de Dieu. Si vous ne le faites pas à l'amiable et volontairement, vous y serez contraint par la force et la destruction. Vous ne vouliez pas savoir ce que j'enseignais et ce qu'est l'Évangile ; maintenant il y en a un à la porte qui vous enseignera bientôt, à moins que vous ne vous amendiez.

Les prétextes qu'ils faisaient dans leurs douze articles, sous le nom d'Évangile, n'étaient que mensonges. Parce qu'ils brisent cette obéissance et s'opposent volontairement et avec violence aux puissances supérieures, ils ont perdu corps et âme, comme le font habituellement les vauriens et les scélérats infidèles, parjures, menteurs et désobéissants...

Ils commencent une rébellion, et pillent et pillent violemment des monastères et des châteaux qui ne sont pas les leurs, par lesquels ils ont une seconde fois mérité la mort corps et âme, ne serait-ce que comme bandits de grand chemin et meurtriers... si un homme est un rebelle ouvert chaque l'homme est son juge et son bourreau, comme lorsqu'un incendie se déclare, le premier à l'éteindre est le meilleur.

Car la rébellion n'est pas un simple meurtre, mais est comme un grand incendie, qui attaque et dévaste tout un pays. Ainsi la rébellion apporte avec elle une terre pleine de meurtres et d'effusions de sang, fait des veuves et des orphelins, et bouleverse tout, comme le plus grand des désastres. Par conséquent, que tous ceux qui le peuvent, frappent, tuent et poignardent, secrètement ou ouvertement, en se rappelant que rien ne peut être plus venimeux, blessant ou diabolique qu'un rebelle. C'est comme lorsqu'on doit tuer un chien enragé ; si vous ne le frappez pas, il vous frappera, et tout un pays avec vous.

Ils recouvrent ce péché terrible et horrible de l'Evangile, s'appellent « frères chrétiens ». ... Ainsi ils deviennent les plus grands de tous les blasphémateurs de Dieu et calomniateurs de son saint Nom, servant le diable, sous l'apparence extérieure de l'Evangile, gagnant ainsi dix fois la mort dans le corps et l'âme. Beaux chrétiens ceux-là ! Je pense qu'il n'y a plus un diable en enfer ; ils sont passés chez les paysans. Leur délire a dépassé toute mesure.

Je ne m'opposerai pas à un souverain qui, même s'il ne tolère pas l'Evangile, frappera et punira ces paysans sans proposer de soumettre l'affaire au jugement... Si quelqu'un pense cela trop dur, qu'il se souvienne que la rébellion est intolérable et que la destruction du monde est à prévoir à chaque heure.

Mon opinion est qu'il vaut mieux que tous les paysans soient tués que que les princes et les magistrats périssent, parce que les rustiques ont pris l'épée sans autorité divine. Les justifier, les plaindre ou les favoriser, c'est nier, blasphémer et essayer d'arracher Dieu du ciel.

Toutes mes paroles étaient contre les paysans endurcis, endurcis, aveuglés, qui ne voulaient ni voir ni entendre, comme peut le voir quiconque les lit ; et pourtant vous dites que je préconise le massacre des pauvres paysans capturés sans pitié... Sur les paysans obstinés, endurcis, aveugles, que personne n'ait pitié.

Ils disent... Je réponds : Qu'est-ce que cela a à voir avec mon livre ? Pourquoi rejeter la culpabilité des autres sur moi ? S'ils abusent de leur pouvoir, ils ne l'ont pas appris de moi ; et ils auront leur récompense...

Voyez donc si je n'avais pas raison quand j'ai dit, dans mon petit livre, qu'il fallait tuer les rebelles sans pitié. Je n'ai cependant pas enseigné qu'il ne fallait pas faire miséricorde aux captifs et à ceux qui se sont rendus.

J'espère que si l'on traite avec bienveillance les Juifs et les instruit soigneusement à partir de l'Écriture Sainte, beaucoup d'entre eux deviendront d'authentiques chrétiens et se tourneront à nouveau vers la foi de leurs pères, les prophètes et les patriarches. Puisqu'ils nous traitaient de manière fraternelle avec nous les Gentils, nous devons à notre tour traiter les Juifs de manière fraternelle afin de convertir certains d'entre eux. Car nous-mêmes ne sommes pas encore tous très loin, pour ne pas dire arrivés.

Lorsque nous sommes enclins à nous vanter de notre position, nous devons nous rappeler que nous ne sommes que des Gentils, tandis que les Juifs sont de la lignée du Christ. Nous sommes des étrangers et des beaux-parents ; ils sont parents par le sang, cousins ​​et frères de notre Seigneur. Par conséquent, si l'on veut se vanter de la chair et du sang, les Juifs sont en réalité plus proches du Christ que nous, comme le dit saint Paul dans Romains 9. Dieu l'a aussi démontré par ses actes, car à aucune nation parmi les Gentils il n'a accordé un si grand honneur qu'il a aux Juifs. Car d'entre les Gentils il n'a été suscité ni patriarches, ni apôtres, ni prophètes, en effet, très peu de vrais chrétiens non plus. Et bien que l'évangile ait été proclamé à tout le monde, il n'a pourtant confié les Saintes Écritures, c'est-à-dire la loi et les prophètes, à aucune autre nation que les Juifs, comme Paul le dit dans Romains 3 et Psaume 147 : « Il déclare sa parole à Jacob, ses statuts et ses ordonnances à Israël. Il n'a traité ainsi aucune autre nation, ni ne leur a révélé ses ordonnances.

J'étais décidé à ne plus écrire ni sur les Juifs ni contre eux. Mais depuis que j'ai appris que ces gens misérables et maudits ne cessent de se leurrer même nous, c'est-à-dire les chrétiens, j'ai publié ce petit livre, afin que je puisse être trouvé parmi ceux qui s'opposaient à de telles activités vénéneuses des Juifs qui avertit les chrétiens de se méfier d'eux. Je n'aurais pas cru qu'un chrétien pût être dupé par les Juifs en prenant sur lui leur exil et leur misère. Cependant, le diable est le dieu du monde, et partout où la parole de Dieu est absente, il a une tâche facile, non seulement avec les faibles mais aussi avec les forts...

Apprenez-en, cher chrétien, ce que vous faites si vous permettez aux Juifs aveugles de vous induire en erreur. Alors le dicton s'appliquera vraiment, "Quand un aveugle conduit un aveugle, tous deux tomberont dans la fosse" (Luc 6:39). Vous ne pouvez rien apprendre d'eux, sauf comment méconnaître les commandements divins...

Soyez donc sur vos gardes contre les Juifs, sachant que partout où ils ont leurs synagogues, il n'y a rien d'autre qu'un repaire de démons dans lequel la pure gloire, la vanité, les mensonges, le blasphème et la diffamation de Dieu et des hommes sont pratiqués avec la plus grande méchanceté et véhémente ses yeux. sur eux.

De plus, ce ne sont que des voleurs et des brigands qui chaque jour ne mangent aucun morceau et ne portent aucun fil de vêtement qu'ils ne nous ont volé et dérobé au moyen de leur maudite usure. Ainsi vivent-ils au jour le jour, avec femme et enfant, de vol et de brigandage, comme des voleurs et des brigands, dans la sécurité la plus impénitente.

Cependant, ils n'ont pas acquis une maîtrise parfaite de l'art du mensonge ; ils mentent si maladroitement et maladroitement que quiconque est juste un peu observateur peut facilement le détecter. Mais pour nous chrétiens, ils représentent un exemple terrifiant de la colère de Dieu.

Si je devais réfuter tous les autres articles de la foi juive, je serais obligé d'écrire contre eux autant et aussi longtemps qu'ils en ont utilisé pour inventer leurs mensonges, c'est-à-dire plus de deux mille ans... .

Le Christ et sa parole peuvent à peine être reconnus à cause de la grande vermine des ordonnances humaines. Cependant, que cela suffise pour le moment sur leurs mensonges contre la doctrine ou la foi...

J'informe, chers princes et seigneurs, ceux d'entre vous qui ont des Juifs sous votre domination - si mon conseil ne vous plaît pas, trouvez un meilleur conseil, afin que vous et nous puissions tous être débarrassés du fardeau insupportable et diabolique des Juifs, de peur nous devenons coupables devant Dieu des mensonges, du blasphème, de la diffamation et des malédictions que les Juifs fous se livrent si librement et sans motif contre la personne de notre Seigneur Jésus-Christ, cette chère mère, tous les chrétiens, toute autorité et nous-mêmes. Ne leur accordez pas protection, sauf-conduit ou communion avec nous... Avec ce conseil et cet avertissement fidèles, je souhaite purifier et disculper ma conscience.

Que le gouvernement s'occupe d'eux à cet égard, comme je l'ai suggéré. Mais que le gouvernement agisse ou non, que chacun soit au moins guidé par sa propre conscience et se forme une définition ou une image d'un juif. Cependant, nous devons éviter de les confirmer dans leurs mensonges, calomnies, injures et diffamations gratuites...

Que ferons-nous, chrétiens, de ce peuple rejeté et condamné, les Juifs ? Puisqu'ils vivent parmi nous, nous n'osons tolérer leur conduite, maintenant que nous sommes conscients de leurs mensonges, injures et blasphèmes. Si nous le faisons, nous devenons les participants de leurs mensonges, jurons et blasphèmes. Ainsi, nous ne pouvons éteindre le feu inextinguible de la colère divine dont parlent les prophètes, ni convertir les Juifs. Avec la prière et la crainte de Dieu, nous devons pratiquer une miséricorde aiguë pour voir si nous pouvons sauver au moins quelques-uns des flammes ardentes. Nous n'osons pas nous venger. Une vengeance mille fois pire que ce qu'on pourrait leur souhaiter les a déjà à la gorge. Je vais vous donner mon conseil sincère :

D'abord de mettre le feu à leurs synagogues ou à leurs écoles et d'enterrer et de recouvrir de terre tout ce qui ne brûlera pas, de sorte que personne n'en reverra plus jamais une pierre ou de la cendre. Cela doit être fait en l'honneur de notre Seigneur et de la chrétienté, afin que Dieu puisse voir que nous sommes chrétiens et que nous n'approuvons ni ne tolérons sciemment de tels mensonges, malédictions et blasphèmes contre son Fils et ses chrétiens. Car tout ce que nous avons toléré dans le passé sans le savoir et que j'ignorais moi-même sera pardonné par Dieu. Mais si nous, maintenant que nous sommes informés, devions protéger et protéger une telle maison pour les Juifs, existant juste sous notre nez, dans laquelle ils mentent, blasphèment, maudissent, calomnient et diffament Christ et nous (comme on l'a entendu ci-dessus), ce serait comme si nous faisions tout cela et même pire nous-mêmes, comme nous le savons très bien.

Deuxièmement, je conseille que leurs maisons soient également rasées et détruites. Cela leur fera comprendre qu'ils ne sont pas des maîtres dans notre pays, comme ils se vantent, mais qu'ils vivent en exil et en captivité, alors qu'ils se lamentent et se lamentent sans cesse sur nous devant Dieu.

Troisièmement, je conseille que tous leurs livres de prières et écrits talmudiques, dans lesquels de telles idolâtries, mensonges, malédictions et blasphèmes sont enseignés, leur soient retirés.

