Voici à quoi ressemblait un homme de la tombe des crânes engloutis

Voici à quoi ressemblait un homme de la tombe des crânes engloutis

Lorsque les archéologues fouillaient le lit d'un lac préhistorique asséché à Motala, en Suède, en 2009, ils sont tombés sur l'une des découvertes archéologiques les plus étranges que la nation ait jamais vues - la soi-disant "Tombe des crânes engloutis", une collection de crânes datant de 8 000 années, qui avaient été montés sur des pieux. Aujourd'hui, l'un de ces crânes a été reconstruit pour révéler l'image d'un homme qui a rencontré son destin sur le site archéologique macabre.

La tombe des crânes engloutis

La tombe des crânes engloutis est située sur la rive est du lac Vättern dans le coin sud-est de la Suède. En 2009, une nouvelle ligne de chemin de fer devait être construite sur un site connu sous le nom de Kanaljorden, où se trouvait autrefois un lac peu profond. Avant que la construction ne puisse commencer, cependant, une fouille a dû être menée sur le lit asséché de la rivière pour déterminer si quelque chose d'important sur le plan archéologique était enterré en dessous. Ce que les archéologues ont trouvé était un site mystérieux remontant à la période mésolithique de la Suède.

La tombe des crânes engloutis est située sur la rive est du lac Vättern en Suède. ( Allie Caulfield / CC BY 2.0 )

Les archéologues ont été naturellement surpris lorsqu'ils ont découvert les crânes et les fragments de crâne de jusqu'à 11 personnes, dont des hommes, des femmes, des enfants et même des nourrissons. Deux des crânes humains - l'un entièrement intact et l'autre brisé en deux - ont été percés de piquets en bois qui dépassaient à la base du crâne, tandis que plusieurs autres montraient également des signes qu'ils avaient été traités de cette manière. Presque tous les crânes adultes étaient sans mâchoire.

Reconstituer le visage d'un homme mort

LiveScience rapporte que l'un des crânes percés d'un homme a été combiné à ses informations génétiques pour créer le buste de "l'individu aux yeux bleus, aux cheveux bruns et à la peau pâle dans la cinquantaine". Selon National Geographic, l'homme s'appelle Ludvig et il sera rejoint l'année prochaine par une femme blonde à la peau plus foncée.

L'homme derrière la reconstruction est l'artiste médico-légal Oscar Nilsson, qui a révélé les images de plusieurs autres personnes anciennes au fil des ans. Il a expliqué les raisons de nombre de ses choix pour reconstituer l'apparence de cet homme. Par exemple, sa garde-robe était basée sur des restes de faune dans la tombe : « Il porte la peau d'un sanglier. Nous pouvons voir à partir de la façon dont les crânes humains et les mâchoires d'animaux ont été découverts qu'ils signifiaient clairement une grande importance dans leurs croyances culturelles et religieuses », a déclaré Nilsson.

Le dessin à la craie sur la poitrine de l'homme, en revanche, reflète les convictions de l'artiste "C'est un rappel que nous ne pouvons pas comprendre leur goût esthétique, il suffit de l'observer", a-t-il déclaré à LiveScience. "Nous n'avons aucune raison de croire que ces personnes étaient moins intéressées par leur apparence et à exprimer leur individualité que nous ne le sommes aujourd'hui."

Le visage reconstitué de l'un des crânes trouvés sur la tombe des crânes engloutis en Suède. (Oscar Nilsson)

Découvertes mésolithiques rares

Le chef des fouilles de la fondation suédoise du patrimoine Stiftelsen Kulturmiljövård Mälardalen, Fredrik Hallgren, a déclaré que les crânes sont les seuls exemples connus de l'ère mésolithique. Hallgren a également expliqué que la plupart des exemples de cette pratique se rapportent à la période historique, au cours de laquelle les représentants coloniaux ont monté les crânes des indigènes assassinés sur des pieux en bois.

Une autre découverte intéressante était un crâne féminin avec l'os temporal d'une autre femme à l'intérieur. Hallgren se demande si les deux femmes étaient des parents proches, peut-être mère et fille. La vérité, cependant, ne sera connue que par l'analyse de l'ADN.

En plus des crânes, les archéologues ont également trouvé des os provenant d'autres parties du corps, de nombreux os d'animaux et des outils en pierre, bois et os. Les découvertes les plus remarquables comprennent une pioche décorée en bois de cervidé, des pointes en os parsemées de silex et des restes d'animaux qui avaient probablement une valeur symbolique pour les personnes qui les utilisaient. Les artefacts se sont avérés être disposés sur un grand emballage en pierre, qui est un type de fosse commune encastrée dans la pierre. Cette tombe a été construite au fond du lac peu profond.

Archéologues au travail à Motala. Crédit: Anna Arnberg

Que s'est-il passé sur la tombe des crânes engloutis ?

Une explication plausible de ce site curieux est qu'il s'agissait d'un site rituel utilisé pour les sépultures secondaires. Selon cette explication, après que les corps des morts se soient décomposés, leurs os ont été retirés de leurs tombes pour être réinhumés. Une partie du rituel aurait impliqué l'exposition des crânes, qui est la fonction des pieux en bois qui ont été trouvés dépassant des crânes trouvés à Kanaljorden.

L'extrémité pointue du pieu était probablement enfoncée dans le sol, ou peut-être dans un lit de braises, car certains crânes ont de légères traces de brûlure. Une fois le rituel terminé, les restes ont été enterrés sous le lac peu profond (d'où le nom de "Tomb of Sunken Skulls"). Selon Hallgren, il existe au moins un autre site mésolithique en Suède qui porte des traces de cette tradition.

Une autre suggestion est que les crânes appartenaient à des ennemis tués au combat. Selon cette hypothèse, les crânes étaient montés sur des pieux en bois et rapportés par les guerriers comme trophées de guerre. L'analyse scientifique pourrait aider les archéologues à mieux comprendre ces vestiges.

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L'un des crânes montés trouvés à Motala, en Suède. Crédit : Anna Arnberg.

L'analyse isotopique, par exemple, révélerait si les morts provenaient de la région ou d'un endroit éloigné, tandis que l'analyse ADN pourrait indiquer si les morts étaient apparentés ou non. Jusqu'à présent, les chercheurs ont obtenu des données ADN de six des neuf crânes et déterminé la couleur de la peau, des cheveux et des yeux de ces individus.

Sur la base de l'analyse isotopique, il semble que le poisson était une partie importante du régime alimentaire des personnes enterrées à Kanaljorden. De plus, le gros gibier forestier, comme le cerf élaphe et le wapiti, était chassé à partir des restes d'animaux trouvés sur le site. Ainsi, il a été supposé que la société responsable des enterrements à Kanaljorden était un peuple nomade et que le site était un lieu de rencontre sacré.

Pendant la majeure partie de l'année, les chasseurs-cueilleurs vivraient dans les zones environnantes, mais ils se rassemblaient dans les rapides de la rivière Motala voisine pour la pêche communautaire des poissons reproducteurs. C'est peut-être à cette époque de l'année que se célébraient les mariages, les festins et les rites funéraires.


Voici à quoi aurait pu ressembler une voix de Néandertal

L'archéologie peut nous en dire beaucoup sur l'histoire ancienne. Cependant, il ne peut étudier que des indices physiques durables sur la vie des gens à une époque antérieure, et les scientifiques doivent déduire le reste.

Les archives fossiles peuvent nous donner une idée de l'apparence des organismes, mais pas de leur odeur ou de leur sonorité… jusqu'à maintenant.

Dans un article de 2013, la BBC a discuté de recherches suggérant une probabilité que les Néandertaliens aient la même capacité physique pour un discours complexe que les humains modernes. La détermination a été faite après avoir étudié un os hyoïde de Néandertal fossilisé.

Crâne fossile d'Homo Erectus, Homo Sapiens, Homo Neanderthalis et Homo Antecessor.

L'hyoïde est une petite structure en forme de fer à cheval dans la gorge qui soutient la racine de la langue. Chez l'homme, son emplacement est une grande partie de ce qui nous donne la capacité de parler, et il en va de même pour les Néandertaliens.

La découverte a renversé la croyance précédente selon laquelle le langage humain complexe n'avait évolué qu'il y a environ 100 000 ans et que les humains modernes étaient les seuls à en posséder la capacité.

OS hyoïde. Photo par OpenStax College CC BY 3.0

Selon Science Daily, le Dr Robert McCarthy de la Florida Atlantic University a reconstruit des pistes vocales qui simulent à quoi ressemblaient les voix de Néandertal. Lui et son équipe ont utilisé un synthétiseur informatique et quelques fossiles de 50 000 ans de France, et ils ont créé un enregistrement de la façon dont un Néandertal pourrait prononcer la lettre « e ».

