John Bidwell

John Bidwell

John Bidwell est né dans le comté de Chautauqua le 5 août 1819. Il a fait ses études dans des écoles du comté d'Ashtabula en Ohio et est devenu instituteur à Westport. Il a également acheté une petite ferme dans la région.

En 1840, Bidwell prit des vacances à Saint-Louis. Lorsqu'il est rentré chez lui, il a découvert qu'un justicier local avait volé sa ferme. La réputation de violence de l'homme était si mauvaise que les autorités du comté de Platte n'étaient pas disposées à faire respecter les droits fonciers de Bidwell. Désillusionné par ces événements, Bidwell décide de quitter le Missouri. Après avoir lu un livre d'Antoine Robidoux, il commence à envisager la perspective d'émigrer en Californie. Comme Bidwell l'expliquait à l'époque : "sa description du pays le faisait passer pour un paradis". Bidwell a également été inspiré par les histoires sur la façon dont des hommes tels que John Sutter, John Marsh et Thomas Oliver Larkin avaient réussi à vivre près de l'embouchure de la rivière Sacramento.

Bidwell a maintenant établi la Western Emigration Society et a publié des nouvelles selon lesquelles il avait l'intention de prendre un grand train de wagons en Californie. L'idée était très populaire et bientôt la société avait les noms de 500 personnes qui voulaient prendre part à cet événement mémorable. Les commerçants du Missouri, craignant une baisse rapide de la clientèle, ont décidé de monter une campagne contre l'idée. Les journaux locaux ont publié des articles sur les dangers de voyager par voie terrestre en Californie. De plus, une grande publicité a été donnée à Voyages dans les Grandes Prairies de l'Ouest, un livre de Thomas Farnham. Dans le livre, Farnham décrivait en détail les difficultés auxquelles les gens seraient confrontés pendant le voyage.

À la suite de cette campagne, seul un petit groupe se présenta pour quitter Sapling Grove le 9 mai 1841. Cela comprenait Josiah Belden et Charles Weber. Ce devait être le tout premier train de wagons transportant des personnes de la rivière Missouri à la Californie. L'expédition de Bidwell ne comprenait que cinq femmes. Bidwell a admis plus tard que le groupe ne comprenait personne qui n'avait jamais été en Californie : « Notre ignorance de la route était totale. Nous savions que la Californie se trouvait à l'ouest, et c'était l'étendue de nos connaissances. Ainsi, lorsque Bidwell a entendu qu'un groupe de missionnaires, dirigé par Pierre-Jean De Smet, et guidé par l'expérimenté Tom Fitzpatrick, avait également l'intention de se rendre à Fort Hall, il a été décidé d'attendre leur arrivée à Sapling Grove. Fitzpatrick a accepté d'emmener le groupe de Bidwell à Fort Hall. Bidwell a affirmé plus tard que c'était un facteur le plus important dans la survie du parti : « c'était bien que nous l'ayons fait (attendez Fitzpatrick), car sinon, probablement aucun d'entre nous n'aurait jamais atteint la Californie, à cause de notre inexpérience ».

Le groupe combiné quitta Sapling Grove le 12 mai 1841. Comme l'a souligné Frank McLynn : « Les quatre chariots des missionnaires formaient l'avant-garde, chacun tiré par deux mules attelées en tandem. Le groupe principal se composait de huit chariots tirés soit par des mules soit par des chevaux. À l'arrière se trouvaient les véhicules les plus lents - six wagons tirés par des bœufs. " Ils ont suivi le sentier Sante Fe pendant deux jours avant de bifurquer sur un sentier peu fréquenté créé par les commerçants de fourrures qui avaient déjà fait le voyage jusqu'à Fort Laramie.

Le 16 mai 1841, De Smet écrit dans son journal : « J'espère que le voyage se terminera bien ; il a mal commencé. malade, que j'ai été obligé d'échanger contre un autre à perte. Certains des mulets ont pris peur et se sont enfuis, laissant leurs chariots ; d'autres, avec des chariots, ont été calés dans la boue. Nous avons affronté des situations périlleuses en traversant des pentes abruptes, profonds ravins, marais et rivières."

Le voyage est devenu encore plus difficile après avoir traversé la rivière Kansas. Les longues herbes entrecoupées d'arbres ont fait que la plupart des familles ont abandonné les meubles lourds qu'elles tentaient de transporter dans leurs wagons. Le père Nicolas Point écrivait que « le terrain entre Westport et la Platte est une de ces ondulations sans fin qui ressemblent parfaitement à celles de la mer lorsqu'elle est agitée par une tempête ». Point a également enregistré qu'en une seule journée, le groupe a tué une douzaine de serpents à sonnettes avec leurs fouets sans quitter la piste.

Le 4 juin, l'un des membres du groupe, Nicholas Dawson, partit seul à la chasse et fut capturé par un groupe de braves Cheyenne. Ils lui ont enlevé ses vêtements et lui ont volé sa mule, son fusil et son arme de poing. Dawson a ensuite été relâché et chassé jusqu'au wagon. Tom Fitzpatrick est sorti pour rencontrer les Cheyenne et après avoir négocié le retour de la mule et du fusil, ils ont fumé un calumet de la paix ensemble.

Neuf jours plus tard, le train de wagons a connu sa première mort. Comme John Bidwell l'a expliqué : « Un jeune homme du nom de Shotwell, alors qu'il était en train de sortir une arme du wagon, a tiré le museau vers lui de telle manière qu'il a explosé et lui a tiré dans le cœur. Il vécu environ une heure et mourut en pleine possession de ses sens."

Le 22 juin, les voyageurs atteignirent Fort Laramie dans le Wyoming. Le prédicateur méthodiste, Joseph Williams, a été choqué quand il a vu que les hommes de la montagne avaient des « épouses » amérindiennes. Il a également enregistré qu'il désapprouvait l'attitude de Fitzpatrick envers la religion : « Notre chef, Fitzpatrick, est un méchant mondain, et est très opposé aux missionnaires allant parmi les Indiens. Il a une certaine intelligence, mais est déiste dans ses principes.

Le train de wagons a quitté le fort deux jours plus tard. Ils ont voyagé le long de la rive sud de la rivière North Platte jusqu'à ce qu'ils atteignent le redoutable passage à niveau de North Fork. C'était trop profond pour passer à gué, alors ils ont eu beaucoup de difficulté à atteindre l'autre côté. Cependant, les pionniers ont réussi à s'en sortir avec la perte d'un seul mulet noyé.

En juillet, les voyageurs ont eu du mal à trouver suffisamment de bisons à tuer. Le terrain difficile signifiait que le train de wagons circulait à un rythme plus lent. Le voyage de Fort Laramie à Soda Springs dans l'Idaho a duré quarante-huit jours pour parcourir les 560 milles, soit une moyenne de douze milles par jour. Il y a eu une courte pause à Soda Springs pour chasser.

Le 11 août, les deux groupes se séparent. Pierre-Jean De Smet et Tom Fitzpatrick se dirigent vers le nord jusqu'à Fort Hall, tandis que le groupe de John Bidwell poursuit sa route vers la Californie. Seulement trente-trois personnes ont choisi d'aller avec Bidwell. Fitzpatrick a tenté de convaincre Bidwell d'abandonner son voyage en Californie et de se rendre à la place en Oregon. Smet a écrit plus tard : "Ils ont commencé purement avec le dessein de chercher fortune en Californie... et ont poursuivi leur entreprise avec la constance qui est caractéristique des Américains."

Bidwell a envoyé quatre hommes à Fort Hall pour demander des conseils sur la façon de se rendre en Californie. Frank McLynn, l'auteur de Wagons West: L'histoire épique des sentiers terrestres américains (2002) a souligné : « La meilleure information disponible de Fort Hall était que les émigrants à destination de la Californie devraient aller au nord du lac Salé avant de se diriger plein ouest, mais ne devraient pas aller trop au nord de peur de se heurter à un labyrinthe de canyons, précipices et ravins ; d'un autre côté, s'ils allaient trop au sud, ils risquaient de finir par mourir de soif dans le désert sans pistes. »

Le train de wagons avait du mal à trouver de l'eau à boire. L'eau qu'ils ont trouvée dans la région du Grand Lac Salé était saumâtre et avait une mauvaise odeur de soufre. La seule façon dont le liquide était buvable était lorsqu'il était infusé dans du café fort. Même les chevaux ne le boiraient que de cette façon. La nourriture était également un problème et le 5 septembre, ils décidèrent de tuer un bœuf et d'abandonner le chariot qu'il tirait.

La prochaine étape de leur voyage consistait à traverser le désert du Nevada. Après deux jours, ils atteignirent Rabbit Hole Spring. En suivant les sentiers créés par les Amérindiens, ils sont finalement arrivés à Mountain Spring près de Pilot Peak. C'est ici que deux autres chariots ont été abandonnés et les bœufs tirant les charges ont été tués et mangés. Pendant les trois jours suivants, les six wagons restants se sont déplacés vers le sud, à travers Silver Zone Pass et la vallée de Goshute.

