Ishtar

Ishtar

Ishtar (Inanna dans les sources sumériennes) est une déesse mésopotamienne primaire étroitement associée à l'amour et à la guerre. Cette puissante déesse mésopotamienne est la première divinité connue pour laquelle nous avons des preuves écrites. Bien que largement inconnue de nos jours, cette puissante divinité ancienne avait un rôle complexe et influent dans les religions et les cultures du Proche-Orient ancien.

Dans le monde antique, il est difficile d'exagérer l'importance d'Inanna/Ishtar. En tant que déesse mésopotamienne la plus célèbre, son influence substantielle était ancrée dans de nombreux aspects de la vie de ses adorateurs, et elle était vénérée dans la vaste étendue géographique du Proche-Orient ancien pendant une période d'histoire s'étalant sur des milliers d'années. Ishtar vient d'un temps très ancien dans l'histoire des civilisations complexes, avec son culte attesté à Uruk dès la fin du 4ème millénaire avant notre ère.

Importance

Les preuves d'Ishtar proviennent de la Mésopotamie, une région de l'ancien Proche-Orient généralement considérée comme située géographiquement entre les fleuves Tigre et Euphrate. Bien qu'il y ait beaucoup de débats sur l'étendue territoriale exacte de la Mésopotamie, on considère qu'elle correspond à peu près à l'Irak, au Koweït et à certaines parties de la Syrie, de l'Iran et de la Turquie d'aujourd'hui. La Mésopotamie abritait bon nombre des premiers grands empires du monde, notamment les empires akkadiens, babyloniens et assyriens.

L'influence d'Ishtar dans le monde antique s'est atténuée parallèlement au script utilisé pour enregistrer ses mythes et prophéties.

Ishtar a eu un impact significatif sur les images et les cultes de nombreuses déesses ultérieures, y compris la célèbre déesse grecque de l'amour, Aphrodite, et d'autres déesses bien connues telles qu'Astarté. De nombreuses déesses de la période classique, telles qu'Aphrodite, Artémis et Athéna, ont continué à fonctionner comme des symboles culturels importants. Ishtar, comparativement, n'a pas joui d'une longévité similaire à son image. D'être parmi les plus communément attestées des anciennes divinités mésopotamiennes, elle est tombée dans une obscurité presque complète.

Le glissement d'Ishtar dans l'anonymat des temps modernes est probablement dû à diverses causes, mais peut être lié de la manière la plus plausible à la disparition du système d'écriture cunéiforme. Pendant plus de 3 000 ans, l'écriture cunéiforme a été le principal moyen de communication dans tout le Proche-Orient ancien et dans certaines parties de la Méditerranée. Il a cessé d'être utilisé vers 400 EC, bien que les processus impliqués dans ce changement restent énigmatiques. L'influence d'Ishtar dans le monde antique s'est atténuée parallèlement au script utilisé pour enregistrer ses mythes et ses prophéties.

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Sources

Inanna/Ishtar est fréquemment présentée de manière anthropomorphique dans les mythes. Dans la poésie d'amour sumérienne, elle est représentée comme une jeune femme qui vit à la maison avec sa mère, Ningal, et son père, Nanna (le dieu lunaire mésopotamien, Sin). Son frère jumeau est Utu (Semitic Shamash), la divinité solaire, qui est liée au concept de justice. Ishtar elle-même est également associée à un astre : Vénus, l'étoile du matin et du soir. Le partenaire de cour de la déesse est Dumuzi (sémitique Tammuz), qui apparaît dans les mythes comme un roi berger. La mère de Dumuzi est la déesse Duttur et sa sœur est Geshtinanna.

Les sources anciennes d'Ishtar, bien que vastes, sont fragmentaires, incomplètes et difficiles à contextualiser. La nature problématique des preuves d'Ishtar est surprenante lorsqu'elle est considérée à la lumière du statut élevé de la déesse et de son influence durable dans le monde antique. Les difficultés avec les preuves peuvent être considérées en grande partie (mais pas exclusivement) comme le résultat de l'antiquité de la déesse. Parmi les sources littéraires anciennes, la déesse est surtout connue pour son apparition dans deux des mythes les plus célèbres de Mésopotamie : la L'épopée de Gilgamesh, et La descente d'Ishtar aux enfers.