L'enregistrement ne ressemble à une lettre dans aucune langue moderne. Selon McCarthy, c'est parce que les Néandertaliens n'avaient pas les « voyelles quantiques » que les humains modernes utilisent. Les voyelles quantiques donnent des indices qui permettent aux locuteurs de différentes tailles de conduits vocaux de se comprendre.

Reconstitution d'un Néandertal. Photo de Stefan Scheer – Vlastito djelo CC BY 2.5

Bien que ces voyelles ne fassent qu'une légère différence dans la parole, leur absence aurait limité la capacité de Néandertal à une langue parlée bien développée, car ils ne seraient pas en mesure de distinguer certains types de voyelles. L'intention de McCarthy est de simuler éventuellement une phrase entière telle qu'elle pourrait être prononcée par un Néandertal.

La prononciation et la création de sons ne sont pas les seules questions qui ont été récemment abordées à propos des voix néandertaliennes. Un autre aspect de la façon dont les Néandertaliens ont pu sonner a à voir avec la hauteur et le ton.

Un groupe de scientifiques a étudié ces facteurs, selon Mental Floss. L'équipe a travaillé avec un squelette de Néandertal pour créer des modèles virtuels et physiques de ce à quoi ressemblaient les hommes préhistoriques et comment ils ont été construits.

L'équipe a utilisé ces modèles pour extrapoler les mesures estimées de divers traits et capacités. L'une des choses qu'ils ont créées est un modèle de gorge et de conduit vocal néandertaliens.

Patsy Rodenburg est une experte vocale qui se concentre sur l'apprentissage et la compréhension des sons produits par les humains. Elle pense que les sons émis par les Néandertaliens étaient peut-être assez différents de ce que nous avions supposé auparavant.

Au lieu de l'idée stéréotypée que l'homme préhistorique communiquait par le biais de grognements graves, elle dit qu'il est plus probable qu'ils aient plutôt des voix qui ressemblaient davantage à des cris aigus.

Lorsque les scientifiques ont amené leur modèle à Rodenburg, elle est arrivée à la conclusion que la forme de la gorge, combinée aux crânes caractéristiques et aux poitrines profondes des premiers humains, créerait des sons à la fois inhabituels et forts. Il n'y a pas encore de preuves solides pour étayer sa théorie, mais cela ne veut pas dire que c'est invraisemblable.

Il y a eu un débat de longue date sur la question de savoir si les Néandertaliens avaient ou non la capacité de parler le langage tel que nous le comprenons. Certains se sont demandé si nos cousins ​​préhistoriques avaient la capacité mentale de le développer.

Homo neanderthalensis. Photo de Luna04 – Travail personnel CC BY 2.5

Il semble clair, cependant, que les structures physiques nécessaires étaient toutes en place. Il existe des indicateurs génétiques qui suggèrent que les Néandertaliens et les Homo sapiens se sont croisés pendant plusieurs périodes au cours des 200 000 dernières années environ, ce qui suggère que la capacité mentale n'a peut-être pas été un problème.

Si nous considérons que notre capacité à communiquer des idées complexes par le biais du langage est l'un des traits qui nous rend humains et nous distingue des autres animaux, alors peut-être que les Néandertaliens étaient plus humains que nous ne le pensions.


L'art des visages reconstruits

Les scientifiques et les artistes utilisent souvent un crâne imprimé en 3D qu'ils ont glané à partir de fragments d'humains anciens ou, s'ils ont de la chance, d'un crâne entier. Ils prennent ensuite chaque détail en considération en tenant compte de la datation au radiocarbone, de la plaque dentaire et de l'analyse de l'ADN pour déterminer la couleur des yeux, de la peau et des cheveux du sujet.

Certains portraits numériques sont réalisés uniquement à l'aide d'un ordinateur. D'autres sont rendus en trois dimensions par des artistes utilisant de l'argile et des matériaux similaires parallèlement à cette recherche. Ces artistes utilisent des mesures précises et leur connaissance des muscles du visage pour construire un modèle précis.

Parfois, une réplique exacte d'un crâne est utilisée lorsque l'original doit être conservé. Cela implique de nombreuses photos, un rendu numérique et une impression ou un moulage 3D. Des artistes médico-légaux spécialisés utilisent également toutes ces mêmes mesures sur des crânes contemporains pour aider à identifier les victimes de meurtre.

Des centaines d'heures peuvent passer dans une reconstruction. Cela soulève la question : valent-ils la peine d'être faits ? Dans le cas d'une enquête pour meurtre, les reconstructions sont parfois des efforts de dernier recours lorsqu'il n'y a pas d'ADN, de dossiers dentaires ou de photographies. Cependant, lorsque l'identité est vraiment inconnue, mettre un visage sur une victime peut faire la différence entre une affaire classée et une affaire classée.

Mais qu'en est-il des peuples anciens ? Comment cela nous aide-t-il à connaître leur apparence physique?


GOLGOTHA

Notre camionnette s'est arrêtée devant un mur de béton en ruine peint à la bombe de symboles islamiques et taché de rouille sanglante. J'ouvris lentement la portière de la voiture, ses gonds grinçant bruyamment en signe de protestation. En sortant du véhicule, j'ai entendu le bruit d'éclats de verre brisés sous ma botte descendante ainsi que des cris lointains. L'agitation semblait venir vers moi.

Un tas de déchets en feu à proximité dégageait une fumée odorante. Une soudaine rafale de vent chaud a envoyé une brume fumante au-delà des fenêtres du deuxième étage où des femmes portant un foulard me fixaient.

Une meute d'adolescents, ainsi que quelques hommes, sont soudainement apparus sur une route étroite jonchée d'ordures et tous semblaient agités, voire en colère, dans leur avancée. Mais ils se sont tous dispersés comme une volée d'oiseaux effrayés lorsqu'un homme de grande taille s'est soudainement avancé vers moi d'entre certains bâtiments. L'homme portait de vieilles sandales en caoutchouc, un pantalon de survêtement, un T-shirt souillé de graisse et une mine renfrognée qui s'étendait jusqu'à son cou bombé. On m'avait dit que c'était un homme avec lequel il ne fallait pas se moquer et qui avait le dernier mot sur tout ce qui concernait le village de Silwan.

J'avais bien payé pour rencontrer ce Palestinien qui était, de toute évidence, le chef du village. Il s'avança lourdement et ne s'arrêta que lorsqu'il se trouva face à moi. Il était maladroitement proche alors qu'il expirait, &ldquoWhuu tu wunn?» Il n'y avait pas de poignée de main, ni de plaisanteries associées aux protocoles habituels de rencontrer quelqu'un de nouveau.

J'avais essayé d'entrer dans le tristement célèbre village de Silwan à quelques reprises auparavant, mais j'étais toujours refoulé par les pierres de mitraillage de gangs de jeunes musulmans en colère. Au fil des siècles, ce quartier esthétiquement appauvri a été connu comme une enclave de meurtriers, de voleurs et de mécontents. Dans les années 1800, le célèbre explorateur Charles Warren a écrit : « Le peuple de Siloé [Silwan] est une secte sans foi ni loi, créditée d'être les bandits les plus sans scrupules de Palestine. » Aujourd'hui, ce n'est pas si différent dans le village de Silwan.

L'homme costaud se tenait sans expression devant moi. Sa tête était penchée sur le côté, les bras croisés et les pieds largement plantés. J'ai demandé, aussi calmement que possible, sa permission de voir la zone de la falaise qui était cachée derrière une rangée de maisons voisines. Tout ce qu'il offrit en retour fut un regard résolument méfiant et les mêmes mots anglais répétés, "Whuu you wunn?" J'ai supposé qu'il essayait de communiquer, &ldquoque voulez-vous ?&rdquo

J'étais venu de la vieille ville de Jérusalem pour rencontrer cet homme avec mon chauffeur arabe, Sammer, un pizzeria local nommé Jacob, et un Palestinien nommé Achmed. Achmed était un type rusé qui vivait dans le village de Silwan et je l'avais généreusement payé pour amener cette rencontre préétablie.

C'était réconfortant pour moi d'être enfin à l'intérieur des murs de ce quartier infâme sous la protection de ce chef de village, ou du moins j'espérais avoir sa sauvegarde. J'ai fouillé à la hâte dans ma poche et j'ai tâtonné pour retirer mon téléphone portable, qui contenait plusieurs photos du village de Silwan datant des années 1870. Les images sur le petit écran montraient le Silwan bien avant que l'endroit ne soit encombré de maisons et parsemé de tant de déchets. L'homme a pris mon téléphone et l'a regardé un long moment et à ma surprise et à mon soulagement, le soupçon d'un léger sourire a mûri sur son visage jusque-là austère.

