Compagnie des Indes orientales

Compagnie des Indes orientales


Compagnie des Indes orientales

La Compagnie des Indes orientales, basée à Londres, a fonctionné de 1600 à 1858 et était l'une des sociétés commerciales les plus riches et les plus anciennes de l'histoire. Son influence sur la politique coloniale britannique a indirectement influencé l'histoire américaine. A l'heure où les colonies anglaises devenaient de plus en plus agitées, la compagnie cherchait à renforcer sa position à Canton et achetait de ce fait des quantités de thé de plus en plus importantes. La réponse coloniale à la taxe sur le thé en 1767 a entraîné une baisse abrupte de la consommation, de 900 000 livres en 1769 à seulement 237 000 en 1772.

Avec des entrepôts débordant de thé invendu, la société a négocié avec le Parlement le droit de vendre du thé directement aux colonies, ce qui a été accordé dans la loi de régulation de 1773. Au lieu de gagner un nouveau marché pour la Compagnie des Indes orientales, la loi a suscité plus d'opposition. . Après la Révolution, la Compagnie des Indes orientales a eu peu de contacts directs avec l'Amérique.

Loin de disparaître de l'histoire, cependant, la Compagnie des Indes orientales a acquis un plus grand contrôle du sous-continent indien, qu'elle a géré comme une colonie commerciale virtuelle jusqu'à la mutinerie de 1857. À ce stade, les Britanniques ont décidé qu'ils devaient diriger l'Inde directement et ont pris terminée en 1858. La société a été dissoute en 1874.


La Compagnie des Indes orientales : comment une société commerciale est devenue un souverain impérial

La Compagnie des Indes orientales a été fondée sous le règne de la reine Elizabeth I et est devenue un acteur mondial dominant avec sa propre armée, avec une influence et un pouvoir énormes. Écrire pour Histoire supplémentaire, le professeur Andrea Major donne un aperçu de l'une des entreprises les plus puissantes de l'histoire et de son ascension au pouvoir politique sur le sous-continent indien…

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 31 décembre 2020 à 11h05

En 1600, un groupe de marchands londoniens dirigé par Sir Thomas Smythe a demandé à la reine Elizabeth I de leur accorder une charte royale pour commercer avec les pays de l'hémisphère oriental. C'est ainsi que la « Honorable Company of Merchants of London Trading with the East Indies » – ou Compagnie des Indes orientales, comme on l'a connue – a été fondée. Peu de gens auraient pu prédire les changements sismiques dans la dynamique du commerce mondial qui suivraient, ni que 258 ans plus tard, la société passerait le contrôle d'un sous-continent à la couronne britannique. Comment cette entreprise a-t-elle acquis et consolidé son pouvoir et ses profits ?

En même temps qu'Elizabeth I signait la Compagnie des Indes orientales (EIC) en 1600, son homologue en Inde - l'empereur moghol Akbar - régnait sur un empire de 750 000 miles carrés, s'étendant du nord de l'Afghanistan au nord-ouest, jusqu'à le plateau du Deccan en Inde centrale au sud et les hautes terres assamais au nord-est. En 1600, l'empire moghol (fondé par le grand-père d'Akbar, Babur, en 1526) était devenu majeur et s'engageait dans un siècle de pouvoir centralisé fort, de domination militaire et de productivité culturelle qui marquerait le règne des « grands moghols ». La cour moghole possédait une richesse et une magnificence pour éclipser tout ce que l'Europe pouvait produire à l'époque, tandis que les produits naturels de l'Inde et ceux de ses artisans étaient convoités dans le monde entier.

Écoutez : l'historien Jon Wilson répond aux questions des auditeurs et aux recherches populaires sur la société commerciale anglaise qui est devenue un agent de l'impérialisme britannique en Inde au cours des XVIIIe et XIXe siècles.

