Un crocodile momifié de 2 500 ans donne des surprises

Un crocodile momifié de 2 500 ans donne des surprises

Les anciens Égyptiens momifiaient non seulement les gens, mais aussi leurs animaux. Même d'énormes crocodiles sont devenus une partie de ce processus. L'un d'eux a été examiné récemment au Musée national néerlandais des antiquités (Rijksmuseum van Oudheden) et les scientifiques ont été surpris par ce qu'ils ont vu.

Selon un communiqué de presse du Rijksmuseum van Oudheden, la momie de trois mètres de long (9,84 pieds) a été examinée avec un nouveau tomodensitomètre 3D. Elle a été examinée pour la première fois en 1996 avec un ancien type de tomodensitomètre et cette analyse antérieure a révélé que la momie, qui appartenait à un crocodile, était en fait deux gros crocodiles enveloppés ensemble. Cependant, les nouveaux résultats de la tomodensitométrie 3D ont montré une autre surprise, qu'en dehors des "deux crocodiles précédemment repérés à l'intérieur des emballages, la momie contient également des dizaines de bébés crocodiles emballés individuellement".

Scannez avec des bébés crocodiles illustrés en bleu. ( Interspectral)

La découverte est une énorme surprise pour le musée, d'autant plus que ces momies sont de très rares exemples de la maîtrise de la momification des crocodiles. De plus, les scans ont montré des amulettes placées à l'intérieur des emballages en lin et ont aidé les chercheurs à mieux comprendre les animaux momifiés - comme leurs caractéristiques physiques, leur âge et le processus de séchage de leur corps et de leur revêtement en lin. Le scanner 3D moderne a permis aux chercheurs d'examiner chaque détail des momies.

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Le musée a décidé de profiter de cette découverte, et à partir du 18 novembre 2016, les visiteurs peuvent désormais vivre une autopsie virtuelle interactive sur la momie du ou des crocodiles ainsi qu'un ancien prêtre égyptien. Comme l'a déclaré le conservateur dans le communiqué de presse du musée :

« Ce qui était conçu comme un outil pour les visiteurs du musée a pourtant produit de nouvelles connaissances scientifiques. Lorsque nous avons commencé à travailler sur ce projet, nous ne nous attendions pas vraiment à de nouvelles découvertes. Après tout, la momie avait déjà été scannée. Ce fut une grande surprise qu'autant de bébés crocodiles puissent être détectés avec des scans 3D de haute technologie et cette visualisation interactive. »

Scanner les momies crocodiles en 2015. ( Mike Bink )

Les égyptologues qui travaillent au musée supposent que les crocodiles ont été momifiés ensemble en raison d'une ancienne tradition religieuse égyptienne liée au rajeunissement et à la vie après la mort. Une autre explication possible pourrait être que lorsque les anciens Égyptiens avaient besoin de faire une offrande au dieu Sobek, il n'y avait pas de crocodile géant disponible, ils ont donc décidé de créer la forme attendue en utilisant deux animaux, des morceaux de bois, des plantes, de la corde et des liasses de lin.

Le culte de Sobek, le dieu du Nil, de l'armée, des crocodiles et de la fertilité, était populaire depuis l'Ancien Empire. Il était le patron de la ville de Crocodilopolis, connue en égyptien sous le nom de « Shedet ». Sobek a été décrit comme une divinité agressive et violente, dont la personnalité ressemblait aux plus grands crocodiles du Nil de l'Antiquité. L'un des centres les plus magnifiques de son culte était situé à Kom Ombo, dans le sud de l'Égypte. Le temple a été construit pendant la période ptolémaïque et est resté actif jusqu'à la fin de la période romaine.

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Détail d'une représentation de Sobek, l'ancien dieu crocodile égyptien. La source: Musée de Brooklyn

Les momies animales sont une partie fascinante de l'histoire de l'Egypte ancienne. En 2015, une équipe de chercheurs a découvert un cimetière animalier incroyablement grand. Comme Liz Leafloor l'a rapporté en mai 2015 pour Ancient Origins :

« Dans ce qui est décrit comme le « sombre secret » de l’Égypte, 70 millions d’animaux momifiés stupéfiants ont été trouvés dans des catacombes souterraines à travers l’Égypte, notamment des chats, des oiseaux, des rongeurs et même des crocodiles. Mais des surprises attendaient une équipe de recherche lorsqu'ils ont scanné les momies en forme d'animaux et en ont trouvé beaucoup vides !

Leafloor écrit que l'équipe de radiographes et d'égyptologues de l'Université de Manchester a utilisé « la dernière technologie d'imagerie médicale pour numériser des centaines de momies animales minutieusement préparées qui ont été collectées sur plus de trente sites à travers l'Égypte au cours des 19e et 20e siècles […] L'Université du programme de Manchester a utilisé des tomodensitogrammes et des radiographies pour examiner 800 momies, datant de 1000 av. et 400 après JC.

Une momie crocodile. ( Musées nationaux Liverpool )

L'enquête a été présentée dans une émission de la BBC d'Horizon intitulée « 70 millions de momies animales : le secret sombre de l'Égypte ». Leafloor a expliqué que le documentaire examine "les pratiques de momification animale dans l'Égypte ancienne et comment tant de créatures ont fini par être liées et enterrées dans des catacombes".


    Un oiseau des Caraïbes éteint donne de l'ADN après 2500 ans dans une tombe aquatique

    Les scientifiques ont récupéré les premières données génétiques d'un oiseau éteint dans les Caraïbes, grâce aux os remarquablement conservés d'un caracara de Creighton d'un gouffre inondé sur l'île de Great Abaco.

    Les études sur l'ADN ancien d'oiseaux tropicaux se sont heurtées à deux obstacles redoutables. Les matières organiques se dégradent rapidement lorsqu'elles sont exposées à la chaleur, à la lumière et à l'oxygène. Et les os légers et creux des oiseaux se cassent facilement, accélérant la décomposition de l'ADN à l'intérieur.

    Mais les profondeurs sombres et sans oxygène d'un trou bleu de 100 pieds connu sous le nom de Sawmill Sink ont ​​fourni des conditions de conservation idéales pour les os de Creightoni de Caracara, une espèce de grand faucon charognard qui a disparu peu de temps après l'arrivée des humains aux Bahamas il y a environ 1 000 ans.

