Zone théâtrale et voie royale du palais de Knossos

Zone théâtrale et voie royale du palais de Knossos


Cnossos

Knossos a prospéré pendant environ deux mille ans. Il y avait de grands bâtiments de palais, de vastes installations d'ateliers et de luxueuses grottes taillées dans la roche et des tombes à tholos. En tant que centre majeur du commerce et de l'économie, Knossos a maintenu des liens avec la majorité des villes de la Méditerranée orientale.

L'accumulation de richesses et l'avancement d'un mode de vie urbain étaient les caractéristiques de ce zénith, qui a commencé vers 2000 avant JC et a été caractérisé par de magnifiques bâtiments monumentaux et une structure sociale complexe.

Le palais minoen est le principal site d'intérêt de Knossos, une ville importante dans l'Antiquité, qui a été habitée de manière continue depuis la période néolithique jusqu'au 5ème siècle. UN D. Le palais a été construit sur la colline de Kephala et avait un accès facile à la mer et à l'intérieur crétois. Selon la tradition, c'était le siège du sage roi Minos. Le Palais de Knossos est lié à des légendes passionnantes, telles que le mythe du Labyrinthe, avec le Minotaure et l'histoire de Daidalos et Ikaros.

La première fouille du site a été menée en 1878 par Minos Kalokerinos d'Héraklion. Cela a été suivi par les fouilles à long terme 1900-1913 et 1922-1930) de l'Anglais Sir Arthur Evans, qui a découvert la quasi-totalité du palais.

Les premières traces d'habitation dans la zone du palais remontent à la période néolithique (7000-3000) avant JC). Le site a continué à être occupé à l'époque pré-palatiale (3000-1900 av. J.-C.), à la fin de laquelle la zone a été nivelée pour l'érection d'un grand palais. Ce premier palais a été détruit, probablement par un tremblement de terre, vers 1700 av. Un deuxième palais, plus grand, a été construit sur les ruines de l'ancien. Cela a été partiellement détruit vers 1450 avant JC, après quoi les Mycéniens se sont établis à Knossos. Le palais a finalement été détruit vers 1350 avant JC par une conflagration majeure. Le site qu'il couvrait fut de nouveau occupé depuis la fin de la période mycénienne jusqu'à l'époque romaine. Une vaste reconstruction du palais de Knossos a été réalisée par l'excavateur, Sir Arthur Evans.

C'était un bâtiment à plusieurs étages couvrant une superficie de 20.000 mètres carrés. Ses caractéristiques impressionnantes sont la variété des matériaux de construction utilisés, ainsi que le plâtre peint, le revêtement de marbre et les peintures murales qui ornent les pièces et les passages. Le niveau avancé de technologie atteint par les Minoens est également démontré par certaines caractéristiques architecturales et structurelles originales, telles que les puits de lumière et le polythyre, l'utilisation de poutres pour renforcer la maçonnerie et les systèmes complexes de drainage et d'alimentation en eau.

Le palais s'articule autour d'une grande cour centrale, un espace utilisé pour les réunions publiques. Une deuxième cour, la cour ouest, servait à la fois d'approche officielle du palais et de zone de cérémonie.

L'aile ouest était occupée par les salles officielles pour les activités administratives et religieuses, y compris le sanctuaire tripartite, les dépôts sacrés et les cryptes du pilier. Au milieu d'eux se dresse la salle du trône, avec sa vasque lustrale et le trône de gypse flanqué de bancs. Les zones les plus importantes de l'aile sud sont le Propylon Sud, le Couloir de la Procession et l'Entrée Sud, avec la fresque du Prince des Lys. L'aile est abritait les quartiers résidentiels et les grandes salles de réception, les plus importantes étant la salle des doubles axes et la salle de la Reine. Ces pièces sont approchées par l'imposant Grand Escalier.

Depuis l'entrée nord, une route menait au port de Knossos. L'entrée nord est flanquée de stoas surélevés, celui à l'ouest étant décoré de la fresque Bull Hunt.

Une grande voie processionnelle pavée de pierres, la Route Royale, menait du Petit Palais et de la ville au coin nord-ouest du palais, où se trouvait une zone théâtrale en plein air.

Autour du palais s'étendait la colonie minoenne, avec les cimetières sur les collines. Les édifices importants de cette même période comprennent : la Maison du Sud, la Maison de l'Écran du Chancel, le Petit Palais, le Caravansérail, la Villa Royale et le Temple-Tombeau. La Villa Dionysos avec ses mosaïques au sol (IIe siècle après J.-C.) est un édifice important de l'époque romaine.
Les nombreuses trouvailles du palais, toutes des œuvres d'art d'une qualité exceptionnelle, des poteries, des récipients, des figurines, les archives des tablettes linéaires B et les peintures murales originales, sont toutes conservées au musée d'Héraklion.


Cnossos

Dans notre considération de Barbarie et civilisation, les palais jouent un rôle important. Les palais sont à l'opposé de la démocratie, ils sont le symbole d'une société en forme de pyramide hiérarchique, avec le dirigeant au sommet, dominant non seulement la politique mais aussi l'économie. Nous avons tendance à considérer les palais comme étant en grande partie des affaires cérémonielles, la maison du souverain où de grands dîners et bals cérémoniels sont organisés en l'honneur des dignitaires étrangers en visite.