Lorsque la Compagnie des Indes orientales a visité la cour moghole pour la première fois au début du XVIIe siècle, c'était en tant que suppliants tentant de négocier des relations commerciales favorables avec le successeur d'Akbar, l'empereur Jehangir. La société avait initialement prévu d'essayer de se frayer un chemin sur les marchés lucratifs des épices d'Asie du Sud-Est, mais a découvert que ce commerce était déjà dominé par les Néerlandais. Après le massacre des marchands d'EIC à Amboyna (aujourd'hui l'Indonésie) en 1623, la société s'est de plus en plus tournée vers l'Inde.

Avec la permission de l'empereur Jehangir, ils ont commencé à construire de petites bases, ou usines, sur les côtes est et ouest de l'Inde. À partir de ces emprises côtières, ils ont orchestré le commerce rentable d'épices, de textiles et de produits de luxe sur lesquels reposait leur succès commercial, traitant principalement avec des artisans et des producteurs indiens par l'intermédiaire d'intermédiaires indiens. Pendant ce temps, l'organisation « par actions » de l'entreprise [dans laquelle la propriété était partagée entre les actionnaires] répartissait le coût et le risque des voyages individuels entre les investisseurs. La société a grandi en taille et en influence au cours des 17e et 18e siècles. Bien que toujours volatiles, les actions d'EIC sont devenues un indicateur important de l'économie britannique et la société est devenue l'une des institutions financières les plus puissantes de Londres.

Écoutez : William Dalrymple explique comment une seule société londonienne a pris le contrôle de l'empire moghol et est devenue une puissance impériale majeure dans cet épisode du podcast HistoryExtra.

Un acteur politique

Initialement partenaire junior des réseaux commerciaux sophistiqués de l'empire moghol, au XVIIIe siècle, l'EIC s'est de plus en plus impliqué dans la politique sous-continentale. Ils ont lutté pour maintenir leurs privilèges commerciaux face au déclin de l'autorité centrale moghole et à l'émergence d'États successeurs individuels dynamiques.

Les concurrents européens ont également commencé à avoir une présence accrue sur le sous-continent, la France devenant un rival national et impérial majeur pendant la guerre de Succession d'Autriche et la guerre de Sept Ans. Cela a particulièrement accru l'importance stratégique des positions indiennes de l'EIC, et le littoral du pays est devenu crucial pour la poursuite de l'expansion impériale en Asie et en Afrique. En plus de maintenir une grande armée permanente composée principalement de cipayes (soldats mercenaires indiens formés aux techniques militaires européennes), l'EIC a pu faire appel à la puissance navale britannique et aux troupes de la couronne en garnison en Inde.

De tels avantages militaires font de l'EIC un acteur puissant dans les conflits et différends locaux, tout comme le soutien financier offert par certains commerçants et banquiers indiens locaux, qui voient dans l'influence croissante de l'EIC une opportunité commerciale à ne pas manquer. Après des victoires militaires aux batailles de Plassey (1757) et de Buxar (1764), l'EIC obtient le titre diwani du Bengale – contrôle de l'administration de la région et droit de percevoir des recettes fiscales. Dans le même temps, la société a étendu son influence sur les dirigeants locaux du sud, jusqu'à ce que dans les années 1770, l'équilibre des pouvoirs ait fondamentalement changé. L'expansion s'est poursuivie et des rivaux tels que le peuple Maratha dans l'ouest de l'Inde et Tipu Sultan de Mysore ont été vaincus. En 1818, l'EIC était le pouvoir politique suprême en Inde, avec un contrôle direct sur les deux tiers de la masse continentale du sous-continent et un contrôle indirect sur le reste.

