Était-il habituel pour un bourreau de l'Angleterre élisabéthaine de demander pardon aux exécutés ?

Était-il habituel pour un bourreau de l'Angleterre élisabéthaine de demander pardon aux exécutés ?

La question est déjà dans le titre. J'ai récemment vu ce qui est censé être un récit historiquement correct du règne d'Elizabeth I sous la forme d'un documentaire. Le bourreau là-bas a demandé pardon à Maria I Stuart pour ce qu'il allait lui faire.

Est-ce historiquement correct ? Les bourreaux demandaient-ils généralement pardon ou seulement en cas d'exécution de personnes de premier plan ?


Seule la classe supérieure a eu l'honneur d'être exécutée par décapitation - pour les roturiers, la pendaison et le brûlage sur le bûcher ont été utilisés à la place. Par conséquent, les décapitations étaient rares et le bourreau souvent inexpérimenté. Une décapitation rapide exigeait un mouvement calme et sûr, et la coutume de faire pardonner au condamné et payer le bourreau était sans doute pour le privilège de tels. C'était un processus délicat à faire correctement, et souvent ce n'était pas le cas.

En 1541, Margaret Pole, comtesse de Salisbury, a nécessité 11 coups devant 150 témoins pour mourir, pour lesquels elle a apparemment dû être ramenée au bloc en donnant des coups de pied et en criant. Le premier coup ne fit qu'entailler son épaule.