Les jeunes et les hommes locaux ont recommencé à apparaître, apparemment sortis de nulle part. La plupart de la foule s'est pressée pour voir les images vintage du téléphone, essayant d'identifier où se trouvaient maintenant leurs maisons et j'ai commencé à trouver la foule grandissante qui penchait en faveur de ma présence. Quelques garçons ont ri de joie et un homme m'a même tapoté le dos en pointant fièrement l'imagerie historique de son quartier sur la face luminescente de mon téléphone.

J'étais à la fois heureux et soulagé lorsque le chef du village a haussé ses larges épaules en inclinant légèrement la tête et m'a fait signe de le suivre. C'était un geste que j'ai pris comme m'accordant la permission de voir la zone de la falaise. J'étais sûr que même si j'essayais de lui dire pourquoi cette falaise en particulier était si importante pour moi, il ne me croirait jamais. Si mon cœur ne battait pas assez vite, il passait maintenant à une autre vitesse, mais c'est exactement ce que je ne voulais pas qu'il se produise. Je devais rester concentré car ce serait probablement une visite unique, et courte en plus.

Je marchais de près derrière l'homme, descendant vers l'est une clôture alors que nous manœuvrions à travers l'espace entre les maisons. À ma gauche, nous avons surpris un pit-bull qui s'est jeté sur moi, s'appuyant contre sa solide chaîne et son épais collier de cuir. Le chien avait la forme d'un bloc moteur recouvert de fourrure brune et affichait un ensemble de dents baveuses et luisantes. J'ai marché et j'ai remarqué à notre droite une paire de chats galeux et nervurés qui sifflaient, apparemment aussi surpris par notre visite soudaine.

La fumée qui couve, le chien qui aboie, les chats qui sifflent et les garçons qui crient derrière nous ont fait vivre une expérience d'un autre monde. Cependant, je n'étais pas concerné par la cacophonie des distractions. J'étais en fait debout au pied des falaises de pierre que j'avais parcourues jusqu'ici et j'avais passé tant de temps et de trésors à essayer de voir : les falaises du village de Silwan. J'ai levé les yeux vers plusieurs anciennes tombes ouvertes, qui étaient exactement comme la Bible le décrit ! Ma bouche s'est asséchée de craie, &ldquoEst-ce que cela pourrait être l'endroit&hellipCes falaises pourraient-elles en fait être des preuves révélant où le Christ a été crucifié ?&rdquo

J'ai répondu au téléphone dans mon bureau, mais je n'en avais vraiment pas envie. J'ai travaillé intensément sur ce livre pendant douze heures fatigantes et l'écran d'ordinateur devenait ligne après ligne de texte flou. J'ai exhalé un &ldquoBonjour&rdquo fatigué et j'ai entendu une voix graveleuse : &ldquoN'écris pas ce livre.&rdquo

La voix appartenait à un érudit bien connu et ami de longue date, qui, franchement, ne savait pas grand-chose sur ce que j'avais recherché, écrit ou découvert. Mais, il savait que le sujet était volatile.

Je savais déjà que suggérer un tout nouveau site pour la crucifixion du Christ serait controversé. Mais m'avertir de ne même pas écrire à ce sujet par crainte de ce que les critiques diraient ou feraient de manière caustique était alarmant. Ce conseil d'avertissement de mon collègue m'a surpris parce qu'il venait d'un homme bien connu pour être passé par le fil du rasoir des critiques qui se sont opposés à certaines de ses propres interprétations révolutionnaires de l'Écriture. Notre courte conversation s'est terminée sans ambages avec, &ldquoBob, vous&rsquovez construit un ministère international à partir de vos explorations, recherches et livres. Ne risquez pas tout maintenant.

Après l'appel, j'ai éteint mon ordinateur et j'ai regardé son visage indifférent, qui s'est rapidement dissous dans une lueur grise. J'ai murmuré avec inquiétude, &ldquoIl a probablement raison.&rdquo

Après tout, qui étais-je pour proclamer que j'ai peut-être découvert de nouvelles preuves montrant le lieu réel où notre Seigneur a été exécuté ? Et à ma connaissance, c'est là où personne n'a jamais regardé auparavant.

Les catholiques soutiennent depuis 1700 ans que le lieu de la crucifixion est sous une église à Jérusalem. Au quatrième siècle, l'empereur romain Constantin a proclamé que sa mère, Hélène, avait découvert à travers des visions et des rêves l'endroit exact où Jésus a été tué sur une croix. Une magnifique église fut bientôt construite à cet endroit même. Elle était connue sous le nom d'église du Saint-Sépulcre et existe encore aujourd'hui.

Après Constantin et pendant le Moyen Âge qui a suivi, une ombre noire de peur et de superstition s'est répandue à travers l'Europe. C'est devenu un endroit inquiétant où l'on pensait que les démons rôdaient à chaque coin de rue et que les contes de fées transmis de génération en génération étaient réels. Des sages aux cheveux gris et aux visages flétris racontaient des histoires d'horreur autour d'incendies nocturnes, les auditeurs tremblant à l'idée de gobelins habitant les ombres juste au-delà de leurs portes. Il y avait une peur palpable des prêtres, de manquer la messe et des confessionnaux déchirants. Surtout, les gens étaient terrifiés par ce qu'ils considéraient comme un Dieu vengeur et capricieux. Si un éclair soudain se détachait d'un ciel maussade, des villages entiers seraient plongés dans la panique, se recroquevillant sous une malédiction perçue de Dieu punissant la colère.

L'âge des ténèbres était également une époque où les directives ecclésiastiques guindées ne devaient pas être contestées et quiconque le faisait était considéré comme un blasphémateur. Ceux qui étaient accusés d'être hérétiques étaient souvent torturés jusqu'à ce qu'ils se rétractent ou, dans des cas plus graves, enchaînés à des piliers de bois avec de la paille étendue à leurs pieds. Quand le feu fut allumé, les condamnés tirèrent frénétiquement sur des chaînes de suie qui se détendirent bientôt dans un silence morbide. Le message avait été envoyé à tous : personne ne devrait jamais contester les directives du clergé.

C'est dans ce contexte de peur paranoïaque et paralysante spirituellement que l'église du Saint-Sépulcre est devenue le lieu incontesté du Calvaire. Après tout, l'Église et sa hiérarchie ecclésiastique l'avaient certifié comme le lieu réel de la crucifixion, le passage du temps le scellant dans une voûte de tradition apparemment irrévocable.

Lorsque la peur stagnante du Moyen Âge a suivi son cours et que des constructions religieuses alternatives ont émergé, l'église du Saint-Sépulcre a finalement été remise en question comme étant le véritable calvaire. Par exemple, en 1883, un célèbre officier britannique nommé le général Charles Gordon a courageusement défié le pedigree légitime du Saint-Sépulcre en tant que lieu du Golgotha. Son lieu proposé pour la crucifixion du Christ était à proximité de la porte de Damas.

Alors qu'il vivait quelque temps à Jérusalem, le général Gordon a observé ce qu'il croyait être une formation en forme de crâne dans une falaise rocheuse près de sa résidence temporaire. Pour lui, les Écritures suggéraient cela comme le « lieu du crâne », et donc, le lieu d'exécution du Christ. En raison du statut héroïque de Gordon en tant qu'ancien combattant, la désignation du site a progressivement été acceptée. Puisque Gordon était un protestant déclaré, comme l'étaient la majorité de ses compatriotes anglais, l'idée d'un site différent de l'église catholique du Saint-Sépulcre séduisait beaucoup. Une nouvelle tradition d'exécution, d'enterrement et de résurrection du Christ était commodément née, pour le plus grand plaisir des protestants britanniques.

Même si le calvaire de Gordon et l'église du Saint-Sépulcre sont visités quotidiennement par des essaims de touristes, ils présentent tous deux de nombreux défauts géographiques. En termes simples, ils ne s'alignent pas sur les directives bibliques. Ces incohérences avec la Bible seront examinées en détail plus loin dans ce livre.

