Benjamin Franklin - Histoire

Benjamin Franklin - Histoire

Franklin, Benjamin

Benjamin Franklin, l'aîné et l'un des signataires les plus célèbres de la Déclaration d'indépendance et de la Constitution, est né en 1706 à Boston, le dixième fils d'un fabricant de savon et de bougies. Entre l'âge de dix et douze ans, il est apprenti chez son père. Plus tard, il a appris le métier de l'imprimerie auprès de son demi-frère, James. James Franklin commença à publier le quatrième journal des colonies, The New England Courant, en 1721, et Benjamin réussit à y faire publier quatorze de ses essais. Avec le temps, cependant, un certain niveau d'antagonisme s'est développé entre les deux frères, et Benjamin Franklin est parti pour Philadelphie, et plus tard pour Londres. À son retour dans les colonies, il devint assez important dans l'imprimerie, publiant la Pennsylvania Gazette de 1730 à 1748. Cependant, son succès annuel fut son Poor Richard's Almanac, qui devint l'ouvrage le plus populaire dans les colonies après la Bible. . Au fil du temps, Franklin est également devenu célèbre pour sa philanthropie et l'intérêt général qu'il a manifesté pour des causes telles que les bibliothèques et les hôpitaux. Franklin était aussi un scientifique talentueux.

Benjamin Franklin était également très actif politiquement. En plus de siéger à la législature coloniale de 1751 à 1764, il a occupé les postes de sous-ministre des Postes de Philadelphie (1737-1753) et de sous-ministre des Postes des Colonies (1753-1774). De 1757 à 1762 et de 1764 à 1775, Franklin a vécu en Angleterre, agissant comme agent pour la Pennsylvanie, la Géorgie, le New Jersey et le Massachusetts. C'est au cours de son deuxième séjour qu'il passe d'un loyal anglais à un patriote colonial. Le Stamp Act conduisit Franklin à défendre les colonies à la Chambre des communes. Lorsque Franklin retourna à Philadelphie en mai 1775, il devint membre du Congrès continental.

Pendant le Congrès, il faisait partie du comité qui a aidé à rédiger la Déclaration d'indépendance. Plus tard, il a été président de la Convention constitutionnelle de Pennsylvanie et a voyagé en Europe en tant que diplomate. Entre 1776 et 1779, il travailla en France, négociant une alliance et des traités de commerce. Avec l'aide de John Jay et John Adams, il négocie le traité de Paris qui met fin à la guerre d'indépendance. De 1785 à 1787, Franklin est de retour en Pennsylvanie où il est élu président du Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie. Il a assisté à la Convention constitutionnelle en 1787, et bien qu'il n'était pas entièrement d'accord avec diverses parties de la Constitution, il l'a tout de même signée et a même servi de médiateur dans les différends qui survenaient entre différents délégués.

Vers la fin de sa vie, il écrit son autobiographie et devient actif dans le mouvement anti-esclavagiste. Il a été choisi pour être le premier président de la Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery (il était en fait impliqué dans le mouvement depuis le début des années 1730). Il est décédé à l'âge de quatre-vingt-quatre ans en 1790 et a été enterré dans le cimetière de Christ Church.


L'histoire troublée de Benjamin Franklin

Benjamin Franklin est l'un de ces personnages historiques qui se perd un peu dans le récit. Si vous êtes américain, vous vous souvenez peut-être de vos années d'école, où l'on vous a raconté l'histoire d'un vieil homme sage qui a inventé un tas de choses comme des lunettes à double foyer et a également exploité l'électricité. Peut-être vous souvenez-vous d'une vieille peinture qui montre le rassemblement du Congrès continental avant une déclaration d'indépendance non signée. Le vieux Ben est probablement quelque part au premier plan, l'air sage et peut-être comme s'il était sur le point de s'endormir.

Alors que Franklin était vraiment un inventeur et un mec parfois endormi, il était bien plus qu'une histoire de première année sur le pilotage d'un cerf-volant dans un orage électrique. La réalité est que Franklin a mené une vie profondément conflictuelle. C'était un brillant mathématicien qui négligeait souvent sa famille pour s'épanouir. Il était un loyaliste britannique jusqu'à ce qu'il ne le soit plus soudainement. C'était un homme de lettres renommé qui a intimidé ses collègues imprimeurs et a peut-être contribué à la naissance de la légende du diable de Jersey. C'était un père fondateur qui a probablement laissé un médecin enterrer des ossements humains dans son jardin. Bref, il était compliqué.

Certaines des versions les plus excitantes de Franklin plongent dans cette complication la tête la première et s'attaquent au côté sombre de son histoire, peu importe le nombre de billets de 100 $ qui portent son visage souriant. Si rien d'autre, Benjamin Franklin nous donne beaucoup d'histoire troublée à contempler.


Benjamin Franklin - Histoire

Benjamin Franklin était l'un des sept principaux « pères fondateurs des États-Unis d'Amérique ». Le terme « père fondateur » a été inventé par Warren G. Harding lors de son investiture en tant que président des États-Unis. Le terme est venu pour décrire tous ceux qui ont été impliqués dans la lutte pour créer des États-Unis indépendants, qui ont participé activement à la rédaction de la Constitution, et qui ont finalement signé la Déclaration d'indépendance des États-Unis en 1776. Les six hommes qui sont connus comme un fondateur Père des États-Unis comprennent:

George Washington (qui a présidé à la rédaction de la Constitution et a été le premier président des États-Unis),
Thomas Jefferson (qui était le secrétaire d'État de George Washington et plus tard le troisième président des États-Unis),
John Adams (qui est devenu le deuxième président des États-Unis),
James Madison (qui est devenu le quatrième président),
Alexandre Hamilton (qui était l'aide de camp de George Washington pendant la guerre d'Indépendance américaine et a ensuite été secrétaire au Trésor de Washington), et
John Jay (qui était un diplomate américain pendant la Révolution américaine et a ensuite été juge en chef de Washington).

Benjamin Franklin est reconnu comme le seul père fondateur qui a signé les quatre principaux documents qui ont conduit à la formation des États-Unis, à savoir : le Déclaration d'indépendance, les Traité d'alliance, les Traité de Paris, et le Constitution des États-Unis.

Début de la vie

Benjamin Franklin est né le 17 janvier 1706 à Boston, Massachusetts. Son père, Josiah, était un fabricant de savon et de bougies d'Angleterre qui a immigré à Boston. La mère de Franklin, Abiah Folger, était en fait la deuxième épouse de Josiah. Franklin avait dix frères et sœurs et sept demi-frères et sœurs. Sa mère et son père étaient tous deux puritains (membres d'un mouvement protestant) qui croyaient et valorisaient le travail acharné et l'égalité. Ces traits ont guidé Benjamin Franklin tout au long de sa vie.

La famille de Benjamin Franklin était pauvre, le jeune Benjamin n'a pu fréquenter que deux ans d'école. Mais malgré l'arrêt de l'école à l'âge de dix ans, Franklin a compensé cela en étant un lecteur avide.

Le frère de Franklin, James, était imprimeur et à 12 ans, Franklin travaillait comme apprenti. En 1721, alors que Franklin n'avait que 15 ans, son frère fonda « The New-England Courant » qui est aujourd'hui considéré comme le plus ancien et le premier journal américain indépendant. Franklin, qui n'était pas autorisé à écrire des articles pour le journal, a écrit des lettres en utilisant « Mme. Silence Dogood" comme son pseudonyme.

Mme Silence Dogood a écrit un total de 14 lettres, qui ont toutes été publiées. Les lettres étaient généralement laissées à la porte du frère de Franklin toutes les deux semaines. Les lettres étaient bien sûr controversées et personne ne savait, pas même le frère de Franklin, qui était vraiment cette Mme Silence Dogood. Dès le début, Franklin a fait preuve d'éclat et d'ingéniosité. Il était capable de créer un personnage si réaliste que certains des lecteurs avaient envoyé des offres de mariage à cette Mme Silence Dogood. Finalement, bien sûr, le frère de Franklin a découvert la vérité et cela a forcé Franklin à arrêter d'écrire, à arrêter de travailler et à s'enfuir.

Tablier en cuir Club – Junto

Benjamin est allé à Philadelphie, en Pennsylvanie, où il a continué à travailler pour plusieurs imprimeries, mais il semblait mécontent et insatisfait. En 1727, alors que Franklin avait 27 ans, il fonda un club appelé «Junte" ou "Tablier en cuir Club. " Lui et cinq de ses amis se sont regroupés dans le but de s'améliorer mutuellement par le biais de débats et d'échanges d'idées. En raison de la nature amicale et sociable de Franklin, de nombreux hommes d'affaires, commerçants et autres personnes de différents domaines ont commencé à participer aux réunions informelles du vendredi de Junto. Les discussions tournaient généralement autour de questions que Franklin lui-même épousait, et certains des concepts populaires au cours de ces réunions du vendredi jetaient les bases du développement des pompiers volontaires modernes, de la sécurité de nuit ou des veilleurs de nuit, et même des hôpitaux publics.

La Junto a également donné naissance à la Bibliothèque de la Compagnie de Philadelphie. Comme Franklin, tous les membres de Junto étaient des lecteurs avides, mais parce que les livres étaient très chers, Franklin a pensé à l'idée de mettre de l'argent pour acheter des livres que tout le monde pourrait lire. Ce qui a d'abord été conçu comme une bibliothèque d'abonnement commune pour les membres de Junto est ensuite devenu une organisation à but non lucratif qui détenait le plus grand nombre de collections importantes et précieuses de manuscrits historiques et d'autres documents imprimés. En fait, la taille de sa collection actuelle est proche de 600 000 livres rares. Tout cela d'un jeune homme qui n'a pas pu terminer ses études formelles !

Pennsylvania Gazette & Maçons

En 1728, Franklin imprima et publia son propre journal intitulé "The Pennsylvania Gazette". Il a également contribué à plusieurs articles en utilisant différents pseudonymes. Il est devenu l'un des journaux les plus importants et les plus réussis avant la Révolution américaine. En raison de tous ses efforts et réalisations, Franklin a commencé à gagner en importance et en renommée. Il fut accueilli dans la loge maçonnique en 1731 et devint son grand maître en 1734. Cette année-là également, Franklin édita le manuscrit maçonnique intitulé « Constitutions of the Free-Mason » de James Anderson et publia le tout premier livre maçonnique américain. Ce livre a pour but de standardiser les rites, les pratiques et les rituels de la franc-maçonnerie. La franc-maçonnerie est une forme d'organisation fraternelle dont les débuts remontent à l'Europe et la loge maçonnique en est l'unité de base. Un Grand Maître est le chef qui préside la Loge de sa juridiction. Franklin était un franc-maçon à partir de ce moment jusqu'à sa mort.