Le 15 septembre, la décision est prise d'abandonner les chariots au pied des monts Pequop. Comme Frank McLynn l'a souligné : « Le raisonnement était clair : ils pourraient avancer plus vite, pourraient négocier plus facilement des terrains accidentés et vallonnés, et auraient-ils de la viande sur le sabot sous la forme de bœufs, désormais excédentaires par rapport aux besoins de traction. Naturellement , ils ne pourraient plus prétendre qu'ils étaient le premier train de wagons à atteindre la Californie, mais la survie était désormais le problème. L'équipement et les fournitures étaient déchargés et emballés à dos de mules et de bœufs. Inhabitués aux charges, les bœufs deviennent nerveux et a renversé les meutes." L'un des membres de l'équipe a écrit que : " Bidwell et Kelsey devaient manquer le plus les chariots, car leur attelage était constitué de bœufs, et un bœuf n'est pas facile à emballer ou à rester emballé. "

Après avoir traversé des sources chaudes au pied des montagnes Ruby le 21 septembre, ils sont arrivés à Mary's River (rebaptisée plus tard Humboldt River). Un voyageur l'a appelé "le ruisseau le plus méchant, le plus boueux, le plus sale et imaginable". Ils ont suivi sa fourche sud vers le nord jusqu'à Humboldt Sink, une zone marécageuse, où la rivière a disparu dans le désert. Ils n'ont pu tuer que quelques antilopes ou lièvres. Ils étaient maintenant si à court de nourriture qu'ils ont commencé à tuer les bêtes de somme. Ils ont rencontré un groupe de Shoshone qui leur a donné de la nourriture qui leur a rappelé des pommes au caramel. Cependant, les pionniers ont perdu leur appétit pour cette nourriture lorsqu'ils ont découvert qu'il s'agissait d'un mélange de miel et de criquets écrasés, de grillons et de sauterelles.

Le 18 octobre, le groupe Bidwell atteignit la Walker River au pied oriental des montagnes de la Sierra Nevada. Au cours des jours suivants, ils ont perdu quatre animaux en traversant les montagnes. Le 22 octobre, les pionniers tuèrent le dernier de leurs bœufs. L'un des membres du groupe, Josiah Belden, a affirmé qu'au cours des vingt derniers jours, il n'avait vécu que de glands. Ils ont finalement atteint le sommet près du col de Sonora et étaient au bord de la famine lorsqu'ils ont trouvé la rivière Stanislaus en Californie. À la fin du mois, ils atteignirent la vallée de San Joaquin. Un membre de la tribu Miwok leur a dit que le fort de Marsh était à proximité.

Sur les 69 personnes du groupe de Bidwell qui sont parties de Sapling Grove, seulement 33 personnes ont atteint Marsh's Fort le 4 novembre. Cependant, le groupe est devenu le premier émigrant à voyager par voie terrestre du Missouri à la côte du Pacifique. Cheyenne Dawson a écrit : « Nous nous attendions à trouver la civilisation, avec de grands champs, de belles maisons, des églises, des écoles, etc. fermé par des volets au lieu de verre."

Selon Frank McLynn, l'auteur de Wagons West: L'histoire épique des sentiers terrestres américains (2002) quatre membres du parti, Bidwell, Josiah Belden, Charles Weber et Robert Thomas, sont finalement tous devenus millionnaires. "Robert Thomas est devenu le propriétaire de l'immense Tehama Ranch dans le comté de Tehama. Charles Weber a fait fortune et a fondé la ville de Stockton, et Josiah Belden, le premier maire de San Jose, est devenu un autre très riche."

John Marsh, le propriétaire de Marsh's Fort, leur a fourni des tortillas de porc et de bœuf. Quand il leur a donné une facture de cinq dollars chacun le lendemain matin, ils ont décidé qu'ils ne pouvaient pas se permettre une autre nuit de l'hospitalité de Marsh et ont quitté le fort à la recherche de travail. Bidwell a estimé qu'il n'y avait qu'une centaine d'indigènes blancs des États-Unis en Californie en 1841.

Peu de temps après son arrivée en Californie, Bidwell rencontra John Sutter : « Sutter nous reçut à bras ouverts et d'une manière princière, car c'était un homme de l'adresse la plus polie et des manières les plus courtoises, un homme qui pouvait briller dans n'importe quelle société. De plus, notre venue n'était pas inattendue pour lui. On se souviendra que dans la Sierra Nevada, un de nos hommes nommé Jimmy John s'est séparé du groupe principal. jusqu'à la colonie de Sutter... Par cet homme, Sutter apprit que notre compagnie de trente hommes était déjà quelque part en Californie. Il chargea immédiatement deux mules avec des provisions sorties de ses magasins privés, et envoya deux hommes avec eux à notre recherche.

Bidwell est allé travailler pour Sutter : "Le premier emploi que j'ai eu en Californie était au service de Sutter, environ deux mois après notre arrivée chez Marsh. Il m'a engagé pour aller à Bodega et Fort Ross et y rester jusqu'à ce qu'il puisse finir de retirer la propriété qu'il avait acheté aux Russes. J'y suis resté quatorze mois, jusqu'à ce que tout soit enlevé; ils je suis monté dans la vallée de Sacramento et pris en charge pour Sutter de sa ferme Hock (ainsi nommé d'un grand village indien sur l'endroit), restant il y a un peu plus d'un an."

Bidwell a découvert de l'or sur les rives de la rivière Feather pendant la ruée vers l'or californienne en 1848. L'année suivante, il a acheté le Rancho Chico de 22 000 acres au nord de Sacramento. Ce fut un grand succès et Bidwell devint l'agriculteur le plus connu de Californie.

Bidwell s'est impliqué dans la politique et a siégé au Sénat de Californie. Initialement membre du Parti démocrate, il a été membre du Parti républicain au Congrès de 1865 à 1867. Il a épousé la très religieuse Annie Kennedy, le 16 avril 1868. Annie a soutenu le suffrage et l'interdiction des femmes. Après leur mariage, ils ont vécu dans le manoir Bidwell à Chico. La maison était la base de leurs activités politiques et les invités comprenaient Susan B. Anthony, Frances Willard, Ulysses S. Grant, Andrew Johnson, Rutherford B. Hayes et William T. Sherman.

Bidwell a rejoint le parti anti-monopole et en 1875 Bidwell a couru pour le gouverneur de Californie. Il était pleinement engagé dans le mouvement de tempérance et en 1892 était le candidat présidentiel du Parti de la Prohibition. Le candidat démocrate Grover Cleveland a remporté l'élection avec 5 556 918 voix, alors que Bidwell n'a pu gérer que 264 133.

Défenseur du chemin de fer transcontinental et partisan des droits des Amérindiens, Bidwell a publié son autobiographie, Échos du passé, juste avant sa mort le 4 avril 1900.

Il (Pierre-Jean De Smet) était génial, d'une belle présence, et l'un des hommes les plus saints que j'aie jamais connus, et je ne peux pas m'étonner que les Indiens aient été amenés à le croire divinement protégé. C'était un homme d'une grande bonté et d'une grande affabilité en toutes circonstances ; rien ne semblait troubler son humeur... Parfois, une charrette passait, brisant tout dedans ; et à ce moment-là, le Père de Smet serait tout de même, rayonnant de bonne humeur.

Le groupe dont j'ai suivi la fortune à travers les plaines n'était pas seulement le premier qui est allé directement à la Californie de l'Est ; nous étions probablement les premiers Blancs, à l'exception du groupe de Bonneville de 1833, à avoir traversé la Sierra Nevada. Le ranch du Dr Marsh, le premier établissement auquel nous sommes parvenus en Californie, était situé dans les contreforts orientaux des montagnes de la chaîne côtière, près de l'extrémité nord-ouest de la grande vallée de San Joaquin et à environ six milles à l'est de Monte Diablo, que l'on peut appeler le centre géographique du comté de Contra Costa. Il n'y avait pas d'autres établissements dans la vallée ; il était, apparemment, toujours aussi nouveau que lorsque Colomb a découvert l'Amérique, et errant sur elle d'innombrables milliers de chevaux sauvages, d'élans et d'antilopes. Cela avait été l'une des années les plus sèches jamais connues en Californie. Le pays était brun et desséché ; dans tout l'État, blé, haricot, tout avait échoué. Le bétail manquait presque d'herbe et les gens, à l'exception peut-être de quelques-unes des meilleures familles, étaient sans pain et mangeaient principalement de la viande, souvent de très mauvaise qualité.