Mais un palais de cette première période est quelque peu différent. Ses fonctions sont à bien des égards plus économiques que politiques. C'est l'endroit où l'hommage est apporté, et c'est l'endroit où les « cadeaux » sont distribués, où les biens les plus précieux sont exposés et parfois donnés - ou parfois laissés à pourrir, juste pour montrer à quel point le souverain est riche et riche. est. Et c'est le lieu où le souverain garde près de lui les producteurs de ses biens les plus précieux, les bijoux qu'il s'exhibe ou qu'il donne en signe de générosité. C'est l'apogée du principe connu sous le nom d'échange de cadeaux.

La cour centrale de Knossos, où il est agréable d'imaginer que le célèbre saut de taureau a eu lieu. Dans le coin supérieur gauche se trouve la salle du trône, reconstruite par Evans, avec au-dessus, ce qu'Evans appelait le piano nobile où les pièces principales étaient situées au premier étage.

Dans cette considération des palais, la Crète joue un rôle essentiel. Ici on voit le Palais par excellence. Il y a quatre palais en Crète - d'autres peuvent être découverts - mais tous ont été abandonnés après la période romaine, ils sont donc tous exempts de tout encombrement moderne et peuvent donc être fouillés et exposés dans leur intégralité. Et le plus grand de tous, le Palais de Minos, est aussi le plus richement fouillé et le plus théâtralisé.

Le Palais de Minos a ses origines dans le mythe grec. Dans les mythes grecs, il y avait un grand palais en Crète gouverné par le roi Minos, du nom duquel Sir Arthur Evans a inventé la civilisation minoenne. Il existe de nombreuses versions du mythe - chaque poète et dramaturge grec a inventé un nouveau mythe - mais la plus connue est celle basée sur Athènes. Selon ce mythe, les Athéniens avaient offensé le roi Minos, qui leur a ordonné d'envoyer tous les 9 ans sept jeunes et sept belles jeunes filles à sacrifier à un taureau effrayant appelé le Minotaure.

Fresque du taureau sautant telle que peinte par Gilliéron, à base de petits fragments. Notez que les hommes sont toujours peints en rouge et les femmes en blanc. Cela signifie que la figure au-dessus du taureau est un homme, la figure à droite, sur le point de l'attraper, est une femme, et la figure à gauche, sur le point d'être jetée par le taureau, est aussi une femme.

Cependant, le fils du roi athénien, Thésée, a pensé que c'était une mauvaise idée, alors il s'est porté volontaire pour aller lui-même en tant que l'un des jeunes et a dit qu'il tuerait le Minotaure et libérerait ainsi les Athéniens. Quand il arriva au Palais, il était si beau que la fille du roi, Ariane, tomba amoureuse de lui et lui donna une épée et une pelote de ficelle. Il attacha une extrémité de la pelote de ficelle à l'entrée, traversa le palais, trouva le Minotaure dans la cour centrale et, utilisant l'épée, le tua. Puis, suivant la corde à reculons, il réussit à sortir du labyrinthe et emporta Ariane à Athènes, faisant escale sur l'île de Naxos où elle partit avec le dieu Bacchus – mais c'est une autre histoire (et une autre opéra).

Un premier plan du palais de Knossos. L'entrée aurait été en bas et la ‘salle du trône’ en haut à gauche de la cour centrale. Mais notez les rangées de magazines qui bordent la cour ouest.

Quand Evans a commencé à creuser à Knossos, il a rapidement trouvé ce qu'il cherchait : la réalité derrière le mythe. Il y avait un palais avec une cour centrale où vraisemblablement la cérémonie du taureau avait lieu. Il trouva bientôt des fresques montrant apparemment des garçons et parfois des filles sautant par-dessus un taureau – n'est-ce pas l'origine du mythe du Minotaure ?

De plus, la cour était entourée d'un dédale de petites pièces — n'aurait-on pas besoin d'une pelote de ficelle pour s'en sortir ? En fait, tous les palais crétois semblaient avoir été centrés autour de cours et celui de Knossos est particulièrement grand.

Le grand escalier menant de la cour au premier étage. À gauche se trouve le sanctuaire du palais avec le dépôt du trésor, à droite se trouve la salle du trône. L'escalier est presque entièrement reconstruit par Evans, mais sûrement correctement.

La cour était orientée nord-sud et était entourée de suites de pièces sur les deux côtés longs. Mais les chambres étaient très différentes. Le site était incliné à l'origine d'ouest en est, de sorte que les pièces situées à l'ouest et en amont étaient les plus importantes où se déroulaient les principaux rituels. Les grandes cérémonies formelles ont probablement eu lieu à l'étage supérieur, qui n'a pas survécu, bien qu'Evans ait restauré au moins les sols de ce qu'il appelait avec imagination le piano noble. Cependant, ceux du toboggan de descente étaient situés au niveau inférieur et étaient accessibles par un magnifique escalier.