    La chercheuse postdoctorale du Florida Museum of Natural History, Jessica Oswald, a extrait et séquencé le matériel génétique d'un enfant de 2 500 ans. C. creightoni fémur du trou bleu. Parce que l'ADN ancien est souvent fragmenté ou manquant, Oswald avait des attentes modestes quant à ce qu'elle trouverait – peut-être un ou deux gènes. Mais au lieu de cela, l'os a livré 98,7 % du génome mitochondrial de l'oiseau, l'ensemble d'ADN que la plupart des êtres vivants n'héritent que de leur mère.

    "J'étais super excité. J'aurais été heureux d'obtenir cette couverture à partir d'un nouveau spécimen", a déclaré Oswald, auteur principal d'une étude décrivant le travail et également chercheur postdoctoral à l'Université du Nevada, Reno. "Obtenir de l'ADN d'un oiseau éteint sous les tropiques est important car cela n'a pas réussi dans de nombreux cas ni même essayé."

    Le génome mitochondrial a montré que C. creightoni est étroitement lié aux deux espèces de caracara encore vivantes aujourd'hui : le caracara à crête, Caracara cheriway, et le caracara du sud, Caracara plancus. Les trois espèces partageaient pour la dernière fois un ancêtre commun il y a entre 1,2 et 0,4 million d'années.

    Au moins six espèces de caracara nettoyaient autrefois les carcasses et ramassaient de petites proies dans les Caraïbes. Mais le recul des glaciers il y a 15 000 ans et l'élévation du niveau de la mer qui en a résulté ont déclenché l'extinction de nombreux oiseaux, a déclaré David Steadman, conservateur de l'ornithologie au Florida Museum.

    C. creightoni réussi à survivre aux changements climatiques radicaux, mais l'arrivée de personnes sur les îles a finalement annoncé la disparition de l'espèce, car les tortues, les crocodiles, les iguanes et les rongeurs dont dépendait le caracara pour se nourrir ont rapidement disparu.

    "Cette espèce volerait toujours sans les humains", a déclaré Steadman. "Nous utilisons un ADN ancien pour étudier ce que devrait être la biodiversité moderne."

    Aujourd'hui, les îles n'abritent qu'une fraction de la faune qui s'épanouissait autrefois dans la garrigue, les forêts et l'eau. Mais les trous bleus comme Sawmill Sink peuvent offrir un portail vers le passé. Les chercheurs ont collecté plus de 10 000 fossiles dans le gouffre, représentant près de 100 espèces, dont des crocodiles, des tortues, des iguanes, des serpents, des chauves-souris et plus de 60 espèces d'oiseaux.

    Le riche stock de fossiles de Sawmill Sink a été découvert par le plongeur spéléologue Brian Kakuk en 2005 dans sa quête de passages horizontaux dans le calcaire. Le trou n'était pas un lieu de plongée populaire : à 30 mètres sous la surface se trouvait une couche de 6 mètres d'épaisseur de sulfure d'hydrogène saturé, une masse opaque qui non seulement sent l'œuf pourri, mais réagit également avec l'eau douce au-dessus pour former de l'acide sulfurique. , ce qui provoque de graves brûlures chimiques.

    Après plusieurs tentatives, Kakuk, équipé d'un système de recyclage et d'une protection supplémentaire de la peau, a percé le sulfure d'hydrogène. Sa lampe a illuminé des dizaines de crânes et d'os sur le sol du trou bleu.

    Peu de temps après, Kakuk et sa collègue plongeur spéléologue Nancy Albury ont commencé un programme de plongée organisé à Sawmill Sink.

    "Ceci a été trouvé par quelqu'un qui a reconnu ce que c'était et n'a jamais rien déplacé jusqu'à ce que tout soit bien fait", a déclaré Steadman.

    Bien que la couche de sulfure d'hydrogène ait posé un problème pour les plongeurs, elle a fourni une excellente isolation pour les fossiles en dessous, empêchant la lumière UV et l'oxygène d'atteindre la couche d'eau inférieure. Parmi les crânes de crocodiles et les carapaces de tortue se trouvaient les C. creightoni os, y compris un crâne intact.

    "Pour les oiseaux, avoir une tête entière d'une espèce éteinte d'un site fossile est assez époustouflant", a déclaré Oswald. "Parce que tout le matériel du trou bleu est magnifiquement préservé, nous avons pensé qu'au moins un peu d'ADN serait probablement là."

    Depuis 2017, Oswald revitalise l'ancien laboratoire d'ADN du musée, teste des méthodes et développe les meilleures pratiques pour extraire et analyser l'ADN de fossiles et d'objets vieux de plusieurs centaines à plusieurs millions d'années.

    L'ADN ancien est un milieu difficile car il est en train de se dégrader. Parfois, il ne reste qu'une infime quantité de l'ADN d'origine d'un animal - ou aucun ADN du tout - après que les bactéries, les champignons, la lumière, l'oxygène, la chaleur et d'autres facteurs environnementaux aient détruit un organisme.

    "Avec l'ADN ancien, vous prenez ce que vous pouvez obtenir et voyez ce qui fonctionne", a déclaré Oswald. "Chaque os a été soumis à des conditions légèrement différentes, même par rapport à d'autres du même site."

    Pour maximiser ses chances de récupérer du matériel génétique, Oswald nettoie un os, le congèle avec de l'azote liquide, puis le réduit en poudre avec un maillet en caoutchouc.

    Alors que les études précédentes nécessitaient de grandes quantités d'os, les travaux d'Oswald sur le caracara ont montré que l'ADN ancien pouvait être récupéré avec succès à plus petite échelle.

    "Cela met un point d'exclamation sur ce qui est possible avec l'ADN ancien", a déclaré Robert Guralnick, conservateur de bioinformatique du Florida Museum. "Nous avons de nouvelles techniques pour examiner le contexte de l'évolution et de l'extinction. Au-delà du caracara, c'est cool que nous ayons un ancien laboratoire d'ADN qui va fournir des moyens d'examiner les questions non seulement du point de vue paléontologique, mais aussi aux débuts de une planète dominée par l'homme."