Le Dr Marsh était arrivé en Californie quatre ou cinq ans auparavant en passant par le Nouveau-Mexique. Il était à certains égards un homme remarquable. En maîtrisant la langue anglaise, je n'ai presque jamais vu son égal. Il n'avait jamais étudié la médecine, je crois, mais était un grand lecteur : parfois il restait au lit toute la journée à lire, et il avait une mémoire qui stéréotypé tout ce qu'il lisait, et à cette époque en Californie un tel homme pouvait facilement assumer le rôle de médecin et pratique la médecine. En fait, à l'exception du Dr Marsh, il n'y avait alors aucun médecin d'aucune sorte en Californie. Nous étions ravis de trouver un Américain, et pourtant, lorsque nous avons fait sa connaissance, nous l'avons trouvé l'un des mortels les plus égoïstes. La nuit de notre arrivée, il a tué deux cochons pour nous. Nous nous sommes sentis très reconnaissants; car nous n'avions nullement récupéré de la faim de pauvre viande de mulet, et quand il a demandé à son cuisinier indien de nous faire des tortillas (petits gâteaux) pour nous, en donnant une à chacun, il y avait trente-deux dans notre groupe, nous nous sommes sentis encore plus reconnaissants ; et surtout quand nous apprîmes qu'il avait dû utiliser une partie de son blé de semence, car il n'en avait pas d'autre. Apprenant qu'il n'y avait rien d'autre que l'argent dans le pays, et que les couteaux de boucher, les fusils, les munitions et tout ce genre valaient mieux que l'argent, nous avons exprimé notre gratitude la première nuit au médecin par des cadeaux - l'un donnant un un bidon de poudre, un autre une barre de plomb ou un couteau de boucher, et un autre un ensemble d'instruments chirurgicaux bon marché mais utilisable. Le lendemain matin, je me levai tôt, parmi les premiers, afin d'apprendre de notre hôte quelque chose sur la Californie, ce que nous pouvions faire et où nous pouvions aller, et, aussi étrange que cela puisse paraître, il répondait à peine à une question. Il semblait être de mauvaise humeur et, entre autres choses, il a déclaré: «La société a déjà coûté plus de cent dollars pour moi, et Dieu sait si j'en aurai jamais un vrai ou non.» J'étais incapable d'expliquer cela et je suis sorti et j'ai dit à certains membres du groupe, et j'ai découvert que d'autres avaient été snobés de la même manière. Nous avons tenu une consultation et avons décidé de partir dès que possible. La moitié de notre groupe décida de retourner à la rivière San Joaquin, où il y avait beaucoup de gibier, et de passer l'hiver à chasser, principalement la loutre, les peaux valant trois dollars pièce. Le reste - environ quatorze - a réussi à obtenir des informations du Dr Marsh par lequel ils ont commencé à trouver la ville de San José, à environ quarante miles au sud, alors connue sous le nom de Pueblo de San José, maintenant la ville de San José . Plus ou moins de nos effets devaient être laissés chez Marsh, et je décidai de rester pour les surveiller, et en attendant de faire de courtes excursions dans le pays pour mon propre compte. Après le départ des autres, j'ai commencé à voyager vers le sud et suis arrivé à ce qu'on appelle maintenant Livermore Valley, alors connu sous le nom de Livermore's Ranch, appartenant à Robert Livermore, originaire d'Angleterre. Il avait quitté un navire alors qu'il n'était qu'un jeune garçon, s'était marié et avait vécu comme les Californiens indigènes, et, comme eux, était très expert avec le lasso. Livermore était le ranch frontalier et plus exposé que tout autre aux ravages des Indiens voleurs de chevaux de la Sierra Nevada (mentionnés plus haut). Cette vallée était pleine de bêtes sauvages, des milliers d'entre elles, et elles étaient plus dangereuses pour un piéton, comme moi, que des grizzlis. En esquivant dans les ravins et derrière les arbres, je me suis dirigé vers un ranch mexicain à l'extrémité ouest de la vallée, où je suis resté toute la nuit. C'était l'un des ranchs les plus connus et appartenait à un Californien du nom de Don José Maria Amador - plus récemment, à un homme du nom de Dougherty. Le lendemain, ne voyant rien pour m'encourager, j'ai commencé à retourner au ranch de Marsh.

En chemin, comme j'arrivais à l'intersection de deux routes ou plutôt chemins, je tombai sur l'un des quatorze hommes, M. C. Nye, qui était parti pour San José. Il parut considérablement agité et rapporta qu'à la mission de San José, à une quinzaine de milles de ce côté de la ville de San José, tous les hommes avaient été arrêtés et mis en prison par le général Vallejo, commandant en chef de l'armée mexicaine. sous le gouverneur Alvarado, lui seul ayant été renvoyé pour prévenir Marsh et le faire venir sans délai pour expliquer pourquoi cette force armée avait envahi le pays. Nous sommes arrivés à Marsh après la tombée de la nuit. Le lendemain, le docteur se mit en route pour la mission de San José, distante de près de trente milles, avec une liste de la compagnie que je lui donnai. Il est parti environ trois jours. Pendant ce temps, nous avons envoyé un mot aux hommes sur la rivière San Joaquin pour leur faire savoir ce qui s'était passé, et ils sont immédiatement retournés au ranch pour attendre les résultats. Lorsque Marsh revint, il dit d'un air inquiétant : « Maintenant, les hommes, je veux que vous entriez tous dans la maison et je vous dirai votre sort. » Nous sommes tous entrés et il a annoncé : « Vous, les hommes qui avez cinq dollars, pouvez avoir un passeport et rester dans le pays et aller où bon vous semble. » Le fait était qu'il avait simplement obtenu des passeports pour la demande ; ils ne lui avaient rien coûté. Les hommes qui avaient été arrêtés à la mission avaient été libérés dès que leurs passeports leur avaient été délivrés, et ils s'étaient aussitôt mis en route pour San José. Mais cinq dollars ! Je suppose que personne n'avait cinq dollars ; les neuf dixièmes d'entre eux n'avaient probablement pas un centime d'argent. Les noms ont été appelés et chaque homme a réglé, donnant le montant en quelque chose, et s'il ne pouvait pas le rattraper en argent ou en effets, il donnerait sa note pour le reste. Tous les noms ont été appelés sauf le mien. Il n'y avait pas de passeport pour moi. Marsh ne m'avait certainement pas oublié, car je lui avais fourni moi-même la liste de nos noms. Peut-être son idée était-elle - comme d'autres l'ont supposé et me l'ont dit plus tard - que, faute de passeport, je resterais dans son ranch et ferais une main utile pour travailler.

Le lendemain matin avant le jour j'ai trouvé mon départ pour la Mission de San José pour obtenir un passeport pour moi-même. Mike Nye, l'homme qui avait apporté la nouvelle de l'arrestation, m'accompagna. Un ami m'avait prêté un pauvre vieux cheval, propre à porter mes couvertures. Je suis arrivé sous une forte tempête de pluie, et j'ai été conduit dans la calebasse et j'y ai gardé trois jours sans rien manger, et les puces étaient si nombreuses qu'elles couvraient et assombrissaient tout ce qui était de couleur claire. Il y avait quatre ou cinq Indiens dans la prison. On les repassait et on continuait à sonner une cloche, en guise de punition, je suppose, car on disait qu'ils avaient volé des chevaux ; peut-être appartenaient-ils aux tribus des voleurs de chevaux à l'est de la vallée de San Joaquin. Des sentinelles étaient postées à la porte. À travers une fenêtre râpée, j'ai fait signe à un garçon indien à l'extérieur et il m'a apporté une poignée de haricots et une poignée de manteca, qui est utilisé par les Mexicains à la place du saindoux. J'avais l'impression qu'ils allaient me faire mourir de faim. Après avoir été là-bas trois jours, j'ai vu par la porte un homme que, d'après ses cheveux clairs, j'ai pris pour un Américain, bien qu'il soit vêtu de l'habit sauvage et pittoresque d'un Californien indigène, y compris le serape et les énormes éperons utilisés par les vaquero. J'ai fait héler la sentinelle à la porte. Il s'avéra être un Américain, un habitant du Pueblo de San José, nommé Thomas Bowen, et il se rendit gentiment à Vallejo, qui se trouvait juste en face dans le grand bâtiment de la Mission, et me procura le passeport. Je pense que j'ai maintenant ce passeport, signé par Vallejo et écrit en espagnol par Victor Prudon, secrétaire de Vallejo. Tout le monde à la Mission a qualifié l'action de Marsh d'outrage ; une telle chose n'était jamais connue auparavant. Nous avions déjà entendu dire qu'un homme du nom de Sutter fondait une colonie à cent milles plus au nord dans la vallée de Sacramento. Aucune autre colonie civilisée n'avait été tentée nulle part à l'est de la chaîne côtière avant l'arrivée de Sutter, les Indiens avaient régné en maître. Comme la meilleure chose à faire, je décidai maintenant d'aller chez Sutter, appelé par la suite «Sutter's Fort», ou New Helvetia. Marsh a dit que nous pouvions faire le voyage en deux jours, mais il nous en a fallu huit. L'hiver était arrivé pour de bon, et l'hiver en Californie à l'époque, comme maintenant, signifiait pluie. J'avais trois compagnons. C'était humide quand nous avons commencé, et la plupart du temps, nous avons voyagé sous une pluie battante. Les ruisseaux étaient hors de leurs rives ; des ravins nageaient ; les plaines étaient inondées ; en effet, la plus grande partie du pays était débordée. Il n'y avait pas de routes, seulement des chemins, parcourus uniquement par les Indiens et le gibier. Nous étions obligés de suivre les sentiers, même lorsqu'ils étaient sous l'eau, car au moment où nos animaux se mettaient de côté, ils s'enfonçaient dans la fange. La majeure partie du chemin se faisait à travers la région située maintenant entre Lathrop et Sacramento. Nous avons manqué de provisions et avons passé environ trois jours sans nourriture. Le gibier était copieux. mais difficile à tirer sous la pluie. D'ailleurs, il était impossible de garder au sec nos vieux fusils à silex, et surtout la poudre sèche dans les casseroles. Le huitième jour, nous arrivâmes à la colonie de Sutter ; le fort n'était pas alors commencé. Sutter nous reçut à bras ouverts et d'une manière princière, car c'était un homme de l'adresse la plus polie et des manières les plus courtoises, un homme qui pouvait briller dans n'importe quelle société. Il semble qu'il soit entré en Californie, et, divergeant vers le nord, a trouvé son chemin jusqu'à la colonie de Sutter peut-être un peu avant que nous n'atteignions celui du Dr Marsh. Il chargea aussitôt deux mulets de provisions tirées de ses magasins particuliers, et envoya deux hommes avec eux à notre recherche. Mais ils ne nous trouvèrent pas et retournèrent, avec les provisions, chez Sutter. Plus tard, après une longue recherche, les mêmes deux hommes, ayant été renvoyés par Sutter, ont trouvé notre piste et l'ont suivie jusqu'à celle de Marsh.