Une « colonie d'exploitation »

Les premières années du règne de l'EIC étaient notoires pour leur corruption et leurs profits – le soi-disant « secouement de l'arbre à pagode » ou « viol du Bengale ». Individuel nababs (comme les employeurs EIC étaient surnommés avec dérision) ont amassé des fortunes personnelles massives, souvent aux dépens de leurs sujets indiens. Pourtant, la fin du XVIIIe siècle a également vu le développement de ce qui allait devenir la base de l'État EIC en Inde, alors que les commerçants cherchaient à devenir des administrateurs et à développer des systèmes de gouvernement compatibles à la fois avec leurs idées géorgiennes d'économie politique et les circonstances spécifiques de l'Inde.

La grande population de l'Inde et ses institutions sociales, politiques et économiques sophistiquées ont fait des idées impérialistes de terra nullius (terre vide) inapplicable en Inde, et par conséquent l'EIC n'a pas atteint le niveau de contrôle sur les ressources en terre et en main-d'œuvre qui caractérisait les communautés de colons britanniques au Canada, en Australie, en Nouvelle-Zélande, au Cap et dans les Caraïbes. L'Inde était une « colonie d'exploitation », plutôt qu'une colonie de peuplement, sa valeur pour l'EIC résidait principalement dans les profits qui pouvaient être réalisés en contrôlant ses marchés intérieurs et le commerce international, en s'appropriant la production paysanne et, surtout, en collectant des recettes fiscales. Ces impôts payaient à la fois une grande armée permanente et un cadre important d'employés de l'EIC et de fonctionnaires conventionnés qui travaillaient en Inde, mais ne s'y installèrent finalement pas.

L'ascension de l'EIC au pouvoir politique en Inde a fait l'objet d'un débat houleux en Grande-Bretagne. Les activités d'EIC à la suite de la bataille de Plassey en 1757 en tant qu'entreprise avec une influence et un pouvoir énormes - et qui n'a pas peur de promouvoir ses intérêts par des moyens néfastes - ont été considérées avec méfiance - comme l'a dit le poète William Cowper, l'EIC : « Construire usines avec du sang, faisant du commerce / A la pointe des épées, et teignant la robe blanche / De la justice commerciale innocente en rouge ».

Dans le contexte de la perte des colonies américaines, de l'émergence du mouvement anti-esclavagiste et de la Révolution française, la « Question de l'Inde » a pris une importance politique considérable en Grande-Bretagne. L'immoralité perçue des actions de l'EIC en Inde, la peur de la corruption privée et institutionnalisée et les tensions entre les formes de gouvernance britanniques et « asiatiques » ont résonné avec des préoccupations plus larges concernant ce que cela signifiait d'être une puissance impériale et les responsabilités que les Britanniques avaient envers leur non -sujets blancs à l'étranger. La préoccupation métropolitaine pour les activités de l'EIC dans la seconde moitié du XVIIIe siècle s'est manifestée par l'hostilité populaire au retour nababs, et a culminé avec la destitution et le procès de l'ancien gouverneur général Warren Hastings [pour mauvaise gestion et corruption personnelle] en 1788-1795.

La « question de l'Inde »

Les tentatives de réglementation des activités d'EIC ont commencé dans les années 1770, avec la North's Regulating Act (1773) et la Pitt's India Act (1784), qui visaient toutes deux à placer la société sous une surveillance parlementaire plus étroite. Pendant ce temps, une série de réformes internes sous le gouverneur général Charles Cornwallis à la fin des années 1780 et au début des années 1790 a vu l'administration de l'EIC radicalement restructurée afin d'éradiquer la corruption privée. Cela visait à améliorer à la fois l'éclat de son image publique et l'efficacité de sa machine à extraire des revenus. Après l'acquittement d'Hastings et la mise en œuvre des réformes Cornwallis, l'entreprise a tenté de réhabiliter sa réputation. Il visait à se repositionner en tant que dirigeant bienveillant et légitime qui repoussait les limites de la société civile et apportait à la fois la sécurité de la propriété et l'impartialité de la justice à l'Inde.