    Steadman, qui a passé des décennies à rechercher la biodiversité moderne et éteinte dans les Caraïbes, a déclaré que certaines questions ne peuvent être résolues qu'avec un ADN ancien.

    "En comprenant les espèces qui n'étaient pas capables de résister à la présence humaine, cela nous aide à mieux apprécier ce qu'il nous reste - et pas seulement à l'apprécier, mais à comprendre que lorsque ces espèces ont évolué, il y avait beaucoup plus de choses qui couraient et volaient autour que nous avons aujourd'hui."

    Les autres co-auteurs sont Julia Allen de l'Université du Nevada, Reno Kelsey Witt de l'Université de Californie, Merced Ryan Folk du Florida Museum et Nancy Albury du National Museum of the Bahamas.


    La recette vieille de 1500 ans qui montre comment les Romains ont inventé le burger 15

    À tort ou à raison, les Romains ont été crédités d'avoir apporté beaucoup de choses en Grande-Bretagne : des routes et des trottoirs aux bains chauffés et à la plomberie intérieure. Mais un ancien texte romain leur attribue le mérite d'une invention typiquement américaine - le hamburger.

    Une recette de l'ancien livre de cuisine romain, Apicius, écrite par un auteur inconnu à la fin du IVe ou du Ve siècle après JC, détaille un plat appelé "Isicia Omentata" composé de viande hachée, de poivre, de vin, de pignons et d'une riche sauce à base de poisson (Garum), le tout formé en galette.

    Plus comme ça

    On sait depuis longtemps que les Romains ont apporté en Grande-Bretagne des « joints de restauration rapide » ou thermopolia comme ils les appelaient. Dans les grandes villes, les gens voulaient avoir accès à une restauration rapide pendant leur pause déjeuner et les vendeurs vendant des cuisses de poulet, des côtelettes d'agneau et des crustacés sont devenus monnaie courante.

    Joe Jackson, habillé en centurion romain, prépare un hamburger romain au fort romain de Birdoswald en Cumbria © Photo par Dave Thompson / Route OnePhotography / English Heritage

    © Photo par Dave Thompson / Route OnePhotography / English Heritage

    "Nous savons tous que les Romains ont laissé une énorme empreinte sur la Grande-Bretagne, modifiant fondamentalement le régime alimentaire britannique pour toujours", a déclaré Annie Gray, historienne de l'alimentation. « La nourriture de rue est devenue disponible en masse et bon nombre de nos aliments préférés ont été introduits, y compris Isicia Omentata, ce qui peut être considéré comme l'ancêtre romain du hamburger d'aujourd'hui.

    Selon le Dr Gray, le hamburger romain était « décidément plus haut de gamme que la plupart des plats d'aujourd'hui, avec une recette « plus riche et plus complexe » que la version de bœuf nature la plus courante aujourd'hui.

    « Depuis notre ‘Roman Burger’, d’autres recettes similaires peuvent être vues à travers l’histoire », ajoute-t-elle. « Il y avait les « Pompées » ou « Rissoles » médiévales plus plates ou ressemblant à des boulettes de viande, les « Galettes » géorgiennes qui ont popularisé la viande hachée frite, et, à la fin de l'ère victorienne, nous voyons le premier vrai hamburger. Les hamburgers ne sont pas une invention moderne, mais plutôt un aliment de base qui a évolué au fil des siècles.

    Plus de 10 000 soldats auraient été basés dans des forts tels que Birdoswald au plus fort de l'occupation romaine le long du mur d'Hadrien. Avoir accès à une nourriture savoureuse et pratique était d'une importance vitale car ils patrouillaient la frontière et les vendeurs servant de la restauration rapide auraient été monnaie courante dans les grandes villes.

    La recette (pour quatre burgers romains) :

    500g de viande hachée
    60g de pignons de pin
    Trois c. Garum (une sauce de poisson salée – vous pouvez utiliser une sauce à base de poisson trouvée dans le supermarché, ou juste du sel ordinaire)
    Poivre moulu
    poignée de coriandre
    Baies de genièvre (facultatif)
    Graisse de chou (facultatif)

    Méthode

    Broyez les pignons de pin, puis mélangez-les à la viande hachée et aux autres ingrédients. Façonnez le mélange en galettes, enveloppez-les dans du Caul Fat si vous préférez. Cuire à feu moyen ou BBQ pendant cinq minutes de chaque côté. Servir nature ou dans un petit pain plat.

    Lieu

    Fort romain de Birdoswald - Patrimoine anglais

    Carlisle, Cumbrie

    Le fort romain de Birdoswald se dresse au-dessus d'un méandre de la rivière Irthing, dans l'un des cadres les plus pittoresques du mur d'Hadrien. Un fort romain, une tourelle et un milecastle peuvent tous être vus sur cet excellent tronçon du mur.


    4 La tour du crâne serbe

    La ville serbe de Nis accueille tous ses invités avec une tour construite avec amour . de crânes.

    La tour du crâne, alias Cele Kula, remonte à 1809, lorsque la Serbie était encore sous contrôle ottoman. Le premier soulèvement serbe ne se passait pas très bien et les rebelles menaient une bataille perdue d'avance contre 36 000 Turcs hargneux et moustachus. Mais le chef rebelle Stevan Sindelic n'était pas sur le point de laisser ses hommes être immortalisés du côté des putes de l'histoire. Au cours d'un dernier combat désespéré à Cegar Hill, il a tiré une balle dans un baril de poudre à canon à l'intérieur d'un arsenal bien approvisionné, déclenchant une explosion massive qui l'a tué, lui et ses hommes. avec tous les soldats turcs prenant d'assaut leurs tranchées.

    Soucieux de se venger à titre posthume, les Turcs ont récupéré les corps des rebelles tués et les ont décapités. 952 têtes de rebelles ont été écorchées et les peaux remplies de paille et envoyées à Constantinople comme trophées. Les crânes ont été utilisés pour décorer une tour de pierre de 15 pieds de haut que les Turcs ont construite juste à l'entrée de la ville.