Quatrièmement, je conseille qu'il soit désormais interdit à leurs rabbins d'enseigner sous peine de perdre la vie et un membre. Car ils ont à juste titre perdu le droit à un tel poste en retenant les pauvres Juifs en captivité avec la parole de Moïse dans laquelle il leur ordonne d'obéir à leurs maîtres sous peine de mort, bien que Moïse ajoute clairement : "ce qu'ils vous enseignent en accord avec le loi du Seigneur." Ces méchants l'ignorent. Ils emploient gratuitement l'obéissance des pauvres contrairement à la loi du Seigneur et les infusent de ce poison, de cette malédiction et de ce blasphème.

Le rôle de Luther dans la Réforme après 1525 était celui de théologien, de conseiller et de facilitateur, mais pas celui d'un homme d'action. Les biographies de Luther ont donc tendance à terminer leur histoire avec son mariage en 1525. De tels récits omettent galamment les 20 dernières années de sa vie, au cours desquelles beaucoup de choses se sont passées. Le problème n'est pas seulement que la cause des nouvelles églises protestantes que Luther avait aidé à établir a été essentiellement poursuivie sans son implication directe, mais aussi que le Luther de ces dernières années apparaît moins attrayant, moins séduisant, moins attrayant que le Luther antérieur qui affronta avec défi l'empereur et l'empire à Worms. À plusieurs reprises entraîné dans de féroces controverses au cours de la dernière décennie de sa vie, Luther apparaît comme une figure différente - irascible, dogmatique et peu sûre d'elle. Son ton est devenu strident et strident, que ce soit dans les commentaires sur les anabaptistes, le pape ou les juifs. Dans chaque cas, ses déclarations étaient virulentes : les anabaptistes devraient être pendus comme séditionnistes, le pape était l'Antéchrist, les juifs devraient être expulsés et leurs synagogues brûlées. Telles étaient les paroles peu ironiques d'un ministre de l'Évangile, et aucune des explications qui ont été avancées - sa santé qui se détériore et sa douleur chronique, son attente de la fin imminente du monde, sa profonde déception face à l'échec d'une véritable réforme religieuse - semblent satisfaisants.

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(1) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 2

(2) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(3) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 5

(4) Martin E. Marty, Martin Luther (2004) page 4

(5) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 12

(6) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(7) Henri Ganss, Martin Luther : L'Encyclopédie catholique (1910)

(8) Owen Chadwick, La Réforme (1964) pages 44-45

(9) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(10) MA Higton, Encyclopédie de philosophie Routledge (2000) pages 513-514

(11) Martin Luther, lettre à l'évêque de Mayence, Albert de Brandebourg (31 octobre 1517)

(12) Henri Ganss, Martin Luther : L'Encyclopédie catholique (1910)

(13) Martin Luther, Quatre-vingt-quinze thèses (1517)

(14) Hans J. Hillerbrand, Encyclopédie Britannica (2014)

(15) Jasper Ridley, L'homme d'État et le fanatique (1982) page 86

(16) Henri Ganss, Martin Luther : L'Encyclopédie catholique (1910)

(17) Owen Chadwick, La Réforme (1964) page 53

(18) Jasper Ridley, L'homme d'État et le fanatique (1982) page 119

(19) Owen Chadwick, La Réforme (1964) page 53

(20) Andrew Wheatcroft, Les Habsbourg : incarner l'empire (1995) pages 117-118

(21) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 155

(22) Martin Luther à l'empereur Charles V (18 avril 1521)

(23) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(24) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 30

(25) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(26) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 184

(27) Victor S. Navasky, L'art de la controverse (2012) page 29

(28) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 160

(29) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 27

(30) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(31) Melvyn Bragg, Le télégraphe quotidien (6 juin 2013)

(32) Jasper Ridley, Les martyrs de Bloody Mary (2002) page 4

(33) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 47

(34) Melvyn Bragg, Le télégraphe quotidien (6 juin 2013)

(35) Henri Ganss, Martin Luther : L'Encyclopédie catholique (1910)

(36) Martin Luther, Une exhortation sérieuse pour tous les chrétiens, les mettant en garde contre l'insurrection et la rébellion (décembre 1521)

(37) Frédéric Engels, La guerre des paysans allemands (1850) page 23

(38) Thomas Müntzer, discours (août 1524)

(39) Martin Luther, Une exhortation à la paix : une réponse aux douze articles des paysans de Souabe (mai 1525)

(40) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(41) Henri Ganss, Martin Luther : L'Encyclopédie catholique (1910)

(42) Owen Chadwick, La Réforme (1964) page 60

(43) Martin Luther, Contre les hordes de paysans assassins et voleurs (1525)

(44) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 225

(45) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(46) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 225

(47) Martin Luther, lettre de Nicolaus von Amsdorf (25 mai 1525)

(48) Martin Luther, Une lettre ouverte contre les paysans (juillet 1525)

(49) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) pages 196-197

(50) James Reston Jr., Magazine des salons (30 mai 2015)

(51) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 233

(52) Heinrich Bornkamm, Luther à mi-carrière : 1521-1530 (1983) page 404

(53) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(54) Martin Luther, lettre à Nicolaus von Amsdorf (27 juin 1525)

(55) Henri Ganss, Martin Luther : L'Encyclopédie catholique (1910)

(56) Owen Chadwick, La Réforme (1964) pages 57-58

(57) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 183

(58) Victor S. Navasky, L'art de la controverse (2012) page 29

(59) Klemens Löffler, Philipp Melanchthon : L'Encyclopédie catholique (1911)

(60) Martin Luther, Exhortation à tout le clergé réuni à Augsbourg (1530)

(61) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 266

(62) Klemens Löffler, Philipp Melanchthon : L'Encyclopédie catholique (1911)

(63) Owen Chadwick, La Réforme (1964) page 66

(64) Henry Clay Vedder, Balthasar Hubmaier : le chef des anabaptistes (1905) page 59

(65) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(66) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 133

(67) Jasper Ridley, Les martyrs de Bloody Mary (2002) page 35

(68) John F. Harrison, Les gens ordinaires (1984) page 201

(69) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) pages 217-218

(70) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(71) Elliot Rosenberg, Mais étaient-ils bons pour les Juifs ? (1997) page 65

(72) Martin Luther, Que Jésus-Christ est né juif (1523)

(73) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 312

(74) Martin Luther, lettre à un ami (septembre 1542)

(75) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 313

(76) Martin Luther, Sur les Juifs et leurs mensonges (1543)

(77) Derek Wilson, Out of the Storm : la vie et l'héritage de Martin Luther (2007) page 316

(78) Hans J. Hillerbrand, Martin Luther : Encyclopdia Britannica (2014)

(79) Roland H. Bainton, Me voici : La vie de Martin Luther (2009) page 379

(80) Henri Ganss, Martin Luther : L'Encyclopédie catholique (1910)


La traduction de la Bible de Martin Luther

La traduction de la Bible de Martin Luther a commencé au château de Wartburg, où il a été retenu prisonnier par Frédéric le Sage de Saxe pour sa propre sécurité de mai 1521 à avril 1522.

Bible de Martin Luther au Lutherhaus de Wittenberg

Avec onze mois sur les bras et rien à faire, Luther étudia et écrivit prodigieusement. Il a terminé une traduction de &# xa0le Nouveau Testament à partir du grec original en seulement quatre mois entre novembre 1521 et mars 1522. Après sa libération, il l'a considérablement révisé avec l'aide du savant Philip Melancthon, son ami et co- ouvrier tout au long de la Réforme.

Le Nouveau Testament a été publié le 21 septembre 1522 et une deuxième édition a été produite le même décembre.

Luther se mit immédiatement à travailler sur l'Ancien Testament, produisant le Pentateuque en 1523 et les Psaumes en 1524.

À ce moment-là, il avait acquis un comité entier qui se réunissait une fois par semaine. Même les rabbins juifs ont été consultés [un point important, car Luther est un antisémite notoire].

Enfin, en 1534, une version complète de la Bible, avec Apocryphes, a été publiée. Ils se référaient aux Apocryphes comme « des livres qui ne sont pas égaux aux Saintes Écritures, mais bons et utiles à lire ». Même l'Église catholique romaine n'avait pas encore canonisé les apocryphes - ce qui s'est passé au Concile de Trente en 1546 - ce n'était donc pas une position controversée. 

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Traduction allemande précédente de la Vulgate

Une version précédente de la Bible en allemand, faite à partir de la Vulgate latine, avait été produite au 14ème siècle par des savants inconnus. Wycliffe avait également traduit la Bible en anglais en 1380, également du latin Vulgate. Entre l'invention de l'imprimerie en 1440 et la Réforme, la traduction allemande était la Bible la plus fréquemment imprimée, à l'exception de la Vulgate. Au moins 17 éditions ont été produites à cette époque.

La Bible de Martin Luther, cependant, a capturé le peuple allemand et lu partout. Il a également été fabriqué à partir de l'hébreu et du grec d'origine et était si supérieur que l'ancienne version a complètement disparu.

Qualités de la traduction de la Bible de Martin Luther

La version King James uniquement਍ébat

En aparté intéressant, la Bible de Martin Luther a beaucoup à voir avec le débat uniquement sur la version King James.

Ceux qui adhèrent à la KJV n'ont qu'à fournir une Bible dans toutes les langues, pas seulement en anglais. Ils ont choisi l'édition 1545 de Luther comme champion d'Allemagne.

Le problème est que le passage sur trois témoignages au ciel est l'un de leurs principaux arguments, et Martin Luther ne l'a pas inclus dans sa Bible. La Bible de Martin Luther le contient maintenant, mais il a été ajouté en 1574 par un éditeur de Francfort (Schaff, cité dans le texte, VII:4:62)

Martin Luther n'était pas un grand spécialiste de l'hébreu et du grec. Comme on l'a dit, il comptait sur l'aide de Melancthon.

Il maîtrisait pourtant sa langue natale et s'est montré dévoué à la tâche de produire une traduction puissante :

Il écoutait, comme il dit, le discours de la mère à la maison, des enfants dans la rue, des hommes et des femmes du marché, du boucher et de divers commerçants dans leurs boutiques, et, « les regardait sur la bouche », en recherche des termes les plus intelligibles. (Philippe Schaff, Histoire de l'Église chrétienne, vol. VII, ch. 4, sec. 62)

Le génie de Luther pour la langue allemande, ainsi que le grec de Melancthon et l'hébreu et le chaldéen de Caspar Cruciger, ont constitué la plus excellente traduction en langue vernaculaire qui ait jamais existé.

Bonne ou mauvaise, cependant, la Bible de Martin Luther a contribué à changer le monde. La Réforme n'a pas seulement changé le christianisme. Malgré le fait que le luthéranisme était encore promulgué par l'État, la Réforme a ouvert la voie à une société libre, où le gouvernement ne dicterait pas les croyances du peuple. La Bible de Martin Luther a contribué à ce que cela se produise en mettant les Écritures entre les mains des peuples d'Europe.

Conclusion

Martin Luther a continué à réviser sa traduction de la Bible pour le reste de sa vie, publiant la dernière édition en 1545, juste un an avant sa mort.