Des réformes telles que le remodelage du système judiciaire et l'accord de règlement permanent de 1793 (qui fixait le taux de l'impôt foncier) ont eu lieu sous la rubrique « amélioration » de la société indienne. L'EIC a de plus en plus justifié sa présence en Inde en utilisant la rhétorique d'une « mission civilisatrice », incarnée par la publicité donnée à une législation de réforme sociale phare telle que l'abolition de la pratique rare mais controversée de satisfait (veuve brûlante). Cependant, l'impact réel de ses activités sur les économies et les sociétés locales était souvent très différent. Ces réformes visaient principalement à sécuriser le contrôle de l'EIC, à faciliter la poursuite de longue date de la richesse par la Grande-Bretagne et à assurer son avantage stratégique en excluant les rivaux européens du sous-continent.

La première moitié du 19ème siècle a été marquée par la dépression économique en Inde. Les demandes excessives de taxes foncières et le manque d'investissement ont freiné le développement agricole, tandis que les industries traditionnelles telles que le textile étaient décimées par l'importation de produits manufacturés bon marché. Des famines catastrophiques, notamment au Bengale (1770) et dans la région d'Agra (1837-188) ont été exacerbées par les politiques fiscales de l'EIC, ses laissez faire les attitudes envers le marché des céréales et les échecs de l'aide de l'État.

Alors qu'au début du XIXe siècle, les attitudes britanniques envers l'Inde étaient davantage caractérisées par « l'orgueil et la complaisance » que par « l'autoflagellation » (pour citer l'historien Peter Marshall), la critique des activités d'EIC et de leurs conséquences – à la fois intentionnelles et involontaires – n'a pas disparu. entièrement. Au contraire, ces questions sont restées proches de la surface du débat public britannique. Ils ont trouvé leur expression à travers une gamme de problèmes, de sources et de médias - par exemple à travers les activités vocales mais de courte durée de la British India Society (1839-1843) [créée pour « éclairer » les gens sur les conditions en Inde].

La population indienne n'a pas non plus simplement acquiescé docilement à la domination de la Compagnie des Indes orientales. Les dirigeants indiens dépossédés ont envoyé de nombreuses délégations à Londres pour protester contre les mauvais traitements et la violation des traités de la part de l'EIC, tandis que diverses formes de résistance directe et indirecte étaient endémiques tout au long de la période. En effet, comme l'a noté l'historien Sir Christopher Bayly, lorsque les combats qui allaient finalement entraîner la fin de la Compagnie des Indes orientales ont éclaté en 1857, l'événement n'était « unique que par son ampleur ».

À la suite du soulèvement de 1857 (souvent appelé en Grande-Bretagne la «mutinerie indienne» et en Inde la «première guerre d'indépendance»), les observateurs britanniques ont rapidement critiqué les erreurs de la Compagnie des Indes orientales. Pourtant, le navire avait déjà navigué : une fois le soulèvement réprimé - avec une grande brutalité et des pertes en vies humaines des deux côtés - le contrôle de l'Inde est passé de la Compagnie des Indes orientales à la couronne, inaugurant la période de haut impérialisme en Inde incarnée par le Raj .

Andrea Major est professeur d'histoire coloniale britannique à l'Université de Leeds

Cet article a été publié pour la première fois par HistoryExtra en janvier 2017


La Compagnie des Indes orientales et la collecte d'histoire naturelle

Écrit par Rachel Petts, conservateur adjoint de zoologie (à temps partiel), Manchester Museum.

Le musée de Manchester subit actuellement une transformation passionnante, en construisant deux nouvelles galeries, une galerie d'Asie du Sud et la galerie de culture chinoise Lee Kai Hung. Cela a suscité un intérêt et d'autres recherches sur nos collections d'histoire naturelle d'Asie.

Le Manchester Museum possède une grande collection de 18 000 peaux d'oiseaux, dont de nombreux spécimens de l'ancien Empire britannique. Une étude plus approfondie de la collection a identifié plus de 100 oiseaux liés au musée de la Compagnie des Indes orientales.