    La tour du crâne était destinée à rappeler de ne jamais jouer avec les Ottomans, mais cela montrait un manque fondamental de compréhension de la nature humaine : et une tour de crâne en métal comme de la merde, les Serbes ont doublé. En 1815, ils se sont de nouveau rebellés et ont finalement obtenu leur indépendance en 1830.

    Il est finalement arrivé à la ville de Nis qu'avoir une vraie pochette d'album Dio les regardant 24h/24 et 7j/7 est plus cool sur le papier qu'en pratique.

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    Un oiseau des Caraïbes éteint donne de l'ADN après 2500 ans dans une tombe aquatique

    Les scientifiques ont récupéré l'ADN de cet oiseau des Caraïbes éteint vieux de 2 500 ans, Caracara creightoni. La chaleur et la lumière en décomposition de l'ADN des tropiques et les os légers et cassables des oiseaux ont posé des défis aux études de l'ADN ancien. Ce travail "met un point d'exclamation sur ce qui est possible", a déclaré le co-auteur de l'étude, Robert Guralnick. Crédit : Florida Museum photo par Kristen Grace

    Les scientifiques ont récupéré les premières données génétiques d'un oiseau éteint dans les Caraïbes, grâce aux os remarquablement conservés d'un caracara de Creighton d'un gouffre inondé sur l'île de Great Abaco.

    Les études sur l'ADN ancien d'oiseaux tropicaux se sont heurtées à deux obstacles redoutables. Les matières organiques se dégradent rapidement lorsqu'elles sont exposées à la chaleur, à la lumière et à l'oxygène. Et les os légers et creux des oiseaux se cassent facilement, accélérant la décomposition de l'ADN à l'intérieur.

    Mais les profondeurs sombres et sans oxygène d'un trou bleu de 100 pieds connu sous le nom de Sawmill Sink ont ​​fourni des conditions de conservation idéales pour les os de Creightoni de Caracara, une espèce de grand faucon charognard qui a disparu peu de temps après l'arrivée des humains aux Bahamas il y a environ 1 000 ans.

    La chercheuse postdoctorale du Florida Museum of Natural History, Jessica Oswald, a extrait et séquencé le matériel génétique d'un enfant de 2 500 ans. C. creightoni fémur du trou bleu. Parce que l'ADN ancien est souvent fragmenté ou manquant, Oswald avait des attentes modestes quant à ce qu'elle trouverait, peut-être un ou deux gènes. Mais au lieu de cela, l'os a livré 98,7% du génome mitochondrial de l'oiseau, l'ensemble d'ADN que la plupart des êtres vivants n'héritent que de leur mère.

    "J'étais super excité. J'aurais été heureux d'obtenir cette couverture à partir d'un nouveau spécimen", a déclaré Oswald, auteur principal d'une étude décrivant le travail et également chercheur postdoctoral à l'Université du Nevada, Reno. "Obtenir de l'ADN d'un oiseau éteint sous les tropiques est important car cela n'a pas réussi dans de nombreux cas ni même essayé."

    Le génome mitochondrial a montré que C. creightoni est étroitement lié aux deux espèces de caracara encore vivantes aujourd'hui : le caracara à crête, Caracara cheriway, et le caracara du sud, Caracara plancus. Les trois espèces partageaient pour la dernière fois un ancêtre commun il y a entre 1,2 et 0,4 million d'années.

    Au moins six espèces de caracara nettoyaient autrefois les carcasses et ramassaient de petites proies dans les Caraïbes. Mais le recul des glaciers il y a 15 000 ans et l'élévation du niveau de la mer qui en a résulté ont déclenché l'extinction de nombreux oiseaux, a déclaré David Steadman, conservateur de l'ornithologie au Florida Museum.

    L'analyse de l'ADN a montré que Creightoni de Caracara, à gauche, était un proche parent de Caracara cheriway, ou le caracara huppé, à droite. C. creightoni avait à peu près la taille des caracaras modernes mais avait un bec plus gros et une morsure plus forte. Crédit : Florida Museum photo par Kristen Grace

    C. creightoni réussi à survivre aux changements climatiques radicaux, mais l'arrivée de personnes sur les îles a finalement annoncé la disparition de l'espèce, car les tortues, les crocodiles, les iguanes et les rongeurs dont dépendait le caracara pour se nourrir ont rapidement disparu.

    "Cette espèce volerait toujours sans les humains", a déclaré Steadman. "Nous utilisons un ADN ancien pour étudier ce que devrait être la biodiversité moderne."

    Aujourd'hui, les îles n'abritent qu'une fraction de la faune qui s'épanouissait autrefois dans la garrigue, les forêts et l'eau. Mais les trous bleus comme Sawmill Sink peuvent offrir un portail vers le passé. Les chercheurs ont collecté plus de 10 000 fossiles dans le gouffre, représentant près de 100 espèces, dont des crocodiles, des tortues, des iguanes, des serpents, des chauves-souris et plus de 60 espèces d'oiseaux.

    Le riche stock de fossiles de Sawmill Sink a été découvert par le plongeur spéléologue Brian Kakuk en 2005 dans sa quête de passages horizontaux dans le calcaire. Le trou n'était pas un lieu de plongée populaire : à 30 mètres sous la surface, se trouvait une couche de 6 mètres d'épaisseur de sulfure d'hydrogène saturé, une masse opaque qui non seulement sent l'œuf pourri, mais réagit également avec l'eau douce au-dessus pour former de l'acide sulfurique. , ce qui provoque de graves brûlures chimiques.

    Après plusieurs tentatives, Kakuk, équipé d'un système de recyclage et d'une protection supplémentaire de la peau, a percé le sulfure d'hydrogène. Sa lampe a illuminé des dizaines de crânes et d'os sur le sol du trou bleu.

    Peu de temps après, Kakuk et sa collègue plongeur spéléologue Nancy Albury ont commencé un programme de plongée organisé à Sawmill Sink.

    "Ceci a été trouvé par quelqu'un qui a reconnu ce que c'était et n'a jamais rien déplacé jusqu'à ce que tout soit bien fait", a déclaré Steadman.