La salle du Trône du Palais de Minos. Ce fut l'une des premières pièces à être fouillées par Evans lorsque la moitié inférieure du trône plutôt petit fut découverte. Notez les bancs de chaque côté et le grand bol devant le trône. Les peintures murales de chaque côté montrent un griffon proéminent.

À l'ouest, c'est-à-dire du côté gauche lorsqu'on y entre par l'entrée moderne au sud, il y a deux suites principales de pièces, la salle du trône et le complexe du sanctuaire du palais. La soi-disant salle du trône a été l'une des premières salles à être découvertes par Evans - l'une des toutes premières tranchées est descendue directement sur un "trône" relativement bien conservé, une chaise basse avec un dossier haut qui a été conservé près d'un mètre de haut. Sur le mur derrière elle se trouvait une fresque élaborée qui est maintenant si bien connue : elle est bien sûr restaurée mais pas, semble-t-il, trop restaurée. Mais l'impression principale de la salle est à quel point elle est petite - aujourd'hui, en été, il y a de longues files de personnes qui attendent pour entrer, une demi-douzaine à la fois pour voir la salle du trône.

Cette photo assemblée montre la salle du trône complète, avec le trône à droite, et à gauche, le "bassin lustra" où vraisemblablement la personne qui était assise sur le trône - qu'il s'agisse du roi ou de la reine, du prêtre ou de la prêtresse , était rituellement lavé avant d'accéder au trône. Notez aussi combien tout est petit : il y avait à peine assez de place pour plus d'une douzaine de personnes pour assister à la cérémonie.

En face du Trône se trouve une autre suite de petites pièces, entourant ce qui semble être une baignoire. Evans l'a appelé grandiosement un «bassin Lustral», et le nom est resté. Il existe de nombreux « bassins lustras » dans tout le Palais et il est envisagé qu'ils aient été utilisés non pas pour le bain ordinaire, mais dans le cadre d'une cérémonie religieuse où le prêtre ou, comme on l'imagine généralement, une prêtresse, prenait un bain cérémoniel et était oint d'une amende huiles puis prit cérémonieusement sa place sur le trône.

Au centre du côté ouest se trouvait un grand escalier élaboré menant à un étage supérieur, et de l'autre côté de l'escalier se trouvait une autre suite élaborée de pièces qu'Evans appelait le sanctuaire du palais. Au centre se trouvaient deux pièces qu'il appelait le dépôt du temple où il y avait des cistes dans le sol qui contenaient les plus belles découvertes faites à Knossos - des fragments de plus de 30 pots ou amphores qui avaient été brisés et placés sur le dessus. Il y avait des sceaux, de petits sceaux d'argile utilisés pour fermer les sacs, des preuves de produits qui avaient été apportés dans le palais, et aussi une tablette dans le script Minoan linéaire A - démontrant qu'elle appartenait à la période principale du palais, et a été détruite et abandonné lors du grand tremblement de terre entre le Palais moyen et le Palais neuf.

La Déesse Serpent trouvée dans le dépôt du Temple. La caractéristique la plus notable est que la déesse montre ses deux seins très en évidence. Sinon, elle est habillée de façon très élaborée avec une jupe à volants et un tablier prononcé. Ses bras étaient couverts, et elle a une coiffe élaborée et tient un serpent dans chaque main. (Wikipédia)

Le plus bel objet est la célèbre figurine d'une déesse serpent en faïence, c'est-à-dire une sorte de verre. C'est peut-être la figure la plus connue de l'art minoen et sur laquelle il ne peut y avoir aucun doute quant à son authenticité.

(Je me demande parfois si la robe minoenne typique d'une longue jupe à volants mais avec des seins nus n'est pas le fruit de l'imagination masculine moderne, souhaitant aux minoens le genre de robe qu'ils souhaiteraient que leurs femmes ou petites amies soient assez courageuses pour porter. Mais cette déesse serpent et en effet plusieurs amulettes gravées semblent suggérer que le style était assez authentique. On se demande aussi ce que faisaient les serpents. Y avait-il une épreuve rituelle par laquelle les jeunes hommes devaient sortir dans la cour et courir avec les taureaux : si ils étaient encornés, ils mouraient, mais s'ils réussissaient à sauter par-dessus le dos, ils devenaient roi. Pendant ce temps les femmes devaient tenir un serpent dans chaque main. Si un serpent les mordait, elles mouraient si elles survivaient, elles étaient clairement pures en esprit et bien-aimés des dieux et ils sont donc devenus une reine.)

Du côté est de la cour, le sol s'effondre fortement, et ainsi la façade est dominée au centre par un escalier très élaboré menant à un niveau inférieur. Des traces de l'escalier ont été trouvées par Evans et il l'a restauré très soigneusement au début des fouilles. L'escalier mène aux salles de culte à l'étage inférieur.

L'autre côté de la cour était le côté en descente où le sol s'est effondré en pente raide. Il y avait un magnifique escalier descendant deux étages qu'Evans a trouvé encore en partie survivant, et qu'il a soigneusement restauré, ce qui en fait l'une des parties les plus spectaculaires du palais pour les visiteurs. Au pied de l'escalier se trouvait la plus grande salle de cérémonie du palais, qu'il appelait la salle des doubles haches. La double hache était un symbole minoen particulier de la royauté et elles étaient souvent gravées sur des pierres à des points d'une importance particulière, en particulier dans la période antérieure.