Un vieux général et un visage de crâne

Partout en Israël, il existe de nombreux soi-disant "sites saints suggérés" qui sont basés, au mieux, sur des lignées historiques douteuses. Les guides touristiques avec une once d'intégrité avoueraient librement que bon nombre des endroits qu'ils vantent comme étant vrais n'ont pas grand-chose à voir avec la vérité. Au Moyen Âge, par exemple, de nombreux anciens lieux saints ont gagné leurs sanctuaires de bronze à partir d'un peu plus que le doigt osseux levé d'un vieux clerc, pointant avec une certitude émotionnelle vers une parcelle de terre. Après avoir mystérieusement déclaré le site terre sainte, ce ne serait qu'une question de temps avant qu'une autre cathédrale naît de la poussière de Jérusalem à cet endroit même. Des siècles plus tard, des bus touristiques et des foules religieuses envahiraient le sol en marbre poli de sa boutique de souvenirs attenante.

Ne vous méprenez pas, certaines destinations touristiques populaires constituent des lieux historiques précis. Pourtant, le fait demeure que beaucoup ne le font pas.

En tant qu'ancien enquêteur de la police, j'ai découvert que chaque tic-tac de l'horloge, chaque subtil souffle de vent ou éclaboussure de pluie peut à jamais éradiquer des preuves fragiles. Lorsqu'on enquête sur d'anciens événements bibliques, le passage du temps est infiniment plus cruel. Alors que les années se transforment en siècles et que les siècles se fondent dans un passé oublié, même des preuves durables peuvent facilement être perdues dans le bourbier trouble de l'histoire. La Bible, cependant, dit : « Car rien n'est secret qui ne sera révélé, ni rien de caché qui ne sera connu et mis au jour. » (Luc 8:17)

Dans ce livre, nous allons faire un long voyage pour retrouver ce qui a été caché pendant deux millénaires. Nous suivrons les voix qui s'estompent de l'antiquité qui nous guideront sur des chemins obscurs connus seulement des prophètes. La boussole magnétique des Écritures tracera notre chemin à travers de vastes terres incultes de traditions artificielles et de désinformation mutilée. À la fin du livre, nous pouvons, aussi improbable que cela puisse paraître, nous retrouver à lever la bougie de la découverte pour nous tenir à l'endroit même où la chair sainte était autrefois clouée au bois commun et à l'hellip et le monde a été changé à jamais. Cet endroit nous est connu aujourd'hui sous le nom de Golgotha, ou Calvaire. L'église du Saint-Sépulcre détient une tradition vieille de 1 700 ans d'être le lieu le plus populaire pour la mort, l'enterrement et la résurrection du Christ. Cependant, commençons par Gordon&rsquos Calvary alors que nous marchons de nouveaux pas sur d'anciens sentiers. En 1883, Charles Gordon a fait une déclaration étonnante qu'il avait découvert le véritable emplacement du Calvaire et c'est devenu une sensation&hellipmais pas au début.

J'ai d'abord entendu parler du général Gordon à l'adolescence dans un vieux théâtre sombre en regardant le film Khartoum. Situé en 1886 au Soudan, Charlton Heston a joué le rôle du général Charles Gordon. Je me souviens du paysage désertique spectaculaire du film, encadrant des rangées de soldats britanniques régimentaires chevauchant des chameaux beuglants, prêts à se battre. L'écran large fut bientôt rempli d'un nuage de poussière, alors que les guerriers adverses chargeaient dans la mêlée avec des drapeaux déployés et le reflet des sabres s'entrechoquant sous un ciel désertique sans nuages.

À la fin du film, le major-général Charles Gordon a fait son dernier combat. Les guerriers musulmans ont percé les murs de la forteresse britannique assiégée à Khartoum et se sont précipités pour le tuer. Charlton Heston a fait un Gordon héroïque, raide comme une baguette au sommet d'une volée de marches, complètement intrépide face à une mort certaine. Une horde de guerriers hurlants et frénétiques montaient les escaliers vers lui. Cependant, ils se sont soudainement et inexplicablement arrêtés. Quelques instants plus tôt, les Mahdistes s'étaient révoltés de manière sauvage et effrénée, tirant et criant, mais en un clin d'œil, face à Gordon, ils se figèrent comme des statues dans une brume de fumée de fusil persistante.

Gordon n'a pas contracté autant qu'un muscle alors qu'il se tenait là à regarder la foule paralysée avec son épée à ses côtés. À cet instant, une lance solitaire a sifflé dans les airs et s'est enfoncée profondément dans la poitrine de Gordon. Les musulmans ont de nouveau éclaté dans un déchaînement frénétique. La scène s'est terminée lorsque la caméra a tourné vers un bâtiment incendié, nous épargnant les moments horribles suivants de l'histoire. Dans la vraie vie, la mort héroïque de Gordon l'a transformé en héros national bien-aimé de l'Angleterre, l'élevant à une stature rivalisée uniquement par la reine Victoria elle-même.

En tant qu'enfant regardant ce film classique, je ne savais pas que ma vie recouperait un jour l'histoire de Gordon. Non, j'ai affronté des hordes musulmanes au Soudan égyptien comme Gordon. Mais je me suis rendu plusieurs fois à Jérusalem à la recherche du lieu perdu de la crucifixion du Christ. Ce faisant, je voulais en savoir plus sur le héros de guerre fascinant, énigmatique et célèbre dont le nom avait tant de poids dans la recherche du Calvaire. Mais dans mes propres recherches sur cet homme, j'ai trouvé un côté beaucoup plus sombre et complexe que le personnage de Charlton Heston dépeint. J'ai également découvert que le &ldquoGolgotha&rdquo qu'il a approuvé était criblé de nombreux défauts bibliques et géographiques.

Avant sa disparition à Khartoum, Charles G. Gordon a vécu un temps en Terre Sainte. Un jour de 1883, il se tenait non loin de la porte de Damas, fixant intensément les falaises de calcaire escarpées à proximité. Ses yeux étaient fixés sur ce qu'il percevait comme les caractéristiques d'un crâne sculptées par les intempéries. Dans Matthieu 27:33, le Golgotha ​​est appelé le &ldquoPlace du crâne.» Dans la falaise, Gordon a observé un affichage géologique de deux petites indentations comme des orbites enfoncées, et d'autres contours rugueux &ldquofaciaux&rdquo qui correspondent à l'apparence d'un crâne.

Deux choses ont convaincu Gordon qu'il s'agissait du véritable emplacement du Golgotha ​​: un visage en forme de crâne sculpté dans les falaises et une ancienne tombe à proximité. Dans une lettre à sa sœur écrite le 17 janvier 1883, il écrivit ces mots animés lors de son deuxième jour à Jérusalem :

&ldquoJe me sens, pour ma part, convaincu que la colline près de la porte de Damas est le Golgotha. De là, vous pouvez voir le Temple, le Mont des Oliviers et la majeure partie de Jérusalem. Ses bras tendus l'embrasseraient pour ainsi dire : &lsquo toute la journée j'ai tendu les bras&rsquo. Près d'elle se trouve l'abattoir de Jérusalem, des mares de sang tranquilles gisent là. Il est couvert de tombes de musulmans. Il y a de nombreuses grottes creusées dans la roche et des jardins l'entourent. Or, le lieu de l'exécution au temps de notre Seigneur devait être et continuer d'être un lieu impur. ainsi, pour moi, cette colline est laissée nue depuis qu'elle a été utilisée pour la première fois comme lieu d'exécution. . C'est très agréable de le voir si simple et si simple, au lieu d'avoir une énorme église construite dessus.&rdquo  2

Et puis, comme pour tant de théories qui s'envolent sur des ailes vaporeuses, Gordon déclara sans détour au monde que cette image squelettique devait être le véritable site du Calvaire, un nom dérivé, de façon intéressante, d'un mot hébreu identique à Golgotha. Même si ses preuves pour une réclamation aussi importante étaient minces, son nom et son prestige à eux seuls comportaient une dose importante de crédibilité de confiance.

Cependant, peu de gens ont initialement adhéré à sa théorie, sa mort héroïque à Khartoum l'a élevé à ce que nous appellerions aujourd'hui un "statut de star du quorock". Angleterre et au-delà. Les gens veulent s'accrocher à leurs héros et dans la mort, ils sont élevés à de nouveaux sommets d'adoration. À la suite des événements de Khartoum, l'emplacement du &ldquoGordon&rsquos Calvary&rdquo à Jérusalem a connu une augmentation fulgurante de l'approbation du public. Des clients admiratifs ont afflué en masse pour voir la célèbre et célèbre falaise à face de crâne de Gordon. C'est devenu un lieu vénéré comme le véritable lieu associé à la mort du Christ.