Des nonnes évadées à un chevalier déguisé, 10 faits sur la vie et l'héritage de Martin Luther

Tout au long du Moyen Âge, l'Église catholique détenait le pouvoir dans une grande partie de l'Europe occidentale. Avec une population en grande partie analphabète et une Bible écrite en latin, l'Église et ses représentants, prêtres, évêques et pape, ont agi comme le seul intermédiaire entre l'humanité et Dieu. Mais le 31 octobre 1517, un moine nommé Martin Luther lança par inadvertance une révolution. Bien que la légende populaire prétende qu'il a cloué ses 95 thèses dans la porte de l'église de Wittenberg, Luther lui-même a contesté cette notion, écrit Eric Metaxas dans Martin Luther : l'homme qui a redécouvert Dieu et changé le monde.

Au lieu de cela, Luther a envoyé une lettre à l'archevêque Albrecht de Mayence à cette date, écrivant qu'il était consterné par la vente d'indulgences (paiements que les paroissiens faisaient à l'église pour être pardonnés de leurs péchés). Dans le même temps, Luther avait écrit les 95 thèses en latin, et les jours suivants, il les publia à Wittenberg pour être débattues. À l'époque, il n'avait aucune idée de la rapidité avec laquelle son travail serait traduit et diffusé à travers l'Europe, ni quel en serait le résultat final. Il voulait simplement améliorer l'avenir du christianisme en modifiant le système existant. Mais comme l'écrit Metaxas, cet objectif impliquerait le déracinement de la structure même de la réalité européenne, qui avait grandi et prospéré au cours de ces nombreux siècles.

Alors que les 95 thèses étaient révolutionnaires à leur manière, Luther a continué à écrire plusieurs traités et essais qui ont renversé les notions antérieures du christianisme, y compris les affirmations selon lesquelles quiconque lit l'Écriture avait le droit de l'interpréter, que les humains arrivent au ciel par la seule foi ( ne pas se repentir des péchés ou acheter des indulgences) et que la relation avec Dieu est une relation personnelle. Ces notions allaient en contradiction directe avec les enseignements de l'Église catholique.

Aujourd'hui, il y a 65 millions de luthériens, et le mouvement de Luther a également produit suffisamment de fissures dans l'édifice de l'Église catholique pour qu'un certain nombre d'autres mouvements protestants en soient issus : les églises anglicane, méthodiste et baptiste ne sont que quelques exemples. Bien qu'il y ait encore 1,2 milliard de catholiques romains dans le monde, les idées de Luther ont sans aucun doute remodelé le monde.

Pour en savoir plus sur la contribution de Luther au christianisme et au développement du monde moderne, parcourez ces 10 faits fascinants sur sa vie et son héritage.

Le destin de Luther reflétait la vie du saint pour lequel il a été nommé

Lorsque le bébé Luther a été baptisé le 11 novembre, il a reçu le nom du saint dont le jour de fête tombait à cette date-Martin. La ressemblance entre leurs deux chemins de vie était troublante. Saint Martin, un soldat du 4ème siècle dans l'armée romaine, a déclaré que tuer des gens contredisait ses croyances chrétiennes et a été arrêté. En fin de compte, la bataille n'a pas eu lieu et Martin a été libéré et a choisi de devenir moine. Comme l'écrit Metaxas, « Onze siècles à partir du moment où ce premier Martin a pris sa position chrétienne contre l'empire romain, le second Martin prendrait sa position chrétienne contre le Saint-Empire romain] exactement au même endroit [la ville de Worms]. 8221

Un orage d'été a scellé le destin religieux de Luther

Avant de s'engager sur la voie de la religion, Luther suivait une formation d'avocat. Pourtant, sa vie à cette époque était également semée d'accidents de mort imminente. En 1503, alors qu'il rentrait chez lui pour Pâques, l'épée qu'il portait lui a coupé la jambe et sectionné une artère principale. Il a failli saigner à mort avant qu'un médecin puisse être trouvé pour recoudre la plaie. Puis, en 1505 et sur le point de devenir avocat, il fut pris dehors dans un terrible orage. Luther a appelé sainte Anne à le sauver et a promis de devenir moine si elle le faisait. Il a survécu à la tempête et est entré dans le cloître des Augustins d'Erfurt quelques semaines plus tard, malgré les efforts de ses amis pour le convaincre de ne pas le faire.

Il s'est déguisé en chevalier pour éviter la persécution par l'Église catholique

Après que Luther ait publié ses 95 thèses en 1517, il a continué à écrire des tracts scandaleux contre l'Église catholique, et plus tard déclaré hérétique. En 1521, l'empereur romain germanique Charles Quint contacta Luther et lui promit un passage sûr pour assister à la Diète de Worms en 1521, un conseil de chefs religieux et politiques, et être jugé. Une fois sur place, les chefs religieux lui ont demandé s'il s'en tenait aux opinions qu'il avait précédemment épousées. Luther a dit qu'il l'a fait, sachant que cela pourrait signifier qu'il serait torturé ou brûlé sur le bûcher. Pour aider Luther à échapper à ces destins, Frédéric III de Saxe a organisé l'enlèvement de Luther et l'a placé au château de Wartburg. Luther s'est déguisé en chevalier du nom de Junker Jörg et a passé son temps à traduire le Nouveau Testament du grec en allemand afin que les gens ordinaires puissent le lire.

Le scandale du siècle : un ex-moine épouse une ex-nonne

Katharina von Bora a passé plus d'une décennie de sa jeunesse enfermée dans des écoles de couvent, puis comme religieuse elle-même. Mais au début de 1523, elle et d'autres religieuses sont sorties clandestinement de leur couvent par un marchand livrant du hareng. Après s'être rendue à Wittenberg, von Bora épousa Luther en 1525, scandalisant les catholiques et ouvrant la possibilité au clergé marié dans les églises de la Réforme. Mais la contribution de von Bora à l'œuvre de Luther ne s'est guère arrêtée là. Elle avait également six enfants, gérait le ménage et leurs finances, et participait à des réunions savantes que Luther organisait chez eux, quelque chose d'inouï pour l'époque. Luther a même nommé sa femme son seul héritier, quelque chose de si inhabituel que les juges l'ont déclaré illégal après la mort de Luther.

Une pinte de bière maison faite le jour de Luther

Non seulement Luther a défié les enseignements catholiques et s'est marié, mais il était aussi un grand fan de bière. "Parfois, nous devons boire plus, faire du sport, nous recréer, oui, et même pécher un peu pour contrarier le diable", a écrit Luther. « Nous sommes conquis si nous essayons trop consciencieusement de ne pas pécher du tout. » Il a également trouvé cela utile pour s'endormir, et dans une lettre à sa femme, il a dit : « Je n'arrête pas de penser au bon vin et à la bonne bière que j'ai. à la maison, ainsi qu'une belle épouse.”

Luther avec son luth, devenant parolier

En plus d'être acclamé pour ses écrits religieux, Luther était aussi un musicien accompli. Il jouait du luth et de la flûte et utilisait ses connaissances musicales pour traduire des chants du latin en allemand. Luther a également composé ses propres hymnes originaux, dont « Une puissante forteresse est notre Dieu », et il a fait du chant communautaire un élément central de la pratique du culte luthérien.

Grâce aux pamphlets et à l'imprimerie, la Réforme s'est propagée comme une traînée de poudre

L'invention de la presse à imprimer de Gutenberg en 1440 a ouvert la voie à une série de changements sociaux en Europe et Luther a pleinement utilisé cette technologie pour diffuser ses nouveaux enseignements. Au lieu d'écrire des livres, Luther a introduit des brochures, de petits tracts de huit à 16 pages qui pouvaient être imprimés en une journée plutôt qu'en semaines ou en mois. Son premier pamphlet allemand de 1518, "Sermon sur les indulgences et la grâce", a été réimprimé 14 fois en une seule année, avec des tirages d'au moins 1 000 exemplaires à chaque fois, rapporte L'économiste. La première décennie de la Réforme a vu l'impression d'environ 6 millions de brochures : plus d'un quart ont été écrites par Luther.

Une gravure sur bois valant 1000 mots

Tout au long de sa carrière, Luther a travaillé en étroite collaboration avec le célèbre artiste Lucas Cranach. Le peintre a été embauché par Frédéric III (le même homme qui a gardé Luther à l'abri de la persécution) et a continué à peindre et à dessiner Luther à plusieurs reprises. Comme Luther était constamment en désaccord avec l'Église catholique, il a trouvé des moyens créatifs de se moquer et de défier leur autorité, y compris à travers l'art. Luther a chargé Cranach de créer une gravure sur bois appelée La vraie représentation de la papauté en 1534, qui comprenait des images du diable déféquant des moines pendant que le pape était allaité par une vieille méduse.

Les complots de la mort, avant que la mort n'arrive

Le dénigrement des catholiques auquel Luther s'est livré n'était guère à sens unique dans les années de Luther l'année dernière, les écrivains catholiques ont répandu à plusieurs reprises des rumeurs sur la mort du moine. Un récit a affirmé que la tombe dans laquelle le corps de Luther avait été placé s'était révélée plus tard complètement vide, à l'exception de la puanteur du soufre, ce qui impliquait qu'il avait été emmené directement en enfer. Dans sa réplique, Luther a écrit : « Je me suis senti assez chatouillé sur ma rotule et sous mon talon gauche à cette preuve à quel point le diable et ses sbires, le pape et les papistes, me haïssent. » Quand Luther est mort. le 18 février 1546, ses dernières heures ont été soigneusement enregistrées par son confesseur, Justus Jonas, afin que d'autres rumeurs sur la mort de Luther puissent être étouffées.

L'héritage de Luther a survécu, sous la forme d'un autre leader célèbre

Lorsque le pasteur d'Atlanta Michael King s'est rendu en Allemagne en 1934, il a été tellement inspiré par l'histoire de la Réforme de Luther qu'il a décidé de changer de nom. Il a également changé le nom de son fils alors âgé de 5 ans, Michael Jr. À partir de ce jour, Michael Jr. était connu sous le nom de Martin Luther King, Jr. 


Martin Luther

"Enfin, méditant jour et nuit, par la miséricorde de Dieu, j'ai commencé à comprendre que la justice de Dieu est celle par laquelle les justes vivent par un don de Dieu, à savoir par la foi. Ici, je me sentais comme si j'étais entièrement né de nouveau et que j'étais entré au paradis lui-même par les portes qui s'étaient ouvertes.

Au XVIe siècle, le monde était divisé à propos de Martin Luther. Un catholique pensait que Martin Luther était un "démon sous l'apparence d'un homme". Un autre qui a d'abord remis en question la théologie de Luther a déclaré plus tard :

De nos jours, près de 500 ans plus tard, le verdict est presque unanime en faveur du bien. Les catholiques et les protestants affirment qu'il avait non seulement raison sur beaucoup de choses, mais qu'il a changé le cours de l'histoire occidentale pour le mieux.

Conversion d'orage

Martin est né à Eisleben (environ 120 miles au sud-ouest de Berlin moderne) à Margaret et Hans Luder (comme il était prononcé localement). Il a grandi à Mansfeld, où son père travaillait dans les mines de cuivre locales.