La vie de famille

Le 1er septembre 1730, Franklin prit Deborah Read comme épouse de fait. Deborah Read était alors mariée à un homme nommé John Rodgers qui est devenu un fugitif, laissant Deborah incapable d'épouser légalement Franklin. Franklin et Deborah ont eu deux enfants. Francis Folger Franklin est né en octobre 1732 mais est décédé de la variole quatre ans plus tard en 1736. Sarah Franklin est née en 1743 et elle a finalement donné à Franklin 7 petits-enfants. C'est elle qui s'est également occupée de Franklin dans sa vieillesse.

Franklin avait également un fils illégitime nommé William, né vers 1731. L'identité de sa mère n'a jamais été révélée ni retrouvée. On disait que sa mère était une prostituée mais certains disent que sa mère était en réalité Deborah. William a vécu avec Franklin et Deborah et il était souvent le compagnon et l'assistant de Franklin dans plusieurs de ses séjours et expériences. La brouille entre le père et le fils est venue en raison de leurs convictions politiques différentes. Alors que William soutenait fermement les colonies, agissant même en tant que dernier gouverneur colonial du New Jersey, Franklin croyait et luttait pour le patriotisme. William a finalement été exilé en Grande-Bretagne où il est également décédé. Deborah est décédée d'une crise cardiaque en 1774 alors que Franklin était en tournée en Europe.

Inventions menant à l'amélioration et à l'efficacité

En plus d'être un écrivain prolifique, un éditeur, un maçon et un membre éminent de la société, Franklin était également connu pour être un inventeur impressionnant. Il a dit que ses expériences scientifiques avaient pour but d'améliorer l'humanité et d'augmenter l'efficacité.

En 1741, Franklin inventa le Poêle Franklin. C'était une amélioration de la cheminée ordinaire en ce sens qu'elle était recouverte de métal et qu'elle avait une conception destinée à produire plus de chaleur et moins de fumée. Benjamin Franklin a également été crédité d'avoir inventé les lunettes ou les lunettes à double foyer, bien que la date exacte de cette invention n'ait jamais été établie.

En 1749, Franklin a inventé le paratonnerre (également connu sous le nom de tige de Franklin) dans le cadre de ses expériences avec l'électricité. En 1750, il proposa de prouver que la foudre était en fait de l'électricité en publiant une expérience dans laquelle il ferait voler un cerf-volant dans une tempête. Le 15 juin 1752, Franklin, avec l'aide de son fils William, a produit des étincelles à partir d'un nuage lorsqu'ils ont testé l'expérience du cerf-volant. La chance était du côté de Franklin avec cette expérience parce que d'autres qui ont essayé la désormais célèbre expérience du cerf-volant ont été tués par électrocution. En raison de ses nombreuses expériences avec l'électricité, l'unité physique de charge électrique dans le système métrique ou CGS (ou le système centimètre-gramme-seconde) a été nommé d'après lui : un franklin (Fr) est égal à une unité de charge électrostatique (esu ).

Franklin a inventé le armonica ou des verres à musique en 1762, un instrument de musique composé de verres à vin remplis d'eau pour créer un air. Franklin a inventé un nouveau design pour l'instrument et a chargé le souffleur de verre londonien Charles James de créer son design. Célèbres musiciens et compositeurs classiques comme TChaikovsky, Strauss, Bach, Beethoven, Mozart et Haendel pièces créées à l'aide de l'armonica.

En 1770, grâce à la curiosité de Franklin et avec l'aide de capitaines de navires expérimentés, il a pu comprendre la circulation ou les courants de l'océan Atlantique Nord et il a ainsi pu publier une carte nommée "Gulf Stream. " Mais parce que sa carte s'écartait fortement de la route standard des navires suivie par les navires de mer à l'époque, cette carte a été complètement ignorée. Ce n'est qu'après de nombreuses années qu'il a servi de guide à la navigation des marins. La carte des courants de Franklin a en fait réduit le temps de navigation de deux semaines.

Franklin a fait plusieurs autres observations sur divers phénomènes, lui permettant ainsi de faire ses propres déductions et conclusions sur des sujets tels que la météorologie, l'évaporation et le refroidissement, la non-conductivité de la glace et autres. Il a dûment pris note de ces observations et les a publiées.

Mais tandis que Benjamin Franklin se livrait à de nombreuses observations et expériences, il continuait à jouer un rôle actif dans la politique et le service public.

Service publique

En 1749, Franklin a fondé « l'Académie et le Collège de Pennsylvanie ». Elle était considérée comme la première académie américaine lors de son ouverture en 1751 avec Franklin comme président. Il a également été élu à l'Assemblée de Pennsylvanie en 1751 et la même année, Franklin a fondé le Pennsylvania Hospital, le premier hôpital des États-Unis d'Amérique. En 1753, il devint sous-ministre des Postes de l'Amérique du Nord. Il a révolutionné le système postal et l'a rendu plus efficace en faisant envoyer le courrier plus souvent.

Benjamin Franklin a également reçu des diplômes honorifiques de grandes institutions d'enseignement comme Yale, Harvard, l'Université de St. Andrews et l'Université d'Oxford.

Dans les années qui ont suivi, Franklin a fait des allers-retours en Europe, participant à différentes assemblées. En 1775, lors de l'un des voyages de retour de Franklin en Pennsylvanie, la Révolution américaine avait déjà commencé. La milice gagnait avec succès l'armée britannique et Franklin avait été élu à l'unanimité par l'Assemblée de Pennsylvanie pour être leur délégué au deuxième congrès continental.

Ce Congrès représentait les treize colonies qui planifiaient et géraient l'effort de guerre contre la Grande-Bretagne. En juin 1776, Franklin a été nommé au « Comité des cinq ». C'est ce Comité des Cinq qui a rédigé et rédigé la Déclaration d'Indépendance. Les autres membres du comité étaient Thomas Jefferson de Virginie, Robert Livingston de New York, Roger Sherman du Connecticut et John Adams du Massachusetts. La Déclaration d'indépendance a été adoptée et adoptée par le Congrès le 4 juillet 1776. En substance, la Déclaration d'indépendance a déclaré l'indépendance des treize colonies qui étaient auparavant sous l'Empire britannique.

En juillet 1776, le bureau de poste des États-Unis a été formé et Franklin a été nommé premier ministre des Postes des États-Unis, ce qui était un choix naturel puisque Franklin avait déjà occupé ce poste.

Franklin a été commissaire ou ambassadeur des États-Unis en France de 1776 à 1785. De retour chez lui en 1785, Franklin a ensuite pris la cause de l'abolition, et a même été président de la Pennsylvania Abolition Society. C'est la Pennsylvania Abolition Society qui a ouvert la voie et a servi de modèle à de nombreux mouvements et organisations anti-esclavagistes.

Le 18 octobre 1785, Benjamin Franklin a été élu au Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie en tant que président, un poste similaire à celui du gouverneur actuel. Il a été réélu à ce poste à deux reprises après son premier mandat. Il servit à ce titre jusqu'en décembre 1788.

En 1787, plusieurs ministres éminents ont fondé le Franklin College, en l'honneur de Benjamin Franklin. Il s'appelle maintenant le Franklin and Marshall College.

Le 17 avril 1790, Benjamin Franklin est décédé à l'âge de 84 ans. C'était un homme extraordinaire qui a fait preuve d'un véritable patriotisme et d'un amour pour le pays. Il était aussi dévoué que plein d'humour. Son héritage est aussi durable que les citations qu'il avait inventées. Certains d'entre eux sont:


Benjamin Franklin rejoint la révolution

Tout comme son fils William l'avait aidé avec sa célèbre expérience de vol de cerf-volant, le fils de William, Temple, un jeune de 15 ans dégingandé et enjoué, a prêté main-forte en abaissant un thermomètre fait maison dans l'océan. Trois ou quatre fois par jour, ils prenaient la température de l'eau et l'enregistraient sur un graphique. Benjamin Franklin avait appris de son cousin de Nantucket, un capitaine de chasse à la baleine nommé Timothy Folger, le cours du Gulf Stream chaud. Maintenant, au cours de la seconde moitié de son voyage de retour de six semaines depuis Londres, Franklin, après avoir rédigé un compte rendu détaillé de ses négociations futiles, se tourna vers l'étude du courant. Les cartes qu'il a publiées et les mesures de température qu'il a effectuées sont maintenant incluses sur le site Web de la NASA, qui note à quel point elles sont remarquablement similaires à celles basées sur les données infrarouges recueillies par les satellites modernes.

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Le voyage était particulièrement calme, mais en Amérique la tempête de longue haleine avait commencé. Dans la nuit du 18 avril 1775, alors que Franklin était au milieu de l'océan, un contingent de tuniques rouges britanniques se dirigea vers le nord depuis Boston pour arrêter les organisateurs du thé Samuel Adams et John Hancock et capturer les munitions stockées par leurs partisans. Paul Revere a sonné l'alarme, comme d'autres moins connus. Lorsque les tuniques rouges atteignirent Lexington, 70 minutemen américains étaient là pour les accueillir. « Dispersez-vous, rebelles », a ordonné un major britannique. Au début, ils l'ont fait. Puis un coup de feu a été tiré.Dans l'escarmouche qui s'ensuit, huit Américains sont tués. Les tuniques rouges victorieux ont marché jusqu'à Concord, où, comme dirait Ralph Waldo Emerson, "les fermiers assiégés se sont levés et ont tiré le coup de feu entendu dans le monde entier". 250 d'entre eux ont été tués ou blessés par des miliciens américains.

