La censure de Jackson par le Sénat

La censure de Jackson par le Sénat

Andrew Jackson était profondément opposé au maintien de la deuxième banque des États-Unis, et lorsque la législation la reaffermant parvint à son bureau à l'été 1832, il y opposa son veto. Sa victoire subséquente aux élections de 1832 l'a convaincu qu'il avait un mandat populaire pour écraser la banque. Ne voulant pas être contrecarré, Jackson a retiré Duane et l'a remplacé par Roger B. Taney, qui a fait son offre et transféré des fonds fédéraux à une autre banque de Philadelphie. Henry Clay, en tant que chef des Whigs, a demandé au Sénat en décembre de censurer Jackson pour avoir dépassé son pouvoirs légitimes. Clay a parlé avec force au Sénat :

Et maintenant, Monsieur le Président [du Sénat], qu'est-ce que nous avons le devoir de faire dans toutes ces circonstances ? Y a-t-il un sénateur qui puisse hésiter à affirmer, dans le langage de la résolution, que le président a assumé un pouvoir dangereux sur le Trésor des États-Unis, qui ne lui est pas accordé par la Constitution et les lois ; et les motifs attribués à l'acte, par le secrétaire du trésor, sont insuffisants et insatisfaisants ?

Les arguments de Clay ont influencé le Sénat et le 28 mars 1834, le Sénat a voté par 26 voix contre 20 pour adopter une censure dans le sens proposé par Clay. Jackson a rapidement répondu par une affirmation du pouvoir exécutif :

Testée par ces principes, la résolution du Sénat est totalement interdite par la Constitution, et en dérogation à tout son esprit. Il suppose qu'une seule branche du département législatif peut, aux fins d'une censure publique, et sans aucune vue de législation ou de destitution, reprendre, examiner et décider des actes officiels de l'exécutif. Mais dans aucune partie de la Constitution le président n'est soumis à une telle responsabilité, et dans aucune partie de cet instrument un tel pouvoir n'est conféré à l'une ou l'autre des branches de la législature.

Le Sénat a refusé d'inscrire la réponse du président dans le procès-verbal. Le 16 janvier 1837, alors que le deuxième mandat de Jackson touchait à sa fin, la résolution de censure a été annulée. À ce moment-là, la guerre de Jackson contre la deuxième banque s'était terminée avec sa victoire complète.


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