Figure 1 : B.2574 Psittacula alexandri fasciata (Statius Muller, 1776) Perruche à cou roux, îles Andaman, Asie du Sud. Présenté par l'India Museum, Londres. © Musée de Manchester, Université de Manchester

Une brève histoire du musée de la Compagnie des Indes orientales

La Compagnie des Indes orientales a été créée en 1600 par une charte royale signée par la reine Elizabeth I. Elle a conféré à la société le monopole du commerce en Asie du Sud pendant plus de 250 ans. Le musée a été créé en 1798, en tant que « dépôt oriental » pour exposer les retours du commerce de la Compagnie des Indes orientales. Il était connu sous le nom de Musée de l'Inde et était installé au siège de la société à India House, Leadenhall Street, Londres. Les serviteurs de l'entreprise ont été encouragés à approfondir leurs connaissances de l'Asie du Sud afin de faire avancer les ambitions commerciales et territoriales de l'entreprise.

Figure 2 : East India House par Thomas Malton le Jeune (1748-1804), domaine public, via Wikimedia Commons

Inspirée de la Royal Society de Londres, la Société asiatique du Bengale a été créée en 1784 par un certain nombre d'employés de la Compagnie des Indes orientales à Calcutta. Le but de la société était de mener des recherches sur l'histoire, les arts, la littérature et l'histoire naturelle de l'Asie. L'Asiatic Society était étroitement associée au India Museum de Londres. Charles Wilkins, l'un des membres fondateurs de l'Asiatic Society, proposera par la suite la création du East India Company Museum à Londres et en deviendra le premier conservateur. Le Musée indien de Calcutta a été créé en 1814 avec les collections fondatrices de la Société asiatique.

À mesure que la puissance de la Compagnie des Indes orientales augmentait, les collections du musée augmentaient également. La collecte d'histoire naturelle est devenue un élément clé de l'élargissement des connaissances sur de nouveaux territoires. De nombreuses collections ont été acquises à la suite de missions commerciales, de campagnes militaires ou d'enquêtes administratives. La collection de la Maison de l'Inde est devenue l'une des plus grandes collections d'histoire naturelle, d'arts et de sciences d'Asie, en Europe.

Certaines des premières collections d'histoire naturelle ont été données par Sir Thomas Stamford Raffles et Thomas Horsfield. Les deux hommes étaient stationnés à Java, Raffles était le lieutenant-gouverneur et Horsfield était un naturaliste et chirurgien américain. Encouragé par Raffles, Horsfield a étudié et collecté la faune des îles à une époque où il y avait peu d'informations disponibles sur la région en Grande-Bretagne. En 1819, Horsfield est venu à Londres et a travaillé au catalogage et à la publication des vastes collections d'histoire naturelle, y compris un catalogue en deux volumes décrivant les oiseaux des collections du Musée de l'Inde. Horsfield est devenu conservateur en 1836 et a occupé ce poste jusqu'à sa mort en 1859. Malheureusement, plusieurs de ses spécimens ont péri.

Le Government of India Act (1858) a appelé à la liquidation de la British East India Company et a conduit la Couronne britannique à prendre le contrôle direct de l'Inde. En 1863, le siège de l'entreprise à India House fut démoli et un nouveau département gouvernemental fut formé : l'India Office. En 1861, le musée a temporairement déménagé à Fife House près de Embankment.

Une fois la Compagnie des Indes orientales dissoute, le musée a déménagé dans un espace inadéquat dans le nouveau bureau de l'Inde à Whitehall, rouvert au public en 1870. Mais il n'y avait pas assez d'espace pour les vastes collections en 1875, les chambres ont été louées au musée de South Kensington, maintenant le Victoria and Albert Museum.