Lorsque Franklin débarqua à Philadelphie avec son petit-fils le 5 mai, les délégués du deuxième congrès continental commençaient à s'y rassembler. Parmi eux se trouvait l'ancien camarade militaire de Franklin, George Washington, qui était devenu un écuyer de plantation en Virginie après la guerre française et indienne. Pourtant, il n'y avait toujours pas de consensus, sauf parmi les patriotes radicaux de la délégation du Massachusetts, sur la question de savoir si la guerre qui venait d'éclater devait être menée pour l'indépendance ou simplement pour l'affirmation des droits américains au sein d'un empire britannique. Pour que cette question soit résolue, il faudrait encore un an.

Franklin a été choisi comme membre du Congrès le lendemain de son arrivée. Près de 70 ans, il était de loin le plus âgé. La plupart des 62 autres personnes qui se sont réunies dans la maison d'État de Pennsylvanie, telles que Thomas Jefferson et Patrick Henry de Virginie et John Adams et John Hancock du Massachusetts, n'étaient même pas nées lorsque Franklin y est allé pour la première fois travailler plus de 40 ans plus tôt. Franklin a emménagé dans la maison de Market Street qu'il avait conçue mais jamais connue et où sa défunte épouse, Deborah, avait vécu pendant dix ans sans lui. Sa fille de 31 ans, Sally, s'occupait de ses besoins ménagers, son mari , Richard Bache, est resté dévoué, et leurs deux enfants, Ben, 6 ans, et Will, 2 ans, se sont amusés. « Will a un petit fusil, marche avec et siffle en même temps en guise de fifre », a écrit Franklin.

Pour le moment, Franklin garda le silence sur sa préférence pour l'indépendance et il évitait les tavernes où les autres délégués passaient leurs soirées à débattre du sujet. Il assistait aux séances et aux réunions des comités, parlait peu et dînait à la maison avec sa famille. Commençant ce qui allait devenir une association longue et conflictuelle avec Franklin, le loquace et ambitieux John Adams s'est plaint que l'homme plus âgé était traité avec révérence alors même qu'il était "assis en silence, une grande partie du temps endormi sur sa chaise". #8221

Beaucoup de délégués plus jeunes et plus colériques n'avaient jamais été témoins de l'artifice du silence de Franklin, son astuce consistant à paraître sage en ne disant rien. Ils le connaissaient de réputation comme l'homme qui avait plaidé avec succès au Parlement contre le Stamp Act, ne réalisant pas que l'éloquence ne lui venait pas naturellement. Alors des rumeurs ont commencé à circuler. Quel était son jeu ? Était-il un loyaliste secret ?

Comme le délégué de Pennsylvanie William Bradford l'a confié au jeune James Madison, certains des autres délégués avaient commencé à entretenir un grand soupçon que le Dr Franklin était venu plutôt en tant qu'espion qu'en tant qu'ami, et qu'il avait l'intention de découvrir notre côté faible. et faire la paix avec les ministres.”

En fait, Franklin attendait son heure pendant une grande partie du mois de mai parce qu'il y avait deux personnes, toutes deux proches de lui, qu'il voulait d'abord convertir à la cause rebelle américaine. L'un était Joseph Galloway, qui avait été son lieutenant et son substitut pendant dix ans à l'Assemblée de Pennsylvanie, mais avait quitté la vie publique. L'autre était encore plus proche de lui, son fils de 44 ans, William, qui était gouverneur du New Jersey et fidèle au ministère britannique. William, ayant lu le retour de son père à Philadelphie dans les journaux, était impatient de le rencontrer et de récupérer son fils.

Benjamin et William ont choisi un lieu neutre pour leur sommet : Trevose, le grand manoir en pierre des champs de Galloway, au nord de Philadelphie. La soirée a commencé maladroitement, avec des embrassades puis des bavardages. À un moment donné, William a pris Galloway à part pour lui dire qu'il avait évité, jusqu'à présent, de parler sérieusement de politique avec son père. Mais après un certain temps, "le verre ayant circulé librement" et une grande partie de Madère consommée, ils ont affronté leurs désaccords politiques.

William a fait valoir qu'il valait mieux qu'ils restent tous neutres, mais son père n'a pas été ému. Benjamin s'est ouvert et s'est déclaré en faveur de mesures pour accéder à l'indépendance et s'est écrié contre la corruption et la dissipation du royaume. William a répondu avec colère, mais aussi avec une pointe d'inquiétude pour son père. sécurité. S'il avait l'intention de "mettre le feu aux colonies", a déclaré William, il devrait "prendre soin de s'enfuir à la lumière".

Alors William, avec Temple à ses côtés, retourna dans le New Jersey, vaincu et abattu, pour reprendre ses fonctions de gouverneur royal. Le garçon passerait l'été dans le New Jersey, puis retournerait à Philadelphie pour s'inscrire au collège que son grand-père y avait fondé, l'Université de Pennsylvanie. William avait espéré l'envoyer au King’s College (maintenant Columbia) à New York, mais Benjamin a fait échouer ce plan parce qu'il croyait que l'école était devenue un foyer du loyalisme anglais.

Il est difficile de déterminer quand l'Amérique a décidé qu'une indépendance complète de la Grande-Bretagne était nécessaire et souhaitable. Franklin, qui pendant dix ans avait tour à tour espéré et désespéré qu'une brèche puisse être évitée, fit sa propre déclaration privée à sa famille de Trévose. Au début de juillet 1775, un an avant que ses compatriotes américains n'officialisent leur propre position, il était prêt à rendre publique sa décision.

Mais il est important de noter les causes de l'évolution de Franklin et, par extension, celle d'un peuple qu'il était venu incarner. Des Anglais comme son père qui avaient immigré dans un nouveau pays ont donné naissance à un nouveau type de personnes. Comme Franklin l'a souligné à plusieurs reprises dans des lettres à son fils, la force de l'Amérique serait son fier peuple moyen, une classe de commerçants et de commerçants frugaux et industrieux qui revendiquaient leurs droits et fiers de leur statut. Comme beaucoup de ces nouveaux Américains, Franklin s'irritait de l'autorité. Il n'était pas impressionné par les élites établies. Il était effronté dans ses écrits et rebelle dans ses manières. Et il s'était imprégné de la philosophie des nouveaux penseurs des Lumières, qui croyaient que la liberté et la tolérance étaient le fondement d'une société civile.

Pendant longtemps, il avait caressé une vision dans laquelle la Grande-Bretagne et l'Amérique prospéraient dans un grand empire en expansion. Mais il a estimé que cela ne fonctionnerait que si la Grande-Bretagne arrêtait de soumettre les Américains par des règles commerciales et des taxes imposées à distance. Une fois qu'il fut clair que la Grande-Bretagne restait déterminée à subordonner les colonies, la seule voie qui restait était l'indépendance.

La sanglante bataille de Bunker Hill et l'incendie de Charleston, tous deux en juin 1775, ont encore attisé l'hostilité que Franklin et ses compatriotes ressentaient envers les Britanniques. Néanmoins, la plupart des membres du Congrès continental n'étaient pas aussi avancés sur la voie de la révolution. De nombreuses législatures coloniales, y compris celles de Pennsylvanie, avaient demandé à leurs délégués de résister à tout appel à l'indépendance.

Le 5 juillet, le même jour que Franklin a signé la pétition de la branche d'olivier, qui a blâmé les ministres britanniques "agaçants et trompeurs" pour les troubles et a imploré le roi de venir au secours de l'Amérique. , il a rendu public ses sentiments rebelles. Dans une lettre à son ami londonien de longue date (et collègue imprimeur) William Strahan, il écrivait avec une fureur froide et calculée : « Vous êtes membre du Parlement et fait partie de cette majorité qui a condamné mon pays à la destruction. Vous avez commencé à brûler nos villes et à assassiner notre peuple. Regardez vos mains ! Ils sont souillés du sang de vos parents ! Toi et moi étions amis de longue date : tu es maintenant mon ennemi, et je suis à toi. B. Franklin.”

Curieusement, Franklin a autorisé la diffusion de la lettre, mais il ne l'a jamais envoyée. Au lieu de cela, c'était simplement un véhicule pour faire connaître son point de vue. En fait, Franklin a envoyé à Strahan une lettre beaucoup plus douce deux jours plus tard, disant : « Les mots et les arguments sont désormais inutiles. Tout tend à une séparation.”

Début juillet, Franklin était devenu l'un des opposants les plus ardents de la Grande-Bretagne au Congrès continental. Il n'y avait plus aucun doute sur la position de Franklin. "Les soupçons contre le Dr Franklin se sont évanouis", a maintenant écrit Bradford à Madison. "Quel que soit son dessein en venant ici, je crois qu'il a maintenant choisi son camp et favorise notre cause." De même, John Adams a rapporté à sa femme, Abigail : "Il n'hésite pas à nos mesures les plus audacieuses, mais semble plutôt nous trouver trop irrésolus, et je suppose que les griffonneurs [britanniques] lui attribueront le caractère et les débats de ce congrès.”

Pour que les colonies franchissent le seuil de la rébellion, elles devaient commencer à se concevoir comme une nouvelle nation. Le projet des Articles de la Confédération et de l'Union perpétuelle que Franklin a présenté au Congrès le 21 juillet contenait les germes de la grande percée conceptuelle qui allait finalement définir le système fédéral américain : une division du pouvoir entre un gouvernement central et les États.

Selon la proposition de Franklin, le Congrès n'aurait qu'une seule chambre, dans laquelle il y aurait une représentation proportionnelle de chaque État en fonction de la population. Le corps aurait le pouvoir de lever des impôts, de faire la guerre, de gérer l'armée, de conclure des alliances étrangères, de régler les différends entre les colonies, de former de nouvelles colonies, d'émettre une monnaie unifiée, d'établir un système postal, de réglementer le commerce et de promulguer des lois. Franklin a également proposé qu'au lieu d'un président, le Congrès nomme un « conseil exécutif » de 12 personnes dont les membres serviraient pour des mandats échelonnés de trois ans. Franklin a inclus une disposition d'évasion : dans le cas où la Grande-Bretagne accepterait toutes les demandes des États-Unis et ferait une réparation financière pour tous les dommages qu'elle avait causés, l'union pourrait être dissoute. Sinon, "cette confédération doit être perpétuelle". Le gouvernement central proposé par Franklin était plus puissant que celui finalement créé par le Congrès.

Comme Franklin l'a pleinement compris, cela équivalait à peu près à une déclaration d'indépendance de la Grande-Bretagne et à une déclaration de dépendance des colonies les unes envers les autres. Aucune de ces deux idées n'avait encore un large soutien. Il a donc lu sa proposition pour le compte rendu mais n'a pas forcé le vote.