    L'ornithologue David Steadman détient le Creightoni de Caracara fémur utilisé pour la datation au radiocarbone et l'analyse de l'ADN ancien. Des études antérieures sur l'ADN ancien reposaient sur des échantillons d'os beaucoup plus gros, a déclaré Steadman. Crédit : Florida Museum photo par Kristen Grace

    Bien que la couche de sulfure d'hydrogène ait posé un problème pour les plongeurs, elle a fourni une excellente isolation pour les fossiles en dessous, empêchant la lumière UV et l'oxygène d'atteindre la couche d'eau inférieure. Parmi les crânes de crocodiles et les carapaces de tortue se trouvaient les C. creightoni os, y compris un crâne intact.

    "Pour les oiseaux, avoir une tête entière d'une espèce éteinte d'un site fossile est assez époustouflant", a déclaré Oswald. "Parce que tout le matériel du trou bleu est magnifiquement préservé, nous avons pensé qu'au moins un peu d'ADN serait probablement là."

    Depuis 2017, Oswald revitalise l'ancien laboratoire d'ADN du musée, teste des méthodes et développe les meilleures pratiques pour extraire et analyser l'ADN de fossiles et d'objets vieux de plusieurs centaines à plusieurs millions d'années.

    L'ADN ancien est un milieu difficile car il est en train de se dégrader. Parfois, il ne reste qu'une infime quantité de l'ADN d'origine d'un animal – ou aucun ADN du tout – après que les bactéries, les champignons, la lumière, l'oxygène, la chaleur et d'autres facteurs environnementaux aient détruit un organisme.

    "Avec l'ADN ancien, vous prenez ce que vous pouvez obtenir et voyez ce qui fonctionne", a déclaré Oswald. "Chaque os a été soumis à des conditions légèrement différentes, même par rapport à d'autres du même site."

    Pour maximiser ses chances de récupérer du matériel génétique, Oswald nettoie un os, le congèle avec de l'azote liquide, puis le réduit en poudre avec un maillet en caoutchouc.

    Cette photo montre une vue aérienne du gouffre où les scientifiques et les plongeurs ont récupéré des fossiles, notamment des crocodiles, des tortues, des serpents, des oiseaux et des chauves-souris. Crédit: Photo avec l'aimable autorisation de Curt Bowen, Advanced Diver Magazine

    Alors que les études précédentes nécessitaient de grandes quantités d'os, les travaux d'Oswald sur le caracara ont montré que l'ADN ancien pouvait être récupéré avec succès à plus petite échelle.

    "Cela met un point d'exclamation sur ce qui est possible avec l'ADN ancien", a déclaré Robert Guralnick, conservateur de bioinformatique du Florida Museum. "Nous avons de nouvelles techniques pour examiner le contexte de l'évolution et de l'extinction. Au-delà du caracara, c'est cool que nous ayons un ancien laboratoire d'ADN qui va fournir des moyens d'examiner les questions non seulement du point de vue paléontologique, mais aussi aux débuts de une planète dominée par l'homme."

    Steadman, qui a passé des décennies à rechercher la biodiversité moderne et éteinte dans les Caraïbes, a déclaré que certaines questions ne peuvent être résolues qu'avec un ADN ancien.

    « En comprenant les espèces qui n'étaient pas capables de résister à la présence humaine, cela nous aide à mieux apprécier ce qu'il nous reste - et pas seulement à l'apprécier, mais à comprendre que lorsque ces espèces ont évolué, il y avait beaucoup plus de choses qui couraient et volaient que nous. avoir aujourd'hui."

    Les chercheurs ont publié leurs découvertes dans Phylogénétique moléculaire et évolution.


    Un crocodile momifié de 2 500 ans donne des surprises - Histoire

    Par Charlotte Karp Pour Daily Mail Australia 06:01 BST 30 Sep 2019 , mis à jour 05:03 BST 01 Oct 2019

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    • La femme glamour de 5'4" a abattu l'énorme bête pour sauver sa fille
    • Krys Pawlowski, avec son mari, a commencé une carrière de chasseur de crocodiles
    • Elle est devenue une célébrité connue pour son rouge à lèvres rouge, sa bonne visée et ses compétences en taxidermie
    • Selon la légende, la petite maman de trois n'a raté que trois coups dans sa vie

    La vie d'une famille d'immigrants en difficulté a changé à jamais lorsque la matriarche glamour a pris un fusil et a tiré sur un crocodile entre les yeux.

    Krystyna 'Krys' Pawlowski chassait le crocodile depuis deux ans lorsqu'elle a abattu le monstre de 8,6 mètres en 1957 sur le banc McCarther à Norman River, dans le Queensland.

    Les chasseurs avaient essayé d'obtenir ce croco pendant des décennies et étaient stupéfaits qu'une « dame » fasse ce qu'aucun homme ne pouvait faire.

    Ce cliché aurait rendu la famille célèbre car à 8,6 mètres, le reptile était, et est toujours, le plus gros jamais tué ou capturé en Australie.

    La célèbre carrière de chasseur de crocs de Krys a commencé en 1955 à Kaumba, dans le Golfe du Queensland, lorsqu'un reptile de 12 pieds a commencé à ramper sur sa fille de trois ans, Barbara.

    "Mon frère est sorti et l'a vu et a crié "Barbara, crocodile!" et mon père a attrapé un fusil et lui a tiré entre les yeux », a déclaré le fils de Krys, George Pawlowski, au Daily Mail Australia.

    Les immigrants polonais, arrivés en Australie en 1949 et qui avaient du mal à s'en sortir, ont réalisé qu'ils avaient trouvé de l'or lorsqu'ils ont pris la bête à écorcher.

    "Un ancien de la ville nous a aidés à écorcher le crocodile et nous l'avons envoyé à un revendeur à Brisbane et avons fini par en obtenir 10 livres", a déclaré M. Pawlowski.

    "A cette époque, 13 livres étaient le salaire hebdomadaire de base, alors papa (Ron Pawlowski) pensait qu'ils étaient sur quelque chose."

    Krys allait devenir célèbre sous le nom de «One Shot», la petite chasseuse de crocodiles de 5'4'' qui tuerait jusqu'à 10 000 reptiles au cours d'une carrière de chasse de 15 ans avec son mari - tout en portant de longs ongles rouges.