Le mégaron du Queens. Evans pensait que cet ensemble élaboré de pièces au sous-sol était les quartiers domestiques du palais et il l'a appelé le « megaron de la reine » et a pensé qu'il s'agissait en fait de la chambre de la reine car il y a un lavabo ou une salle de bain lustrale adjacent à celui-ci. Cependant, il est maintenant généralement considéré comme ayant eu une fonction cérémonielle. Le gel des dauphins au-dessus est probablement tombé d'un étage supérieur.

Evans a appelé ce côté oriental les quartiers domestiques, mais il est difficile de les voir comme des endroits où les gens vivaient réellement. D'une part, il n'y a pas de cuisines, pas de foyers ou de signes de préparation de nourriture, alors peut-être devrions-nous les revoir comme des lieux de rituel.

Les magazines de Knossos. Il s'agit d'une vue d'un seul des magazines alignés à Knossos. Les magasins dans les palais étaient généralement remplis de pithoi, c'est-à-dire de grands pots, mais lors de ma dernière visite, les magasins étaient en cours de restauration et les pithoi avaient été emportés pour conservation. Cela signifiait que les renfoncements, les boîtes dans le sol, étaient clairement visibles. Cependant, ceux-ci appartiennent à une phase antérieure et dans les palais ultérieurs, les magasins avaient deux rangées de pithoi de chaque côté.

Mais la caractéristique la plus remarquable du palais sont les rangées de magasins ou de magasins longs et étroits, comme on les appelle. Il y a une rangée de 18 magasins du côté ouest, séparés des complexes rituels par un couloir. Dans le palais postérieur, ces pots géants appelés pithoi, ou parfois amphores, étaient vraisemblablement remplis d'huile d'olive, le principal produit de prestige de la civilisation minoenne. Cependant, dans l'ancien palais, les magasins de Knossos avaient des cistes - on pourrait presque les appeler des placards - dans les sols souvent recouverts de gypse ou de dalles ou d'un revêtement en plomb. Vraisemblablement, ceux-ci contenaient également des objets de valeur, des céréales peut-être, de l'huile d'olive ou peut-être d'autres objets de valeur.

Je crois que les récits habituels du Palais de Minos sous-estiment l'importance de ces magazines et les voient comme jouant un rôle fonctionnel dans l'économie du Palais. Cependant, en suivant des parallèles anthropologiques, on devrait sûrement les interpréter dans un rôle beaucoup plus cérémoniel, comme des lieux où les dirigeants emmèneraient des dignitaires en visite et même des membres de leur propre société pour montrer la richesse de l'empire minoen et en distribuer des quantités comme cadeaux. L'existence de greniers et de magasins a certainement joué un rôle central dans une société basée sur l'échange de cadeaux.

Mais à côté, peut-être en plus, cet échange de cadeaux était un haut degré de cérémonial. Jusqu'où peut-on reconstituer cela, et où se déroulaient les cérémonies ? Il y eut deux cas de réunion au Palais. La cour centrale était sans aucun doute l'endroit où se déroulaient les grandes cérémonies et vraisemblablement le saut du taureau.

L'approche ouest du palais de Knossos. C'est la fin de la route principale de la ville et à la fin de la route, elle s'est ramifiée pour former ce qu'Evans a appelé la zone théâtrale. Il y avait des marches à la fois devant et à droite qui menaient au palais mais qui pouvaient aussi servir de sièges pour assister à des représentations, disposées peut-être pour ceux qui n'étaient pas assez importants pour être admis au palais. Ici, des touristes heureux dansent sur les marches !

Il y avait un autre endroit où les cérémonies avaient lieu - Evans l'appelait la zone théâtrale - à l'angle nord-ouest du palais. Ici, la route principale de la ville, Evans, à sa manière habituelle, l'appelait la route royale : elle est toujours exposée, bien qu'aujourd'hui elle soit un peu trompeuse en ce sens qu'elle semble être une voie en contrebas, bien que les côtés soient en fait modernes remblais. Mais au bout de la route royale se trouvait la zone théâtrale avec des marches menant tout droit à l'extrémité nord du palais et menant vers le sud autour du palais jusqu'à l'autre entrée principale au sud. Ici sans doute les gens se réunissaient soit pour entrer dans le Palais, soit peut-être pour des cérémonies et la distribution de cadeaux à la porte du Palais.

Il s'agit d'une photo assemblée montrant l'entrée sud du palais. Cliquez sur la photo pour voir une version agrandie. Le sol tombe à pic ici, il n'est donc pas possible d'être certain de l'entrée d'origine. En effet, l'entrée d'origine se trouvait peut-être à droite, menant directement à un grand escalier menant à l'étage supérieur. Cependant, ici à droite, nous voyons le soi-disant Propylée, ou la passerelle qui a la peinture murale des échanson vu à côté.