À la fin du mois d'août, alors qu'il était temps pour Temple de retourner du New Jersey à Philadelphie, William suggéra provisoirement qu'il pourrait y accompagner le garçon. Franklin, mal à l'aise à l'idée que son fils loyaliste arrive en ville alors que le Congrès rebelle était en session, décida d'aller chercher Temple lui-même.

William s'est efforcé de maintenir le prétexte de l'harmonie familiale et dans toutes ses lettres à Temple, il a inclus des mots gentils sur son grand-père. William a également essayé de suivre les fréquentes demandes d'argent de Temple dans le bras de fer pour ses affections, le garçon a reçu moins de conférences sur la frugalité que les autres membres de sa famille.

Compte tenu de son âge et de ses infirmités physiques, on aurait pu s'attendre à ce que Franklin, qui est maintenant le premier ministre des Postes des États-Unis, apporte son expertise au Congrès depuis le confort de Philadelphie. Mais toujours revitalisé par les voyages, il embarque en mission au Congrès en octobre 1775.

Le voyage est venu en réponse à un appel du général Washington, qui avait pris le commandement des milices hétéroclites du Massachusetts et luttait pour les faire, avec divers bûcherons venus d'autres colonies, dans le noyau d'une armée continentale. Avec peu d'équipement et un moral en baisse, il était douteux qu'il puisse maintenir ses troupes ensemble pendant l'hiver. Franklin et ses deux collègues membres du comité ont rencontré le général Washington à Cambridge pendant une semaine. Alors qu'ils se préparaient à partir, Washington a demandé au comité d'insister auprès du Congrès sur la nécessité d'envoyer de l'argent en permanence et régulièrement. # 1631,2 millions par an pourraient être accomplis simplement par plus de frugalité. « Si 500 000 familles dépensent chacune un shilling de moins par semaine », a-t-il expliqué à son gendre, Richard Bache, « elles peuvent payer la totalité de la somme sans le ressentir autrement. S'abstenir de boire du thé permet d'économiser les trois quarts de l'argent, et 500 000 femmes faisant chaque trois centimes de filage ou de tricot en une semaine paieront le reste. Pour sa part, Franklin a versé le salaire de son maître de poste.

Lors d'un dîner à Cambridge, il a rencontré la femme de John Adams, Abigail, qui a été charmée, comme elle l'a noté dans une lettre à son mari : . Il était grave, mais agréable et affable. . . . J'ai cru lire dans son visage les vertus de son cœur parmi lesquelles le patriotisme brillait de tout son éclat.

Sur le chemin du retour à Philadelphie, Franklin s'est arrêté à Rhode Island pour rencontrer sa sœur, Jane Mecom, et la ramener chez lui. Le trajet en calèche à travers le Connecticut et le New Jersey a été un délice pour Jane et Franklin. Les bons sentiments étaient si forts qu'ils ont pu surmonter toutes les tensions politiques lorsqu'ils ont fait un bref arrêt au manoir du gouverneur à Perth Amboy pour rendre visite à William. Ce serait la dernière fois que Franklin verrait son fils autre qu'une dernière rencontre tendue en Angleterre dix ans plus tard. Ils ont gardé la réunion courte. Jusqu'en 1776, la plupart des dirigeants coloniaux croyaient ou prétendaient poliment croire que le différend américain était avec les ministres égarés du roi, et non avec le roi lui-même. Pour déclarer l'indépendance, ils ont dû convaincre leurs compatriotes, et eux-mêmes, de franchir le pas intimidant d'abandonner cette distinction. Une chose qui les a aidés à le faire a été la publication, en janvier de la même année, d'une brochure anonyme de 47 pages intitulée Bon sens. Dans une prose qui tirait son pouvoir, comme le faisaient souvent Franklin, du fait qu'elle était sans fioritures, l'auteur affirmait qu'il n'y avait aucune raison « naturelle ou religieuse [pour] la distinction des hommes en rois et sujets. » La règle héréditaire était une règle héréditaire. abomination historique. « Un homme honnête a plus de valeur pour la société et aux yeux de Dieu que tous les bandits couronnés qui ont jamais vécu. » Ainsi, il n'y avait qu'un seul chemin pour les Américains : pour la séparation.”

Quelques semaines après sa parution à Philadelphie, la brochure s'était vendue à 120 000 exemplaires. Beaucoup pensaient que Franklin était l'auteur, mais sa main était plus indirecte : le véritable auteur était un jeune Quaker de Londres nommé Thomas Paine, qui avait échoué en tant que corsetier et commis fiscal avant de se faire présenter Franklin, qui l'aimait bien. . Lorsque Paine a décidé qu'il voulait immigrer en Amérique et devenir écrivain, Franklin a obtenu son passage en 1774 et a écrit à Richard Bache pour l'aider à trouver un emploi à Paine. Bientôt, il travaille pour un imprimeur de Philadelphie et perfectionne ses compétences d'essayiste. La brochure de Paine a galvanisé les forces en faveur de la révolution pure et simple. Le 7 juin, Richard Henry Lee, de Virginie, a déclaré au Congrès : « Ces colonies unies sont, et devraient être de droit, des États libres et indépendants. » Bien que le Congrès ait reporté le vote sur la motion de quelques semaines , il ordonna la suppression de tous les gouvernements royaux dans les colonies. De nouveaux congrès provinciaux patriotiques s'affirmèrent, dont un dans le New Jersey qui, le 15 juin 1776, déclara que le gouverneur William Franklin était « un ennemi des libertés de ce pays ». Pour sa part, l'aîné Franklin n'agissait pas. particulièrement paternel. Une lettre qu'il a écrite à Washington le jour où son fils était jugé ne mentionnait pas ce fait douloureux. Il n'a pas non plus dit ni fait quoi que ce soit pour aider son fils lorsque le Congrès continental, trois jours plus tard, a voté pour son emprisonnement.

À la veille de son accouchement, William a écrit à son fils, désormais fermement installé dans la garde de son grand-père, des mots qui semblent d'une générosité touchante : grande obligation. Il a conclu avec un peu d'optimisme forcé : « Si nous survivons à la tempête actuelle, nous pourrons tous nous rencontrer et profiter des douceurs de la paix avec le plus grand délectation. En fait, ils survivraient à la tempête, et en effet tous se retrouvent, mais jamais pour savourer la paix. Les blessures de 1776 se révéleraient trop profondes.

Alors que le congrès se préparait à voter sur la question de l'indépendance, il a nommé un comité pour ce qui allait s'avérer être une tâche capitale qui à l'époque ne semblait pas si importante : rédiger une déclaration qui expliquait la décision. Le comité comprenait Franklin, bien sûr, et Thomas Jefferson et John Adams, ainsi que le marchand du Connecticut Roger Sherman et l'avocat new-yorkais Robert Livingston.

L'honneur de rédiger le document revenait à Jefferson, alors âgé de 33 ans, qui était le président du comité, car il avait obtenu le plus de votes de ses membres et il était originaire de Virginie, la colonie qui avait proposé la résolution. Pour sa part, Adams pensait à tort qu'il avait déjà assuré sa place dans l'histoire en écrivant le préambule d'une résolution antérieure qui appelait au démantèlement de l'autorité royale dans les colonies, qu'il proclamait à tort serait considérée par les historiens comme "le plus important". résolution jamais prise en Amérique. Quant à Franklin, il était allongé au lit avec des furoncles et la goutte lorsque le comité s'est réuni pour la première fois. En outre, il a dit plus tard à Jefferson : « Je me suis fixé pour règle, chaque fois que je le pouvais, d'éviter de devenir le rédacteur de documents à réviser par un organisme public. »

Et c'est ainsi que Jefferson eut la gloire de composer, sur un petit bureau qu'il avait conçu, certaines des phrases les plus célèbres de l'histoire américaine alors qu'il était assis seul dans une pièce du deuxième étage de Market Street à un pâté de maisons de la maison de Franklin : “Quand au cours d'événements humains. . . ”

Le document contenait une note de détails contre les Britanniques, et il racontait, comme Franklin l'avait souvent fait, les tentatives américaines d'être conciliantes malgré l'intransigeance répétée de l'Angleterre. Le style d'écriture de Jefferson, cependant, était différent de celui de Franklin. Il était orné de cadences roulantes et de phrases mélodieuses, élancées dans leur poésie et puissantes malgré leur polissage. De plus, Jefferson a puisé dans une profondeur de philosophie que l'on ne trouve pas chez Franklin. Il a fait écho à la fois à la langue et aux grandes théories des penseurs anglais et écossais des Lumières, notamment le concept de droits naturels proposé par John Locke, dontDeuxième traité de gouvernement il avait lu au moins trois fois.Et il a construit son cas, d'une manière plus sophistiquée que Franklin l'aurait fait, sur un contrat entre le gouvernement et les gouvernés basé sur le consentement du peuple.

Lorsqu'il eut terminé un brouillon et incorporé quelques modifications d'Adams, Jefferson l'envoya à Franklin le matin du vendredi 21 juin. “et suggérer les modifications que sa vision plus élargie du sujet dictera ?”

Franklin n'a fait que quelques changements, dont le plus retentissant était petit. Il barra, en utilisant les lourdes barres obliques inverses qu'il employait souvent, les trois derniers mots de l'expression de Jefferson « Nous considérons ces vérités comme sacrées et indéniables » et les a remplacés par les mots désormais inscrits dans l'histoire : « Nous tenons ces vérités vont de soi.”

L'idée de vérités évidentes s'appuyait moins sur John Locke, le philosophe préféré de Jefferson, que sur le déterminisme scientifique épousé par Isaac Newton et l'empirisme analytique de l'ami proche de Franklin, David Hume. En utilisant le mot "sacré", Jefferson avait affirmé, intentionnellement ou non, que le principe en question, l'égalité des hommes et leur dotation par leur créateur de droits inaliénables, était celui de la religion. Le montage de Franklin l'a transformé en une affirmation de rationalité.