    La légende raconte que la mère de trois enfants n'a raté que trois tirs au cours de sa vie et qu'elle a pu frapper facilement un crocodile en mouvement - bien qu'elle n'ait jamais tiré avec un fusil avant son arrivée en Australie, six ans seulement avant son célèbre meurtre de crocodile.

    Elle était également capable de dépecer les reptiles plus rapidement que quiconque, et elle le faisait généralement juste après l'abattage - sur place au milieu des mangroves et des moustiques.

    "Elle était meilleure que moi avec un pistolet et elle était bien meilleure avec un fusil pour déplacer des cibles depuis un bateau", a déclaré Ron aux journalistes.

    "Nous pourrions tous les deux toucher un bouchon de bouteille à 100 mètres, mais Krys pourrait tirer à travers le même trou la deuxième fois."

    Après avoir abattu le monstre de 8,6 mètres, Ron a construit un petit bateau à partir de débris et l'a appelé « Joey » et la famille a commencé sa nouvelle vie en tant que chasseur de crocodiles.

    Krys est devenue une célébrité internationale connue pour ses cheveux blonds, son style glamour, sa visée impeccable et son expertise en taxidermie.

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    "Mes parents étaient tous deux des légendes à part entière, mais ma mère était autre chose", se souvient M. Pawloski.

    "Elle était jusqu'à la taille dans la boue épaisse, mais elle avait toujours du rouge à lèvres et du vernis à ongles rouge – je pense que cela contrastait avec ce qu'elle faisait dans la vie et la faisait se sentir un peu différente."

    Il a également expliqué que la mode était importante pour sa mère chasseuse de crocodiles, et a déclaré qu'elle rentrerait à la maison et changerait ses verts boueux en robes traditionnelles des années 50 pour se détendre dans la maison.

    "Même si je passe des heures, jour et nuit, à patauger jusqu'aux cuisses dans la boue et les marécages, il est bon d'apercevoir un reflet de mon vernis à ongles lorsque j'appuie sur la gâchette du fusil", a déclaré Krys aux journalistes à Brisbane, champagne dans- main.

    M. Pawlowski a soutenu la demande de son père et a déclaré que sa mère refusait activement d'être "réprimée" par ses homologues masculins.

    « Il y avait ce type dans le nord qui disait que personne ne pouvait écorcher un croco plus vite que lui.

    "Ils ont eu une compétition un jour, et elle avait écorché le croco, l'avait nettoyé, salé, enroulé et avait bu un café avant qu'il ne soit sur le point de finir."

    M. Pawlowski a déclaré que la profession de ses parents avait déteint sur ses frères et sœurs et s'est souvenu d'avoir trouvé un jour son frère Stefan planant au-dessus de l'une des créatures mortelles.

    "Il était si fier de lui d'en avoir abattu un si gros, mais je l'ai regardé et j'ai dit" c'est le plus proche que j'aie vu d'un croco encore vivant ".

    «Et c'était – ses deux yeux étaient ouverts et me fixaient. Je n'ai jamais vu quelqu'un bouger aussi vite - il a crié et s'est levé, et il a tiré à nouveau pour s'assurer qu'il était mort.

    Malgré les dangers évidents avec les parents chasseurs de crocs, M. Pawlowski a insisté sur le fait qu'il ne s'était jamais senti comme si sa vie était en danger.

    "Nous ne nous sommes jamais sentis menacés", a-t-il déclaré.

    "Vous savez, les gens me demandent à quoi ressemblait ma vie d'enfant de chasseur de crocodiles et à quel point c'était dangereux et tout ça, mais c'était juste la vie."

    M. Pawlowski a expliqué que les crocodiles n'étaient pas agressifs lorsqu'il était enfant, affirmant qu'ils la laissaient en grande partie seuls lui et sa famille.

    "Les touristes ont agité les crocodiles en ne lisant pas les panneaux ou en les appâtant dans l'espoir qu'ils sauteraient hors de l'eau – on leur a appris à le faire."

    Au fil du temps, M. Pawlowski a déclaré que ses parents étaient fatigués de tirer sur les créatures et ont commencé à travailler sur la conservation.

    "À l'époque, la conservation n'était pas vraiment quelque chose dont les gens parlaient", a-t-il expliqué.

    "Ils en tiraient beaucoup et se sont rendu compte que cela menaçait les reptiles, alors ils ont créé les premières fermes de conservation de crocodiles du pays, et peut-être du monde."

    M. Pawlowski a déclaré que le plus grand héritage de sa famille était son travail en faveur de la conservation, et a expliqué que son travail avait jeté les bases de la conservation dans le monde entier.

    Il écrit un livre sur ses expériences de grandir entouré de crocodiles d'eau salée.


    Les secrets des mystérieuses momies animales de l'Égypte ancienne révélés

    « Vous ne pouvez pas très bien les voir sur les anciens scans à moins que vous ne sachiez qu'ils sont là, explique la conservatrice Dr Lara Weiss, « et nous ne nous attendions pas à trouver cela. »

    Une visualisation de l'intérieur de la momie crocodile. Les deux crocodiles adolescents sont gris, tandis que les bébés sont rendus en bleu. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Interspectral.

    Les scans non invasifs ont été réalisés à l'aide du bien nommé Inside Explorer, une technologie de la société suédoise de logiciels de visualisation Interspectral. Outre la momie crocodile, une momie prêtre nommée Ankhhor a également été scannée. L'intérieur des deux peut désormais être vu par les visiteurs des galeries égyptiennes rénovées, sous la forme d'une «autopsie visuelle» sur des appareils à écran tactile du musée.

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    On pense qu'elle avait environ 25 ans lorsqu'elle est décédée d'un cancer présumé, elle a été retrouvée préservée dans le pergélisol, avec deux hommes également découverts à proximité.

    Enterré autour d'elle se trouvaient six chevaux, sellés et bridés et qui auraient été ses escortes spirituelles vers l'autre monde, ainsi qu'un repas de viande de mouton et de cheval.

    Les archéologues ont également trouvé des ornements en feutre, bois, bronze et or ainsi qu'un petit récipient de cannabis et une plaque de pierre sur laquelle des graines de coriandre ont été brûlées.