Les L'épopée de Gilgamesh

Les L'épopée de Gilgamesh est l'une des premières œuvres de littérature épique connues au monde, ayant survécu dans de nombreuses versions. L'histoire raconte le voyage du jeune héros Gilgamesh, roi semi-divin de la ville d'Uruk. Dans la version babylonienne standard du L'épopée de Gilgamesh, Ishtar apparaît le plus en évidence dans la tablette VI. Ici, Gilgamesh est décrit en train de se baigner et de nettoyer ses armes après avoir combattu le gardien de la forêt, Humbaba, à un stade antérieur du récit. Ishtar voit la beauté du jeune roi et le regarde avec convoitise. Elle propose le mariage et offre de belles incitations pour adoucir l'affaire. Gilgamesh, semble-t-il, ne veut pas épouser Ishtar, et il fait le choix discutable de la rejeter dans des termes durement peu flatteurs.

Dans son refus de la proposition d'Ishtar, Gilgamesh compare la déesse à une porte arrière pleine de courants d'air, un bélier défectueux et une chaussure qui mord les pieds de son propriétaire. Cette dernière insulte peut être considérée comme inquiétante, car dans la divination ancienne, une abrasion d'une sandale mal ajustée était considérée comme un présage aux conséquences potentiellement mortelles.

Ishtar est montré comme très affligé par le rejet cruel de Gilgamesh. Elle se rend dans les cieux pour rendre visite à la divinité du ciel, Anu. Par l'utilisation de menaces et de chantage émotionnel, la déesse persuade le dieu aîné de lui prêter le Taureau du Ciel. Son plan est d'utiliser le puissant guerrier bovin pour se venger de Gilgamesh. Quand Anu accepte finalement, Ishtar ramène le Taureau sur terre. Le Taureau cosmique (associé à la constellation du Taureau) se bat contre Gilgamesh et son compagnon, Enkidu. Les deux héros sont capables de tuer la grande bête, et Ishtar pleure son corps avec les femmes de la ville.

Descente d'Ishtar aux enfers

Ishtar et son mari berger, Tammuz (sumérienne Inanna et Dumuzi), sont les divins protagonistes de l'une des plus anciennes histoires d'amour connues au monde. Malgré une relation intime et amoureuse dans la poésie sumérienne, la romance ne se termine pas par un bonheur durable pour le couple. Une fois qu'Ishtar et Tammuz se sont unis, ils sont bientôt séparés par la déloyauté, la mort et certains démons du monde souterrain.

Le mythe de La descente d'Ishtar aux enfers raconte l'histoire du voyage de la déesse aux enfers, la maison de sa sœur, Ereshkigal. Bien que de nombreuses raisons aient été suggérées pour le voyage d'Ishtar, il semble très probable qu'elle soit motivée par le désir ambitieux d'augmenter ses propres pouvoirs. La déesse traverse les sept portes du monde souterrain, enlevant un vêtement à chaque porte. Ishtar arrive enfin nue devant sa sœur, Ereshkigal, qui est la reine des enfers, et est tuée.

La mort de la déesse de l'amour la laisse piégée dans le monde souterrain et nécessite un sauvetage. Avec l'aide de son fidèle compagnon, Ninshubur, Ishtar est ressuscité grâce au complot intelligent du dieu de la sagesse, Ea (Sumerian Enki). La place d'Ishtar dans le monde souterrain ne peut pas être laissée vide, et la divinité se lève avec un groupe de démons pour chercher un remplaçant. Après une longue recherche, son époux, Tammuz, est envoyé aux enfers à sa place.