Dispersion des collections du Musée de l'Inde

En 1879, la décision a été prise de fermer le musée et de disperser les collections, car ni les gouvernements indiens ni britanniques n'étaient prêts à accepter les coûts d'un musée construit à cet effet. Les spécimens botaniques ont été transférés à Kew Gardens et des spécimens zoologiques ont été prélevés par le British Museum of Natural History (BMNH). D'autres collections ont été partagées entre le British Museum et le South Kensington Museum. Certains des spécimens d'oiseaux en double ont été transférés au Manchester Museum en 1895.

Il a été possible d'identifier davantage d'oiseaux du Musée de l'Inde dans les collections du Musée de Manchester en étudiant les étiquettes des spécimens dont beaucoup portent encore les anciens numéros d'enregistrement du British Museum. Plus d'informations sur la provenance ont été déterminées en recherchant les numéros d'enregistrement dans le catalogue BMNH.

Figure 3 : Étiquettes de spécimens d'oiseaux indiquant les numéros d'enregistrement du British Museum.
© Musée de Manchester, Université de Manchester

Oiseaux du Musée de l'Inde au Musée de Manchester

Jusqu'à présent, un total de 121 spécimens d'oiseaux liés au musée de l'Inde ont été identifiés dans les collections du musée de Manchester (voir figure 4).

Figure 4 : Un tableau montrant l'étendue de la collection du Manchester Museum.


Compagnie des Indes orientales

La Compagnie des Indes orientales a eu la distinction inhabituelle de gouverner un pays entier. Ses origines étaient beaucoup plus humbles. Le 31 décembre 1600, un groupe de marchands qui s'étaient incorporés à la Compagnie des Indes orientales obtint des privilèges de monopole sur tous les échanges avec les Indes orientales. Les navires de la Compagnie sont arrivés pour la première fois en Inde, au port de Surat, en 1608. Sir Thomas Roe a atteint la cour de l'empereur moghol, Jahangir, en tant qu'émissaire du roi Jacques Ier en 1615, et a obtenu pour les Britanniques le droit de établir une usine à Surat. Peu à peu, les Britanniques ont éclipsé les Portugais et au fil des ans, ils ont vu une expansion massive de leurs opérations commerciales en Inde. De nombreux postes de traite ont été établis le long des côtes est et ouest de l'Inde, et des communautés anglaises considérables se sont développées autour des trois villes présidentielles de Calcutta, Bombay et Madras. En 1717, la Compagnie a obtenu son succès jusqu'alors le plus notable lorsqu'elle a reçu un firman ou dictat royal de l'empereur moghol exemptant la Compagnie du paiement des droits de douane au Bengale.

La Compagnie a vu sa fortune augmenter et passer d'une entreprise commerciale à une entreprise au pouvoir, lorsqu'un de ses responsables militaires, Robert Clive, a vaincu les forces du Nawab du Bengale, Siraj-ud-daulah, à la bataille de Plassey en 1757. Quelques années plus tard, la Compagnie acquit le droit de percevoir des revenus au nom de l'empereur moghol, mais les premières années de son administration furent calamiteuses pour le peuple du Bengale. Les serviteurs de la Compagnie étaient en grande partie un lot rapace et auto-glorifiant, et le pillage du Bengale a laissé la province autrefois riche dans un état de dénuement total. La famine de 1769-1770, que les politiques de la Compagnie n'ont rien fait pour atténuer, a peut-être coûté la vie à un tiers de la population. La Compagnie, malgré l'augmentation du commerce et des revenus provenant d'autres sources, se trouve grevée de dépenses militaires massives, et sa destruction semble imminente. L'intervention de l'État a remis sur pied la société en difficulté, et le projet de loi sur l'Inde de Lord North, également connu sous le nom de loi de régulation de 1773, prévoyait un plus grand contrôle parlementaire sur les affaires de la société, en plus de placer l'Inde sous la tutelle d'un gouverneur. Général.