John A. Sutter est né à Baden en 1803 de parents suisses et était fier de ses liens avec la seule république d'importance en Europe. Il était un grand admirateur des États-Unis et certains de ses amis l'avaient persuadé de traverser l'Atlantique. Il est d'abord allé chez un ami dans l'Indiana avec qui il est resté un moment, aidant à défricher des terres, mais c'était des affaires auxquelles il n'était pas habitué. Alors il s'est rendu à Saint-Louis et a investi ses moyens dans des marchandises, et est sorti en tant que commerçant néo-mexicain à Santa Fe. Ayant échoué à Santa Fe, il retourna à Saint-Louis, rejoignit un groupe de trappeurs, se rendit dans les montagnes Rocheuses et descendit le fleuve Columbia jusqu'à Fort Vancouver. Là, il a formé des plans pour essayer de descendre sur la côte de Californie pour établir une colonie. Il a pris un navire qui est allé aux îles Sandwich, et là a communiqué ses plans aux personnes qui l'ont aidé. Mais comme il n'y avait pas de navire allant directement des îles Sandwich à la Californie, il dut prendre un navire russe par Sitka. Il obtint le crédit et l'aide qu'il put dans les îles Sandwich et incita cinq ou six indigènes à l'accompagner pour fonder la colonie envisagée. Il comptait envoyer en Europe et aux États-Unis chercher ses colons. Lorsqu'il arriva sur la côte de Californie, en 1840, il eut un entretien avec le gouverneur Alvarado et obtint la permission d'explorer le pays et de trouver un endroit pour sa colonie. Il est venu dans la baie de San Francisco, s'est procuré un petit bateau et a exploré le plus grand fleuve qu'il a pu trouver, et a choisi le site où se trouve maintenant la ville de Sacramento.

Le premier emploi que j'ai eu en Californie était au service de Sutter, environ deux mois après notre arrivée chez Marsh. J'y restai quatorze mois, jusqu'à ce que tout fût enlevé ; ils Je suis monté dans la vallée de Sacramento et j'ai pris en charge Sutter de sa ferme Hock (ainsi nommée d'après un grand village indien de l'endroit), y restant un peu plus d'un an - en 1843 et une partie de 1844.

Presque tous ceux qui sont venus en Californie se sont fait un devoir d'atteindre le fort de Sutter. Sutter était l'un des hommes les plus libéraux et hospitaliers. Tout le monde était le bienvenu, un homme ou une centaine, c'était la même chose. Il avait des traits particuliers ; ses besoins l'obligeaient à prendre tout ce qu'il pouvait acheter, et il payait tout ce qu'il pouvait payer ; mais il n'a pas suivi ses paiements. Et ainsi il s'est bientôt retrouvé immensément - presque désespérément - endetté. Sa dette envers les Russes s'élevait d'abord à près de cent mille dollars. L'intérêt a augmenté rapidement. Il avait accepté de payer en blé, mais ses récoltes ont échoué. Il a lutté de toutes les manières, semant de vastes superficies de blé, augmentant son bétail et ses chevaux et essayant de construire un moulin à farine. Il a gardé sa chaloupe allant et venant de la baie, transportant des peaux, du suif, des fourrures, du blé, etc., revenant avec du bois scié à la main dans les bosquets de séquoias les plus proches de la baie et d'autres fournitures. En moyenne, il fallait un mois pour faire un voyage. Le tarif pour chaque personne était de cinq dollars, pension comprise. Sutter a commencé beaucoup d'autres nouvelles entreprises afin de trouver le soulagement de ses embarras ; mais, malgré tout ce qu'il put faire, ceux-ci augmentèrent. Chaque année l'a trouvé, de pire en pire; mais c'était en partie sa faute. Il employait des hommes - non pas parce qu'il en avait toujours besoin et qu'il pouvait les employer avec profit, mais parce que, dans la bonté de son cœur, c'était simplement devenu une habitude d'employer tous ceux qui voulaient un emploi. Tant qu'il avait quelque chose, il confiait à n'importe qui tout ce qu'il voulait - responsable ou non, connaissances et étrangers. La plupart du travail était effectué par des Indiens, principalement des sauvages, à l'exception de quelques-uns des Missions qui parlaient espagnol. Les sauvages apprenaient l'espagnol pour autant qu'ils apprenaient quelque chose, c'était la langue du pays, et tout le monde devait en apprendre quelque chose. Le nombre d'hommes employés par Sutter peut être estimé entre 100 et 500 - ce dernier nombre au moment de la récolte. Parmi eux se trouvaient des forgerons, des charpentiers, des tanneurs, des armuriers, des vaqueros, des agriculteurs, des jardiniers, des tisserands (pour tisser des couvertures de laine), des chasseurs, des scieurs (pour scier du bois à la main, une coutume connue en Angleterre), des bergers, des trappeurs et , plus tard, des mécaniciens de chantier et un distillateur. En un mot, Sutter a lancé toutes les affaires et entreprises possibles. Il s'efforçait de maintenir une sorte de discipline militaire. Des canons étaient montés et pointés dans toutes les directions à travers les embrasures des murs et des bastions. Les soldats étaient des Indiens, et chaque soir, après leur retour du travail, ils étaient entraînés sous les ordres d'un officier blanc, généralement un Allemand, marchant au son du fifre et du tambour. Une sentinelle était toujours à la porte, et des cloches régulières appelaient les hommes au travail.


John Bidwell - Histoire


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Rancheria indienne Mechoopda
Comté de Butte

La rancheria indienne Mechoopda, représentée aujourd'hui par la maison Wilson située au 620, avenue Sacramento à Chico, en Californie, est l'un des derniers bâtiments de la rancheria historique qui était située sur le ranch du général John Bidwell. La maison est une structure de plain-pied à ossature de bois avec une entrée sud et un porche couvert. La maison peut être l'une des structures originales à ossature de bois construites par les Indiens vivant sur le ranch Bidwell dans les années 1870, ou il peut s'agir de l'un des trois types de maison conçus pour le ranch par un architecte mandaté par Mme Annie Bidwell en 1910. La maison Wilson est maintenant une résidence privée et appartient aux descendants de la famille. Le quartier qui entoure immédiatement le site est principalement utilisé pour les locations aux étudiants qui fréquentent la California State University, Chico, à une courte distance.

Avant le contact européen, les preuves indiquent qu'une grande variété et un approvisionnement en ressources alimentaires et matérielles provenant de plusieurs zones écologiques étaient à la disposition des Indiens, et qu'il y avait plusieurs centaines de sites de village entre les rivières Sacramento et Feather dans la région de Chico. (Hill, 1978:7) Jedediah Smith, the first American trapper to record his visit, entered the region in 1828. Brigades of Hudson Bay Company trappers came shortly thereafter. In 1841, a United States Exploratory Expedition reported that the game around the Feather River had decreased substantially because of the large numbers of animals taken by Bay Company trappers. (Hill, 1978:9) Depletion of food resources seriously affected the Indians living in the region, and tension increased between them and the newly arrived Whites. By 1849, General John Bidwell had established a ranch near Chico Creek. Most of his work force was made up of Mechoopda Indians. More Mechoopdas came to the Bidwell Ranch after the death of rancher John Potter. The leader of Potter's Mechoopda ranch workers asked Bidwell to take them on to his ranch in order that they might continue working. Bidwell agreed to their request and relocated this group of Mechoopdas to the areas between Main and Orient streets and First and Fourth streets in Chico.