Hans a envoyé Martin à l'école latine puis, alors que Martin n'avait que 13 ans, à l'université d'Erfurt pour étudier le droit. Là, Martin a obtenu son baccalauréat et sa maîtrise dans les plus brefs délais autorisés par les statuts de l'université. Il s'est avéré si habile dans les débats publics qu'il a gagné le surnom de "Le philosophe".

Puis, en 1505, sa vie prend un tournant dramatique. Alors que Luther, 21 ans, se frayait un chemin à travers un violent orage sur la route d'Erfurt, un éclair a frappé le sol près de lui.

Chronologie

Fin de l'Empire romain d'Orient

Gutenberg produit la première Bible imprimée

Création de l'Inquisition espagnole

Publication du Livre de la prière commune

« Aide-moi, Sainte-Anne ! » hurla Luther. "Je deviendrai moine !"

Le scrupuleux Luther a accompli son vœu : il a donné tous ses biens et est entré dans la vie monastique.

Percée spirituelle

Luther a eu un succès extraordinaire en tant que moine. Il s'est plongé dans la prière, le jeûne et les pratiques ascétiques, s'en allant sans dormir, endurant un froid glacial sans couverture et se flagellant. Comme il l'a commenté plus tard, "Si quelqu'un avait pu gagner le paradis par la vie d'un moine, c'était moi."

Bien qu'il ait cherché par ces moyens à aimer Dieu pleinement, il n'a trouvé aucune consolation. Il était de plus en plus terrifié par la colère de Dieu : "Quand elle est touchée par cette inondation passagère de l'éternel, l'âme ne ressent et ne boit que le châtiment éternel."

Au cours de ses premières années, chaque fois que Luther lisait ce qui allait devenir le célèbre "texte de la Réforme"&mdashRomans 1:17&mdashses yeux n'étaient pas attirés par le mot foi, mais par le mot juste. Qui, après tout, pouvait "vivre par la foi" sinon ceux qui étaient déjà justes ? Le texte était clair à ce sujet : « les justes vivront par la foi ».

Luther remarqua : « Je détestais ce mot, « la justice de Dieu », par lequel j'avais été instruit selon la coutume et l'usage de tous les enseignants. [que] Dieu est juste et punit le pécheur injuste. » Le jeune Luther ne pouvait pas vivre par la foi parce qu'il n'était pas juste et il le savait.

Pendant ce temps, il a reçu l'ordre de passer son doctorat en Bible et de devenir professeur à l'Université de Wittenberg. Au cours de conférences sur les Psaumes (en 1513 et 1514) et d'une étude du Livre des Romains, il a commencé à trouver une solution à son dilemme. "Enfin, méditant jour et nuit, par la miséricorde de Dieu, je . commencé à comprendre que la justice de Dieu est ce à travers lequel les justes vivent par un don de Dieu, à savoir par la foi&hellip Ici, je me sentais comme si j'étais entièrement né de nouveau et que j'étais entré au paradis lui-même par les portes qui avaient été ouvertes."

Sur les talons de cette nouvelle compréhension sont venus d'autres. Pour Luther, l'Église n'était plus l'institution définie par la succession apostolique, c'était plutôt la communauté de ceux qui avaient reçu la foi. Le salut n'est pas venu par les sacrements en tant que tels mais par la foi. L'idée que les êtres humains avaient une étincelle de bonté (assez pour chercher Dieu) n'était pas un fondement de la théologie mais n'était enseignée que par des « fous ». L'humilité n'était plus une vertu qui méritait la grâce mais une réponse nécessaire au don de la grâce. La foi ne consistait plus à adhérer aux enseignements de l'Église mais à se fier aux promesses de Dieu et aux mérites du Christ.

Il ne fallut pas longtemps avant que la révolution dans le cœur et l'esprit de Luther ne se joue dans toute l'Europe.

"Ici, je me tiens"

Cela a commencé à la Toussaint de 1517, lorsque Luther s'est publiquement opposé à la façon dont le prédicateur Johann Tetzel vendait des indulgences. Il s'agissait de documents préparés par l'église et achetés par des individus soit pour eux-mêmes, soit au nom des morts, qui les libéreraient du châtiment dû à leurs péchés. Comme le prêchait Tetzel, « Une fois la pièce dans le coffre s'accroche, une âme du purgatoire jaillit vers le ciel ! »

Luther a remis en question le trafic d'indulgences de l'église et a appelé à un débat public sur 95 thèses qu'il avait écrites. Au lieu de cela, ses 95 thèses se sont répandues à travers l'Allemagne comme un appel à la réforme, et la question est rapidement devenue non pas des indulgences mais l'autorité de l'église : le pape avait-il le droit d'émettre des indulgences ?

Les événements se sont rapidement accélérés. Lors d'un débat public à Leipzig en 1519, lorsque Luther déclara qu'"un simple laïc armé des Écritures" était supérieur à la fois au pape et aux conciles sans eux, il fut menacé d'excommunication.

Luther a répondu à la menace avec ses trois traités les plus importants : L'adresse à la noblesse chrétienne, La captivité babylonienne de l'Église et Sur la liberté d'un chrétien. Dans le premier, il soutenait que tous les chrétiens étaient des prêtres, et il exhortait les dirigeants à défendre la cause de la réforme de l'Église. Dans le second, il a réduit les sept sacrements à deux (le baptême et la Cène du Seigneur). Dans le troisième, il a dit aux chrétiens qu'ils étaient libres de la loi (en particulier des lois de l'église) mais liés par amour à leurs voisins.

En 1521, il fut appelé à une assemblée à Worms, en Allemagne, pour comparaître devant Charles V, empereur du Saint-Empire. Luther est arrivé préparé pour un autre débat, il a rapidement découvert qu'il s'agissait d'un procès au cours duquel on lui a demandé de se rétracter.

Luther répondit : « A moins que je ne puisse être instruit et convaincu par des preuves tirées des Saintes Écritures ou par des motifs de raisonnement ouverts, clairs et distincts. alors je ne peux pas et ne veux pas me rétracter, car il n'est ni prudent ni sage d'agir contre la conscience. » Puis il ajouta : « Je me tiens ici. Je ne peux pas faire autrement. Dieu aide moi! Amen."

Au moment où un édit impérial appelant Luther « quota condamné comme hérétique » a été publié, il s’était enfui au château de Wartburg, où il s’est caché pendant dix mois.

Les réalisations d'un homme malade

Au début du printemps 1522, il put retourner à Wittenberg pour diriger, avec l'aide d'hommes comme Philip Melanchthon, le mouvement de réforme naissant.

Au cours des années suivantes, Luther est entré dans plus de différends, dont beaucoup ont divisé amis et ennemis. Lorsque les troubles aboutirent à la guerre des Paysans de 1524 et 1525, il condamna les paysans et exhorta les princes à écraser la révolte.

Il a épousé une religieuse en fuite, Katharina von Bora, ce qui a scandalisé beaucoup. (Pour Luther, le choc était de se réveiller le matin avec "des nattes sur l'oreiller à côté de moi".)

Il s'est moqué de ses collègues réformateurs, en particulier du réformateur suisse Ulrich Zwingli, et a utilisé un langage vulgaire pour le faire.

En fait, plus il vieillissait, plus il était acariâtre. Dans ses dernières années, il a dit des choses désagréables sur, entre autres, les Juifs, les papes et les ennemis théologiques, avec des mots qui ne sont pas dignes d'être imprimés.

Néanmoins, ses réalisations durables ont également augmenté: la traduction de la Bible en allemand (qui reste une marque littéraire et biblique), l'écriture de l'hymne "Une puissante forteresse est notre Dieu" et la publication de son Catéchisme plus grand et plus petit, qui ont guidé non seulement les luthériens mais beaucoup d'autres depuis.

Ses dernières années furent souvent consacrées à la fois à la maladie et à une activité furieuse (en 1531, bien qu'il fût malade pendant six mois et souffrait d'épuisement, il prêcha 180 sermons, écrivit 15 tracts, travailla à sa traduction de l'Ancien Testament et fit de nombreux voyages ). Mais en 1546, il finit par s'user.

L'héritage de Luther est immense et ne peut être résumé de manière adéquate. Chaque réformateur protestant&mdash comme Calvin, Zwingli, Knox et Cranmer&mdashand chaque courant protestant&mdashLutheran, Reformed, Anglican, and Anabaptist&mdash ont été inspirés par Luther d'une manière ou d'une autre. Sur une toile plus grande, sa réforme a déchaîné les forces qui ont mis fin au Moyen Âge et inauguré l'ère moderne.

Il a été dit que dans la plupart des bibliothèques, les livres de et sur Martin Luther occupent plus d'étagères que ceux concernés par toute autre figure à l'exception de Jésus de Nazareth. Bien que difficile à vérifier, on peut comprendre pourquoi cela est susceptible d'être vrai.


Un électeur pour une enclave

La réforme de Luther n'est pas née dans le vide, et son destin reposait autant sur la politique turbulente de l'époque que sur de pures questions de théologie. Wittenberg faisait partie de la Saxe, un État du Saint Empire romain germanique, un patchwork de territoires d'Europe centrale avec des racines profondes dans le passé médiéval. L'empereur romain germanique a été nommé par les chefs de ses principaux États, des dirigeants influents connus sous le nom d'électeurs.

Au moment où Luther rédige ses thèses, l'électeur de Saxe est Frédéric le Sage. Humaniste et érudit, Frédéric avait fondé à Wittenberg la nouvelle université que fréquentait Luther. La réponse de Frédéric au défi théologique de Luther était complexe. Il n'a jamais cessé d'être catholique, mais il a décidé dès le départ de protéger le frère rebelle à la fois de la fureur de l'église et de l'empereur romain germanique. Lorsqu'en 1518 Luther fut convoqué à Rome, Frédéric intervint en sa faveur, assurant qu'il serait interrogé en Allemagne, un endroit beaucoup plus sûr pour lui que Rome. L'église a été forcée de respecter les souhaits de l'électeur Frédéric parce qu'il jouerait un rôle déterminant dans le choix du remplaçant de l'empereur du Saint-Empire romain germanique, Maximilien Ier.


La vie de Martin Luther : une brève biographie du réformateur

Malgré ses défauts, Martin Luther était un homme dont le cœur était prisonnier de la Parole de Dieu. Il a été puissamment utilisé par Dieu pour inaugurer la Réforme protestante, qui servirait à récupérer les vérités fondamentales de l'Évangile qui avaient été obscurcies par la religion et la superstition médiévales.

Voici une brève biographie de l'homme qui a déclenché la Réforme.

Les jeunes années

Martin Luther est né le 10 novembre 1483 à Eisleben, en Allemagne, de Margaret et Hans Luder (la prononciation originale).

Hans travaillait dans l'industrie minière, possédant même quelques mines de cuivre, mais il voulait quelque chose de mieux pour son fils. Martin a été envoyé en pensionnat puis à l'université d'Erfurt.

C'était un excellent élève. Il a rapidement obtenu un baccalauréat et une maîtrise et semblait être sur la bonne voie pour réussir en tant qu'étudiant en droit. Mais environ un mois après le début de ses études de droit, le 2 juin 1505, Luther retournait à l'école depuis la maison de ses parents lorsqu'il fut pris dans un violent orage. L'orage s'est intensifié et Luther a eu peur pour sa vie.