Les échanson.C'est l'une des peintures murales les plus célèbres de Knossos, située à l'entrée de la porte sud. Elle montre deux jeunes gens portant des pots très décorés. On suppose généralement que les pots contiennent du vin ou une autre boisson. Mais vu la grande importance de l'huile d'olive à Knossos, je me demande si elles ne contenaient pas une certaine forme d'huile d'olive, peut-être sous la forme de parfums ou d'onguents précieux qui étaient offerts en offrande au roi ou du roi.

Knossos offre donc un exemple étendu du fonctionnement d'un palais Non pas tant comme lieu de vie que comme lieu de fonctions économiques et de prestige. Il y a une grande cour où se déroulaient les cérémonies principales avec une salle du trône plutôt petite - si c'était ce que c'était. Plus important encore était l'énorme capacité de stockage et les magasins où l'huile d'olive était stockée dans d'énormes conteneurs pour impressionner et impressionner les visiteurs, qu'il s'agisse de dignitaires en visite ou de potentats locaux, et parfois sans aucun doute pour servir de réserve stratégique en cas de famine ou de catastrophe. Le palais était l'endroit où vivait votre maître et personne ne serait assez fou pour contester sa suprématie.

Mais Knossos n'était pas le seul palais de l'île de Crète. Passons maintenant à jeter un oeil aux autres palais.


Cnossos

Dans notre considération de Barbarie et civilisation, les palais jouent un rôle important. Les palais sont à l'opposé de la démocratie, ils sont le symbole d'une société en forme de pyramide hiérarchique, avec le dirigeant au sommet, dominant non seulement la politique mais aussi l'économie. Nous avons tendance à considérer les palais comme étant en grande partie des affaires cérémonielles, la maison du souverain où de grands dîners et bals cérémoniels sont organisés en l'honneur des dignitaires étrangers en visite. Mais un palais de cette première période est quelque peu différent. Ses fonctions sont à bien des égards plus économiques que politiques. C'est l'endroit où l'hommage est apporté, et c'est l'endroit où les « cadeaux » sont distribués, où les biens les plus précieux sont exposés et parfois donnés - ou parfois laissés à pourrir, juste pour montrer à quel point le souverain est riche et riche. est. Et c'est le lieu où le souverain garde près de lui les producteurs de ses biens les plus précieux, les bijoux qu'il s'exhibe ou qu'il donne en signe de générosité. C'est l'apogée du principe connu sous le nom d'échange de cadeaux.

La cour centrale de Knossos, où il est agréable d'imaginer que le célèbre saut de taureau a eu lieu. Dans le coin supérieur gauche se trouve la salle du trône, reconstruite par Evans, avec au-dessus, ce qu'Evans appelait le piano nobile où les pièces principales étaient situées au premier étage.

Dans cette considération des palais, la Crète joue un rôle essentiel. Ici on voit le Palais par excellence. Il y a quatre palais en Crète - d'autres peuvent être découverts - mais tous ont été abandonnés après la période romaine, ils sont donc tous exempts de tout encombrement moderne et peuvent donc être fouillés et exposés dans leur intégralité. Et le plus grand de tous, le Palais de Minos, est aussi le plus richement fouillé et le plus théâtralisé.

Le Palais de Minos a ses origines dans le mythe grec. Dans les mythes grecs, il y avait un grand palais en Crète gouverné par le roi Minos, du nom duquel Sir Arthur Evans a inventé la civilisation minoenne. Il existe de nombreuses versions du mythe - chaque poète et dramaturge grec a inventé un nouveau mythe - mais la plus connue est celle basée sur Athènes. Selon ce mythe, les Athéniens avaient offensé le roi Minos, qui leur avait ordonné d'envoyer chaque année sept jeunes et sept belles jeunes filles à sacrifier à un taureau effrayant appelé le Minotaure.

Fresque du taureau sautant telle que peinte par Giliéron, à base de petits fragments. Notez que les hommes sont toujours peints en rouge et les femmes en blanc. Cela signifie que la figure au-dessus du taureau est un homme, la figure à droite, sur le point de l'attraper, est une femme, et la figure à gauche, sur le point d'être jetée par le taureau, est aussi une femme.

Cependant, le fils du roi athénien, Thésée, a pensé que c'était une mauvaise idée, alors il s'est porté volontaire pour aller lui-même en tant que l'un des jeunes et a dit qu'il tuerait le Minotaure et libérerait ainsi les Athéniens. Quand il arriva au Palais, il était si beau que la fille du roi, Ariane, tomba amoureuse de lui et lui donna une épée et une pelote de ficelle. Il attacha une extrémité de la pelote de ficelle à l'entrée, traversa le palais, trouva le Minotaure dans la cour centrale et, utilisant l'épée, le tua. Puis, suivant la corde à reculons, il réussit à sortir du labyrinthe et emporta Ariane à Athènes, faisant escale sur l'île de Naxos où elle partit avec le dieu Bacchus – mais c'est une autre histoire (et une autre opéra).