Autres mythes

Au-delà de Descente mythe et Gilgamesh se trouve une mine de preuves textuelles supplémentaires pour la divinité. Inanna/Ishtar apparaît dans les hymnes royaux, plusieurs mythes, textes prophétiques, sorts magiques et même proverbes. Les premiers poèmes à Inanna/Ishtar ont été écrits par Enheduanna, le premier auteur connu au monde à être identifié individuellement. Enheduanna (vers 2300 avant notre ère) est généralement considéré comme une figure historique vivant à Ur, l'un des plus anciens centres urbains du monde. Elle était une prêtresse du dieu de la lune et la fille de Sargon d'Akkad (« Sargon le Grand », 2334-2279 avant notre ère). La plupart des mythes moins connus impliquant Inanna n'ont été publiés qu'au cours des 50 dernières années. Ce n'est qu'en 1983 CE, avec la publication de Inanna, reine du ciel et de la terre, que la déesse a commencé à devenir plus largement connue en dehors des cercles savants.

Représentation dans l'art

Dans les œuvres artistiques, l'imagerie de la déesse est un motif dominant des objets funéraires, et elle apparaît aux côtés des rois dans l'iconographie royale. Barrett a soutenu de manière convaincante que le célèbre Burney Relief, avec sa représentation de la déesse nue et ailée, représente une « forme souterraine » d'Ishtar. Plusieurs éléments du relief indiquent que la déesse est présentée dans le contexte de sa visite aux enfers. La divinité tient la tige et l'anneau de leadership, un turban et un collier, et porte peut-être une perruque. La double rangée de formes ovales à la base du relief représente des montagnes, associées à la mort, tout comme les hiboux. Bien que ne faisant pas partie du mythe, le positionnement de la figure sur le dos de deux lions renforce le lien avec Ishtar, tout comme la présentation frontale de la figure. La nudité de la déesse suggère la scène du mythe de la Descente où elle est proche de la mort, peut-être sur le chemin du retour du royaume des morts. Les serres et les ailes de la figure peuvent montrer la déesse revenant de l'Enfer en quête de vengeance, entraînant la mort de son amant, Tammuz. Dans de nombreux mythes, la déesse est étroitement associée à la vengeance, à la justice et au maintien de l'ordre cosmique.

Ishtar en portrait peut être accompagnée de son animal emblématique, le lion, et elle porte souvent des armes. Sumerian Inanna, en particulier, est souvent représenté avec un lion ou debout au sommet d'un lion. Elle apparaît également dans l'iconographie sous son aspect céleste, comme une étoile à huit branches, et est associée dans les sources visuelles aux rosaces. L'étoile d'Ishtar est souvent représentée à côté d'un disque solaire et d'un symbole de lune en forme de croissant, représentant son frère, la divinité solaire Shamash (sumérienne Utu) et son père, la divinité lunaire Sin (sumérienne Nanna). L'association d'Ishtar avec l'emblème astral d'une étoile à huit branches se trouve sur les sceaux cylindriques de la première période dynastique (2900-2300 avant notre ère) et reste étroitement liée à la divinité à travers des milliers d'années d'histoire mésopotamienne, jusqu'à la période néo-babylonienne .

La déesse est parfois présentée aux côtés d'images de scorpions, comme sur les sceaux-cylindres babyloniens. Ce lien artistique avec les scorpions peut également être vu dans des sources littéraires, où Inanna combat un scorpion géant dans un mythe sumérien illustrant son usurpation du dieu du ciel, An (sémitique Anu). Ishtar peut être représentée aux côtés du roi mésopotamien, et elle est représentée en train de participer à des rituels ou des cérémonies religieuses. Ce type de scène est célèbre pour le vase Warka, un vase en albâtre sculpté découvert dans le complexe du temple d'Inanna à Uruk. Le vase montre la déesse debout à la porte du temple, recevant une procession, et est l'un des plus anciens exemples connus de sculpture narrative en relief, datant d'environ 3000 avant notre ère.