Soudain, un éclair a frappé près de lui, le projetant violemment au sol. Luther s'écria : « Aidez-moi Sainte-Anne ! Je deviendrai moine !”

La vie de Luther fut épargnée et, au grand dam de son père, Luther entra au monastère deux semaines plus tard pour commencer une nouvelle vie de moine augustin.

Luther le moine

En tant que moine, Luther cherchait sincèrement à être accepté par Dieu. Comme d'autres à son époque, Luther croyait à l'enseignement de l'Église catholique sur la façon dont les gens doivent être sauvés : pas par la seule grâce de Dieu, mais par la grâce de Dieu qui vous permet de faire le travail nécessaire pour gagner votre propre salut.

Cette infographie fournit un instantané utile de la vision médiévale du salut :

Mais Luther n'avait aucune confiance en sa capacité à rester en état de grâce. Il était terrifié par la colère de Dieu et était secoué par l'incertitude quant à sa capacité à gagner la faveur de Dieu à travers ses œuvres. Que pouvait-il faire pour essayer d'apaiser sa conscience troublée ? Eh bien, travaillez plus dur, semblait-il.

« Quand j'étais moine, je me suis considérablement fatigué pendant près de quinze ans avec le sacrifice quotidien, me suis torturé par le jeûne, les veillées, les prières et autres travaux rigoureux. Je pensais sincèrement acquérir la justice par mes œuvres. [1]

Il a commencé à voir le Christ non pas comme un Sauveur aimant, mais comme un juge dur et terrible. C'est pourquoi Luther s'est fatigué – et d'autres – presque à mort. Il restait au confessionnal pendant des heures puis, après son départ, revenait à cause d'un péché non confessé ou pour confesser qu'il n'avait pas été assez triste lors de sa confession précédente.

Un de ses mentors exaspérés au monastère a dit : « Frère Martin, pourquoi ne tu sortir et commettre de vrais péchés, et reviens quand tu as quelque chose à avouer?”

Luther était un moine aussi diligent qu'on pouvait espérer en trouver. Il reviendra plus tard sur cette période de sa vie et se dit : « Si jamais un moine pouvait aller au ciel par sa monerie, c'était bien moi. » Mais il était manifestement en grande détresse quant à sa condition spirituelle. Qu'allaient-ils faire du « frère Martin » ?

Désabusé à Rome

La décision fut prise en 1510 d'envoyer Luther à Rome. Le voyage avait pour but de lui redonner le moral et de lui permettre de visiter les sites sacrés et les saintes reliques. Cela servirait à le rajeunir, et vénérer les reliques lui donnerait l'occasion de gagner des indulgences.

Une indulgence était un acte de service ou un don à l'église qui était accompagné d'une promesse au nom du Pape de réduire votre temps au purgatoire, où ceux qui étaient destinés au ciel étaient d'abord «purgés» de leurs péchés afin d'entrer en présence de Dieu.

L'idée était que l'église prendrait l'excès de mérite de Christ et des saints du « trésor de mérite » et l'appliquerait à votre compte. Une indulgence partielle réduirait le temps au purgatoire, une indulgence plénière l'éliminerait complètement.

Les gens escaladent la Scala Sancta – hier et aujourd'hui

Cependant, aussi excité que l'était Luther lorsqu'il a commencé son voyage, il a rapidement été désillusionné par la richesse criarde et les modes de vie pécheurs des prêtres à Rome. La visite des reliques et des sites sacrés n'a pas aidé non plus.

Quand Luther monta le Scala Sancta – les supposées marches que le Christ a gravies pour rencontrer Ponce Pilate – à genoux, priant et embrassant chaque marche comme cela était prescrit, tout ce qu'il pouvait dire quand il a atteint le sommet était « Qui sait si c'est vrai ? Les doutes sur l'enseignement de l'église ont commencé à prendre racine.

Il revint à Erfurt plus abattu que jamais. Malgré cela, il a été transféré à l'Université de Wittenberg pour devenir professeur. Ici, il a commencé à vraiment étudier les Écritures, et il a commencé à rechercher avec diligence comment l'homme pécheur pouvait être rendu juste devant Dieu. De 1513 à 1517, il étudia et enseigna à travers les livres des Psaumes, des Romains, des Galates et des Hébreux.

La question des indulgences

Pendant ce temps, la question des indulgences continuait à inquiéter Luther. Ces bénédictions que l'église aurait données du «trésor du mérite» pouvaient désormais être acquises en échange d'argent donné en signe de repentance à des projets de construction massifs tels que la basilique Saint-Pierre qui a commencé en 1506. De plus, les indulgences pourrait être acquis au nom des morts. Pour Luther, c'était tout simplement trop.

Le colporteur le plus célèbre de ces indulgences était un vendeur habile nommé Johan Tetzel

Le colporteur le plus célèbre de ces indulgences était un vendeur habile du nom de Johan Tetzel, dont la célèbre phrase "dès que la pièce dans le coffre sonne, l'âme des sources du purgatoire" a suffi à amener de nombreux paysans à donner de leurs moyens limités pour aider gratuitement eux-mêmes ou un être cher après des années de tourments.

Tetzel allait de ville en ville en criant :

« N'entendez-vous pas les voix de vos parents décédés et d'autres membres de votre famille s'écriant : « Ayez pitié de nous, car nous subissons un grand châtiment et une grande douleur. » De là, vous pourriez nous libérer avec quelques aumônes. . . Nous vous avons créés, nourris, soignés et vous avons laissé nos biens temporels. Pourquoi nous traitez-vous si cruellement et nous laissez-vous souffrir dans les flammes, alors qu'il n'en faut que peu pour nous sauver ?

L'illégitimité des indulgences en faveur des morts est la raison pour laquelle Luther a décidé d'afficher les 95 thèses.

Les 95 thèses

Le 31 octobre 1517, Martin Luther cloue ses 95 thèses à la porte de l'église du château de Wittenberg, en Allemagne. Cet acte unique, bien que pas particulièrement inhabituel ou provocant, se répercuterait dans tous les pays, à travers les continents et à travers les siècles.

Le 31 octobre 1517, Martin Luther cloue ses 95 thèses à la porte de l'église du château de Wittenberg, en Allemagne.

C'est l'acte qui a déclenché la Réforme protestante, et c'est la Réforme protestante qui a apporté la lumière dans les ténèbres et récupéré les vérités fondamentales de l'Évangile obscurcies par la religion médiévale.

Luther voulait avoir une discussion théologique sérieuse pour savoir si l'émission d'indulgences au nom des morts était biblique ou approuvée par le pape. À ce stade, il ne remettait pas complètement en question les indulgences, ni le purgatoire, ni la primauté du pape.

En fait, il a défendu le Pape et a supposé que le Pape mettrait un terme à cette vente louche d'indulgences. Il a dit, en gros, "Si cela était vrai, et que le Pape pouvait laisser les gens sortir du Purgatoire, pourquoi au nom de l'amour ne laisserait-il pas tout le monde sortir ?!"

Allemands lisant les 95 thèses

Luther n'essayait pas de semer le trouble. C'était une question académique et théologique, et ses 95 thèses étaient écrites en latin, pas dans la langue du peuple. À son insu ou sans sa permission, ces thèses ont été traduites par certains de ses étudiants du latin à l'allemand et distribuées.

Grâce à la nouvelle technologie de l'imprimerie, en moins de 2 semaines, presque tous les villages d'Allemagne disposaient d'un exemplaire. Les idées ont rapidement pris racine et des nuages ​​d'orage ont commencé à se profiler à l'horizon.

Les justes vivront par la foi

Alors que les tensions montaient avec les autorités ecclésiastiques, l'agitation intérieure de Luther à propos du péché et du salut se poursuivait. D'un seul coup, comme s'il le lisait pour la première fois, Luther comprit tout le sens de Romains 1:17, qui dit

« Car en lui [l'Évangile] la justice de Dieu est révélée de foi pour foi, comme il est écrit : « Le juste vivra par la foi.

Luther a dit de sa révélation :

Enfin, par la miséricorde de Dieu, méditant jour et nuit, j'ai prêté attention au contexte des mots, à savoir : « La justice de Dieu y est révélée, comme il est écrit : « Celui qui par la foi est juste vivra.'” Là, j'ai commencé à comprendre que la justice de Dieu est ce par quoi le juste vit par un don de Dieu, à savoir par la foi. Et c'est le sens : la justice de Dieu est révélée par l'évangile, à savoir, la justice passive avec laquelle Dieu miséricordieux nous justifie par la foi, comme il est écrit : "Celui qui par la foi est juste vivra". Je sentais que j'étais entièrement né de nouveau et que j'étais entré au paradis lui-même par des portes ouvertes. [2]

Le salut se fait par la grâce par la foi – pas par les prières, le jeûne, les pèlerinages ou les sacrements. La justice devant Dieu n'a pas été gagnée par nos œuvres, mais était un don de Dieu pour nous reçu par la foi ! C'est ce que Luther en viendrait à appeler une « justice étrangère », une « justice étrangère » qui vient de l'extérieur de nous. C'est la justice de Christ, appliquée à nous par la foi.

Luther était fou de joie - Mais cette vérité évangélique du salut par la grâce seule par la foi seule (et non par les œuvres) a immédiatement amené Luther à être encore plus en conflit avec la doctrine catholique. Que devait-il faire ? Doit-il ignorer les Écritures pour obéir à l'Église, ou devrait-il défier l'Église d'obéir aux Écritures ?

Plutôt que d'être soumis à la fois à l'Écriture sainte et à la tradition sacrée, comme l'enseignait l'Église, Luther croyait que nous devions être soumis à l'Écriture seule – et que l'Écriture a le pouvoir de corriger les traditions lorsqu'elles sont erronées. Il a dit:

« Un simple laïc armé de l'Écriture doit être cru au-dessus d'un pape ou d'un concile… pour l'amour de l'Écriture, nous devrions rejeter le pape et le concile.

Au cours des mois suivants, Luther déclara que le salut se faisait par la grâce seule et non par les œuvres, que l'Église n'était pas infaillible, que Jésus-Christ – et non le Pape – était le chef de l'Église, et que les prêtres et les sacrements n'étaient pas nécessaires pour recevoir la grâce de Dieu.

Une guerre des mots s'ensuit. Une bulle papale, ou édit, appelait Luther à se repentir et le menaçait d'excommunication. Le 10 décembre 1520, Luther le brûla. Cela équivalait à une trahison.

Luther a écrit plus d'ouvrages théologiques, dont beaucoup ont parlé contre le système sacramentel de l'église romaine. Luther a déclaré : « Aucun croyant chrétien ne peut être forcé [de croire à un article de foi] au-delà de la Sainte Écriture ».

Le régime des vers

Le 17 avril 1521, Luther fut convoqué à la Diète de Worms – un conseil impérial tenu à Worms, en Allemagne, qui déciderait du sort de ce moine gênant. L'empereur du Saint-Empire, Charles V, présida à l'affaire.

Il y avait une grande table avec tous les écrits de Luther dessus. Les fonctionnaires romains ont exigé de savoir s'il s'agissait de ses écrits et s'il se rétracterait ou non.