Tension between Indians and Whites continued to mount. In 1850, the government authorized treaties with the California Indians whereby the latter would be guaranteed reservations and some economic aid. A treaty of "peace and friendship" was signed on September 18, 1853 with the Mechoopda, Eskuin, Hololupi, Toto, Sunus, Cheno, Batsi, Yutduc, and Simsawa tribes at Bidwell's Ranch Indians at Reading's Ranch at Colusa and tribes along the Consumnes and Yuba rivers. United States Indian Agent O. M. Wozencraft represented the U.S. Government at Bidwell's Ranch. (Hill, 1978:20) In the 60 years following the treaties of 1851, the heavy influx of miners and ranchers caused massive faunal change to the land, equaled only by extinctions of the post-glacial period. Some species, such as condor, elk, antelope, and grizzly bear, disappeared entirely from the Chico region. (Hill, 1978:19)

More than 800 Maidu Indians in Butte County are said to have died from influenza, pneumonia, and tuberculosis by 1853. There are also indications that Indians died from cholera, smallpox, and typhoid. (Hill, 1978:23) In 1863, after much conflict between Indians and Whites, the U.S. government relocated the majority of the Indians in the Chico area to the Round Valley Reservation at Covelo in Mendocino County however, 300 Indians moved to the Chico Rancheria for protection. They and their descendants remained and worked there for the next 70 years.

In March 1869, the Mechoopda village was relocated to Sacramento Avenue, approximately one mile from Bidwell's residence. It remained there until 1964. Prior to relocation, rancheria houses were traditional, dome-shaped, earthen beehive structures. After the move to Sacramento Avenue, the Indians replaced their traditional homes with wooden structures although three families continued to live in earthen domes. The Indians also built a new dance house 40 feet in diameter, but they burned it down upon the death of the last Mechoopda headman. In the early 1900s, the Mechoopda Indian Rancheria census recorded several Northern California Indian tribes, including the Maidu Mechoopda, the Maidu Konkau, the Maidu Oroville, the Wintun, and the Yana residing at the Rancheria, but Maidu Mechoopda constituted the majority of the population. (Hill, 1978:84)

In 1900 when John Bidwell died, he left provisions and a plot plan in his will for the Indians living on the rancheria. The plot plan assigned 19 lots to certain resident families and individuals. Prior to John Bidwell's demise, Annie Bidwell asked Amanda Wilson, Santa Wilson's wife, to record various aspects of Mechoopda tradition. Amanda Wilson recorded information pertaining to the sweathouse and its use and to the boys' training for the dance society of which her first husband was leader. This information is now among Annie Bidwell's memoirs at the Bancroft Library. Before Annie Bidwell died, she confirmed her husband's land distribution to the Indians by issuing certificates of title for lots on the rancheria to individual Indians. The only certificate saved was that of title "No. 17," issued to Mr. and Mrs. Santa Wilson. Santa and Amanda received Lot 25 from Annie Bidwell for a consideration of $1. (Hill, 1978:83) She also deeded 14 acres of land to the Board of Home Missions of the Presbyterian Church to be held in trust for the Indians. The board could not pay the taxes on the land, however, so in 1939, on request from the mission, the Bureau of Indian Affairs paid the back taxes and began administering the land. In 1961, the BIA sold the land to California State University, Chico for $85,000. The BIA distributed the proceeds of the transaction to 45 Mechoopda Indians. In 1964, the tribe received another 12-acre tract of land adjacent to the city of Chico. Today, the Wilson Home is the only remaining evidence of the original Mechoopda Indian Rancheria, which the U.S. government terminated in 1964.


Mechoopda Indian Rancheria


John Bidwell - History

Compiled By Joan J. Bidwell
Volume 1

Baltimore, Maryland
Gateway Press
1983
pp. 1-2

On the twentieth of March 1630, a group of men and women, one hundred and forty in number, set sail from Plymouth, England, in the good ship, the "Mary and John." The company had been selected and assembled largely through the efforts of the Reverend John White, of Dorchester, England, with whom they spent the day before sailing, "fasting, preaching and praying." These people had come from the western counties of England, mostly from Devonshire, Dorsetshire and Somerset. They had chosen two ministers to accompany them, men who were interested in the idea of bringing the Indians to the knowledge of the gospel. The Reverend John Maverick was an elderly man from Devon, a minister of the established church. Reverend John Warham was also an ordained minister of the church of England, in Exeter, eminent as a preacher. There is some evidence that both of these men were in some difficulties with the church on account of their sympathies with the Puritans.

It had been their original intent to land in the Charles River, but a dispute with Captain Squeb, the commander of the vessel caused the whole company, on May 30, 1630, to be put ashore at Nantasket. The "Mary and John" was the first of the fleet of 1630 to arrive in the bay. At that time there could not have been pilots, or charts of the channel, and it does not seem unreasonable that the Captain refused to undertake the passage.

According to tradition they landed upon the south side of Dorchester Neck, or South Boston, in Old Harbor. Ten of the men, under the command of Captain Southcote, found a small boat, and went up the river to Charlestown Neck, where they found an old planter, who fed them "a dinner of fish without bread." Later they continued their journey up the Charles River, as far as what is now Watertown, returning several days later to the company who had found pasture for their cattle at Mattapan. 'The settlement was later called Dorchester, in honor of the Reverend John White, of Dorchester, England.

Many hardships followed, they had little food, and were forced to live on clams and fish. The men built small boats, and the Indians came with baskets of corn. The place was a true wilderness.

Here they lived for five or six years. Other boats arrived and other towns were settled. But the life at Dorchester was not entirely congenial to the lovers of liberty of the "Mary and John." The group of settlements around Massachusetts Bay was dominated by clergymen and officials of aristocratic tendencies. Their Governor, John Winthrop, had little sympathy with the common people. "The best part (of the people)," he declared, "is always the least, and that best part, the wiser is always the lesser." And the Reverend John Cotton put it more bluntly when he said, "Never did God ordain democracy for the government of the church or the people."

These principles were repugnant to the people of the "Mary and John," who had come to America to escape such restraint. They had no wish to interfere with the methods of worship of others, and they did not wish others to interfere with them. Too, they were land-hungry, after centuries of vassalage to the lords of the manors, leading hopeless lives without chance of independence. Perhaps they were influenced also, by the fact that a great smallpox epidemic had raged among the Indians, killing off so many that they were not the menace that they had been at first. The settlers turned their attention toward the fertile meadows of the Connecticut Valley.

In October, 1635, about 60 men, women and children set forth from Dorchester to Connecticut, their furniture, etc., was sent around by water. 'The compass was their only guide. After a tedious and difficult march through the swamp and rivers and over mountains and rough ground, they arrived safely at their destination. They had lost so much time in passing rivers, etc., that winter was upon them before they were prepared. By November 15th, the cold was so intense that the river was frozen over and the snow very deep. By December 1st, the provisions gave out and famine and death stared them in the face. Some started through the wilderness for Boston, but the greater number on December 3rd, took passage on the Rebecca, a vessel of 60 tons, but she ran aground on the bar at the mouth of the river and they were obliged to unload to get her off. After this they reached Boston in five days. Those that remained at Hartford just managed to keep from starving by the help of the Indians and eating acorns, etc. Hartford was called Suckiage by the Indians by the Dutch on the point in 1633, the Huise (or house) of Good Hope and Newtown, by the English on their arrival to form a settlement in 1636. The name was changed to Hartford by the court, February 21, 1636.

According to old family records, Richard Bidwell and son, John were passengers on the vessel, "Mary and John" coming to America in 1630 to make a new life for themselves on this new land. It is uncertain in what exact location in England this Bidwell family had resided before coming to America, but according to notes of family historian, Frederick David Bidwell 1873-1947 he states that Richard Bidwell and son John came from County Devon.

Through correspondence dated 1979, between Rev, John Scott, Vicar of Newton St. Cyres in County Devon, and Robert F. Bidwell of Urbana, Ohio, we are informed that a manor is located in Newton St. Cyres called Bidwell Barton, which according to parish historical materials, was where the Bidwell family lived in the 16th Century and was the beginning of the Bidwell family in England, and presumably where the family took it's name. Rev. Scott states the fact that the parish records contain a mass of entries relating to the Bidwell family, including the baptism of a John Bidwell, who may be the son of Richard Bidwell. However, no documented proof has been found that Richard Bidwell was the name of the father of John, Joseph, Samuel and Richard, although all evidence certainly leads one to believe this is the correct relationship.


The Map of History: John Bidwell’s California

Sorry it’s grainy and shaky in the beginning but it’s a video of an old VHS.

John Bidwell was a pioneer, soldier, farmer, founder, salesman, philanthropist, and eyewitness to much of the state’s eventful past. In the great eras of California’s history – the Mexican Period, the American conquest, the vibrant days of 󈧵, and the building of the “Golden State” – Bidwell participated actively and contributed richly.