Le 2 juillet, le Congrès continental a finalement pris la décision conséquente de voter pour l'indépendance. Dès que le vote fut terminé (il y eut 12 pour et un non), le Congrès se constitua en comité plénier pour examiner le projet de déclaration de Jefferson. Ils n'étaient pas aussi légers dans leur montage que Franklin l'avait été. De grandes sections ont été éviscérées. Jefferson était bouleversé. « J'étais assis près du Dr Franklin », se souvient-il, « qui percevait que je n'étais pas insensible à ces mutilations. » Lors de la signature officielle de la copie du parchemin le 2 août, John Hancock, le président de le Congrès, a écrit son nom avec panache. "Il ne doit pas y avoir de voies différentes", a-t-il déclaré. "Nous devons tous nous tenir ensemble". Selon l'historien Jared Sparks, Franklin a répondu :

Après avoir déclaré les colonies collectives une nouvelle nation, le deuxième congrès continental devait maintenant créer un nouveau système de gouvernement. Il a donc commencé à travailler sur ce qui allait devenir les articles de la Confédération. Le document n'a été achevé qu'à la fin de 1777, et il faudrait encore quatre ans avant que les 13 colonies ne le ratifient, mais les principes de base ont été décidés au cours des semaines suivant l'acceptation de la Déclaration d'indépendance.

En juillet 1776, l'amiral Richard Howe commandait toutes les forces britanniques en Amérique, avec son frère, le général William Howe, en charge des troupes au sol. Il avait obtenu son souhait d'être chargé de négocier une réconciliation. Il portait une proposition détaillée qui offrait une trêve, des grâces pour les chefs rebelles (avec John Adams secrètement exempté) et des récompenses pour tout Américain qui aidait à rétablir la paix.

Parce que les Britanniques ne reconnaissaient pas le Congrès continental comme un organe légitime, Lord Howe ne savait pas trop où orienter ses propositions. Ainsi, lorsqu'il est arrivé à Sandy Hook, dans le New Jersey, il a envoyé une lettre à Franklin, à qui il s'est adressé en tant que "mon digne ami". établissement d'une paix et d'une union durables avec les colonies.”

Le Congrès a accordé à Franklin la permission de répondre, ce qu'il a fait le 30 juillet. C'était une réponse adroite, qui a clairement montré la détermination de l'Amérique à rester indépendante, tout en mettant en branle une dernière tentative fascinante pour éviter la révolution. « J'ai bien reçu les lettres que Votre Seigneurie m'a si gentiment transmises et vous prie d'accepter mes remerciements », a commencé Franklin. Mais sa lettre est rapidement devenue passionnée, ressuscitant même une phrase « nous inondant de sang » qu'il avait éditée à partir du projet de déclaration de Jefferson :

Il est impossible que nous pensions à nous soumettre à un gouvernement qui a, avec la barbarie et la cruauté les plus dévergondées, brûlé nos villes sans défense au milieu de l'hiver, excité les sauvages à massacrer nos paisibles fermiers, et nos esclaves à assassiner leurs maîtres, et amène même maintenant des mercenaires étrangers pour inonder nos colonies de sang.”

Habilement, cependant, Franklin a inclus plus que la fureur. « Longtemps je me suis efforcé, reprit-il, avec un zèle non feint et inlassable, d'empêcher de briser ce beau et noble vase de porcelaine, l'empire britannique, car je savais qu'une fois brisé, les parties séparées ne pouvaient conservent même leur part de la force ou de la valeur qui existait dans l'ensemble.”

Peut-être, a laissé entendre Franklin, que des pourparlers de paix pourraient être utiles. Si la Grande-Bretagne voulait faire la paix avec une Amérique indépendante, Franklin a proposé : « Je pense qu'un traité à cette fin n'est pas encore tout à fait impraticable ».

Howe a été naturellement surpris par la réponse de Franklin. Il a attendu deux semaines, alors que les Britanniques déjouaient les forces du général Washington à Long Island, avant de répondre à son "digne ami". L'amiral a admis qu'il n'avait pas le pouvoir de négocier une réunion avec l'Amérique sous un autre description que comme sujet de la couronne de Grande-Bretagne. Néanmoins, a-t-il dit, une paix était possible selon les termes que le Congrès avait énoncés dans sa pétition du rameau d'olivier au roi un an plus tôt, qui comprenait toutes les demandes coloniales pour l'autonomie tout en préservant une certaine forme d'union sous la Couronne.

Franklin avait envisagé un tel arrangement pendant des années. Pourtant, après le 4 juillet, il était probablement trop tard. Franklin le ressentait, et John Adams et d'autres membres de sa faction radicale le ressentaient avec encore plus de ferveur. Le Congrès a débattu pour savoir si Franklin devrait même garder la correspondance en vie. Howe a forcé la question en libérant sur parole un général américain capturé et en l'envoyant à Philadelphie avec une invitation au Congrès d'envoyer une délégation non officielle pour des entretiens avant qu'un "coup décisif ne soit porté".

Trois membres, Franklin, Adams et Edward Rutledge de Caroline du Sud, ont été nommés pour rencontrer Howe à Staten Island. L'inclusion d'Adams était une garantie que Franklin ne reviendrait pas à ses anciennes habitudes de recherche de la paix.

Howe envoya une barge à Perth Amboy pour transporter la délégation américaine à Staten Island. Bien que l'amiral ait fait passer ses invités devant une double file de mercenaires de Hesse menaçants, la réunion de trois heures du 11 septembre fut cordiale et les Américains ont eu droit à un festin de bon bordeaux, de jambon, de langue et de mouton.

Howe a promis que les colonies pourraient avoir le contrôle de leur propre législation et taxes. Les Britanniques, a-t-il dit, étaient toujours bien disposés envers les Américains : « Quand un Américain tombe, l'Angleterre le ressent. ”

Adams a enregistré la réplique de Franklin : « Mon Seigneur, nous ferons tout notre possible pour sauver votre Seigneurie de cette mortification. »

Pourquoi alors, demanda Howe, n'était-il pas possible de « mettre un terme à ces extrémités ruineuses ? »

Parce que, répondit Franklin, il était trop tard pour toute paix nécessitant un retour à l'allégeance au roi. "Des forces ont été envoyées et des villes ont été incendiées", a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons plus nous attendre au bonheur sous la domination de la Grande-Bretagne. Tous les anciens attachements ont été effacés. De même, Adams a chaleureusement mentionné sa propre détermination à ne pas s'écarter de l'idée d'indépendance.

Les Américains ont suggéré que Howe envoie chez lui demander l'autorisation de négocier avec eux en tant que nation indépendante. C'était un espoir vain, répondit Howe.

« Eh bien, mon Seigneur », a déclaré Franklin, « comme l'Amérique ne doit rien attendre d'autre qu'une soumission inconditionnelle. » . . ”

Howe l'interrompit. Il n'exigeait pas la soumission. Mais, a-t-il reconnu, aucun accommodement n'était possible, et il s'est excusé que "les messieurs aient eu la peine d'aller si loin pour si peu de but".

Moins de deux semaines après son retour de sa rencontre avec Lord Howe, Franklin a été choisi, par un comité du Congrès agissant dans le plus grand secret, pour se lancer dans la plus dangereuse et la plus complexe de toutes ses missions publiques. Il devait traverser à nouveau l'Atlantique pour devenir un émissaire à Paris, dans le but de cajoler depuis la France, jouissant désormais d'une paix rare avec la Grande-Bretagne, l'aide et l'alliance sans lesquelles l'Amérique avait peu de chances de l'emporter.

Franklin était âgé et malade, mais il y avait une certaine logique dans ce choix. Bien qu'il ne s'y soit rendu que deux fois, il était l'Américain le plus célèbre et le plus respecté de France. En outre, Franklin avait eu des entretiens confidentiels à Philadelphie au cours de l'année écoulée avec divers intermédiaires français et pensait que la France serait disposée à soutenir la rébellion américaine. Franklin a professé d'accepter la mission à contrecœur. "Je suis vieux et bon à rien", a-t-il dit à son ami Benjamin Rush, qui était assis à côté de lui au Congrès. “Mais comme disent les commerçants de leurs restes d'étoffe, je ne suis qu'un clochard, et vous pouvez m'avoir pour ce qu'il vous plaît de donner.”Mais il était secrètement content.

Il savait qu'il aimerait Paris, et ce serait plus sûr que l'Amérique avec l'issue de la guerre si peu claire. (Howe se rapprochait alors de Philadelphie.) En effet, quelques-uns des ennemis de Franklin, dont l'ambassadeur britannique à Paris, pensaient qu'il trouvait un prétexte pour fuir le danger.

De tels soupçons étaient probablement trop sévères. Si la sécurité personnelle était sa principale préoccupation, une traversée en temps de guerre d'un océan contrôlé par la marine ennemie à son âge avancé alors qu'il était en proie à la goutte et aux calculs rénaux n'était guère la meilleure solution. Sûrement l'opportunité de servir son pays, et la chance de vivre et d'être fêté à Paris, étaient des raisons suffisantes. Avant de partir, il a retiré plus de &# 1633 000 de son compte bancaire et l'a prêté au Congrès pour poursuivre la guerre.

Son petit-fils Temple avait passé l'été à s'occuper de sa belle-mère désespérée dans le New Jersey. L'arrestation de son mari avait laissé Elizabeth Franklin, qui était fragile dans le meilleur des cas, complètement désemparée. Benjamin a envoyé de l'argent à Elizabeth, mais elle a supplié quelque chose de plus. Ne pourrait-il pas libérer William pour qu'il puisse retourner dans sa famille ? Franklin a refusé et a rejeté ses plaintes au sujet de son sort en notant que d'autres souffraient bien pire aux mains des Britanniques.

Temple était plus sympathique. Début septembre, il a prévu de se rendre au Connecticut pour rendre visite à son père captif et lui apporter une lettre d'Elizabeth. Mais Franklin lui a interdit d'y aller. Moins d'une semaine plus tard, il écrivait de façon énigmatique à Temple : "J'espère que vous reviendrez ici immédiatement et que votre mère ne s'y opposera pas. Quelque chose d'offrant ici qui sera à votre avantage.”

En décidant d'emmener Temple en France, Franklin n'a jamais consulté Elizabeth, qui mourrait un an plus tard sans revoir ni son mari ni son beau-fils. Il n'a pas non plus informé William, qui n'a appris que plus tard le départ de son fils unique, un garçon qu'il ne connaissait que depuis un an.