    À partir de ses vêtements et de ses biens, dont un « sac à cosmétiques », les scientifiques ont pu recréer ses secrets de mode et de beauté.

    Elle était vêtue d'une longue chemise en soie chinoise et avait des bottes à manches longues en feutre avec une belle décoration dessus.

    À cette époque, la soie chinoise ne se trouvait que dans les sépultures royales du peuple Pazyrk, et comme elle était plus chère que l'or, cela donnait une indication de sa richesse et de son statut.

    Elders in the Altai Mountains have long called for the mummified remains to be reburied on the Ukopk plateau

    Elders insisted that the worst flooding in 50 years in Altai and a series of earthquakes were caused by the dead princess

    Her head was completely shaved, and she wore a horse hair wig on top of which was a carving of a wooden deer.

    The princess's face and neck skin was not preserved, but the skin of her left arm survived.

    But the most exciting discovery was her elaborate body art, which many observers said bore striking similarities to modern-day tattoos.

    On her left shoulder was a fantastical mythological animal made up of a deer with a griffon's beak and a Capricorn

    s antlers. The antlers themselves were decorated with the heads of griffons.

    The mouth of a spotted panther with a long tail could also be seen, and she had a deer's head on her wrist.

    Elders in the Altai Mountains have long called for the mummified remains to be reburied on the Ukopk plateau to 'stop her anger which causes floods and earthquakes'.

    They insisted that the worst flooding in 50 years in Altai and a series of earthquakes were caused by the dead princess.

    Recently Russian scientists discovered that her death is likely to have been caused by cancer but that she also suffered a suspected fall from a horse late in her life.

    She is believed to have been between 25 and 28 years old and about 1.62 metres tall.

    Her remains were treated by the same scientists in Moscow who preserved the body of former Soviet leader Vladimir Lenin.

    The plans to reinter the body back into the ground in the Russia's Altai Mountains and honour her with her own special mausoleum.

    Work could start on the 2,500 metre high Ukok Plateau next year

    Princess Ukok spent most of the past two decades at a scientific institute in Novosibirsk. Then she was moved to a specially designed chamber at the Republican National Museum in Gorno-Altaisk, but elders objected to her remains going on public display.

    The first sketches of the plans for the new mausoleum were presented by Akai Kine, the zaisan (leader) of the Teles ethnic group, and president of the Spiritual Centre of the Turks Kin Altai.

    He told the Siberian Times: 'According to the drafts, the mummy will be put in her original resting place, and on the top will be build funerary monument.

    'The mausoleum will be located on the Ukok plateau in the place where the mummy was found by archaeologists in 1993.

    'These are the first options for the future mausoleum. Publishing them, we want to start a public discussion in the media.

    'There is no State decision on reburial of the Princess. But we have the main thing - we believe that this revered woman will be reburied.'

    Local political leaders accept that she should be reburied.

    Under the proposals put forward for the mausoleum the elders say any project should meet three basic requirements.

    Akai Kine said: 'Firstly, the body should be reposed in the site of the original burial.

    'Second, the mausoleum mound must be made according to the traditions that were followed when the Princess was buried.


    DNA sequence of extinct ancient cattle uncovered

    Researchers, based in Ireland and Britain, have found the complete mitochondrial DNA genome sequence of ancient wild cattle using a sample from a 6,700 year-old bone.

    They assembled the mitochondrial DNA sequence from the well-preserved foreleg bone of an aurochs, originally discovered in a cave in Derbyshire. The team's findings are published in this latest issue of the journal PLoS ONE.

    The researchers, from University College Dublin, Trinity College, Dublin, Oxford University and Sheffield and Leeds Universities, extracted the DNA using recently developed DNA sequencing technology. This new DNA sequencing method can extract vast amounts of genetic information very rapidly and was performed at the UCD Conway Institute of Biomolecular and Biomedical Research at University College Dublin.

    The mitochondrial DNA genome sequence traces maternal inheritance but the researchers hope the next stage will be to assemble the full nuclear DNA genome of the aurochs. The researchers' success in determining the first mitochondrial genome sequence raises hopes of reopening the Ancient Biomolecules Centre at the University of Oxford. The centre was mothballed in 2005 but, to further develop this research project at Oxford, the team needs specially filtered laboratories to prevent ancient samples being contaminated by modern DNA.

    Co-author Dr Ceiridwen Edwards, a researcher in Ancient DNA Studies at Oxford University, said: 'This finding heralds what we hope will be the start of a very exciting project to explore the evolutionary history of aurochs and modern cattle. We used newly developed DNA technologies that allow us to extract genetic information much more quickly than we have previously been able to do. This area of research could have implications not only for archaeologists but also for farmers engaged in modern day cattle rearing. In time, we hope to work on sequencing the DNA genomes of thousands of ancient cattle breeds.'

    Co-author Professor David MacHugh from University College Dublin said: 'Our results demonstrate the incredible promise that next-generation DNA sequencing holds for archaeogenetics.'

    Previous studies have suggested that ancient aurochs, which lived in the Near East (modern day Iran, Iraq and Syria) and across Europe and Asia, are the ancestor of modern cattle. However, comparisons of European aurochs mitochondrial DNA with modern European cattle suggests that the level of cross-breeding between domestic cattle and the wild, fierce European aurochs must have been very low.

    Professor Mark Pollard, Director of Oxford University's Research Laboratory for Archaeology and the History of Art, said: 'We need more research into ancient DNA if we are to complete the jigsaw of evolutionary development, not only of cattle but also other species. In the long term, we hope that an Oxford led team could conduct an ambitious DNA project into the migration of plants, livestock and humans across Britain, from the end of the Ice Age to the modern day.'

    Story Source:

    Materials provided by University of Oxford. Note: Content may be edited for style and length.


    Exhibit's CT-scanned mummies give new look at old world

    Conservator J.P. Brown, from the Department of Anthropology, Field Museum of Natural History in Chicago, shows an interactive display of a CT scan of a mummy at the Los Angeles' Natural History Museum. Visitors to Los Angeles' Natural History Museum will have an opportunity to find out what's really underneath a mummy's elaborate wrapping when the exhibition "Mummies: New Secrets From the Tombs" opens on Sept. 18. (AP Photo/Richard Vogel)

    Ever wonder what's really underneath that 5,000-year-old mummy's elaborate wrapping? There will be a rare chance to find out when "Mummies: New Secrets From the Tombs" opens Sept. 18 at Los Angeles' Natural History Museum.