Quand Evans a commencé à creuser à Knossos, il a rapidement trouvé ce qu'il cherchait : la réalité derrière le mythe. Il y avait un palais avec une cour centrale où vraisemblablement la cérémonie du taureau avait lieu. Il trouva bientôt des fresques montrant apparemment des garçons et parfois des filles sautant par-dessus un taureau – n'est-ce pas l'origine du mythe du Minotaure ? De plus, la cour était entourée d'un dédale de petites pièces — n'aurait-on pas besoin d'une pelote de ficelle pour s'en sortir ? En fait, tous les palais crétois semblaient avoir été centrés autour de cours et celui de Knossos est particulièrement beau.

Le grand escalier menant de la cour au premier étage. À gauche se trouve le sanctuaire du palais avec le dépôt du trésor, à droite se trouve la salle du trône. L'escalier est presque entièrement reconstruit par Evans, mais sûrement correctement.

La cour était orientée nord-sud et était entourée d'une suite de pièces sur les deux côtés longs. Mais les chambres étaient très différentes. Le site était incliné à l'origine d'ouest en est, de sorte que les pièces situées à l'ouest du côté en amont étaient les plus importantes où se déroulaient les principaux rituels, bien que les grandes cérémonies formelles aient probablement eu lieu à l'étage supérieur, qui n'ont pas survécu, bien qu'Evans restauré au moins les sols de ce qu'il appelait avec imagination le piano noble. Cependant ceux du toboggan de descente étaient situés au niveau inférieur et étaient accessibles par un splendide escalier, laissant le côté est avec une vue dégagée de l'ouest

La salle du Trône du Palais de Minos. Ce fut l'une des premières pièces à être fouillées par Evans lorsque la moitié inférieure du trône plutôt petit fut découverte. Notez les bancs de chaque côté et le grand bol devant le trône. Les peintures murales de chaque côté montrent un griffon proéminent.

À l'ouest, c'est-à-dire du côté gauche lorsqu'on y entre par l'entrée moderne au sud, il y a deux suites principales de pièces, la salle du trône et le complexe du sanctuaire du palais. La soi-disant salle du Trône a été l'une des premières pièces à être découverte par Evans - l'une des toutes premières tranchées est descendue directement sur un trône relativement bien conservé, bien qu'il s'agisse en fait d'une chaise basse avec un dossier haut qui a été préservé presque un mètre de haut. Sur le mur derrière elle se trouvait une fresque élaborée qui est maintenant si bien connue : elle est bien sûr restaurée mais pas, semble-t-il, trop restaurée. Mais l'impression principale de la salle est à quel point elle est petite - aujourd'hui, en été, il y a de longues files de personnes qui attendent pour entrer, une demi-douzaine à la fois pour voir la salle du trône.

Cette photo assemblée montre la salle du trône complète, avec le trône à droite, et à gauche, le "bassin lustra" où vraisemblablement la personne qui était assise sur le trône - qu'il s'agisse du roi ou de la reine, du prêtre ou de la prêtresse , était rituellement lavé avant d'accéder au trône. Notez aussi combien tout est petit : il y avait à peine assez de place pour plus d'une douzaine de personnes pour assister à la cérémonie.

En face du Trône se trouve une autre suite de petites pièces, entourant ce qui semble être une baignoire. Evans l'a appelé grandiosement un «bassin Lustral», et le nom est resté. Il existe de nombreux « bassins lustras » dans tout le Palais et il est envisagé qu'ils aient été utilisés non pas pour le bain ordinaire, mais dans le cadre d'une cérémonie religieuse où le prêtre ou, comme on l'imagine généralement, une prêtresse, prenait un bain cérémoniel et était oint d'une amende huiles puis prit cérémonieusement sa place sur le trône.

Au centre du côté ouest se trouvait un grand escalier élaboré menant à un étage supérieur, et de l'autre côté de l'escalier se trouvait une autre suite élaborée de pièces qu'Evans appelait le sanctuaire du palais. Au centre se trouvaient deux pièces qu'il appelait le dépôt du temple où il y avait des cistes dans le sol qui contenaient les plus belles découvertes faites à Knossos - des fragments de plus de 30 pots ou amphores qui avaient été brisés et placés sur le dessus. Il y avait des sceaux, de petits sceaux d'argile utilisés pour fermer les sacs, des preuves de produits qui avaient été apportés dans le palais, et aussi une tablette dans le script Minoan linéaire A - démontrant qu'elle appartenait à la période principale du palais, et a été détruite et abandonné lors du grand tremblement de terre entre le Palais moyen et le Palais neuf.

La Déesse Serpent trouvée dans le dépôt du Temple. La caractéristique la plus notable est que la déesse montre ses deux seins très en évidence. Sinon, elle est habillée de façon très élaborée avec une jupe à volants et un tablier prononcé. La chemise qui enfermait et mettait en valeur ses seins a des manches couvrant le haut de ses bras. Elle a une coiffe élaborée et tient un serpent dans chaque main.

Le plus bel objet est la célèbre figurine d'une déesse serpent en faïence, c'est-à-dire une sorte de verre. C'est peut-être la figure la plus connue de l'art minoen et sur laquelle il ne peut y avoir aucun doute quant à son authenticité.