Alors, qui est vraiment le major-général Charles Gordon ? Born in 1833 to the son of a senior British Army officer, his childhood and primary influences virtually assured the precocious young Gordon would carry on the family business. He joined the army when he was only sixteen years old and quickly found himself commissioned to the Royal Engineers in 1852. His bravery in the Crimean War did not go unnoticed, and he soon earned a reputation as a courageous and devoted soldier. During the bloody Taiping Rebellion, he further distinguished himself, playing a major role in halting that violent insurgency.

By the same token, Gordon also stood out for his oversized and egocentric lust for power and authority, with an extreme and dominating personality. The latter caused Lord Cromer to describe him as &ldquomad or half-mad.&rdquo An incessant smoker, heavy drinker, and, paradoxically, an unapologetically fervent man of prayer, Gordon became to those around him infuriatingly enigmatic and eccentric. But in battle, he was a great soldier and magnificently courageous. 3

It should shock no one that Hollywood&rsquos portrayal of Khartoum was far different than actual events. Prior to the overthrow of the fortress by Muslim hordes, for instance, heavy rains had gorged the White Nile, bringing floods that overflowed ditches and leveled ramparts on the western side of Gordon&rsquos southern line of defense. Land mines around the perimeter had been buried beneath thick slime and pooling water, and the receding river left a nearly mile-long quagmire of mud. If Gordon hoped the mucky conditions might have deterred the Mahdi warriors, he was mistaken. They saw their chance to storm the vulnerable fortifications, slogged their way by foot through a wide ribbon of glistening mud, and took the fortress.

Gordon probably spent much of the day before he died watching his enemies through a telescope as they loaded their camels and glided mysteriously through the trees. The siege had already lasted many months and the Muslim warriors&rsquo numbers had grown to a staggering size. I can envision him glancing up at the horizon and praying that the promised relief party of soldiers would soon arrive. They eventually would, but they came a few days too late to save the fortress, as well as Gordon.

Gordon may have been sleeping in the early hours the following morning, when the din of war drums cut through the darkness. It is said that a traitor opened the gates, letting in the rebels who raced through the streets amid rapid rifle reports while dervishes stormed the walls screaming &ldquoDEATH TO ALL!&rdquo

Gordon hastily donned his regimental uniform, grabbed his pistol and, with a sword at his side, went down to confront the invaders, knowing he would be dead in a matter of minutes. There are many versions of how he died, including the Hollywood version. The panicky chaos of those last minutes makes an accurate historical portrait of his death difficult. But a story from his bodyguard Khalil, who fought at his side, together with Mahdi warrior reports, give this account:

&ldquoThe British soldiers at the Fort laid down heavy rifle fire, but, in spite of that, the enemy used axes to break open the southern gate of the palace garden. They rushed up the stairs where Gordon was standing. A spear penetrated his right-hand, yet somehow he seemed to stop the rush with revolver fire directed into the surging mass of men. It seems he forced the dervishes to briefly withdraw, but another spear wounded his shoulder as the enemy forced themselves upon his position once again. Gordon fired with more shots, but when his revolver was empty, he had nothing left for defense but his sword. A dervish in the courtyard below placed a well-aimed rifle shot somewhere in the chest area of Gordon, knocking him backwards and into a wall. He somehow managed to get to the bottom of the stairs where he received a spear thrust into his right side. In the fury of the moment, no one actually saw Gordon die. His head was severed and carried in a leather bag to the Mahdi&rsquos camp. Two days later, the much awaited relief party of soldiers came in sight of Khartoum.&rdquo  4

On February 5 th , news reached London that Gordon was dead. The grisly news that his head had been paraded through the streets on a pike furthered the anguish of England. His remains were never found, but his fame lived on. An impassioned period of national mourning followed, as shop windows across London displayed pictures of the dead hero draped in black bunting. As news spread, the public outpouring of grief spilled far beyond Britain &ndash into Paris, Berlin, and as far as New York.

Distraught as well as outraged, Queen Victoria directed a scathing note to Prime Minister Gladstone who, due to his own political intrigues, pacifism, and perhaps professional envy, had clearly dragged his feet in ordering regimental assistance to rescue Gordon. Her scornful message accused the humiliated Gladstone of indirectly murdering the general. Songs and poems sailed off the printing presses as tributes to Gordon appeared throughout England in the form of memorials and boys&rsquo clubs. Within ten years of his death, more than twenty-five books, pamphlets and articles had been dedicated to Gordon&rsquos mounting legend.

Gordon&rsquos Calvary in Jerusalem, likewise, grew in equal standing, in large part because the fallen soldier had become a glorified hero. It is no surprise his proposed place of Calvary became a spiritual Mecca for zealous patrons inspired to behold their idol&rsquos skull mountain, standing in reverent awe where he had christened the new Calvary.

In that emotionally charged era, it is not shocking that few dared to sully Gordon&rsquos name by hinting that, perhaps, evidence of the rocky skull face as Christ&rsquos execution site was not all that convincing. Because of the British response to Gordon&rsquos martyrdom, his skull image in that stone cliff shot to heights of prominence as the true place of the crucifixion. To the predominantly Protestant citizenry of England, Gordon&rsquos Calvary provided a place of veneration other than the competing Catholic Church of the Holy Sepulcher. This story is certainly a fantastic one, predicated on a true-life narrative. However, I cannot help but wonder, &ldquoWhat if&hellip? &rdquo

What if Gordon hadn&rsquot died at Khartoum? He certainly would not have attained his adored status as a fallen idol across England. Had he lived that day at Khartoum, we probably would not have a tourist site today known as Gordon&rsquos Calvary. Before his death, his theory had not gained much traction at all. The evangelical Gordon was the &ldquopenultimate symbol of Victorian England&rsquos perception of the holy land.&rdquo  5

In Gordon&rsquos time, moreover, new sciences such as Darwinian evolution began to cast doubt upon certain long-held belief structures of society. People became confused with notions of how life emerged and survived without God&rsquos direct involvement. So when Gordon died, many Brits adopted a position that he had been martyred in service to both country and God. He became a sort of surrogate messenger from above who not only had defended the realm, but was also inextricably affixed to an important religious discovery that had reinforced a trust in God&rsquos Divine presence.

Reading between the lines of history, I have already alluded to another factor that clearly contributed to the perceived legitimacy of Gordon&rsquos Calvary. With the Roman Catholic, Greek, and Armenian Orthodox churches in control of the Holy Sepulcher, Protestant England&rsquos national aspirations of naming a competing holy shrine would have been immensely compelling. This is a prime example as to how enduring traditions are born. In the emotional wake of Gordon&rsquos heart-wrenching death, a prideful nation, wrestling with issues of faith, science, and culture, seized upon his brash proclamation anointing a new denominational monument to Christ the King.

Gordon&rsquos Calvary, also known as &ldquoJeremiah&rsquos Grotto,&rdquo is one of the more beautiful and serene settings in Jerusalem. I have been there and enjoyed it as a lush, cool oasis amid Jerusalem&rsquos clamor, chaos, and traffic. Visitors describe their &ldquogenuine experiences,&rdquo in some cases prompting them to linger for hours, meditating and praying in the green, manicured garden&rsquos shady calm. Some raise hands toward heaven, bathing the stone fortifications in songs of praise. I have felt a serene tranquility there myself. Whether it is the real place or not, our God delights in sincere praise and prayers whenever &mdash and wherever &mdash they&rsquore offered. It is not a conditional requirement that a place needs a connection to a holy event that matters, but rather a heart that is made holy from the event on the cross that matters.

It was only a few years after Gordon was killed that renewed interest swelled for placing the Garden Tomb as the site of Golgotha. Canon Tristan of Durham considered the place &ldquosimply priceless.&rdquo In 1892, the highest dignitaries in the English Church threw their full support toward the land&rsquos purchase and in 1893-94, a huge influx of subscribers, trustees, donors, scholars, artists, clergy, and patrons of the Garden Tomb secured the purchase of the land. This lifeless, dry scab of dirt would be irrigated, transforming it into a landscaped place of lush serenity that still holds exquisite beauty today.

But many were not convinced that this was the place of Christ&rsquos crucifixion and burial. The mystical views of Gordon, and other doubtful criteria, were not confirmation for many. So, in an attempt to appease most, the trust deed included these words, &ldquoThat the Garden and the Tomb be kept sacred as a quiet spot, and preserved on the one hand from desecration, and on the other hand from superstitious uses.&rdquo  6

Gordon today would be absolutely crushed to learn that the nearby &ldquoGarden Tomb&rdquo he adopted as the place where our Lord once lay had, in actuality, been chiseled out in the wrong era. I recently met with famed scholar and archaeologist, Gabriel Barkay, in Jerusalem. Barkay has done extensive analysis of the Garden Tomb. He told me the tomb there could not be the tomb of Christ, informing me that the traditional Garden Tomb was carved out of rock in the sixth century BC.