While serving in Congress in Washington, D.C., Bidwell met Annie Ellicott Kennedy. They married in 1868 and dedicated themselves to a life based on progressive ideas and lofty ideals. The Bidwells worked for election reform, control of monopolies, women’s suffrage, temperance, and the humane treatment of Indians. The Bidwells freely gave of their time, funds and property for community improvement. The most substantial gift was the 2,200 acres of Rancho Chico now known as Bidwell Park. With historic photographs and John’s own words, this video reveals John Bidwell’s contribution to California History.

Script Writer: John Werminski
Producer/Director/Videographer/Editor: Sunny C. Bell
Narrators: Philip Carey, Maggie Gisslow, Sunny C. Bell
Original Music: REEDMUSIC
Cover Photos: DPR Files & John Werminski


In the winter of 1840, the Western Emigration Society was founded in Missouri, with 500 pledging to trek west into Mexican California. Members included Baldridge, Barnett, Bartleson, Bidwell and Nye. Organized on 18 May 1841, Talbot H. Green was elected president, John Bidwell secretary, and John Bartleson captain. The group joined Father Pierre Jean De Smet's Jesuit missionary group, led by Thomas F. Fitzpatrick, westward across South Pass along the Oregon Trail. That trail took them past Courthouse and Jail Rocks, Chimney Rock, Scotts Bluff, Fort Laramie, and Independence Rock. The Bartleson-Bidwell party separated from Fitzpatrick, and the missionary group, at Soda Springs on 11 Aug. [1] : 8–12

The western Emigration Society had resolved to follow the route suggested by Dr. John Marsh. As early as 1837, Marsh realized that owning a great rancho was problematic if he could not hold it. The corrupt and unpredictable rulings by courts in California (then part of Mexico) made this questionable. With evidence that the Russians, French and English were preparing to seize the province, he determined to make it a part of the United States. He felt that the best way to go about this was to encourage emigration by Americans to California, and in this way the history of Texas would be repeated. [2] [3]

Marsh conducted a letter-writing campaign espousing the California climate, soil and other reasons to settle there, as well as the best route to follow, which became known as "Marsh's route." His letters were read, reread, passed around, and printed in newspapers throughout the country, and started the first significant immigration to California. [4] He invited immigrants to stay on his ranch until they could get settled, and assisted in their obtaining passports. [5] [6]

Marsh's recommended route, the California Trail, was based on the prior experiences of Jedediah Smith, Peter Skene Ogden, and Joseph R. Walker. That route led southwest from Soda Springs along the Bear River and the Cache Valley. On 24 Aug., the party headed west and north around the Great Salt Lake, camping in the vicinity of the Hansel Mountains until 9 Sept., while they scouted the route to Mary's River. By 12 Sept., wagons and possessions were beginning to be abandoned. By 9 Oct., they crossed Mary's River and headed west to Lake Humboldt, Humboldt Sink, and Carson Sink. On 30 Oct., they passed through the Stanislaus River canyon into the San Joaquin Valley. On 4 Nov. 1841, the party made it to Marsh's ranch. [7] [1] : 8–15

According to Doyce Nunis, ". the Bidwell-Bartleson party had successfully made the first planned overland emigrant journey to California, bearing with courage and great fortitude the vicissitudes of their ordeal. These hardy pioneers were the harbingers of many thousands to come." [1] : 15


A year celebrating Chico founder John Bidwell

CHICO — It may be hard to celebrate the life of a man who’s been dead for more than a century, but there’s a long list of activities over the next few months in association with the 200th anniversary of John Bidwell’s birthday in August.

Organizers hope not only to celebrate Chico’s founder but to help the community understand his role in the country, state and north state in the 1800s.

“Bidwell had extensive history beyond Chico. He was a part of early California, part of the first wagon train here. He found gold in the Feather River,” said Adrienne Glatz, president of the Bidwell Mansion Association, which is behind the celebration, and partnering with other groups.

Beyond being the founder of Chico, he also was a farmer and rancher who liked to be innovative with plants.

According to text on the Bidwell Mansion website, Bidwell “… developed a diverse array of agricultural operations that served as an example for farms across the state. These included extensive wheat fields, a famous flour mill, and thousands of fruit trees. He pioneered a number of crops that have since become important California staples such as raisins, almonds, and walnuts, as well as experimenting with more exotic foods such as Egyptian corn and Casaba melons. At one time he could claim to be growing over 400 different varieties of crops on Rancho Chico.”

The mansion association has come up with a year of discovering Bidwell, from a melon-growing contest featuring the casabas he developed to local historians and authors talking about the ups and downs of his life.

Slice of Chico

The next event will be Saturday, July 13, with the downtown Chico celebration of Slice of Chico, and that night’s Twilight Family Night.

The Downtown Chico Business Association’s annual Slice of Chico focuses on a daytime retail celebration of downtown stores and businesses, but is remembered for its free watermelon slices. Packets of Bidwell’s casaba melon seeds from Chico’s Sustainable Seed Co., will be given away.

The Bidwell Mansion Association will have a booth in downtown that day, with more details about the year-long celebration.

Melon

There was hope that samples of his melon could be served during Slice of Chico, but the weird weather hasn’t helped the plants that are being grown.

“Apparently, the casaba melon was Bidwell’s favorite fruit,” Glatz said. “He served it as dessert to his guests.”

The football-shaped melon grows to be huge, perhaps up to 15 pounds, which is larger than a regular casaba melon. Bidwell grew them in the late 1860s, and seeds of Bidwell’s Casaba Melon are still available through commercial outlets like Sustainable Seed Co. in Chico. The latter, which is online but has a retail site on East 20th Street, is sold out at the moment.

Apparently the seeds were distributed earlier this year to various circles to see who could grow the largest melon. Fingers are crossed that some may develop in time for the Aug. 4 birthday event.

Bidwell’s journey

Also on July 13, at 7 p.m. will be Twilight Family Night at Bidwell Mansion, 525 The Esplanade. Sitting around a campfire, mansion volunteers will be sharing information about Bidwell’s influence and journeys.

Born in New York, Bidwell was on the first overland emigrant wagon train to California, and was the first settler to discover gold in the Feather River. His travels ranged throughout the West and California.

Calendar

The celebration of Bidwell actually started with the Pioneer Day Parade in May, when John and Annie Bidwell were among the community parade’s grand marshals. Nick Anderson portrayed Bidwell, and Robyn Engel was Mrs. Bidwell.

It continued on Memorial Day at Chico Cemetery, when Bidwell Mansion’s Glatz talked about Bidwell’s military service, sharing information that local historian and mansion volunteer Nancy Leek had gathered.

Bidwell participated in the Mexican-American War through the Bear Flag Revolt, as well as the American Civil War. He also held a number of political seats, including the US House of Representatives and California Senate, and ran for both governor of California and U.S president.

The most recent event in Bidwell’s celebration was on June 22, with Annie’s Tea, celebrating Annie Bidwell’s 180th birthday. Bidwell married Annie Ellicott Kennedy in 1868. She died in 1918, and the couple is buried in Chico Cemetery.

Getting to know Bidwell

After reading Leek’s information on John Bidwell, even Glatz said, “There were things I didn’t know about John. There is a lot the community doesn’t know as well.”

What little is learned in school or from history readings about Bidwell are just the basics, she said.

His life “was so much deeper than what we see at the initial level. He was an amazing person,” Glatz said.

Bidwell was born Aug. 5, 1819, in Chautauqua County, New York and died April 4, 1900 in Chico.

Aug. 4 will be when the association celebrates his 200th birthday from 4 to 6 p.m. at the mansion with music, games, cake and ice cream.

Other events throughout the year include:

  • Sept. 8 Admission Day celebration at the mansion
  • Sept 7-9 Annie’s Star Quilt Guild exhibit at Bidwell Mansion
  • Nov. 2 Farm City at Bidwell Mansion honors Bidwell’s agricultural legacy
  • Nov. 2 Local historians and authors roundtable discussion on John Bidwell at the Chico Museum.
  • Dec. 6 Christmas with the Bidwells, 6-8 p.m. Bidwell Mansion

Besides being founder of Chico in 1860, Bidwell also:

— Was the secretary of the first overland emigrant wagon train to set out for California

— Was the first settler to discover gold in the Feather River at Bidwell’s Bar

— Acquired Rancho del Arroyo Chico, a 22,000-acre Mexican land grant in 1849

— Donated land for Chico’s City Plaza, churches and local schools including the Chico Normal School for teaching teachers, which became the foundation for Chico State University.

— Served in the California Battalion during the Mexican-American War, where he attained the rank of major. He was also a brigadier general in the California Militia during the American Civil War, raising troops and supporting the Union side.

— Was elected to the U.S. House of Representatives in 1864, where he voted for the Civil Right Act of 1866 and the Fourteenth Amendment to the U.S. Constitution, which granted citizenship to “all persons born or naturalized in the United States,” which included former slaves recently freed.

— Served in the first California State Senate, and ran twice for California’s governor

— In 1892 became the Prohibition Party candidate for U.S. president

Bidwell Mansion

Bidwell Mansion is a state historic park that was the couple’s home from 1868 until 1900. Mrs. Bidwell continued to live there until her death in 1918.