Le premier gouverneur général de l'Inde était Warren Hastings. Sous sa dispense, l'expansion de la domination britannique en Inde a été poursuivie vigoureusement et les Britanniques ont cherché à maîtriser les systèmes de connaissances autochtones. Hastings est resté en Inde jusqu'en 1784 et a été remplacé par Cornwallis, qui a lancé le règlement permanent, par lequel un accord à perpétuité a été conclu avec les zamindars ou les propriétaires pour la collecte des revenus. Pendant les cinquante années qui suivirent, les Britanniques tentèrent d'éliminer les rivaux indiens, et c'est sous l'administration de Wellesley que l'expansion territoriale britannique fut réalisée avec une efficacité impitoyable. Des victoires majeures ont été remportées contre Tipu Sultan de Mysore et les Marathes, et enfin la soumission et la conquête des Sikhs dans une série de guerres anglo-sikhes ont conduit à l'occupation britannique sur l'ensemble de l'Inde. Dans certains endroits, les Britanniques pratiquaient la règle indirecte, plaçant un résident à la cour du souverain indigène qui avait la souveraineté dans les affaires domestiques. La doctrine notoire de la déchéance de Lord Dalhousie, selon laquelle un État indigène devenait une partie de l'Inde britannique s'il n'y avait pas d'héritier mâle à la mort du souverain, était l'un des principaux moyens par lesquels les États indigènes étaient annexés, mais souvent l'annexion, telle que celle d'Awadh [Oudh] en 1856, était justifiée par le fait que le prince indigène était de mauvaise disposition, indifférent au bien-être de ses sujets. L'annexion des États indigènes, les politiques fiscales sévères et le sort de la paysannerie indienne ont tous contribué à la rébellion de 1857-58, appelée auparavant la mutinerie des Cipayes. En 1858, la Compagnie des Indes orientales fut dissoute, malgré une défense vaillante de ses prétendues réalisations par John Stuart Mill, et l'administration de l'Inde devint la responsabilité de la Couronne.


Chapitres

Pendant un siècle, l'Inde la Compagnie des Indes orientales fut une organisation inhabituelle. Principalement une société commerciale basée à Londres qui travaillait au profit de ses actionnaires, elle gouvernait de vastes régions du sous-continent indien et employait une importante armée. Afin d'assurer un certain degré de responsabilité et de lutter contre la corruption au sein de la Compagnie, le gouvernement a adopté la Loi sur l'Inde en 1784. Les chartes qui conféraient à la Compagnie des Indes orientales ses monopoles sur les affaires avec l'Inde et la Chine étaient renouvelées par le gouvernement britannique tous les 20 ans. Au moment où la charte de l'Inde a été renouvelée en 1813, de nombreux appels à la libéralisation du commerce ont été lancés et le monopole de 200 ans a finalement pris fin. Par la suite, la Compagnie a continué à gouverner en Inde en tant qu'agent du Parlement. Le monopole chinois a pris fin de la même manière en 1833. Les quais des Indes orientales ont été vendus et les entrepôts de la Ville mis aux enchères. East India House a été démoli en 1861.

En 1857, l'armée du Bengale de la Compagnie se révolta, entraînant un soulèvement général en Inde. La guerre sauvage a duré deux ans, après quoi le Parlement a décidé qu'il était temps de changer la gouvernance du sous-continent. L'Inde orientale a été dépouillée de ses pouvoirs administratifs et remplacée par le Raj britannique, géré depuis le magnifique nouveau bureau de l'Inde à Whitehall. La reine Victoria reçut le titre d'impératrice des Indes et les forces de la compagnie devinrent l'armée indienne britannique.