(Je me demande parfois si la robe minoenne typique d'une longue jupe à volants mais avec des seins nus n'est pas le fruit de l'imagination masculine moderne, souhaitant aux minoens le genre de robe qu'ils souhaiteraient que leurs femmes ou petites amies soient assez courageuses pour porter. Mais cette déesse serpent et en effet plusieurs amulettes gravées semblent suggérer que le style était assez authentique. On se demande aussi ce que faisaient les serpents. Y avait-il une épreuve rituelle par laquelle les jeunes hommes devaient sortir dans la cour et courir avec les taureaux : si ils étaient encornés, ils mouraient, mais s'ils réussissaient à sauter par-dessus le dos, ils devenaient roi. Pendant ce temps les femmes devaient tenir un serpent dans chaque main. Si un serpent les mordait, elles mouraient si elles survivaient, elles étaient clairement pures en esprit et bien-aimés des dieux et ils sont donc devenus une reine.)

Du côté est de la cour, le sol s'effondre fortement, et ainsi la façade est dominée au centre par un escalier très élaboré menant à un niveau inférieur. Des traces de l'escalier ont été trouvées par Evans et il l'a restauré très soigneusement au début des fouilles. L'escalier mène aux salles de culte à l'étage inférieur.

L'autre côté de la cour était le côté en descente où le sol s'est effondré en pente raide. Il y avait probablement une véranda devant, mais derrière elle se trouvait un magnifique escalier descendant deux étages qu'Evans trouva encore en partie survivant, et qu'il restaura soigneusement, ce qui en fait l'une des parties les plus spectaculaires du palais pour les visiteurs. Au pied de l'escalier se trouvait la plus grande salle de cérémonie du palais, qu'il appelait la salle des doubles haches.

La double hache était un symbole minoen particulier de la royauté et elles étaient souvent gravées sur des pierres à des points d'une importance particulière, en particulier dans la période antérieure. Un certain nombre d'entre eux sont sculptés dans la salle des doubles haches, ce qui en fait une pièce d'une importance particulière. Cependant, il s'agit toujours d'une salle de taille très modérée, avec seulement trois rangées de colonnes. De plus, il faisait face à l'extérieur du palais sur les murs extérieurs, de sorte que les cérémonies n'auraient été visibles que par des dizaines plutôt que par des centaines de spectateurs.

Le mégaron du Queens. Evans pensait que cet ensemble élaboré de pièces au sous-sol était les quartiers domestiques du palais et il l'a appelé le « megaron de la reine » et a pensé qu'il s'agissait en fait de la chambre de la reine car il y a un lavabo ou une salle de bain lustrale adjacent à celui-ci. Cependant, il est maintenant généralement considéré comme ayant eu une fonction cérémonielle. Le gel des dauphins au-dessus est probablement tombé d'un étage supérieur.

Evans a appelé ce côté occidental les quartiers domestiques, mais il est difficile de les voir comme des endroits où les gens vivaient réellement. D'une part, il n'y a pas de cuisines, pas de foyers ou de signes de préparation de nourriture, alors peut-être devrions-nous les revoir comme des lieux de rituel.

Les magazines de Knossos. Il s'agit d'une vue d'un seul des magazines alignés à Knossos. Les magasins dans les palais étaient généralement remplis de pithoi, c'est-à-dire de grands pots, mais lors de ma dernière visite, les magasins étaient en cours de restauration et les pithoi avaient été emportés pour conservation. Cela signifiait que les renfoncements, les boîtes dans le sol, étaient clairement visibles. Cependant, ceux-ci appartiennent à une phase antérieure et dans les palais ultérieurs, les magasins avaient deux rangées de pithoi de chaque côté.

Mais la caractéristique la plus remarquable du palais sont les rangées de magasins ou de magasins longs et étroits, comme on les appelle. Il y a une rangée de 18 magasins du côté ouest, séparés des complexes rituels par un couloir. Dans le palais postérieur, ces pots géants appelés pithoi, ou parfois amphores, étaient vraisemblablement remplis d'huile d'olive, le principal produit de prestige de la civilisation minoenne. Cependant, dans l'ancien palais, les magasins de Knossos avaient des cistes - on pourrait presque les appeler des placards - dans les sols souvent recouverts de gypse ou de dalles ou d'un revêtement en plomb. Vraisemblablement, ceux-ci contenaient également des objets de valeur, des céréales peut-être, de l'huile d'olive ou peut-être d'autres objets de valeur.

Je crois que les récits habituels du Palais de Minos sous-estiment l'importance de ces magazines et les voient comme jouant un rôle fonctionnel dans l'économie du Palais. Cependant, en suivant des parallèles anthropologiques, on devrait sûrement les interpréter dans un rôle beaucoup plus cérémonial, comme des lieux où les dirigeants emmèneraient des dignitaires en visite et même des membres de leur propre société pour montrer la richesse de l'empire minoen - notre empire qu'ils auraient sans aucun doute eu. l'appelait – et d'en offrir des quantités en cadeau. L'existence de greniers et de magasins a certainement joué un rôle central dans une société basée sur l'échange de cadeaux.