Franklin a également décidé d'emmener son autre petit-fils, le fils de sa fille, Benny Bache. C'est donc un étrange trio qui a mis les voiles le 27 octobre 1776, à bord d'un navire de guerre américain exigu mais rapide bien nommé Représailles: un vieil homme agité sur le point d'avoir 71 ans, en proie à une mauvaise santé mais toujours ambitieux et aventureux, se dirigeant vers une terre d'où il était convaincu qu'il ne reviendrait jamais, accompagné d'un garçon frivole et plein d'entrain d'environ 17 ans et d'un maussade, enfant de 7 ans désireux de plaire. Deux ans plus tard, écrivant Temple mais utilisant des mots qui s'appliquaient aux deux garçons, Franklin a expliqué une raison pour laquelle il les avait voulus : « Si je meurs, j'ai un enfant pour fermer les yeux. ”

En France, Franklin s'est engagé dans des négociations secrètes et a fait entrer la France dans la guerre aux côtés des colonies. La France a fourni de l'argent et, à la fin de la guerre, quelque 44 000 soldats aux révolutionnaires. Franklin resta ministre plénipotentiaire et signa en 1783 le traité de Paris qui mit fin à la guerre. Il retourne aux États-Unis deux ans plus tard. Puis, en tant que délégué de 81 ans à la Convention constitutionnelle fédérale à Philadelphie en 1787, Franklin a peut-être joué son rôle politique le plus important : exhorter le compromis entre les grands et les petits États afin d'avoir un Sénat qui représente chaque État de manière égale et un Maison proportionnelle à la population. Il savait que les compromis ne font peut-être pas de grands héros, mais ils font de grandes démocraties. Il mourut en 1790 à l'âge de 84 ans.


Contenu

La maison a été rénovée et restaurée en 1998 par The Friends of Benjamin Franklin House afin que la maison soit transformée en musée. [5] Pendant l'excavation les restes de 10 individus ont été identifiés, se composant de nombreux os et fragments d'os six d'entre eux identifiés comme des enfants possibles. [5] [6]

Les tests effectués sur les restes ont montré qu'ils avaient environ 200 ans, ce qui signifie qu'ils ont peut-être été enterrés dans le sous-sol en même temps que Franklin y vivait. Cependant, d'autres preuves ont montré qu'un ami proche de Franklin, William Hewson, était le responsable des restes humains. Hewson, l'un des premiers anatomistes, vivait dans la maison depuis deux ans et travaillait en secret, car il y avait encore des problèmes juridiques à disséquer certains cadavres à l'époque. [5] [6] Franklin savait probablement ce que faisait Hewson, mais n'a probablement pas participé aux dissections. [6]

Le musée du 36 Craven Street est une propriété classée Grade I [2] et conserve un certain nombre de ses caractéristiques d'origine (notamment les planchers d'origine, les plafonds d'origine et les escaliers d'origine) avec relativement peu de modifications ultérieures. Les politiques de conservation actuelles mettent l'accent sur la nécessité d'interventions modernes minimales.

Les artefacts de la maison comprennent une réplique d'armonica en verre moderne et jouable, basée sur la conception de Franklin. [7]

L'« expérience historique » comprend un acteur décrivant des personnages historiques associés à la maison ainsi que des dialogues, du son, de l'éclairage et des effets spéciaux. Le personnage utilisé dans "l'Expérience Historique" est Polly Hewson, la fille de la propriétaire de Franklin [2] qui est devenue la "seconde fille" de Franklin.

Le "Student Science Centre" permet aux étudiants de recréer des expériences du séjour de Franklin à Londres. Il comprend une salle d'histoire médicale (axée sur la recherche médicale de William Hewson, qui a fait son travail depuis la maison pendant un certain temps), une salle de découverte (contenant des artefacts historiques) et une salle de démonstration (dans laquelle les étudiants peuvent reproduire les expériences de Franklin) .

La Maison Benjamin Franklin est ouverte gratuitement aux visites scolaires le mardi. Bien que conçues pour les étudiants clés de l'étape 2, les visites peuvent être adaptées aux étudiants de toutes les étapes clés. [8]

Le "Scholarship Center" au dernier étage de la maison est un centre d'étude des nombreux sujets que Franklin a poursuivis.

Benjamin Franklin House organise un prix littéraire annuel dans lequel les gens interprètent une citation de Benjamin Franklin dans sa signification aujourd'hui.


Femme et enfants

En 1723, après que Franklin a déménagé de Boston à Philadelphie, il a logé à la maison de John Read, où il a rencontré et courtisé son propriétaire&# x2019s fille Deborah.&# xA0

Après que Franklin soit revenu à Philadelphie en 1726, il a découvert que Deborah s'était mariée dans l'intervalle, seulement pour être abandonnée par son mari quelques mois seulement après le mariage.

Le futur père fondateur a ravivé sa romance avec Deborah Read et il l'a prise comme épouse de fait en 1730. À cette époque, Franklin a engendré un fils, William, hors mariage qui a été recueilli par le couple. La paire&# x2019s premier fils, Francis, est né en 1732, mais il est mort quatre ans plus tard de la variole. Le couple&# x2019s fille unique, Sarah, est née en 1743.

Les deux fois où Franklin a déménagé à Londres, en 1757 et à nouveau en 1764, c'était sans Deborah, qui a refusé de quitter Philadelphie. Son deuxième séjour était la dernière fois que le couple s'est vu. Franklin ne rentrera pas chez lui avant que Deborah ne décède en 1774 d'un accident vasculaire cérébral à l'âge de 66 ans.

En 1762, Franklin&# x2019s fils William a pris ses fonctions en tant que gouverneur royal du New Jersey&# x2019s, un poste que son père a organisé grâce à ses relations politiques au sein du gouvernement britannique. Franklin&# x2019s plus tard, le soutien à la cause patriote l'a mis en désaccord avec son fils loyaliste. Lorsque la milice du New Jersey a déchu William Franklin de son poste de gouverneur royal et l'a emprisonné en 1776, son père a choisi de ne pas intercéder en sa faveur.


Benjamin Franklin : franc-maçon & père fondateur

Alors que nous avons célébré le 244e anniversaire de notre nation samedi dernier, nous soulignons cette semaine les incroyables réalisations de Bro. Ben Franklin, l'un des francs-maçons les plus remarquables de l'histoire américaine. Non seulement il s'est consacré avec ferveur au métier en tant que maçon actif pendant 60 ans, mais il a eu un impact durable sur la société américaine avec ses inventions, ses découvertes et ses réalisations.

Intellectuel, auteur, éditeur, inventeur, scientifique, homme politique et, plus important encore, franc-maçon, ce n'est un secret pour personne que Bro. Ben Franklin a laissé sa marque dans l'histoire américaine. Né le 17 janvier 1706 à Boston, MA comme quinzième de dix-sept enfants, Bro. Franklin a grandi avec l'intention de poursuivre une carrière dans le journalisme. Il a commencé sa carrière comme apprenti imprimeur pour son frère, James Franklin, le créateur du premier journal indépendant des colonies. À 24 ans, il a ensuite continué à travailler pour le Pennsylvanie Gazette , où avant son initiation, il se moquait de la franc-maçonnerie dans les écrits. Certains historiens pensent que c'était sa façon de se promouvoir dans la loge de son quartier. Il a été initié en 1730 ou 1731 à St. John's Lodge à Philadelphie. Une fois membre, son style d'écriture a changé dans la Gazette, où son ton s'est déplacé vers d'énormes éloges sur la franc-maçonnerie en Amérique, en particulier en Pennsylvanie. Nous nous référons souvent à ces écrits lorsque nous apprenons les débuts de la franc-maçonnerie aux États-Unis.

Il n'est pas surprenant que Bro. Franklin a rapidement impressionné les frères de St. John's Lodge, en raison de son esprit, de sa servitude publique, de son courage et de sa personnalité extravertie. Un an seulement après son adhésion, il fut membre du comité de rédaction des statuts de la Loge de St. John's le 24 juin 1732, il fut nommé surveillant junior de la Grande Loge de Pennsylvanie, puis Grand Maître en 1734, selon ses dossiers personnels. En 1735, il est élu secrétaire, fonction qu'il occupe pendant trois ans.Comme nous le savons, plusieurs années de service se produisent généralement avant qu'un frère ne reçoive une quelconque reconnaissance dans la Grande Loge.

Copain. Franklin a également publié Les constitutions des francs-maçons , le premier livre maçonnique imprimé en Amérique. C'était une réimpression de Constitutions d'Anderson, publié pour la première fois en Angleterre et contenant l'histoire, les charges, les règlements et plus encore maçonniques. Des exemplaires de la publication de Franklin sont des trésors précieux dans diverses bibliothèques maçonniques à travers le pays.

Il visita diverses loges dans le Nord-Est et en Europe et assista à d'importantes réunions et cérémonies, dont la Communication trimestrielle de la Grande Loge du Massachusetts en 1754. En juin 1760, il fut élu Grand Maître Provincial de la Grande Loge d'Angleterre et fut officiellement inscrite au procès-verbal de leur réunion de novembre 1760 à Londres. Comme il a finalement été envoyé en France en tant qu'ambassadeur des États-Unis, ses premières actions ont été celles affiliées aux loges maçonniques. En 1777, il est élu membre de la Loge des Neuf Sœurs de Paris, et un an plus tard, il assiste à l'initiation de Voltaire dans cette loge. Il devint également membre de la Respectable Loge de Saint Jean de Jérusalem en 1782, et l'année suivante fut élu Vénérable d'Honneur de ce corps. En 1783, il est également élu membre d'honneur de la Loge des Bons Amis de Rouen. Sept ans à peine plus tard, après un travail maçonnique beaucoup plus significatif, Fr. Franklin est décédé le 17 avril 1790, à l'âge de 84 ans.

On se souvient de lui pour toute sa vie de service et son génie incomparable. Il était un excellent philosophe et ambassadeur qui a non seulement jeté les bases de l'histoire maçonnique mais du pays tout entier avec sa diplomatie et ses compétences politiques. Il est presque impossible de ne pas faire de parallèles entre les idées maçonniques et la façon dont Bro. Franklin a vécu. Il a apporté d'énormes améliorations dans la vie des personnes qui en avaient besoin, mais ne s'est jamais imposé dans la vie des autres. Il inventa une nouvelle forme de lunettes, réfléchit à l'heure d'été et découvrit les courants électriques de la foudre. Il améliora l'imprimerie, renforça l'armée et la marine américaines, éclaira la ville de Philadelphie et inventa des centaines de gadgets de tous les jours dont nous utilisons encore aujourd'hui les descendants. Nous sommes honorés de pouvoir appeler ce père fondateur incroyablement influent « Frère ».