Les fonctionnaires romains ont exigé de savoir s'il s'agissait de ses écrits et si Luther se rétracterait ou non.

Luther s'était attendu à ce qu'il débatte de ses idées, qu'il ne soit pas obligé de les abjurer. Il a demandé une journée pour examiner la question. S'il se rétractait, sa vie serait sauvée. S'il ne le faisait pas, il serait déclaré hérétique, ce qui était une condamnation à mort à l'époque. Bien qu'il ait eu une lettre lui accordant un passage sûr vers et depuis Worms, à l'expiration de celle-ci, il savait qu'il pouvait être tué par n'importe qui et qu'il ne serait pas puni. Le gouvernement civil le mettrait également à mort, comme ils en ont eu d'innombrables autres qui ont traversé Rome.

Après beaucoup de prières, Martin Luther revint au concile et déclara hardiment :

A moins que je ne sois convaincu par le témoignage des Saintes Écritures ou par des raisons évidentes - car je ne peux croire ni le pape ni les conciles seuls, car il est clair qu'ils se sont trompés à plusieurs reprises et se sont contredits - je me considère convaincu par le témoignage des Saintes Écritures, qui est ma base ma conscience est captive de la Parole de Dieu. Ainsi, je ne peux pas et ne veux pas me rétracter, car agir contre sa conscience n'est ni sain ni sauf. Me voici debout, je ne peux rien faire d'autre. Dieu aide moi. [3]

Luther a pris position sur le fait que sa plus haute autorité serait la Parole de Dieu, indépendamment de ce que l'église enseignait.

Traduire les Écritures

Pour protéger sa vie, ses amis l'ont kidnappé et l'ont caché au château de Wartburg. Ici, il s'est caché pendant dix mois déguisé. (Il s'est laissé pousser la barbe et a pris le nom de Junker Jorge, ou Knight George).

Luther au château de Wartburg

Mais "se cacher" ne traduit pas tout à fait l'énorme quantité de travail que Luther faisait à Wartburg. Il ne faisait pas simplement profil bas. Pendant son exil, Luther entreprit la traduction du Nouveau Testament dans la langue du peuple allemand.

Rappelez-vous, à cette époque, les Écritures n'étaient disponibles qu'en latin. Que vous soyez anglais, allemand, français ou espagnol, votre Bible était en latin - La Vulgate latine, la Bible que Jérôme avait produite en 380 après JC. Mais les gens ne pouvaient pas parler latin et le clergé n'était pas bien formé. en latin. La lecture et l'étude des Écritures étaient réservées uniquement aux universitaires et à l'élite.

Luther ne s'est pas contenté de prendre la Vulgate et de traduire le latin en allemand. Non, il est revenu aux sources originales, « Ad Fontes », à la source. Il a traduit son Nouveau Testament allemand à partir du grec original.

En trois mois, Luther avait traduit tout le Nouveau Testament. C'est un exploit incroyable, et ce d'autant plus compte tenu de l'impact monumental que cette traduction aurait sur le peuple allemand. Pour la première fois, un croyant ordinaire pouvait lire la Bible par lui-même.

Luther a été aidé par son ami et collègue réformateur Phillip Melanchthon (un bien meilleur érudit grec) et, après avoir commencé le Nouveau Testament en novembre ou décembre 1521, l'a achevé en mars 1522 - juste avant de quitter le château de Wartburg pour retourner à Wittenberg. Après quelques révisions, le Nouveau Testament allemand a été rendu disponible en septembre 1522.

Luther se mit immédiatement à travailler sur la traduction de l'Ancien Testament. Les cinq premiers livres, le Pentateuque, parurent en 1523 et les Psaumes furent achevés en 1524. En 1534, la Bible entière avait été traduite. Ce n'était pas la première traduction allemande, mais c'était la meilleure et elle devint la Bible principale du peuple allemand. Luther savait que pour que les gens retournent à la vérité de l'Évangile – que nous soyons sauvés par grâce par la foi en Jésus-Christ, ils avaient besoin des Écritures dans leur propre langue.

Si Luther n'avait rien fait d'autre, n'avait jamais prêché un sermon, n'avait jamais écrit de traité, n'avait jamais insulté un pape, n'avait jamais pris position à Worms, sa traduction des Écritures en allemand aurait fait avancer la Réforme.

Parce que la Bible n'était plus dans une langue étrangère, mais dans la langue du peuple, la Réforme ne dépendait plus des œuvres d'aucun des Réformateurs mais dépendait plutôt de la Parole de Dieu.

Les gens ont consommé la Parole à un rythme phénoménal. L'imprimeur de Wittenberg s'est vendu à environ cent mille exemplaires en 40 ans, ce qui est un nombre énorme à cet âge, et ces exemplaires ont été lus et relus par des millions d'Allemands.

L'historien de l'Église Philip Schaff a déclaré : « Le fruit le plus riche des loisirs de Luther dans la Wartburg, et l'œuvre la plus importante et la plus utile de toute sa vie, est la traduction du Nouveau Testament, par laquelle il a apporté l'enseignement et l'exemple du Christ et des apôtres. dans l'esprit et le cœur des Allemands… Il a fait de la Bible le livre du peuple à l'église, à l'école et à la maison. [4]

Luther ne serait pas en désaccord avec cette déclaration.

« Qu'ils détruisent mes œuvres ! Je ne mérite rien de mieux, car tout mon vœu a été de conduire les âmes à la Bible, afin qu'elles puissent ensuite négliger mes écrits. Bon dieu! si nous avions une connaissance des Ecritures, quel besoin y aurait-il de mes livres ?

La traduction des Écritures dans la langue du peuple deviendrait une caractéristique de la Réforme protestante, suivie de près par les traductions en espagnol, français, anglais et autres.

Années restantes

D'un avocat en herbe, à un moine névrosé, à un réformateur audacieux, la vie de Martin Luther a eu un impact puissant sur la Réforme protestante et l'ensemble de l'histoire du monde.

D'un avocat en herbe, à un moine névrosé, à un réformateur audacieux, la vie de Martin Luther a eu un impact puissant sur la Réforme protestante et l'ensemble de l'histoire du monde.

Toutes les années restantes de la vie de Luther ont été consacrées à aider la Réforme naissante à prendre racine. Et tenez-vous bien. Grâce en grande partie à la prédication, à l'enseignement et aux écrits de Luther, la théologie de la Réforme s'est répandue dans toute l'Allemagne et dans d'autres pays d'Europe.

Martin Luther, dont le cœur était prisonnier de la Parole de Dieu et qui a été utilisé par Dieu pour inaugurer la Réforme protestante, est décédé le 18 février 1546 à Eisleben – sa ville natale. À sa mort, plus d'un demi-million d'exemplaires de la « Bible de Luther » étaient en circulation, et ses œuvres et ses écrits avaient commencé la Réforme.

En repensant à sa vie avant sa mort, Luther a remarqué :

« J’ai simplement enseigné, prêché, écrit la Parole de Dieu : sinon je n’ai rien fait… la Parole a tout fait.

Luther nous a laissé un héritage complexe et parfois controversé. Mais il est clair que - malgré ses fautes - il a été grandement utilisé par Dieu pour restaurer l'Écriture à sa juste place d'autorité dans la vie de l'église et dans la vie du croyant individuel.

Luther s'est enhardi à risquer sa vie pour la vérité que seule l'Écriture doit être notre autorité ultime dans toutes les questions spirituelles. Cette doctrine est connue sous le nom de Sola Scriptura.

C'est pour cette raison que la Réforme protestante a pu continuer à se répandre même après sa mort. Aussi audacieux qu'était Luther, la Réforme n'était pas un culte de la personnalité – c'était un mouvement pour revenir à la vérité de l'Écriture.

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Importance

Martin Luther est assurément l'une des figures les plus influentes de la civilisation occidentale au cours du dernier millénaire. Il a été le catalyseur de la division de la chrétienté occidentale en plusieurs églises, mais il a également laissé une multitude d'héritages culturels, tels que l'accent mis sur la langue vernaculaire. Il était avant tout un théologien, et il y a une grande richesse d'idées dans ses écrits, qui dans leur édition savante définitive (la soi-disant édition de Weimar) comprennent plus de 100 volumes in-folio. Mais il n'était pas un penseur théologique systématique. Tout comme saint Augustin dans l'Antiquité tardive, Luther était ce qu'on pourrait appeler un théologien polémique. La plupart de ses écrits, tels que La servitude de la volonté contre Erasmus et Que ces mots « Ceci est mon corps » s'opposent toujours à tous les passionnés contre Zwingli - ont été forgés dans le feu de la controverse et ont été inévitablement donnés à des déclarations unilatérales, qui ne sont pas faciles à concilier avec les positions qu'il a prises dans d'autres écrits. Il n'est donc pas facile de trouver un accord sur les éléments de la théologie de Luther.

De plus, l'évaluation de la signification théologique de Luther a été pendant des siècles entièrement dépendante de l'orientation ecclésiastique du critique. Les érudits protestants le considéraient comme le représentant le plus étonnant de la foi chrétienne authentique depuis l'époque des apôtres, tandis que les catholiques le considéraient comme l'incarnation de l'ignorance théologique et de l'immoralité personnelle. Ces perspectives partisanes embarrassantes ont changé au cours des dernières décennies, et une image moins confessionnelle de Luther a émergé.

Certains principes clés de la théologie de Luther ont façonné le christianisme protestant depuis le XVIe siècle. Ils incluent son insistance sur la Bible, la Parole de Dieu, comme la seule source d'autorité religieuse, un dogme connu sous le nom de Sola Scriptura son insistance sur la centralité de la grâce, appropriée par la foi, comme seul moyen de salut humain et sa compréhension de l'église comme une communauté de fidèles - un sacerdoce de tous les croyants - plutôt que comme une structure hiérarchique avec une division importante entre le clergé et laïcs. Luther n'a pas été le premier à exprimer ces notions, et en effet des études récentes sur le XVe siècle ont montré qu'une grande partie de ce qui était traditionnellement considéré comme l'innovation révolutionnaire de Luther avait des antécédents frappants. Néanmoins, la vigueur et la centralité que ces idées ont reçues dans la pensée de Luther les ont rendues dramatiquement nouvelles à des égards importants. Certains corollaires des enseignements centraux de Luther ont également rendu sa réalisation nouvelle et remarquable. Son insistance, par exemple, pour que l'Écriture sainte soit accessible aux gens du peuple l'incita non seulement à traduire la Bible en allemand, mais aussi à composer des hymnes et à préconiser la création d'écoles dans les villes.

Les interprètes récents de Luther ont tenté de comprendre sa pensée en termes de lutte contre la réalité écrasante du Diable ou en termes de peur intense d'une mort qui le séparerait définitivement de Dieu. Bien qu'il existe des preuves pour soutenir les deux points de vue, ni l'un ni l'autre ne capture tout à fait l'essence spirituelle de Luther. Ce qui semble le caractériser plus que toute autre chose, c'est une confiance presque enfantine dans le pardon et l'acceptation de Dieu. Luther a beaucoup parlé de son tentations (« tentations »), par lequel il entendait ses doutes quant à la réalité de ce pardon divin. Mais il surmonta ces doutes, et sa vie par la suite fut une vie de confiance joyeuse et spontanée dans l'amour et la bonté de Dieu envers lui et tous les pécheurs. Luther a appelé cela «la liberté chrétienne».