Bartleson-Bidwell Party

John Bidwell (1819-1900) was a pioneer, agriculturist, and politician from California.

The first emigrants to cross Utah with wagons came in 1841, six years before the Mormon pioneers, this party numbered thirty-two men and one woman, who carried a baby daughter in one arm and led a horse with the other. Nancy Kelsey, barely eighteen years old and the first white woman ever to see Great Salt Lake, was later remembered for her “heroism, patience and kindness.”

Named in part after its captain, John Bartleson, the party had numbered more than sixty when it assembled in May 1841 at Sapling Grove, near Westport, Missouri, for the journey to John Marsh’s California ranch at the foot of Mount Diablo in present-day Contra Costa County. Its most active organizer was twenty-one-year-old John Bidwell, who kept a daily diary of the journey.

Moving west, the emigrants traveled over the emerging Oregon Trail with Father De Smet and a Jesuit party guided by the renowned mountain man, Thomas “Broken Hand” Fitzpatrick. At Soda Springs, in present Caribou County, Idaho, about half of the original party decided to play it safe and continue on to Oregon.

The more resolute members, holding to their original destination, headed nine wagons south down Bear River “with no guide, no compass, nothing but the sun to direct them” toward the present border of Utah. Their track never became a trail and has long since disappeared, but as traced by historian Roy Tea using the Bidwell and Johns journals, the emigrants crossed the 42nd parallel into Utah on 16 August and camped near present-day Clarkston.

Intending to rest in Cache Valley while several men sought directions at Fort Hall, the party mistakenly crossed the low range just north of the Gates of the Bear to arrive in the Great Salt Lake Valley near present Fielding. After fording the Malad River opposite Plymouth, they continued south through the future towns of Garland and Tremonton until, desperate for water, they headed east to strike the Bear River, just south of Corinne.

The party then headed northwest, intersecting its own trail, to skirt the north end of the Great Salt Lake, find the Mary’s River (now the Humboldt), which, it was then believed, flowed from the lake to the Sacramento River, and follow it to California. They crossed Promontory Mountain on the route of the later transcontinental railroad and passed just north of Kelton to rest at Ten Mile Spring near the base of the Raft River Mountains.

Crossing Park Valley to the south of the present town, they came on 11 September to Owl Spring, just north of Lucin, where Kentuckian Benjamin Kelsey abandoned his wagons and put his wife and baby on horseback. Two days later, the emigrants were the first of many to arrive at Pilot Peak on the Utah-Nevada border and find relief at the freshwater springs at its base.

On the line of modern Interstate 80, the party crossed Silver Zone Pass and abandoned its remaining wagons at Relief Springs in Gosiute Valley, east of Wells, where the wagons were found in 1846 by Hastings Cutoff emigrants. The rest of the journey was a race with starvation which all barely won on November 4 when they arrived, destitute and almost naked, at Marsh’s Los Medanos Rancho. Some members of the Bartleson-Bidwell company later gained renown, including Bidwell and noted trails captain Joseph B. Chiles. Known for her courage and optimism, Nancy Kelsey, the first white woman ever to see Utah, died in California at age seventy-three.

See: Charles Hopper, “Narrative of Charles Hopper, A California Pioneer of 1841,” Utah Historical Quarterly 3 (1930) Charles Kelly, Salt Desert Trails (1930) Roderick J. Korns, “West from Fort Bridger,” Utah Historical Quarterly 19 (1951) David E. Miller, First Wagon Train to Cross Utah, 1841,” Utah Historical Quarterly 30 (1962) Dale L. Morgan, The Great Salt Lake (1947).


Bidwell Lore – From England to the Colonies in 1630

Welcome to the second week of Bidwell Lore! Last week we introduced you to Adonijah Bidwell, the man responsible for building the Bidwell House. In this post, we are going to go back in time, even before Adonijah was born, to look at the history of the Bidwell Family name and how the Bidwells ended up traveling to 17th century New England.

The Bidwell Name
According to Edwin M. Bidwell, in his 1884 tome Genealogy of the First Seven Generations of The Bidwell Family in America, the last name Bidwell derives from the Saxon name Biddulph, meaning ‘War Wolf’. He believed that the name originated in Norfolk on the eastern coast of England and the meaning certainly evokes strong images of the Reverend’s distant ancestors. Even today, there is a town of Biddulph, outside of Stoke-on-Trent in Staffordshire England.

1634 Map of Boston Harbor

Arrival of the Bidwell Family in America

Bidwell House Museum Board Member and Bidwell descendant Rick Wilcox has put together this look at the journey of the Bidwell Family to America in 1630. It has been slightly edited for space. Thank you Rick!

On March 20, 1630, 140 men and women, including Richard Bidwell (1587-1647) and his son John Bidwell (1620-1687), set sail from Plymouth, England, in the good ship, the “Mary and John.” The company had been selected and assembled largely through the efforts of the Reverend John White, of Dorchester, England, with whom they spent the day before sailing, ‘fasting, preaching, and praying.’ These people had come from the western counties of England, mostly from Devonshire, Dorsetshire, and Somerset. They had chosen two ministers to accompany them, men who were interested in the idea of bringing the Indian to the knowledge of the Gospel. The Reverend John Maverick was an elderly man from Devon, a minister of the established church. Reverend John Warham was also an ordained minister of the Church of England, in Exeter, eminent as a preacher. There is some evidence that both of these men were in difficulties with the church on account of their sympathies with the Puritans.

It had been the original intent to land in the Charles River, but a dispute with Captain Squeb, the commander of the vessel caused the whole company, on May 30, 1630, to be put ashore at Nantasket. The ‘Mary and John’ was the first of the fleet of 1630 to arrive in the bay. At that time there were no pilots or charts of the channel, and it does not seem unreasonable that the captain refused to undertake the passage. According to tradition they landed upon the south side of Dorchester Neck, or South Boston, in Old Harbor. The settlement was later called Dorchester, in honor of the Reverend John White, of Dorchester, England.

Many hardships followed they had little food and were forced to live on clams and fish. The men built small boats, and the Indians came with baskets of corn. The place was a true wilderness. Here they lived for five or six years. Other boats arrived and other towns were settled. But life at Dorchester was not entirely congenial to the lovers of liberty of the ‘Mary and John.’ The group of settlements around Massachusetts Bay was dominated by clergy and officials of aristocratic tendencies. Their Governor, John Winthrop, had little sympathy with the common people. ‘The best part (of the people),’ he declared, ‘is always the least, and the best part, the wiser is always the lesser.’ And the Reverend John Cotton put it more bluntly when he said, ‘Never did God ordain democracy for the government of the church or the people.’

These principles were repugnant to the people of the ‘Mary and John,’ who had come to America to escape such restraint. They had no wish to interfere with the methods of worship of others, and they did not wish others to interfere with them. Too, they were land-hungry, after centuries of vassalage to the lords of the manors, leading hopeless lives without chance of independence. The settlers turned their attention toward the fertile meadows of the Connecticut Valley.

In October 1635, about 60 men, women, and children, led by the Reverend Jon Hooker, set forth from Dorchester to Connecticut. The compass was their only guide. After a tedious and difficult march through swamp and rivers and over mountains and rough ground, they arrived safely at their destination. They had lost so much time in passing rivers, etc., that winter was upon them before they were prepared. By November 15 th , the cold was so intense that the river was frozen over and the snow was very deep. By December 1 st , the provisions gave out and famine and death stared them in the face. Some started back to Boston through the wilderness, others took passage on the Rebecca, a vessel of sixty tons. Those that remained at Hartford just managed to keep from starving by the help of the Indians and eating acorns, etc. Hartford was originally called Suckiage by the Pequot, reportedly meaning Black Earth by the Dutch on the point in 1633, the Huise (or house) of Good Hope and Newtown by the English on their arrival to form a settlement in 1636. The name was changed to Hartford by the court, February 21, 1636. As you may remember from last week, Adonijah Bidwell was born in Hartford in 1716.

According to old family records, Richard Bidwell and son, John, came to America in 1630 to make a new life for themselves on this new land. It is uncertain in what exact location in England this Bidwell family had resided before coming to America, but according to notes of family historian, Frederick David Bidwell (1873-1947), he states that Richard Bidwell and son John came from County Devon.

Through correspondence dated 1979 between Rev. John Scott, Vicar of Newton St. Cyres in County Devon and Robert F. Bidwell of Urbana, Ohio, we are informed that a manor is located in Newton St. Cyres called Bidwell Barton, which, according to parish historical materials, was where the Bidwell family lived in the 16 th century and was the beginning of the Bidwell family in England, and presumably where the family took its name.