Royauté et héritage

Ishtar avait une relation spéciale avec les dirigeants humains de la Mésopotamie. Dans son association avec les rois mésopotamiens, Ishtar/Inanna est représentée comme épouse, amante, sœur et mère, parfois le tout dans une même composition. Bien que son rôle montre de la flexibilité, les preuves textuelles sont thématiquement liées en mettant l'accent sur la physicalité de la déesse, en particulier sa forme féminine. Les affections de la déesse avaient une fonction de légitimation pour les rois, le concept de «roi par amour d'Inanna» pouvant remonter aux origines les plus anciennes de la hiérarchie politique.

Les affections de la déesse étaient réputées protéger ceux dont elle s'occupait, unissant les familles, les communautés et les empires dans des liens puissants qui ont persisté même au-delà de la mort.

Ishtar n'est pas bien connue de nos jours, et ce qui reste de son image a souvent été obscurci par des biais historiographiques. La controverse autour de l'image moderne d'Ishtar peut être vue le plus ouvertement dans la fixation déformée sur la sexualité de la déesse trouvée dans une grande partie de l'érudition du 20e siècle de notre ère. Alors que la sexualité d'Ishtar est un aspect vital de son image, l'accent mis sur son côté érotique a éclipsé de nombreux autres éléments importants de l'image de la divinité, tels que son lien avec la guerre et l'administration de la justice, son association avec la musique, la joie et l'abondance et ses liens religieux avec la mort et la vengeance.

L'obscurité des mythes de la déesse de nos jours a, de manière générale, fait que son image se retrouve principalement dans des œuvres à forte contribution mythique, en particulier les genres de la science-fiction et de la fantaisie. Des aperçus de l'ancienne divinité peuvent être trouvés dans des séries télévisées telles que Stargate, SG-1, Hercules, les voyages légendaires et Buffy contre les vampires. Les mythes d'Ishtar apparaissent également dans les œuvres écrites de Neil Gaiman, Richard Adams et Robert A. Heinlein.

De nos jours, l'une des plus anciennes divinités connues au monde a été réinventée en tant que personnage de la bande dessinée moderne. Inanna est apparue dans les bandes dessinées pour la première fois dans la bande dessinée CE 1974 de Marvel, Conan le Barbare # 40, "Le démon de la ville oubliée." Dans la bande dessinée, le héros barbare Conan est assisté par la déesse tout en luttant contre des pillards dans une ancienne "ville oubliée". Inanna de Marvel détient des pouvoirs similaires à son homologue mythique, y compris la capacité de guérir. Ishtar est également apparue dans DC Comics, avec son mari, Tammuz. Dans Spécial Madame Xanadu #1.1 (1981 CE), les anciens amants sont ressuscités, mais seulement temporairement.

Amour et relations sociales

Ishtar, la première déesse de l'amour connue au monde, est liée à de nombreuses formes d'intimité émotionnelle. Bien que cette association inclue certainement l'amour sexuel, elle englobe une variété d'autres types de liens amoureux. La déesse entretient des relations bienveillantes avec sa famille divine et sa servante, Ninshubur. L'amour reliait la déesse au roi historique de Mésopotamie, dans un lien unique qui mélangeait les rôles de mère, d'épouse et de sœur. Les affections de la déesse étaient réputées protéger ceux dont elle s'occupait, unissant les familles, les communautés et les empires dans des liens puissants qui ont persisté même au-delà de la mort.

Dans les mythes, Ishtar utilise son statut de déesse de l'amour et ses compétences extraordinaires pour les réseaux sociaux pour renforcer son pouvoir. Bien qu'elle ne figure généralement pas parmi les plus dominants des grands dieux mésopotamiens (à différentes époques, il s'agirait plus probablement d'Enlil, Ea, Marduk, Assur ou Anu), la compétence d'Ishtar à utiliser les relations sociales au service de ses ambitions lui a donné un rôle au panthéon. En effet, la capacité remarquable de la divinité pour les réseaux sociaux est l'un des aspects les plus constants de son image. L'identité d'Ishtar en tant que puissante divinité féminine, ainsi que sa maîtrise des réseaux sociaux, rendent l'appréciation de cette ancienne déesse particulièrement d'actualité pour le public moderne.


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