Au cours de ses près de 260 ans d'existence, l'Honorable East India Company – souvent appelée « John Company » – a traversé quatre phases. D'abord, il a apporté des épices directement d'Extrême-Orient. Dans sa deuxième phase, il a révolutionné l'industrie du tissu, apportant des cotons et des soies bon marché et de qualité en Grande-Bretagne. Ensuite, il a changé les habitudes de consommation de la nation, avec du thé de Chine. Enfin, il a cessé d'être une opération commerciale mais a continué en tant qu'administrateur de grandes parties du sous-continent indien. À son meilleur, elle était très efficace et la plus grande organisation commerciale au monde, employant directement 4 000 travailleurs rien qu'à Londres. Pourtant, la corruption à grande échelle et son appétit vorace pour des profits excessifs sans responsabilité ont conduit au pillage de l'économie indienne et au quasi-esclavage des autochtones, et à la dépendance à l'opium d'un grand nombre de Chinois. À ce jour, le Bengale, autrefois l'une des régions les plus riches du monde, reste l'une des plus pauvres.

Les sources incluent : Nick Robins 'La société qui a changé le monde Roger Williams 'Le géant mondial perdu de Londres' Sir Joseph Broodbank 'L'histoire du port de Londres' Fiona Rule 'Les Docklands de Londres' Ian Friel 'L'histoire maritime de la Grande-Bretagne et de l'Irlande' Les journaux de Samuel Pepys Daniel Defoe 'Une visite à travers toute l'île de Grande-Bretagne John Keay 'Une histoire de l'Inde'.


Château et jardin de Powis

Le fils aîné de Robert, Edward Clive, hérita de la fortune de son père mais manquait de statut et d'épouse. Henrietta Herbert, fille aînée du comte de Powis, portait un nom prestigieux, mais la famille était gravement endettée. Leur mariage en 1784 fut donc une occasion bienvenue pour tous les deux. Le couple voyagerait ensemble en Inde pendant le poste d'Edward en tant que gouverneur de Madras et rentrerait chez lui avec une grande collection d'objets indiens. Ceux-ci ont été installés au château de Powis et constituent maintenant la collection principale du musée Clive.


La victoire des Britanniques à la bataille de Plassey a jeté les bases de l'Empire britannique en Inde et les a liés en esclavage pendant près de 200 ans. L'importance de cette guerre dans l'histoire de l'Inde est due aux événements qui l'ont suivie. Par conséquent, cette guerre est également considérée comme une bataille décisive.

La bataille a abouti au traité d'Allahabad de 1765, dans lequel l'empereur moghol a cédé la souveraineté du Bengale aux Britanniques. Lord Robert Clive, vainqueur du Plassey, devint le premier gouverneur du Bengale. Pertes : Compagnie britannique des Indes orientales, moins de 1 000 victimes sur 8 000 États indiens, 6 000 sur 35 000.


Compagnie des Indes orientales , La Une histoire

Les livres électroniques Routledge & CRC Press sont disponibles via VitalSource. L'application gratuite VitalSource Bookshelf® vous permet d'accéder à vos livres électroniques quand et où vous le souhaitez.

  • Mobile/eReaders &ndash Téléchargez l'application mobile Bookshelf sur VitalSource.com ou depuis iTunes ou Android Store pour accéder à vos eBooks à partir de votre appareil mobile ou eReader.
  • Ordinateur hors ligne &ndash Téléchargez le logiciel Bookshelf sur votre bureau afin de pouvoir visualiser vos livres électroniques avec ou sans accès à Internet. » » »

La plupart des livres électroniques VitalSource sont disponibles dans un format EPUB redistribuable qui vous permet de redimensionner le texte à votre convenance et d'activer d'autres fonctionnalités d'accessibilité. Lorsque le contenu du livre électronique nécessite une mise en page spécifique, ou contient des mathématiques ou d'autres caractères spéciaux, le livre électronique sera disponible au format PDF (PBK), qui ne peut pas être redistribué. Pour les deux formats, la fonctionnalité disponible dépendra de la façon dont vous accédez à l'ebook (via Bookshelf Online dans votre navigateur ou via l'application Bookshelf sur votre PC ou appareil mobile).


Voir la vidéo: De lamphore au conteneur. La compagnie des indes