Le centre d'attention des chercheurs dans les études de Luther à la fin du 20e siècle était la compréhension de Luther du rôle approprié du chrétien dans la société et la politique. Selon de nombreux chercheurs, le désaveu de Luther des paysans allemands en 1525 et sa notion que, comme il l'a dit un jour, « l'Évangile n'a rien à voir avec la politique » a facilité une tendance à la passivité politique parmi les chrétiens protestants en Allemagne. De même, ses déclarations véhémentes contre les Juifs, surtout vers la fin de sa vie, ont soulevé la question de savoir si Luther a considérablement encouragé le développement de l'antisémitisme allemand. Bien que de nombreux érudits aient adopté ce point de vue, cette perspective met beaucoup trop l'accent sur Luther et pas assez sur les particularités plus larges de l'histoire allemande.

Les notions de Luther se sont développées en opposition à la croyance développée par l'église catholique médiévale selon laquelle toute la société portait un manteau chrétien. L'idée d'une politique « chrétienne » ou d'une économie « chrétienne » était un anathème pour Luther. Cependant, cela ne signifiait pas que le domaine public n'avait pas de principes à respecter. Ce que Luther a rejeté, c'est l'idée qu'il y avait une approche uniquement « chrétienne » de ces royaumes uniquement chrétiens, a insisté Luther, n'était que celle qui concernait l'œuvre salvatrice de rédemption de Jésus.


Notre histoire


Église luthérienne de la Trinité 1921

En 1921, le révérend Paul Woldt de l'église luthérienne Trinity à Lansing, MI, a commencé à travailler avec les étudiants luthériens de la Michigan State University, alors connue sous le nom de MI Agricultural College. En 1931, le révérend Philip Schroeder a succédé au révérend Woldt et a servi pendant huit ans. Depuis que l'église Christ Lutheran a été construite à Lansing et était plus proche de MSU que Trinity Lutheran, Christ Lutheran a assumé le ministère du campus en 1939 et 1940. Suite à son sur les traces de son père, le révérend Enno Woldt a été pasteur à temps partiel. Leur maison est devenue une résidence secondaire virtuelle pour les étudiants.


Conférence régionale du delta gamma 1949

En 1942, le révérend Woldt a aidé à former le chapitre Alpha Omicron de Gamma Delta, une association internationale d'étudiants luthériens des collèges et universités. Le dimanche soir, un repas du soir était offert, suivi d'un temps d'échange et clôturé par un service des vêpres. Le souper du dimanche est encore une tradition aujourd'hui à la chapelle Martin Luther. Deux des trois premiers présidents de Gamma Delta ont fréquenté le Séminaire de Concordia pour étudier pour le ministère. L'envoi et le soutien d'étudiants dans le ministère est une autre tradition encore tenue aujourd'hui à la chapelle Martin Luther. En raison d'une population étudiante croissante, le besoin d'un centre étudiant et d'une chapelle s'est matérialisé. Les étudiants, les pasteurs, les responsables synodaux et le comité local du centre étudiant représentant le district anglais du Synode du Missouri ont mené la recherche d'un emplacement approprié. Le 1er août 1954, le English District Mission Board a acheté la propriété au 444 Abbot Road, East Lansing. Cette maison, anciennement All Saints Episcopal Church, et plus tard servie de presbytère, est devenue la première chapelle et centre étudiant Martin Luther tant attendu. Au cours de l'été 1954, trois grands groupes d'étudiants ont passé trois week-ends à nettoyer, réparer et peindre la maison.Le 3 octobre 1954, la chapelle et centre étudiant Martin Luther a été officiellement inaugurée avec le révérend Scheips, pasteur étudiant à l'Université du Michigan, comme conférencier invité. Le vicaire William Woldt, fils du révérend Enno Woldt, le pasteur étudiant du Christ luthérien à cette époque, a été choisi pour aider son père dans le travail paroissial et étudiant. Lui et sa femme ont emménagé dans l'appartement de la maison à l'automne 1954 et y sont restés un an. Les huit premiers étudiants masculins à agir comme gardiens ont également emménagé dans leurs quartiers au troisième étage à l'automne 1954. Le 9 mai 1954, une guilde du centre étudiant a été organisée pour maintenir le mobilier du centre en ordre et en réparation.


Martin Luther Chapel Centre étudiant luthérien 1954

Le 1er août 1955, la chapelle et la maison Martin Luther ont reçu le premier pasteur étudiant à temps plein de son histoire, le Dr Gerhart Mundinger. Ayant obtenu son doctorat. à l'Université du Wisconsin, il a ensuite terminé ses études pour le ministère à temps plein au Séminaire Concordia à St. Louis. Le 4 mars 1956, lors du banquet d'installation, les étudiants de la chapelle ont honoré le révérend Enno Woldt pour avoir servi pendant seize ans en tant que pasteur étudiant, pour avoir aidé à établir un chapitre Gamma Delta et pour son leadership dans l'achat de la nouvelle installation. Le Dr Mundinger a été ordonné pasteur à plein temps le 3 juin 1956. Le Dr Mundinger a également été chargé de cours au département de religion de l'université. Le 10 décembre 1956, une assemblée de chapelle a été officiellement formée par le district anglais du Synode du Missouri. Les étudiants ont exercé le ministère sur le campus de l'Université d'État du Michigan. Des officiers étudiants étaient élus et assumaient la responsabilité des diverses activités normalement associées à une congrégation locale de l'Église luthérienne. Le pasteur Mundinger est parti en juillet 1958 pour servir comme pasteur étudiant à Fort Wayne, IN. Le révérend Donald Ortner, assistant du pasteur à l'église luthérienne Grace de Pontiac, a été pasteur par intérim en 1958-59. Le révérend et Mme Ortner avaient été membres de la chapelle l'année précédente. On pensait que la vacance durerait six ou sept semaines. Mme Ortner était organiste et leur fils, Stephen, était l'enfant de chœur. Le pasteur Henry Gross, un pasteur à la retraite assistant à Christ Church, et le pasteur David Metzger, un pasteur du synode du Wisconsin à la retraite de Lansing, prêchaient généralement lorsque le pasteur Ortner exerçait ses fonctions à Grace Church à Pontiac.


Chapelle Martin Luther 1964

Le pasteur Ortner dirigeait toujours les vêpres du dimanche soir pour se permettre le contact avec les étudiants. Le révérend et Mme Ortner vivaient à Holt et en plus de ses fonctions à la chapelle, le pasteur Ortner a enseigné une charge complète à l'école secondaire Rodney B. Wilson à St. Johns et a également effectué une charge de cours tout en préparant son doctorat. Sans sa femme ainsi que de nombreux membres actifs, les étudiants vivant à la maison et les membres actifs de Gamma Delta, le travail de la chapelle aurait été impossible. Le groupe était centré sur les étudiants, gouverné par les étudiants et dirigé par les étudiants. Il y avait une incertitude au cours de cette année quant au financement continu du ministère. Il était évident que de nouvelles installations étaient nécessaires et les pasteurs qui ont été appelés successivement ont noté ce problème dans leur refus d'accepter un appel à ce ministère.


Chapelle Martin Luther 2008

À l'automne 1959, les étudiants ont reçu leur deuxième pasteur à temps plein, le révérend William Britton, qui avait auparavant été pasteur étudiant à l'Université du Kansas. À l'été 1960, le district anglais de l'Église luthérienne a voté pour offrir aux étudiants de la MSU de meilleures installations. Ainsi a commencé la période passionnante de planification, puis de construction d'une nouvelle installation pour remplacer la maison sur Abbot Road, la chapelle Martin Luther et le centre étudiant. La maison qui avait servi de chapelle Martin Luther et de centre étudiant a été rasée et sur le même terrain, une église a été construite. La pierre angulaire a été posée en octobre 1963. Un an plus tard, le service de dédicace du bâtiment achevé a eu lieu. Les bardeaux de cette église en bois debout, dont le toit est pour la plupart très incliné, ont tous été coupés et placés par les mains d'un seul homme avec seulement deux outils. Toutes les briques ont été faites à la main. Pendant la construction, la chapelle de l'Université d'État du Michigan a été utilisée pour les services de culte. Le révérend Theodore Bundenthal a été pasteur de 1961 à 1967. Pendant son séjour là-bas, le nouveau bâtiment a été construit et consacré. Le révérend David Kruse a commencé son ministère en 1967. Il a continué à étendre le ministère principalement en impliquant la communauté dans un rôle plus important dans le ministère. À la fin des années 1970, il remplace le « gros autobus scolaire vert », qui servait au transport des élèves, par une camionnette.


Pasteur Dave et Jan Dressel

En 1980, le révérend David Dressel a accepté l'appel de la chapelle Martin Luther et continue comme pasteur aujourd'hui. En mai 2010, le synode du district anglais de l'Église luthérienne du Missouri lui a décerné un doctorat honorifique en théologie en reconnaissance de son service au district anglais dans de nombreux rôles et de son travail pastoral exemplaire dans le ministère sur les campus nationaux et locaux. Le ministère s'est développé à pas de géant et continue d'être un ministère vital pour les étudiants ainsi que pour les résidents de la communauté. Depuis que le pasteur Dave est à la chapelle Martin Luther, une congrégation missionnaire à Haslett, St. Luke Lutheran, a été établie. Le piano Steinway a été reconstruit, la chaudière a été révisée et un nouveau fourgon a été acheté en 1997 pour remplacer celui acheté dans les années 70. Le bâtiment lui-même a subi deux rénovations majeures. Le premier a eu lieu en 1990 lorsqu'un appartement a été ajouté à la résidence du directeur de la chapelle, et le second a été achevé et inauguré en septembre 2002. Il s'agissait d'une rénovation majeure qui a agrandi le narthex existant, ajouté une garderie, une nouvelle cuisine, un nouvel espace de bureau , et un ascenseur.


Luther : le musicien

&ldquoN extèrieur à la Parole de Dieu, la musique mérite les plus grands éloges. . Mais tous ceux qui ne sont pas affectés [par la musique] sont en effet des clodhoppers et sont aptes à n'entendre que les paroles des poètes du fumier et la musique des cochons.

Comme on peut le deviner, ce sont les mots de Martin Luther, le réformateur qui n'a pas mâché ses mots. Mais avec des mots plus ironiques avant ceux-ci, il a dit ceci à propos de la musique :

En regardant la musique elle-même, vous constaterez que depuis le début du monde, elle a été inculquée et implantée dans toutes les créatures, individuellement et collectivement. . La musique est encore plus merveilleuse chez les êtres vivants, en particulier les oiseaux, de sorte que David, le plus musical de tous les rois, et ménestrel de Dieu, dans l'émerveillement le plus profond et l'exultation spirituelle a loué l'art et la facilité étonnants du chant des oiseaux dans le Psaume 104. . Et pourtant, comparé à la voix humaine, tout cela ne mérite guère le nom de musique, tant est abondante et incompréhensible ici la munificence et la sagesse de notre plus gracieux Créateur.