In Nelson&rsquos New Illustrated Bible Manners and Customs , it states that the huge time gap between the original carving of Gordon&rsquos tomb and the date of Christ&rsquos crucifixion utterly disqualifies it as the &ldquofresh-cut&rdquo tomb mentioned in Luke 23:53. 7

Though Gordon chose it because of its close proximity to &ldquoSkull Mountain,&rdquo it&rsquos simply too old to be the tomb of Christ. The tomb cited in the Gospels where Jesus&rsquo body was taken was a recently cut tomb provided by Joseph of Arimathea, &ldquo. in which no one had yet been laid.&rdquo Unfortunately for Gordon, according to tomb-dating experts, Gordon&rsquos &ldquoGarden Tomb&rdquo was at least 700 years old by the time Jesus died.

John 19:41-42 states that Christ was crucified in a garden and in a new tomb. &ldquoNow in the place where He was crucified there was a garden, and in the garden a new tomb in which no one had yet been laid. So there they laid Jesus, because of the Jews&rsquo Preparation Day, for the tomb was nearby.&rdquo

Gordon&rsquos Garden Tomb is not only way too old to be from Christ&rsquos time, its dimensions are also problematic because it is cut to accommodate not one, but two bodies. In actuality, the Bible says nothing about the size of the tomb, only that it was &ldquohis&rdquo (Joseph of Arimathea&rsquos) new tomb.

&ldquoNow when evening had come, there came a rich man from Arimathea, named Joseph, who himself had also become a disciple of Jesus. This man went to Pilate and asked for the body of Jesus. Then Pilate commanded the body to be given to him. When Joseph had taken the body, he wrapped it in a clean linen cloth, and laid it in his new tomb which he had hewn out of the rock and he rolled a large stone against the door of the tomb, and departed.&rdquo

In light of this Scriptural and archaeological evidence, Gordon&rsquos tomb theory seems sadly misdirected. I also found compelling graphic evidence which suggests the cliff did not always resemble a skull. A drawing of this same area from by a man named &ldquoSandy&rdquo in 1610 AD depicts Gordon&rsquos cliff with nothing resembling a skull-like aspect. Other photos as recent as the 1930s indicate what seems to be radical erosion of the shale-like limestone cliff. Using even the most facile powers of observation, there can be little doubt the area&rsquos capricious winds and rains continuously and relentlessly alter the cliff&rsquos appearance. In an online article, Jeff Baggett noted,

&ldquoThe Jerusalem site many Christians believe is &lsquothe Place of the Skull&rsquo has been forever altered. Located behind Jerusalem&rsquos bus station and adjacent to the Garden Tomb, the rocky escarpment with its two cavernous &rsquoeyes&rsquo has been linked to the events of Jesus&rsquo passion since the mid-19th century. Recent storms and erosion caused the collapse of the skull&rsquos &rsquonose&rsquo on February 20 th .&rdquo  8

Taking into account the cliff&rsquos steady, rapid, and irrefutable decay, it almost defies logic that it resembled a skull nearly 2,000 years prior to Gordon&rsquos visit to Jerusalem. Besides all that, and far more convincingly, according to Dr. Ernest Martin, &ldquoThe new testament writers were not actually suggesting that the place of Jesus&rsquo crucifixion, the &rsquoPlace of the Skull,&rsquo looked like an actual skull. They were, rather, referring to the term&rsquos original Aramaic meaning translated as the &rsquoplace of the head or the poll.&rsquo&rdquo  9

Photo of the traditional Golgotha rock face by Cornuke, 2014.

It should be noted here that many rock formations can be seen in and around Jerusalem today that more closely resemble a skull than Gordon&rsquos Calvary. Some suggest that his formation was shaped by a quarry as recently as three centuries ago.

&ldquoAnd they brought Him to the place Golgotha, which is translated, Place of a Skull. Then they gave Him wine mingled with myrrh to drink, but He did not take it. And when they crucified Him, they divided His garments, casting lots for them to determine what every man should take. Now it was the third hour, and they crucified Him.&rdquo

The verse in Mark describing Golgotha as the &ldquoPlace of a Skull&rdquo has been hotly debated through the centuries. There may be other options for that citation, of course, eliminating any connection to its physical appearance. Could it possibly be the place where David buried the skull of Goliath, or maybe ground which was littered with skulls from those crucified at the site?

New Testament Greek scholar Dr. William Welty, Executive Director of the ISV Foundation, helped me better understand the historical and cultural antecedents of these Scriptural references. I asked him to explain his understanding of the &ldquoplace of the skull&rdquo and received a thorough civic and linguistic exegesis:

&ldquoWe may eliminate on linguistic grounds the common notion held by those who have read the crucifixion narratives only in the English language translation that the term &lsquoPlace of the Skull&rsquo used by the Gospel writers to describe the crucifixion site refers to the apparent shape of the mountain. This is because the term does not refer to the geological appearance of the hill, but rather to the purpose for which the place was utilized. It was not a first century Israeli or Roman practice to name geological features after their visual appearance. Instead, if they were not named after a person of public importance or of historical significance, sites were named as an indicator of their public function. Accordingly, it is highly unlikely that the area known today as Gordon&rsquos Calvary was the site of the Messiah&rsquos death.

&ldquoWe suggest the term Skull Place, which is the literal translation of the Greek phrase Κρανίου Τόπος ( Kraniou Topos ), refers to the known use of an elevated portion of a hill directly east of the City of David. This area was probably used for undertaking head counts for census enumerations and other similar public functions. Think of the area as a form of public staging area where crowds of people were processed for a variety of civil and criminal administrative purposes. Matthew and Mark used the Greek directional preposition of ascent ἐπὶ τὸν Γολγοθα ̂ν τόπον ( epi ton Golgothan topon ), which may be translated literally as &lsquoUpon Golgotha Place,&rsquo and gives the first of two clear indicators as to the location of the crucifixion site. The preposition ἐπὶ ( epi ) connotes an ascending direction of movement that terminates in a location on top of the place designated i.e., at the ascent of a gathering place called by the Romans Golgotha. A second grammatical indicator of the crucifixion site is contained in John 19:17&rsquos exegetical narrative description of the entourage having to proceed out (Greek: ἐξη̂λθεν , exelthen ) of the city and then to enter into (Greek: εἰς , eis ) the vicinity of the area called by the Jews &lsquoSkull Place.&rsquo To sum up, the narrative recorded by all four Gospel writers informs us, when studied synoptically, that the entire entourage of soldiers and condemned prisoners were accompanied by a large crowd of onlookers. When they left the seat of Pilate&rsquos judgment, they proceeded out of the city, ascended to the top of a nearby hill, and gathered in a central area that was large enough to accommodate the presence of at least about 100 people, if not more so.&rdquo 10

In summation, a person of public or historical significance often earned recognition by having their name affixed to a place as a tribute to their public service. Gordon&rsquos Calvary is the Protestant&rsquos traditional &ldquoPlace of a Skull,&rdquo and whatever its real meaning, it certainly was not named after a rock that looked like a skull. Besides, after two thousand years of erosion the rock formation would have changed significantly in its features. Harsh erosion has occurred in the last one hundred years, and so two thousand years ago it must have appeared considerably different. It seems to me England&rsquos military hero may have assigned much more significance to a cliff with two holes in it than history would demand. This, along with the wrong dating of the tomb at the popular tourist place known as Gordon&rsquos Calvary makes it beyond difficult to reconcile it as the actual place of Christ&rsquos crucifixion.

As the Bible says, Christ&rsquos body was placed in a newly cut tomb never occupied by any postmortem resident, yet the tomb at Gordon&rsquos Calvary is around six hundred years older than Jesus.

As with Gordon&rsquos Calvary, or any other suspected Biblical site, heightened emotional attachments to a place does not certify it as the real location no matter how passionate one&rsquos declaration may be.

This is a except from Robert Cornuke&rsquos book, Golgotha, available from our store here .


Stunning 3D face of ‘jawless’ Stone Age man whose head was found on a SPIKE revealed

The skull was found in what used to be a small lake in Sweden back in 2012 but this is our first glimpse of what the man looked like 8,000 years ago.

What remained of his decapitated head was found with the remains of at least 10 other Stone Age adults and an infant.

Only one of the adults had a jaw and two of the skulls were placed on spikes intended to stick out above the surface of the lake.

One of the skulls without a jaw was used for the 3D facial reconstruction.