Bidwell Lineage – Richard Bidwell to Reverend Adonijah Bidwell

RICHARD BIDWELL b 1587 d. Dec. 1647 He was an early settler at Windsor, Connecticut, and is called Goodman Bidwell in some records. The identity of his wife is unknown.
Enfants:
2. John Bidwell b. 1620 d. 1687
3. Hannah Bidwell b. 22 Oct. 1634 d. 7 Oct 1679
4. Joseph Bidwell d. 1672
5. Samuel Bidwell
6. Richard Bidwell

2. John Bidwell b. 1620 d. 1687 Hartford, Connecticut
m. 1640 Sarah Wilcox at Hartford, Connecticut, b. 1623 d. 15 June 1690, Hartford, Connecticut, dau. of John and Mary Wilcox. Sarah’s parents were born in England.
Enfants
7. John Bidwell b. 1641 d. 3 July 1692
8. Joseph Bidwell b.. 1643 d. 1692
9. Mary Bidwell b. 1647 d. 15 May 1725
10 Samuel Bidwell b. 1650 d. 5 Apr. 1715
11. Sarah Bidwell b. 1653
12. Hannah Bidwell b. 1655/1658 d. 17 June 1696
13 Daniel Bidwell b. 1655/1656 d. 29 Nov. 1719

7. John Bidwell b. 1641 d. 3 July 1692 m 7 Nov. 1678 Sarah Welles in Hartford b. Apr 1659. Sarah was b. in Wethersfield, Conn, granddaughter of Gov. Thomas Welles. Sarah d. 1708
19. John Bidwell b. 1 Sept 1679 d. 3 Sept 1751
20. Hannah Bidwell b. 31 Aug 1680 d. 1707
21. Sarah Bidwell b. 19 Aug 1681 d. 3 Dec. 1744
22. Thomas Bidwell b. 27 Dec. 1682 d. 17 Sept. 1716
23. Jonathan Bidwell b. 5 March 1684 d. 24 Nov. 1612
24. Abigail Bidwell baptized 4 Apr. 1686 died young
25. David Bidwell b. 25 Feb. 1687 d. 24 June 1758
26. James Bidwell b. 1691 d. 7 May 1718

22. Thomas Bidwell b. 27 Dec. 1682 Hartford, Connecticut d. 17 Sept. 1716 at sea, m. 28 March 1710 Prudence Scott b. 1683 New Haven, Connecticut, d. 14 Feb. 1763 Wintonbury, Connecticut
105. A child b. 29 May 1710 d. 29 May 1710
106. Thomas Bidwell b. 16 May 1711 d. 1746
107. Abigail Bidwell b. 18 Aug. 1713
108 Jonathan Bidwell b. 12 Jan. 1715 d. 11 June 1787
109. Adonijah Bidwell b. 18 Oct. 1716 d. 2 June 1784

Bidwell Family History 1587-1982, Volume I numbering system, also the source of the Bidwell Family History.


John Bidwell

photo courtesy of Friends of Bidwell Park, licensed under Creative Commons ShareAlike 2.5 License Grave site at Chico Cemetery General

John Bidwell (August 5, 1819 – April 4, 1900) was a son of Abraham Bidwell and Clarissa Griggs. John Bidwell first arrived in California with the Bartleson-Bidwell party in November of 1841 and were one of the first set of families to cross the continent. 1 He made his fortunes during the California Gold Rush, striking it rich at what is known as Bidwell's Bar at the Middle Fork Feather River. It is now entirely under Lake Oroville. He used this wealth to purchase land, including much of Chico. He married Annie Ellicott Kennedy Bidwell in Washington D.C. April 16, 1868. Some of the people present at their wedding included President Andrew Johnson and Generals Ulysses S. Grant and Tecumseh Sherman. 2 . He was an integral part of the history of Chico.

John Bidwell's memorial address Bidwell Memorial Address.pdf was written and read by W. J. Costar on April 29, 1900.

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John Bidwell - Biography

Bidwell was born in Chautauqua County, New York. The Bidwell family moved to Erie, Pennsylvania in 1829, and then to Ashtabula County, Ohio in 1831. At age 17, he attended and shortly thereafter became Principal of Kingsville Academy.

In 1841 Bidwell became one of the first emigrants on the California Trail. John Sutter employed Bidwell as his business manager shortly after Bidwell's arrival in California. Shortly after the James W. Marshall's discovery at Sutter's Mill, Bidwell also discovered gold on the Feather River establishing a productive claim at Bidwell Bar in advance of the California Gold Rush. Bidwell obtained the four square league Rancho Los Ulpinos Mexican land grant in 1844, and the two square league Rancho Colus grant on the Sacramento River in 1845 later selling that grant and buying Rancho Arroyo Chico on Chico Creek to establish a ranch and farm.

Bidwell obtained the rank of major while fighting in the Mexican-American War. He served in the California Senate in 1849, supervised the census of California in 1850 and again in 1860. He was a delegate to the 1860 national convention of the Democratic Party. He was appointed brigadier general of the California Militia in 1863. He was a delegate to the national convention of the Republican Party in 1864 and was a Republican member of Congress from 1865 to 1867.

In 1865, General Bidwell backed a petition from settlers at Red Bluff, California to protect Red Bluff's trail to the Owhyhee Mines of Idaho. The U.S. Army commissioned 7 forts for this purpose, and selected a site near Fandango Pass at the base of the Warner Mountains in the north end of Surprise Valley, and on June 10, 1865 ordered Fort Bidwell to be built there. The fort was built amid escalating fighting with the Snake Indians of eastern Oregon and southern Idaho. It was a base for operations in the Snake War that lasted until 1868 and the later Modoc War. Although traffic dwindled on the Red Bluff route once the Central Pacific Railroad extended into Nevada in 1868, the Army staffed Fort Bidwell to quell various uprisings and disturbances until 1890. A Paiute reservation and small community maintain the name Fort Bidwell.

His wife, Annie Kennedy Bidwell, was the daughter of Joseph C. G. Kennedy, a socially prominent, high ranking Washington official in the United States Bureau of the Census who was active in the Whig party. She was deeply religious, and committed to a number of moral and social causes. Annie was very active in the suffrage and prohibition movements.

The Bidwells were married April 16, 1868 in Washington, D.C. with then President Andrew Johnson and future President Ulysses S. Grant among the guests. Upon arrival in Chico, the Bidwells used their mansion extensively for entertainment of friends. Some of the guests who visited Bidwell Mansion were President Rutherford B. Hayes, General William T. Sherman, Susan B. Anthony, Frances Willard, Governor Leland Stanford, John Muir, Joseph Dalton Hooker and Asa Gray.

In 1875 Bidwell ran for Governor of California on the Anti-Monopoly Party ticket. As a strong advocate of the temperance movement, he presided over the Prohibition Party state convention in 1888 and was the Prohibition candidate for governor in 1880.

In 1892, Bidwell was the Prohibition Party candidate for President of the United States. The Bidwell/Cranfill ticket received 271,058 votes, or 2.3% nationwide. It was the largest total vote and highest percentage of the vote received by any Prohibition Party national ticket.

John Bidwell's autobiography, Echoes of the Past, was published in 1900.

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Famous quotes containing the word biography :

&ldquo A great biography should, like the close of a great drama, leave behind it a feeling of serenity. We collect into a small bunch the flowers, the few flowers, which brought sweetness into a life, and present it as an offering to an accomplished destiny. It is the dying refrain of a completed song, the final verse of a finished poem. &rdquo
&mdashAndré Maurois (1885�)

&ldquo Just how difficult it is to write biography can be reckoned by anybody who sits down and considers just how many people know the real truth about his or her love affairs. &rdquo
&mdashRebecca West [Cicily Isabel Fairfield] (1892�)

&ldquo A biography is like a handshake down the years, that can become an arm-wrestle. &rdquo
&mdashRichard Holmes (b. 1945)


John Bidwell and California

"Defying all odds, Gillis and Magliari have established that academics can indeed write history in a readable way. They put together a wonderfully intelligent--sometimes downright thrilling--narrative at the beginning of each section. Then they amplify it all with Bidwell's own writings. the initial printing of this book sold out within weeks of its arrival. A second printing is now selling briskly."

Gregory Franzwa
Former president of the Oregon-California Trails Association
Review in the May 2003 issue of   Folio

"Gillis and Magliari. invested eight years of intensive and extensive research to present a more balanced view of John Bidwell, his accomplishments, and his failures. The result is clearly the definitive account of a complex man. This is not a revisionist account, but a thorough analysis and presentation of the historical record. Controversial issues. are explored and presented in an even-handed manner. Interesting facts abound throughout. The sixteen-page bibliography, a boon to future researchers and historians, stands as a testament to the research that has gone into this book. _John Bidwell and California_ is highly-informative and a great pleasure to read it is well-written, with no wasted words and without the verbosity found in some scholarly works. A few words (such as hagiography and kulturkampf) may give pause or have the reader reaching for the dictionary, but they are a rarity. Enjoy!"

Andrew Hammond
Review in Spring 2003 issue of   Overland Journal

College of Humanities & Fine Arts (HFA)

We acknowledge and are mindful that Chico State stands on lands that were originally occupied by the first people of this area, the Mechoopda, and we recognize their distinctive spiritual relationship with this land and the waters that run through campus. We are humbled that our campus resides upon sacred lands that once sustained the Mechoopda people for centuries.


Voir la vidéo: World ESP 2016: interview with John Bidwell