Luther était un mélomane, il jouait du luth et de la flûte, chantait avec une voix de ténor légère et s'appliquait même à composer de la musique. Il connaissait bien les styles musicaux de son époque et il a utilisé ses talents et intérêts musicaux variés pour réformer la musique religieuse et liturgique de l'église luthérienne naissante.

Nous venons de commémorer le 500e anniversaire des 95 thèses de Martin Luther. L'accent était naturellement mis sur la théologie de Luther et le salut par la foi seule, le sacerdoce de tous les croyants, la priorité de l'Écriture, etc. Les contributions de Luther à la musique d'église sont tout aussi importantes historiquement. Bien qu'il n'y ait aucune mention de la musique dans les 95 thèses, L'influence de Luther sur la musique d'église a été significative. Martin Luther pourrait être considéré à juste titre comme "le père de la musique protestante en Allemagne".

Mots pertinents

Un héritage que l'on peut encore ressentir aujourd'hui est la conviction de Luther qu'il doit y avoir un équilibre entre un style musical simple et accessible et l'utilisation de la langue vernaculaire dans le texte. Comme il l'a dit, « le texte et la musique, l'accentuation, la mélodie et la démarche doivent provenir de la vraie langue et de la voix maternelles ». Église protestante qui nous parle encore aujourd'hui. Les restes les plus célèbres &ldquoA Mighty Fortress Is Our God&rdquo,» dont le premier verset se lit comme suit :

Une puissante forteresse est notre Dieu,
un rempart jamais défaillant
notre aide lui, au milieu du déluge
des maux mortels qui prévalent.
Pour toujours notre ancien ennemi
cherche à nous faire travailler malheur
son art et sa puissance sont grands,
et armé d'une haine cruelle,
sur terre n'est pas son égal.

(Luther&rsquos original, soit dit en passant, se lit comme ceci :

Un château/forteresse ferme est notre Dieu,
une bonne défense et arme,
il nous aide à nous libérer de toute détresse qui nous frappe maintenant.
Le vieil ennemi maléfique le pense sérieusement,
une grande puissance et beaucoup de tromperie sont son terrible armement,
sur terre n'est pas son égal.)

Luther a insisté pour que les hymnes parlent clairement et franchement. Il était particulièrement préoccupé par le fait que la musique affecte la jeunesse de son époque :

Je voudrais que les jeunes, qui de toute façon devraient et doivent être instruits en musique et dans d'autres arts propres, aient à leur disposition quelque chose qui débarrasse leur esprit des chansons lascives et sensuelles, et leur enseigne à la place quelque chose de sain, et dans leur manière qu'ils puissent être acquittés de la bonté d'une manière joyeuse, comme il sied aux jeunes.»

Et plus tard, s'adressant directement aux jeunes, il a dit :

Et vous, mes jeunes amis, que cette noble création saine et joyeuse de Dieu vous soit recommandée. Par elle, vous pouvez échapper aux désirs honteux et à la mauvaise compagnie. En même temps, vous pouvez par cette création vous habituer à reconnaître et louer le Créateur. Faites particulièrement attention à éviter les esprits pervertis qui prostituent ce beau cadeau de la nature et de l'art avec leurs divagations érotiques, et soyez bien assuré que seul le diable les pousse à défier leur nature même, qui voudrait et devrait louer Dieu son Créateur avec cela. cadeau.

On peut encore voir aujourd'hui à quel point la musique d'église continue d'être guidée par les goûts et les préférences des jeunes croyants. Mais qu'il pense aux croyants jeunes ou vieux, la passion de Luther pour un texte clair était la suivante :

Nous avons l'intention de suivre l'exemple des prophètes et des anciens Pères de l'Église, et de faire un recueil d'un certain nombre de psaumes pour le peuple, afin que la parole de Dieu soit maintenue vivante dans leurs cœurs par le chant.

Musique accessible

Pourtant, Luther savait que le pouvoir de la musique allait au-delà des textes. Ainsi, il a également encouragé un nouveau style de participation de la congrégation : le chant choral&mdashunison, principalement en texte syllabique (c'est-à-dire que les mots ne sont pas étirés sur plusieurs notes différentes), sous une forme strophique (dans laquelle toutes les strophes sont chantées sur la même musique), et a capella, l'orgue ne fournit que la hauteur de ton. Les chœurs de ses églises chantaient souvent au sein de la congrégation pour fournir enseignement et soutien.

En 1524, Luther et Johann Walter publient le &ldquopremier recueil de cantiques protestants&rdquo (même si le terme protestant n'avait pas été inventé ni, d'ailleurs, le terme choral qui n'apparaît qu'après la mort de Luther). Luther et Walter ont tous deux écrit des mélodies distinctives et chantables qui se déplaçaient entre des notes consécutives et ne nécessitaient pas une trop grande étendue vocale.

Luther a librement adapté les airs populaires de son époque de trois manières. Tout d'abord, les mots ont été remplacés tandis que la musique est restée. Par exemple, Victimae paschali laudes (&ldquoLaissez les chrétiens offrir des louanges sacrificielles&rdquo), une séquence de Pâques latine, est devenue Christ lag à Todesbanden (&ldquoChrist lay in death&rsquos bonds&rdquo) cette nouvelle formulation a été utilisée par de nombreux compositeurs allemands ultérieurs, dont Samuel Scheidt, Andreas Hammerschmidt et J. S. Bach.

Deuxièmement, les mots ont été remplacés et la musique adaptée. Par exemple, Veni redemptor gentium (&ldquoViens rédempteur du peuple»), un hymne latin, est devenu Nonne komm, der Heiden Heiland (&ldquoNow come, the nation&rsquos Sauveur&rdquo) Ici, Luther a utilisé une musique basée sur une mélodie d'origine inconnue, et cette combinaison a depuis été utilisée par de nombreux compositeurs allemands, dont Michael Praetorius et Bach.

Troisièmement, les mots ont été adaptés et la musique empruntée à une source profane. Par exemple, Innsbruck, ich muss dich lassen (&ldquoInnsbruck, je dois vous quitter&rdquo) est devenu O Welt, ich muss dich lassen (&ldquoO World, je dois vous quitter&rdquo). Ici, l'adaptation du texte est de Martin Luther avec une musique basée sur un air original de Heinrich Isaac. L'air du choral a été utilisé par de nombreux compositeurs allemands, dont Sebastian Knüumlpfer (l'un des prédécesseurs les moins connus de Bach à Leipzig) et Bach.

Compositeurs collaborateurs

Comme suggéré, Luther a souvent travaillé avec d'autres pour composer et façonner des hymnes. Son partenariat important avec Walter (1496&ndash1570) n'était pas sans rappeler celui de Gilbert et Sullivan : parolier d'abord et compositeur ensuite. Walter était un chanteur, compositeur et chef de chœur de l'électeur de Saxe et était un musicien influent. Walter a fondé et dirigé la société chorale locale qui a joué pour les festivités scolaires, la musique de scène pour les pièces en latin et en allemand, et les événements religieux et civiques, et ses membres comprenaient l'un des fils de Luther. Ensemble, ils ont publié les premiers recueils de musique chorale luthérienne, qui étaient les publications musicales allemandes les plus populaires au milieu du XVIe siècle : Achliederbuch (1524), Enchiridion (1524), et Geystliche Gesangk Buchleyn (1524).

Un autre collaborateur important était Conrad Rupsch (1470&ndash1530), un compositeur et conseiller réformiste qui a travaillé avec Luther pour fournir des chorals dans une variété de styles pour chaque dimanche de l'année liturgique. En outre, il y avait Justus Jonas (1493&ndash1555), un ami proche de Luther&rsquos qui était compositeur, réformateur et traducteur de nombreux écrits de Luther&rsquos en latin.

Les chorals luthériens étaient destinés à être chantés monophoniquement (à l'unisson) par la congrégation. Ils ont également été préparés pour publication généralement en quatre parties & mdashsoprano, alto, ténor, basse & mdash avec la mélodie de la voix de ténor dans certaines (plus efficace avec des chœurs formés) et la voix de soprano dans d'autres (plus pratique pour le chant en assemblée).

En tout cas, la passion de Luther que les gens comprennent a également animé sa musique liturgique, afin que la congrégation puisse prendre une part active au service :

Je voudrais que nous ayons beaucoup de chansons allemandes que les gens pourraient chanter pendant la messe, à la place ou aussi bien que le Graduel, ou avec le Sanctus et l'Agnus Dei. Mais nous manquons de poètes allemands, ou bien nous ne les connaissons pas encore, qui pourraient nous faire des chants dévots et spirituels, comme les appelle Paul [Eph. 5:15].

En 1524, Luther produisit le Deutsche Messe comme alternative à la messe catholique, basée sur la liturgie et la musique grégoriennes, simplifiée avec des options allemandes. Chaque église pouvait concevoir sa liturgie avec autant d'allemand ou de latin qu'elle le souhaitait, librement interchangeables.

Ceci n'est qu'un bref aperçu de la façon dont Luther a façonné non seulement l'hymne luthérienne mais aussi protestante, pas seulement en Allemagne mais, à certains égards, dans le monde entier. Nous honorons à juste titre Luther pour ses perspicacités théologiques pointues, mais nous ferions bien de nous souvenir de cet autre héritage important, qui nous rappelle qu'en effet, &ldquoAprès la Parole de Dieu, la musique mérite les plus grands éloges.&rdquo

Colin Holman est directeur des activités orchestrales à l'Université Loyola de Chicago et membre du corps professoral de la School of Music de l'Université North Park.


L'héritage vivant de Luther

Martin Luther a été appelé « le dernier homme médiéval et le premier homme moderne ». Bien qu'ayant grandi dans un monde médiéval lointain, il a profondément façonné le nôtre. Pour mieux comprendre l'impact de Luther sur l'église et le monde d'aujourd'hui, Histoire Chrétienne s'est entretenu avec l'historien luthérien Martin E. Marty, professeur Fairfax M. Cone Distinguished Service à l'Université de Chicago et membre du comité consultatif de rédaction de Histoire Chrétienne. Marty est l'auteur de nombreux livres, dont, plus récemment, le multi-volume Religion américaine moderne (Université de Chicago).

Histoire chrétienne : Si Luther était vivant aujourd'hui, sur quoi écrirait-il des thèses ?

Martin Marty : Chaque historien dit que nous pouvons répondre à ce genre de question, et ensuite chaque historien y répond !

Nous devons nous rappeler que chaque personnage historique est, en un sens, inaccessible au monde moderne. L'historienne Heiko Oberman nous rappelle que Luther vivait dans un monde différent et un monde mdasha de sorcières et de fléaux imparables. Il n'est donc pas facile de sortir quelqu'un de son contexte.

Cela dit, nous pouvons nous amuser à faire des suppositions. Il n'y a pas de fil plus cohérent chez Luther de 1513 [quand il commence à donner des conférences sur la Bible] à 1546 [quand il meurt] que l'évangile du pardon. Ce thème est toujours bien pris en compte.

De nos jours, nous mettons l'accent sur l'évangile de l'estime de soi, en faisant la promotion de l'église en fonction des besoins des gens, en disant : "Je l'ai trouvé !" culture à l'époque de Luther, comme moyen d'apporter le salut. J'ai donc le pressentiment que Luther se sentirait toujours obligé de prononcer son message central.

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