Oscar Nilsson, a forensic artist based in Sweden, created the fascinating example of a Stone Age man.

He used the skull and its anatomical and genetic information to create the bust.

The end result is a brown haired, blue eyed, pale man in his 50s with an impressive beard.

Nilsson took a CT scan of the skull and then had a replica made so he didn't damage the original.

Nilsson told Live Science: "In this case, there was no jaw. So, the first thing to reconstruct was his jaw."

The jaws of brown bears, wild boars, deers and moose were found in the grave so Nilsson let that inspire the man's wardrobe and hair.

Nilsson told Live Science: "He wears the skin from a wild boar.

"We can see from how the human skulls and animal jaws were found that they clearly meant a big deal in their cultural and religious beliefs."

He was also give short hair with a wisp at the back like a pig's tail.

The short hair also showed off a a 1-inch-long wound in the man's head.

This head injury showed signs of healing though and wasn't the one that killed him.

Chalk decorating the man's neck was based on Indigenous groups using chalk today and is more a bit of artistic licence than a fact.

Nilson explained to Live Science: "We have no reason to believe these people were less interested in their looks, and to express their individuality, than we are today."


What Type of Criminal Are You? 19th-Century Doctors Claimed to Know by Your Face

Can you tell who a criminal is just by looking at them? No you can’t, but that didn’t stop the idea from gaining traction in the late 19th century. Early criminologists in the U.S. and Europe seriously debated whether criminals have certain identifying facial features separating them from non-criminals. And even though there is no scientific data to support this false premise of a 𠇋orn criminal,” it played a role in shaping the field we now know as criminology.

This idea first struck Cesare Lombroso, the so-called �ther of criminology,” in the early 1870s. While examining the dead body of Giuseppe Villella, a man who𠆝 gone to prison for theft and arson, the Italian professor made what he considered a great discovery: Villella had an indentation on the back of his skull that Lombroso thought resembled those found on ape skulls.

𠇊t the sight of that skull, I seemed to see all of a sudden…the problem of the nature of the criminal𠅊n atavistic being who reproduces in his person the ferocious instincts of primitive humanity and the inferior animals,” he wrote in his 1876 book Criminal Man (which he expanded in four subsequent editions).

“Thus were explained anatomically the enormous jaws, high cheek bones” and other features 𠇏ound in criminals, savages and apes,” he continued. These features corresponded, he argued, to a “love of orgies and the irresistible craving for evil for its own sake, the desire not only to extinguish life in the victim, but to mutilate the corpse, tear its flesh, and drink its blood.”

Lombroso’s ideas led to a major shift in how western scholars and authorities viewed crime. Previously, many Enlightenment thinkers believed humans made choices about breaking the law of their own free will. But Lombroso theorized that a good portion of criminals have an innate criminality that is difficult for them to resist. Followers of this new school of thought placed an emphasis on removing 𠇋orn criminals” from society rather than seeking to reform them. Though the specific premise that physical features correspond to criminality has been debunked, its influence is still felt in modern debates about the role of nature vs. nurture, and even in the surprise after Ted Bundy’s arrest because the handsome law student 𠇍idn’t look like” a serial killer.

Italian criminologist and physician Cesare Lombroso.

Archives Bettmann/Getty Images

What Lombroso was doing was combining phrenology and physiognomy, two types of pseudoscience that purported to explain a person’s personality and behavior based on his skull and facial features, respectively. White men before him had used these pseudosciences to advance racist theories, and now Lombroso was using them to develop the field of 𠇌riminal anthropology.”

Like his predecessors, Lombroso also relied on racist stereotypes. “Oblique eyelids, a Mongolian characteristic” and “the projection of the lower face and jaws (prognathism) found in negroes” were some of the features he singled out as indicative of criminality. Lombroso also laid out what types of facial features he thought corresponded to specific kinds of crime.

“In general, thieves are notable for their expressive faces and manual dexterity, small wandering eyes that are often oblique in form, thick and close eyebrows, distorted or squashed noses, thin beards and hair, and sloping foreheads,” he wrote in Criminal Man. “Like rapists, they often have jug ears. Rapists, however, nearly always have sparkling eyes, delicate features, and swollen lips and eyelids. Most of them are frail some are hunchbacked.”

Before publishing Criminal Man, Lombroso had taught psychiatry, nervous pathology and anthropology at the University of Pavia and directed the insane asylum of Pesaro from 1871 to 1873. After the book, he became a professor of forensic medicine at the University of Turin. To law enforcement figures at the time, he was considered an authority.

Examples of physiognomy of criminals illustrated from L&aposuomo Delinquente (Criminal Man), 1876, by Cesare Lombroso.

“He was tremendously influential,” says Diana Bretherick, a retired criminal lawyer with a PhD in criminology. “He was the first person to make crime and criminals a specific area of study, so that’s why he’s called the father of modern criminology." He was also the first person to write about female crime, she explains.

As an expert, Lombroso sometimes provided advice in criminal cases. In a case in which a man sexually assaulted and infected a three-year-old girl, Lombroso bragged that he singled out the perpetrator from among six suspects based on his appearance. “I picked out immediately one among them who had obscene tattooing upon his arm, a sinister physiognomy, irregularities of the field of vision, and also traces of a recent attack of syphilis,” he wrote in his 1899 book, Crime, Its Causes and Remedies. “Later this individual confessed to his crime.”

Translated versions of Lombroso’s books spread his ideas throughout Europe and the U.S. as Social Darwinism𠅊 warped version of Charles Darwin’s theory of evolution—took hold in the late 19th and early 20th centuries. One of the scholars who subscribed to his theories was leading American sociologist Charles A. Ellwood, who became president of the American Sociological Society in 1924.

“The publication of Lombroso&aposs works in English should mark an epoch in the development of criminological science in America,” Ellwood gushed in a 1912 issue of the Journal of Criminal Law and Criminology, where he was an associate editor. Ellwood felt “Lombroso has demonstrated beyond a doubt that crime has biological roots,” and that his books “should be found in the library of every judge of a criminal court, every criminal lawyer and every student of criminology and penology.”

Equipment to measure skulls pictured in the Cesare Lombroso Museum in Turin, Italy. The museum of Criminal Anthropology was created by Lombroso in 1876 and opened to the public in 2009.

Alessandro Albert/Getty Images

Lombroso also inspired others to perform studies of criminals in order to determine the 𠇌riminal type.” Earnest A. Hooton, an anthropologist at Harvard University, measured more than 17,000 people in the 1930s and concluded that 𠇌riminals are inferior to civilians in nearly all of their bodily measurements.”ਏrancis Galton, the racist British anthropologist who coined the term 𠇎ugenics,” created composite images of “The Jewish Type” and influenced Nazi thinking, also tried and failed to come up with his own catalogue of criminal features.

Not everyone agreed with these ideas. After Russian novelist Leo Tolstoy met Lombroso, he ridiculed his theories in the 1899 novel Resurrection. And while Alphonse Bertillon—the French policeman who pioneered the mug shot and a system for measuring criminals—thought physical features could disadvantage a person, thus making her more likely to turn to crime, he disagreed that those features were directly linked to criminality.

Still, Lombroso’s ideas about the 𠇌riminal type” outlasted him. When casting M, a 1931 movie about a child-killer in Berlin, filmmaker Fritz Lang said “my idea was to cast the murderer aside from what Lombroso has said what a murderer is: big eyebrows, big shoulders, you know, the famous Lombroso picture of a murderer.”

Modern facial-recognition technology—which is more likely to mis-identify people of color—has again raised the spectre of Lombroso’s 𠇌riminal type.” In 2016, two researchers at China’s Shanghai Jiao Tong University published a paper arguing that they had used facial-recognition technology to pinpoint features that corresponded to criminality. One of the study’s flaws, critics pointed out, was its assumption that the population of people convicted of crimes accurately reflects the population of people who commit them.

Early criminologists couldn’t have predicted modern facial-recognition technology, but even scholars before them could foresee the moral problems it raises. In the 18th-century, the German physicist Georg Christoph Lichtenberg warned about the dangers of taking “physiognomy” seriously: “one will hang children before they have done the deeds that merit the gallows.” One might also overlook Ted Bundy, with his symmetrical features and clean-cut looks, as a potential suspect.


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Without a skeleton or remains that can be categorically confirmed as Jesus, and a lack of physical descriptions in the New Testament, many previous images have been based either on the society in which the painter or sculptor lived, or hearsay.

With this in mind, Dr Neave, formerly from the University of Manchester, used a technique called forensic anthropology as well as fragments of information from the Bible, to create the portrait that may resemble the religious figure, Popular Mechanics reported.