    Exhibition organizers didn't actually cut open any of the nearly two dozen specimens from South America and Egypt going on display. (Well, except for one they needed to repair after someone who opened it more than a hundred years ago damaged it significantly. They've left it open as an example of how not to handle a mummy.)

    They gave each of the others a full-body CT scan to discover just what is under that fancy cloth stitching. What they found, among many other things, were the popular hairstyles of the day, the clothes people who lived 2,000 to 5,000 years ago preferred to be buried in and the jewelry they took to their graves with them.

    "The latter period is more heavy on the bling," quipped exhibition curator JP Brown, pulling up images of a couple of 2,000-year-old, gilded, decked-out mummies on his tablet. Museum visitors can do the same on large table-top computers being placed alongside the mummies. They can even manipulate the computer scans so the mummy images appear almost 3-D.

    "Look, you can see her curls, you can see her do," the curator said excitedly as a scan of a 40-something woman from Egypt's Roman era came to life. Clearly visible under the elaborate headdress her coffin's top had been molded to match was a mop of short-cropped, curly hair that looked like it might have been just recently styled.

    The Gilded Lady, as she's known, hasn't been seen in public since the Chicago World's Fair of 1893. Nor have most of the other mummies that recently accompanied her from Chicago's Field Museum, where Brown is the conservator.

    They'll be on display in Los Angeles until Jan. 18 before moving on to exhibitions in Denver and other cities and then returning to the Field Museum where they are part of the largest collection of mummies in the United States.

    Conservator J.P. Brown, from the Department of Anthropology, Field Museum of Natural History in Chicago, shows a CT scan of a mummy at the Los Angeles' Natural History Museum. Visitors to Los Angeles' Natural History Museum will have an opportunity to find out what's really underneath a mummy's elaborate wrapping when the exhibition "Mummies: New Secrets From the Tombs" opens on Sept. 18. (AP Photo/Richard Vogel)

    Accompanying them are several animal mummies that were buried with them, including a baboon and a crocodile. There are also pieces of sarcophagus, the large, stone burial tombs they were found in, 3-D molds of their bones, skulls and even toys.

    Those scans not only look below the wrappings but even below the mummies' clothes and skin, revealing that not every mummy from the ancient world led the luxurious life the Gilded Lady had.

    Two ancient mummies of Peruvian children are on display at Natural History Museum, Thursday, Sept. 10, 2015, in Los Angeles. There will be a rare chance to find out when "Mummies: New Secrets From the Tombs" opens Sept. 18 at the museum. (AP Photo/Jae C. Hong)

    One from Peru's Pacific coast, a woman in her late 20s, appears in her scan to be in her 80s or 90s. She's lost all but two of her teeth, suffers from painful arthritis of the spine and has hardened arteries.

    "This is telling you something about what a toll working in an agrarian society took on you," said Brown.

    It wasn't easy on children either.

    Another mummy is that of a Peruvian infant buried with its mother after both apparently perished during childbirth. Still another is a Peruvian child, about age 2, who was buried with several figurines, including one experts believe was a favorite toy. It resembles a gingerbread man.

    The reconstructed face of an Egyptian mummy known as the Gilded Lady is on display at Natural History Museum, Thursday, Sept. 10, 2015, in Los Angeles. There will be a rare chance to find out when "Mummies: New Secrets From the Tombs" opens Sept. 18 at the museum. (AP Photo/Jae C. Hong)

    From Egypt, there's a teenage boy named Minirdis, according to the inscription on his coffin, who was believed destined to be a priest like his father before he died 2,500 years ago.

    To display all this, the museum has divided its recently renovated ground-floor exhibition space into two tomb-like sections representing ancient Egypt and Peru. That was done to set off both the similarities and differences of the cultures that were a world apart.

    In ancient South America, for example, mummification was the standard burial technique, with entire families often laid to rest as one.

    A woman photographs an Egyptian mummy known as the Gilded Lady at Natural History Museum, Thursday, Sept. 10, 2015, in Los Angeles. There will be a rare chance to find out when "Mummies: New Secrets From the Tombs" opens Sept. 18 at the museum. (AP Photo/Jae C. Hong)

    Peruvian people of modest means took tools like fishing nets and sewing kits to the grave with them so they could keep toiling in the afterlife. Because it was expected to be hard work, their survivors often brought them large containers of beer. All of that is on display, although the containers are empty.

    In Egypt, on the other hand, getting mummified was an expensive deal that only the wealthy could afford. That's reflected, Brown said, in the elaborate treasures people accumulated throughout their lives just so they could take them to the grave with them.

    "It was sort of like saving up some sort of 401 (k) for the afterlife," he said with a smile.

    • An Egyptian mummy known as the Gilded Lady is reflected on the glass at Natural History Museum, Thursday, Sept. 10, 2015, in Los Angeles. There will be a rare chance to find out when "Mummies: New Secrets From the Tombs" opens Sept. 18 at the museum.(AP Photo/Jae C. Hong)
    • Alexis Hyde, right, looks at an interactive display of a CT scan from a Peruvian mummy of a woman with two children at Natural History Museum, Thursday, Sept. 10, 2015, in Los Angeles. There will be a rare chance to find out when "Mummies: New Secrets From the Tombs" opens Sept. 18 at the museum. (AP Photo/Jae C. Hong)
    • An Egyptian mummy of a young boy is on display at Natural History Museum, Thursday, Sept. 10, 2015, in Los Angeles. There will be a rare chance to find out when "Mummies: New Secrets From the Tombs" opens Sept. 18 at the museum. (AP Photo/Jae C. Hong)
    • An Egyptian mummy known as the Gilded Lady is on display at Natural History Museum, Thursday, Sept. 10, 2015, in Los Angeles. There will be a rare chance to find out when "Mummies: New Secrets From the Tombs" opens Sept. 18 at the museum. (AP Photo/Jae C. Hong)

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