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Paratonnerre Franklin's

Que penseriez-vous si vous voyiez un homme courir après un orage et un orage à cheval ? Vous vous demanderiez probablement ce qu'il essayait de faire. Eh bien, si vous viviez dans les années 1700 et connaissiez Benjamin Franklin, c'est exactement ce que vous pourriez voir lors d'une terrible tempête. Ben était fasciné par les tempêtes, il aimait les étudier. S'il était vivant aujourd'hui, nous pourrions probablement ajouter "storm-chaser" à sa longue liste de titres.


Benjamin Franklin et l'esclavage

Avez-vous déjà pensé à nos pères fondateurs impliqués dans une affaire aussi importante de tous les temps - les marques les plus controversées et les plus honteuses de l'histoire de notre nation - l'esclavage ? Eh bien, Benjamin Franklin s'était définitivement attaché au plus grand scandale de notre nation. S'il était du bon ou du mauvais côté de la question, c'est à nous, le peuple, de décider. Pour commencer cet argument insoluble sur l'insensibilité de Franklin au racisme en Amérique, ou le débat sur les raisons pour lesquelles il a fallu si longtemps à Franklin pour finalement choisir un camp sur le problème, examinons ce que Franklin pensait réellement de l'esclavage. Franklin considérait-il que c'était une bonne chose ? Quel a été son rôle dans l'esclavage et les types d'efforts qu'il a déployés pour promouvoir l'égalité lorsqu'il a finalement décidé de prendre position sur la question ?

Eh bien, tenez votre cerfs-volants mesdames et messieurs, on y arrive !

Image : Article de journal - Une conversation sur l'esclavage, L'annonceur public 25 janvier 1770. Extrait des journaux historiques de l'Amérique

Bien qu'il soit évident que Franklin a assumé la position abolitionniste au cours de ses dernières années, on peut se demander si Franklin a tenu les vues anti-esclavagistes toute sa vie. Bien que la plupart des écrits de Franklin révèlent une transformation de sa vision de l'esclavage, il y a très peu de preuves qui montrent ce qui a déclenché le changement chez notre père fondateur. Bon nombre des premiers écrits de Franklin peuvent être utilisés comme un reflet de l'opinion de Franklin sur l'esclavage, bien qu'ils fournissent très peu pour déterminer sa véritable intention à propos de l'esclavage. Cependant, ses travaux révèlent que Benjamin Franklin n'ignorait pas l'esclavage.

Image : Médaillon anti-esclavagiste : Suis-je pas un homme et un frère, William Hackwood et Josiah Wedgwood. Société philosophique américaine, Philadelphie - benfranklin300.org

L'essai de Franklin Observations concernant l'augmentation de l'humanité, fait, ce que certains critiques peuvent appeler, des remarques "radicales" sur l'esclavage. Dans un essai, Emma J. Lapsansky-Werner note que "Franklin - typique des Américains blancs de son temps - avait encore des choses négatives à dire sur l'esclavage et les Noirs", en ce qui concerne l'essai de Franklin Augmentation de l'humanité. [i] Elle souligne que Franklin croyait que « l'esclavage était financièrement risqué » et que Franklin a également suggéré qu'un esclave pouvait être considéré comme « maussade, malveillant, vindicatif » et par « Nature un voleur ». Werner assimile ces mots de Franklin sous un jour négatif, le montrant comme totalement raciste. Ce type d'interprétation de l'essai de Franklin vise à ne laisser aucune place au désaccord, surtout lorsqu'il est complété par des soutiens que Franklin, dans le même essai, a rabaissé les gens d'autres races. Werner indique que Franklin " a caractérisé tous les Amérindiens comme des " sauvages ivres qui aiment la guerre et sont fiers du meurtre ", qui devraient être poursuivis avec des " chiens grands, forts et féroces ". Il a décrit les immigrants allemands comme des « Boors » qui « essaimeraient nos colonies » et feraient de la Pennsylvanie une « colonie d'étrangers ». vues sur l'esclavage.

Cependant, le même essai est utilisé pour affirmer que Franklin a toujours été passionné par la question de l'esclavage et a manifesté un intérêt pour l'abolition dès le début. Alan Houston commente l'essai de Franklin pour « prouver que l'esclavage était économiquement inefficace et moralement corrompu ». [ii] Houston se concentre sur l'argument de Franklin selon lequel l'esclavage est « extrêmement coûteux », montrant Franklin comme un économiste et un politicien, évaluant l'esclavage en termes économiques, le présentant comme un inconvénient, car Franklin comprenait que les propriétaires d'esclaves ne se préoccupaient pas de la moralité de l'esclavage mais, l'argent. Houston soutient que « pour porter un coup critique, il fallait prouver que l'esclavage était moins efficace que le travail libre ». [iii] Houston met également en évidence l'argument de Franklin sur l'esclavage et ses effets négatifs sur les propriétaires : « les esclaves « perjoquent [aggravent] les familles qui les utilisent. Les enfants apprennent à être fiers et se moquent de ceux qui travaillent avec de la sueur sur le front. ' Instruits dans l'oisiveté, ils sont " rendus inaptes à gagner leur vie par l'industrie ". » [iv] Houston montre Franklin comme un abolitionniste soucieux de l'économie des colonies et de la valeur des travailleurs.

En observant les deux interprétations très polarisées de l'essai de Franklin, il est difficile d'assumer la position originale de Franklin sur l'esclavage. On peut dire qu'il n'était pas opposé à l'esclavage dans sa jeunesse à en juger par ses écrits mais, l'autre argument peut être avancé qu'il était abolitionniste dès le départ. Les écrits antérieurs de Franklin laissent très peu de place pour répondre à la question restante de savoir s'il considérait l'esclavage comme une bonne chose. Si nous devons suivre l'argument de Houston, notre tâche est terminée ! Cependant, l'argument de Werner complique le problème, et nous ne pouvons pas ignorer le fait que l'essai de Franklin Augmentation de l'humanité, porte un langage dérangeant, soulevant des questions sur le racisme.

L'imprimerie de Franklin et l'esclavage

Avez-vous déjà imaginé Franklin en esclavage? Encore mieux Franklin, un serviteur en fuite? Je ne le pensais pas ! Eh bien, en vérité, Franklin était un serviteur sous contrat de son frère James. Benjamin Franklin devait être l'apprenti et le domestique de son frère jusqu'à l'âge de vingt et un ans. Franklin dans son autobiographie décrit le « traitement dur et tyrannique » de son frère. [v] En fait, le traitement a été si dur que Franklin a fini par s'enfuir. Franklin, plus tard, après son évasion, a pu créer sa propre imprimerie.

Bien que l'histoire d'emballement de notre père fondateur soit un succès, il est important de noter que son entreprise d'impression, pas entièrement mais dans une certaine mesure, dépendait de la publicité. Vous voulez deviner le type d'annonces diffusées par B. Franklin ? Tu l'as eu! Franklin a imprimé des annonces dans son Pennsylvanie Gazette sur les esclaves en fuite et les annonces d'esclaves "à vendre". L'annonce suivante a été publiée dans Pennsylvanie Gazette le 9 mai 1751 par Nicholas Everson après la disparition de son esclave Tom. [v]

Image : Annonce dans le journal de Pennsylvanie Gazette 9 mai 1751. Récupéré du journal historique de l'Amérique

L'annonce se lit comme suit : « Fuis en juillet dernier, de Nicholas Everson, vivant dans l'est du New-Jersey, à trois kilomètres de Perth-Amboy Ferry, un mulâtre noir, nommé Tom, âgé d'environ 37 ans, petit, bien attaché, épais lèvres, nez plat."

Étant lui-même un serviteur sous contrat et vivant avec l'esclavage, et même s'il n'était pas un marchand d'esclaves, Franklin était « l'intermédiaire entre les acheteurs et les vendeurs, les propriétaires et les ravisseurs » d'esclaves. [vii] L'imprimerie de Franklin a joué un rôle important dans les communications et les échanges pour les colons. En observant le rôle du journal de Franklin dans l'Amérique coloniale, les publicités sur les esclaves et la propre histoire d'apprentissage de Franklin, il peut y avoir des spéculations que le jeune Franklin était insensible à l'esclavage.

Cependant, Franklin n'était pas partisan d'imprimer uniquement des publicités sur les esclaves. En fait, le jeune Franklin, fervent partisan de la liberté de la presse, a honorablement imprimé des brochures anti-esclavagistes de Quakers abolitionnistes tels que Ralph Sandiford et Benjamin Lay. [viii] L'impression de publicités sur les esclaves et de brochures anti-esclavagistes peut montrer que Franklin était enclin à être plus neutre sur la question.

Image : Page de titre du pamphlet de Benjamin Lay, Tous les esclaves qui gardent les innocents en esclavage , 1737 - benjaminfranklinbio.com

Diffuser des publicités sur les esclaves peut sembler une minute erratum pour le promoteur des droits de l'homme et un abolitionniste surtout lorsqu'il est équilibré avec une juste impression d'ouvrages anti-esclavagistes. Mais, cette question est encore compliquée lorsque Franklin est directement impliqué dans l'esclavage.

Benjamin Franklin était un propriétaire d'esclaves ? Certainement pas!

Franklin possédait des esclaves domestiques à son âge mûr vers 1740. Franklin en tant que propriétaire d'esclaves diffame l'image vertueuse et humanitaire de Franklin. Cependant, il est important de tenir compte du fait que l'esclavage était une norme du XVIIIe siècle et Franklin, étant l'homme occupé qu'il était, avait besoin d'aide dans l'imprimerie. En observant Franklin Dernière volonté et testament, qui a été écrit en 1757, où Franklin a clairement déclaré "Je veux que mon homme noir et sa femme Jemima soient libres après mon décès" [ix] , on peut supposer que Franklin n'était pas un cruel propriétaire d'esclaves. Il était très rare que les propriétaires d'esclaves libèrent leurs esclaves. Dans la plupart des cas, les esclaves étaient transmis en héritage. Le fait même que notre père fondateur, Benjamin Franklin, ait souhaité la libération de ses esclaves nous rappelle qu'il n'a en effet pas été détourné de ses valeurs libertaires. De plus, dans une lettre à sa femme Deborah le 27 juin 1760, Franklin révèle qu'un de ses esclaves, King, s'est enfui. Franklin n'a jamais cherché à capturer son esclave en fuite, et même lorsque King a été retrouvé, Franklin ne l'a pas ramené de force à la servitude. Même avec le témoignage d'un maître réfléchi, la possession d'esclaves par Franklin a tendance à nuire à sa réputation de défenseur de la liberté.