Jesus is traditionally shown as a Caucasian man with long, flowing brown or dark blonder hair in religious art, (a mosaic in Istanbul, Turkey is shown) but would have likely had a darker complexion

Dr Neave, formerly from the University of Manchester, used techniques typically used to solve crimes, to create the portrait as well as fragments of information, such as a Biblical account saying Jesus closely resembled his disciples. A side view of 'Jesus' is shown

The technique uses cultural and archaeological data, as well as techniques similar to those used to solve crimes to study different groups of people.

The team hypothesised Jesus would have had facial features typical of Galilean Semites of his era, based on a description of events in the Garden of Gethsemane, written in the New Testament in the Gospel of Matthew.

He wrote that Jesus closely resembled his disciples.

Dr Neave and his team X-rayed three Semite skulls from the time, previously found by Israeli archaeologists.

WHY IS JESUS DEPICTED IN DIFFERENT WAYS?

No physical description of Jesus is found in the Bible

But he's typically depicted as Caucasian in Western works of art, but has also been painted to look as if he was Latino or an Aboriginal.

It's thought this is so people in different parts of the world can more easily relate to the Biblical figure.

The earliest depictions shown him as a typical Roman man, with short hair and no beard, wearing a tunic.

Medieval art in Europe typically showed Jesus with brown hair and pale skin. This image was strengthened during the Italian Renaissance, with paintings such as The Last Supper by Leonardo da Vinci showing Christ with long, flowing hair (part of the famous painting shown above).

It's thought that it's not until 400AD that Jesus appears with a beard. This is perhaps to show he was a wise teacher, because philosophers at the time were typically depicted with facial hair.

The conventional image of a fully bearded Jesus with long hair did not become established until the 6th century in Eastern Christianity, and much later in the West

Medieval art in Europe typically showed him with brown hair and pale skin.

This image was strengthened during the Italian Renaissance, with famous paintings such as The Last Supper by Leonardo da Vinci showing Christ.

Modern depictions of Jesus in films tend to uphold the long-haired, bearded stereotype, while some abstract works show him as a spirit or light.

Dr Neave (pictured) and his team X-rayed three Semite skulls from the time, previously found by Israeli archaeologists. They used computer technology to work out how the muscles and skin should look, upon which they based a 3D model (seen on the computer screen) and a clay bust of Christ (right)

The experts built a digital 3D reconstruction of the face (shown) before creating a cast of the skull and adding layers of clay to match the thickness of facial tissues calculated by the program

They used computerised tomography to create ‘slices’ of the skulls to uncover details that make up their structure.

They then used specialist programs to calculate important measurements and work out how the muscles and skin should look.

Analysis of the skulls (cast shown) did not reveal the colour of Jesus’ eyes or how his hair looked. This was instead taken from accounts in the book of Paul

From this data, the experts built a digital 3D reconstruction of a face, before creating a cast of the skull and adding layers of clay to match the thickness of facial tissues calculated by the program.

Features including the eyes, lips and nose were then estimated to follow the shape of the underlying muscles predicted by the shape of the skulls.

Of course, analysis of the skull did not reveal the colour of Jesus’ eyes or how his hair looked.

So Dr Neave’s team studied first century artwork from various archaeological sites, created before the Bible was written.

From these works, they hypothesised Jesus had dark eyes and likely had a beard, in keeping with Jewish traditions at the time.

The Bible also offered a clue as to how Christ wore his hair - short, with tight curls, unlike many Renaissance depictions, for example.

This comes from a Bible passage by Paul, who wrote: ‘If a man has long hair, it is a disgrace to him,’ suggesting Jesus did not have this hairstyle.

However, it contradicts the long-haired image seen in the Shroud of Turin, which is believed, by some, to bear the image of Christ when he was wrapped in a cloth after his death on the cross.

The team analysed skeletal remains of Semite men from the time of Jesus to come up with the average build of a Jewish man living in Galilee.

From this, they suggested Jesus was likely around 5ft 1inch tall (1.5 metres) and weighed around 110lbs (50kg).

They also theorised he would be more tanned and muscly than traditionally depicted in Western art, because he would have worked mostly outside as a carpenter until he was 30.

Dr Neave, the author of book of Making Faces: Using Forensic and Archaeological Evidence, has reconstructed many famous faces including Alexander the Great’s father, King Phillip II of Macedonia.

The Bible offered a clue as to how Christ wore his hair - short, with tight curls, unlike many Renaissance depictions, for example. A painting by Titian is shown left. But the description contradicts the image seen in the Shroud of Turin (right), which is believed, by some, to bear the image of Christ with longer hair

COULD WE SOON DRINK THE SAME WINE AS JESUS?

Researchers are using ancient grape seeds and genetic testing to recreate the ancient wines drunk by Jesus Christ, King David and their contemporaries.

They have found around 120 unique grape varieties that appear to be indigenous to Israel, 50 of which were domesticated and 20 are suitable for wine production.

Dr Elyashiv Drori, an oenologist at Ariel University who is leading the research, is also using seeds found at the ruins of Jewish temples alongside shards of clay marked in ancient Hebrew with the words 'smooth wine' to find out if these varieties were used to make wine.

His team is using these to identify rare grapes growing in isolated locations around Israel that may match these ancient varieties.

Jesus is depicted as drinking wine in the Bible (a picture of the Last Supper is shown) but scientists are now attempting to resurrect some of the grapes used at this time to make wines he may have consumed. They are using ancient DNA from seeds and comparing them to varieties in Israel before turning them into wine

They hope their work may eventually be possible to use the ancient fruit DNA to engineer vines that can produce these grapes again.

The research team have been given $750,000 (£497,600) to identify ancient Israeli grape varieties.

Among the other grape seeds the researchers are looking into include those found in donkey droppings found in Timna.

This region is home to copper mines that date to the 10th century BC when King Solomon ruled.

Dr Drori believes the animals may have been fed pomace, the residue left after winemaking.

In total, the researchers are attempting to create wine from 30 different grape varieties found growing on the shores of the Sea of Galilee and in the foothills of Jerusalem.

His team are using DNA testing to match these existing grapes to those ancient remains thought to have been used in wine making in the past.

Among those are Dabouki, which might be one of the oldest of the Israeli varieties and could be a good candidate for one of the wines drunk by Jesus and his disciples.


Beneath the bust

Underneath the painted stucco surface of the Nefertiti sculpture, the artist hid a gem that perhaps was never meant to be revealed. The sculptor Thutmose made a separate bust of Nefertiti underneath the stucco, and this one was made of limestone.

WGN-TV

The CT scan revealed a face that was still very much beautiful, but revealed wrinkles on her cheeks and a bump on her nose. Nefertiti mothered six children in her time, and one of them became the mother of King Tut. What&rsquos far more unsettling is that King Tut&rsquos father is Nefertiti&rsquos husband, which would explain the deformities that plagued the boy king.


This CGI Program Shows What Historical Figures May Have Really Looked Like

According to The Chive, “Forensic scientists examine the skulls of the deceased, using the grooves and bumps along the bone as a foundation for the layers of 3D flesh,” which is exactly how they are able to mould these predictive models of historic, ancient figures. Take a look below!

1. King Tut

King Tut, formally known as King Tutankhamen, was buried in a mummified mask, meaning that we basically had no idea as to what he looked like in the 18th dynasty. His mask was pretty much the only proof that we had of his existence! Until now, of course.

2. St. Anthony

Known as the patron saint of finding lost items and belongings, St. Anthony was a priest and was known for his incredible knowledge of scripture. While he is best-known for his knowledge in the religious order, there was little to no knowledge of what he looked like.

3. Robert the Bruce

Robert the Bruce was the King of Scots from 1306 to 1329 when he died. He led the wars of Scottish independence against England and is one of the best-known warriors of his generation. There were never any pictures or paintings of him, despite his heroic acts being well-documented over time.

4. Nicolaus Copernicus

Copernicus was a Renaissance mathematician. He was also the first astronomer who showed a model detailing that the sun was the center of the universe and not the earth. He made huge contributions to the field of science and was incredibly smart in multiple fields of knowledge.

5. Henry IV of France

King Henry IV was King of Navarre from 1572 to 1610. When his mother, Queen of Navarre, passed away he then inherited the throne.

6. Johann Sebastian Bach

Johann Sebastian Bach, otherwise simply known as Bach to many musical artists today, he was a German musician and composer in the Baroque period. A sculpture of him was used to create the above CGI image. Pretty cool!

Read onto the NEXT page for more historical figures reconstructed by CGI…


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