Mercure (divinité)

Mercure (divinité)

Mercure (Mercurius) était le dieu romain du commerce, servant souvent de médiateur entre les dieux et les mortels, ses pieds ailés lui donnant l'avantage de la vitesse, et était donc le patron de la circulation en général - des personnes, des biens et des messages. Mercure protégeait à la fois les marchands, en particulier ceux qui vendaient des céréales, et les voyageurs. Les marchands le priaient pour des profits élevés et la protection de leurs marchandises. Cependant, pour beaucoup, il était également connu pour être rusé et astucieux ainsi qu'un trompeur, tirant souvent des farces sur les sans méfiance, en particulier le dieu Apollon. Mercure était le fils du roi des dieux Jupiter et prétendument Maia, déesse des plaines. Considéré par certains comme d'origine étrangère, il est souvent associé à son homologue grec Hermès. Son nom romain Mercurius est probablement dérivé du mot latin pour marchandise (merx).

Comme Hermès, il a escorté les morts aux enfers. Apparemment, tout en escortant la nymphe Lara au royaume de Pluton, il engendra les jumeaux Lares, dieux gardiens de Rome. Un temple en son honneur a été construit vers 495 avant notre ère et se dressait sur le versant sud-ouest de la colline de l'Aventin, près du Circus Maximus de Rome. Le jour de la fête de Mercure a été célébré le 15 mai en commémoration de la fondation de son temple. Un culte lui rendant hommage existait en dehors de la ville de Rome en Campanie et dans le Latium ainsi qu'en Gaule et en Grande-Bretagne. Le dieu est souvent représenté tenant le caducée, une baguette utilisée pour réconcilier les conflits, et des sandales ailées pour transmettre rapidement des messages aux dieux. La baguette lui avait été donnée par Apollon dans la mythologie grecque. Outre la baguette et les sandales, il portait également un chapeau à large bord, le Perasus, et portait une bourse, symbole de ses devoirs de dieu du commerce et des profits. Comme beaucoup de dieux romains, une planète - la plus proche du soleil - porte son nom.

Outre le dieu du commerce, Mercure était également le patron des bergers, des tricheurs et des voleurs.

Mercure et Jupiter

La mythologie romaine regorge d'histoires de Mercure. C'est Mercure qui a été envoyé pour rappeler au Troyen Enée de quitter sa bien-aimée reine Didon et Carthage et d'accomplir son destin de fonder Rome. Souvent, cependant, Jupiter emmenait Mercure avec lui lors de plusieurs de ses excursions sur terre pour être parmi les mortels. Selon le poète romain Ovide dans son Métamorphoses, lors d'un de ces voyages, les deux, habillés en paysans, sont arrivés dans un petit village où ils ont été grossièrement congédiés par ses habitants. Cependant, ils frappèrent à la porte de la petite maison de Baucus et Philémon. Bien qu'extrêmement pauvre, le couple, ignorant qui étaient ses invités, partageait le peu de nourriture et de boisson qu'il possédait avec les voyageurs fatigués. Ils étaient même prêts à tuer leur seule oie. En se révélant au vieux couple, Jupiter voulut les récompenser ; cependant, ils n'avaient qu'un souhait, celui de mourir ensemble. Même s'il a détruit le reste du village, le roi des dieux a honoré leurs souhaits, mais jusqu'à ce que ce jour soit arrivé, il en a fait les gardiens d'un temple qu'il a construit sur le site de leur ancienne maison.

Mercure le voleur

Outre le dieu du commerce, Mercure était également le patron des bergers, des tricheurs et des voleurs. Ovide raconte l'histoire de Mercure qui était lui-même un maître voleur. Un serviteur nommé Battus observait un troupeau de juments dans un pâturage quand il a vu Mercure voler un troupeau de bétail et les conduire dans les bois voisins. Mercury a dit à Battus que si quelqu'un s'enquérait du bétail manquant, il devait dire qu'il n'avait rien vu. En récompense, le dieu donna une génisse au vieil homme. De retour plus tard déguisé, Mercure lui a demandé s'il avait vu quelque chose. Après s'être fait promettre une génisse et un taureau s'il parlait, le vieil homme révéla tout. En colère, Mercure l'a transformé en pierre.

Autres aventures

Une autre fois, le dieu ailé sauva Jupiter de la colère de sa femme, la jalouse Héra. Alors que Jupiter était avec Io, fille du dieu du fleuve Inachus, Mercure l'a averti de l'approche de sa femme. Immédiatement, Jupiter a transformé Io en génisse. La méfiante Héra plaça la pauvre fille, toujours déguisée en génisse, sous le regard attentif de l'Argus aux yeux multiples. Afin de libérer Io, Mercury a raconté à Argus des histoires ennuyeuses jusqu'à ce qu'il s'endorme enfin. Après que Mercure ait décapité Argus, Io a été libéré.

Comme pour de nombreuses histoires de la mythologie romaine, les récits sur Mercure se sont mêlés à ceux d'Hermès, il est donc souvent difficile de séparer les deux. Une histoire, plus souvent associée à Hermès, concerne Déméter et sa fille Perséphone. Dans la mythologie romaine, c'est Mercure qui escorte la jeune Proserpine, fille de Cérès, aux enfers pour être avec Pluton (l'Hadès grec).

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Une dernière histoire raconte l'aventurier Mercure étant un petit enfant - encore une fois, c'est un épisode plus souvent attribué à Hermès. Bien qu'étant un enfant talentueux - il a construit une lyre avec une carapace de tortue - une nuit, il s'est échappé de sa mère et, apercevant les bœufs d'Apollon paissant dans un champ, les a volés. Après en avoir mangé deux, Mercure retourna auprès de sa mère. En trouvant ses bœufs manquants et en voyant comment deux d'entre eux avaient été mangés, Apollo a réalisé qui était le coupable et a emmené l'enfant au mont Olympe où il a été reconnu coupable. Mercure fut alors contraint de rendre les bœufs et il donna sa lyre à Apollon pour remplacer les bœufs manquants.


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