Les antécédents de langage humiliant envers les personnes d'autres races, les annonces d'esclaves et la qualité de neutralité rédemptrice dans la presse en imprimant des brochures anti-esclavagistes et en permettant à ses esclaves d'être libérés, Franklin n'avait pas fini de devenir l'une des figures les plus importantes de l'histoire de esclavage.

Image: La liberté affichant les arts et les sciences, ou le génie de l'Amérique encourageant l'émancipation des Noirs, 1792 Samuel Jennings - librarycompany.org

La transformation de Franklin en tant qu'abolitionniste : efforts pour raffiner les Noirs en Amérique coloniale.

C'est un simple fait que Benjamin Franklin est devenu le président de la Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery en 1787. Mais on ne sait guère ce qui a provoqué ce changement chez Benjamin Franklin. Cependant, ce changement n'a pas été immédiat, il a fallu un certain temps à Franklin pour unir ses forces contre l'esclavage et peut-être quelques expériences « révélatrices » pour changer son point de vue sur l'esclavage.

Le changement le plus remarquable dans la vision de Franklin de l'esclavage et de la race africaine a eu lieu lorsque Franklin a rejoint les Associés du Dr Bray pour établir des écoles pour les Noirs en Amérique. [x] Franklin a recommandé une "école séparée pour les Noirs" et ainsi, une école pour trente garçons et filles a été ouverte en 1758. Le plus grand partisan de cette campagne était la femme de Franklin, Deborah, qui a immédiatement inscrit un de leurs esclaves domestiques, Othello, dans l'école. L'implication avec les associés a élargi le point de vue de Franklin. En 1763, Franklin visita les écoles de Philadelphie et fit une étonnante révélation. Franklin a exprimé : « J'étais dans l'ensemble très satisfait, et d'après ce que j'ai alors vu, j'ai conçu une opinion plus élevée des capacités naturelles de la race noire, que je ne l'avais jamais eue auparavant. Leur appréhension semble aussi rapide, leur mémoire aussi forte. , et leur docilité à tous égards égale à celle des enfants blancs." [xi] La prise de conscience de Franklin que les capacités intellectuelles des Noirs et des Blancs étaient égales a été l'un des plus grands jalons sur la voie de l'abolition.

Lorsque Franklin a accepté sa présidence de la Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery, il hésitait à abolir immédiatement. L'un des arguments qu'il a avancés était qu'il n'était ni pratique ni sûr de libérer des centaines ou des milliers d'adultes dans une société pour laquelle ils n'étaient pas préparés et, par conséquent, la société s'est consacrée dans le but d'aider les esclaves à devenir de "bons citoyens" après être devenus libres. . [xii] Franklin a rédigé une charte et des procédures détaillées appelées « Plan pour l'amélioration de la condition des Noirs libres, 1789 ». Il y aurait un comité de vingt-quatre personnes divisé en quatre sous-comités. Les sous-comités allaient du conseil aux esclaves affranchis à leur placement en apprentissage pour apprendre le commerce ou les affaires, et de l'éducation des jeunes à la recherche d'emplois pour les esclaves affranchis.

Avec le plan de la société d'aider les esclaves libérés lors de l'intégration dans la communauté, Franklin présente également une pétition formelle pour abolir l'esclavage en février 1790 au Congrès. Dans la proposition, Franklin a déclaré : « L'humanité est toute formée par le même Être Tout-Puissant, les mêmes objets de ses soins, et également conçus pour la jouissance du bonheur. » Franklin a également suggéré que "le devoir du Congrès était d'assurer les bénédictions de la liberté au peuple des États-Unis et cela devrait être fait sans distinction de couleur. Par conséquent, le Congrès devrait accorder la liberté à ces hommes malheureux qui seuls dans le pays de la liberté sont dégradé en un esclavage perpétuel." [xiii] Les mots de Franklin étaient forts. À ce stade, Franklin a ouvertement pris position contre l'esclavage et a supplié le Congrès d'abolir l'esclavage en Amérique.

Image: La Constitution de la Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery - philadelphia-reflections.com

Malheureusement, la pétition de Franklin a été dénoncée par les défenseurs de l'esclavage, notamment le membre du Congrès James Jackson de Géorgie qui a déclaré que la « Bible sanctionnait l'esclavage et, sans elle, il n'y aurait personne pour faire le dur et chaud travail des plantations ». [xiv] Mais, ce rejet n'a pas découragé notre Père Fondateur. Au lieu de cela, Franklin a écrit l'une de ses dernières grandes parodies un peu moins d'un mois avant sa mort. mettre fin à la pratique consistant à capturer et à asservir les chrétiens européens pour travailler en Algérie. [xv]

On peut se demander ce qui a pris autant de temps à Franklin pour finalement choisir un camp et agir en conséquence. Eh bien, la réponse ne sera peut-être jamais connue. Mais mieux vaut tard que jamais, hein? Franklin lui-même possédait quelques années avant sa pétition officielle pour abolir l'esclavage que son « jugement sur des questions importantes était parfois erroné ». En 1787, lors de son discours à la Convention constitutionnelle, Franklin a admis, "pour avoir vécu longtemps, j'ai connu de nombreux cas d'être obligé, par une meilleure information ou une considération plus complète, de changer d'opinion même sur des sujets importants, que je pensais autrefois à droite, mais constaté qu'il en était autrement." [xvi] Peut-être que les "sujets" importants mentionnés par Franklin incluent également l'esclavage.

Il est vrai que Franklin a peut-être été insensible au racisme dans ses premières années, mais cela ne peut pas occulter ses derniers efforts pour abolir l'esclavage. Même s'il a fallu un certain temps à Franklin pour enfin prendre position contre l'esclavage, il a tout de même ouvert la voie à d'autres pour suivre ses traces et se battre pour mettre fin à l'esclavage. Par son travail ultime pour éliminer l'esclavage aux États-Unis, Franklin a montré qu'il a certainement changé en vieillissant et est devenu plus ferme dans ses convictions de liberté et d'égalité pour tous. Franklin a admis qu'il pouvait s'être trompé sur certains sujets qu'il pensait juste une fois et cela montre qu'une personne peut toujours faire le bien. En fait, Franklin a bien fait au cours de ses dernières années, lorsqu'il a rejoint la société abolitionniste pour apporter une liberté complète et égale à tous les Américains, quelle que soit leur couleur, et cette vérité ne peut être ignorée.

[i] Lapsansky-Werner, Emma. "À la fin, un abolitionniste ?" Éd. Talbott Benjamin Franklin à la recherche d'un monde meilleur. New Haven : Yale University Press, 2005. 273-96. Imprimer.

[ii] Houston, Alain. Benjamin Franklin et la politique d'amélioration. New Haven : Yale University Press, 2008. 201-16. Imprimer.


Aventures de jeunesse

N'ayant pas réussi à trouver du travail à New York, Franklin à 17 ans s'est rendu à Philadelphie, dominée par les Quakers, un endroit beaucoup plus ouvert et tolérant sur le plan religieux que Puritan Boston. L'une des scènes les plus mémorables de la Autobiographie est la description de son arrivée un dimanche matin, fatigué et affamé. Trouvant une boulangerie, il a demandé pour trois centimes de pain et a obtenu «trois grands Puffy Rolls». En portant un sous chaque bras et en grignotant le troisième, il remonta Market Street devant la porte de la famille Read, où se tenait Deborah, sa future épouse. Elle l'a vu et « pensa que j'avais fait, comme je l'ai certainement fait, une apparence ridicule des plus maladroites ».

Quelques semaines plus tard, il logeait chez les Read et travaillait comme imprimeur. Au printemps de 1724, il jouissait de la compagnie d'autres jeunes gens qui avaient le goût de la lecture, et le gouverneur de Pennsylvanie, Sir William Keith, l'incitait également à se lancer en affaires. À la suggestion de Keith, Franklin est retourné à Boston pour tenter de réunir le capital nécessaire. Son père le jugeait trop jeune pour une telle entreprise, alors Keith proposa de payer lui-même la facture et organisa le passage de Franklin en Angleterre afin qu'il puisse choisir son type et établir des liens avec des papetiers et des libraires londoniens. Franklin a échangé « quelques promesses » de mariage avec Deborah Read et, avec un jeune ami, James Ralph, comme compagnon, s'embarqua pour Londres en novembre 1724, un peu plus d'un an après son arrivée à Philadelphie. Ce n'est que lorsque son navire était en pleine mer qu'il se rendit compte que le gouverneur Keith n'avait pas remis les lettres de crédit et l'introduction qu'il avait promises.

À Londres, Franklin trouva rapidement un emploi dans son métier et put prêter de l'argent à Ralph, qui tentait de s'établir comme écrivain. Les deux jeunes hommes appréciaient le théâtre et les autres plaisirs de la ville, y compris les femmes. À Londres, Franklin a écrit Une thèse sur la liberté et la nécessité, le plaisir et la douleur (1725), un pamphlet déiste inspiré par le fait qu'il a mis le type pour le tract moral de William Wollaston, La religion de la nature délimitée. Franklin a soutenu dans son essai que puisque les êtres humains n'ont pas de réelle liberté de choix, ils ne sont pas moralement responsables de leurs actions. C'était peut-être une belle justification pour son comportement complaisant à Londres et son ignorance de Deborah, à qui il n'avait écrit qu'une seule fois. Plus tard, il a répudié la brochure, brûlant tous les exemplaires, sauf un, encore en sa possession.

En 1726, Franklin était fatigué de Londres. Il envisagea de devenir professeur de natation itinérant, mais lorsque Thomas Denham, un marchand quaker, lui proposa un stage dans son magasin de Philadelphie avec la perspective de grosses commissions dans le commerce antillais, il décida de rentrer chez lui.


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