Mais à côté, peut-être en plus, cet échange de cadeaux était un haut degré de cérémonial. Jusqu'où peut-on reconstituer cela, et où se déroulaient les cérémonies ? Il y eut deux cas de réunion au Palais. La cour centrale était sans aucun doute l'endroit où se déroulaient les grandes cérémonies et vraisemblablement le saut du taureau.

L'approche ouest du palais de Knossos. C'est la fin de la route principale de la ville et à la fin de la route, elle s'est ramifiée pour former ce qu'Evans a appelé la zone théâtrale. Il y avait des marches à la fois devant et à droite qui menaient au palais mais qui pouvaient aussi servir de sièges pour assister à des représentations, disposées peut-être pour ceux qui n'étaient pas assez importants pour être admis au palais. Ici, des touristes heureux dansent sur les marches !

Il y avait un autre endroit où les cérémonies avaient lieu - Evans l'appelait la zone théâtrale - à l'angle nord-ouest du palais. Ici, la route principale de la ville, Evans, à sa manière habituelle, l'appelait la route royale : elle est toujours exposée, bien qu'aujourd'hui elle soit un peu trompeuse en ce sens qu'elle semble être une voie en contrebas, bien que les côtés soient en fait modernes remblais. Mais au bout de la route royale se trouvait la zone théâtrale avec des marches menant tout droit à l'extrémité nord du palais et menant vers le sud autour du palais jusqu'à l'autre entrée principale au sud. Ici sans doute les gens se réunissaient soit pour entrer dans le Palais, soit peut-être pour des cérémonies et la distribution de cadeaux à la porte du Palais. L'entrée nord du palais a longtemps été érodée, mais elle menait apparemment à une grande salle à piliers, apparemment la plus grande pièce unique du palais, mais apparemment principalement un lieu de rassemblement avec une entrée menant à la cour. Le mur d'un côté de la passerelle a été restauré par Evans avec des colonnes spectaculaires et des peintures murales qui sont souvent reproduites. Le passage d'entrée est aujourd'hui une affaire un peu étroite, mais c'est parce qu'il a été rétréci par des bastions de chaque côté, érigés à la fin de la période.

Il s'agit d'une photo assemblée montrant l'entrée sud du palais. Cliquez sur la photo pour voir une version agrandie. Le sol tombe à pic ici, il n'est donc pas possible d'être certain de l'entrée d'origine. En effet, l'entrée d'origine se trouvait peut-être à droite, menant directement à un grand escalier menant à l'étage supérieur. Cependant, ici à droite, nous voyons le soi-disant Propylée, ou la passerelle qui a la peinture murale des échanson vu à côté.

Les échanson. C'est l'une des peintures murales les plus célèbres de Knossos, située à l'entrée de la porte sud. Elle montre deux jeunes gens portant des pots très décorés. On suppose généralement que les pots contiennent du vin ou une autre boisson. Mais vu la grande importance de l'huile d'olive à Knossos, je me demande si elles ne contenaient pas une certaine forme d'huile d'olive, peut-être sous la forme de parfums ou d'onguents précieux qui étaient offerts en offrande au roi ou par le roi.

Il est intéressant de le comparer avec Phaistos, le deuxième palais le plus important et le seul de la côte sud. Géologiquement, la Crète se compose d'une longue chaîne de montagnes faisant face au nord : la plupart des bonnes terres et des bons ports se trouvent le long de la côte nord, tandis que le sud est adossé à des collines escarpées et il y a peu de bons ports. La meilleure terre au sud a le palais de Phaestos juste derrière, qui a été fouillé par les Italiens à peu près en même temps que le palais de Minos par Evans.


“Les Minoens. Des gens très intelligents, me dit le gardien en tapotant son index sur sa tempe. Elle venait de m'expliquer (sans que je le demande, d'ailleurs elle était si enthousiaste et s'était rendue seule pour expliquer) le but d'une crête surélevée près du rebord d'un grand pot de stockage de pithoi au musée archéologique d'Héraklion . La crête était assez large pour contenir un petit peu de liquide. Pourquoi? Pour empêcher les fourmis et autres insectes d'atteindre le grain, le vin, les olives, l'huile d'olive ou tout ce qui était stocké à l'intérieur. Oui, c'est innovant. Mais ce sont les Minoens.

Ainsi, même si nous avons été étonnés de l'âge des monuments et des temples de Mycènes, Delphes, Athènes et Olympie, aucun d'entre eux n'est aussi ancien que Knossos et la grande culture minoenne.

Si vous n'êtes pas familier avec l'histoire ou la culture minoenne, voici un court texte de présentation de l'avant-propos d'un livre que nous avons acheté dans la boutique de cadeaux du musée. Le livre s'intitule Knossos : Un nouveau guide du palais de Knossos.

“Knossos, la capitale du monde minoen, est le site le plus important de Crète et le deuxième derrière l'Acropole d'Athènes dans toute la Grèce. Il est le symbole de la civilisation minoenne, la plus ancienne à évoluer en Grèce et en Europe. “– Dr Antonis Vasilakis

L'introduction continue :

“Knossos est à cinq kilomètres au sud-est d'Héraklion, sur la colline de Kephala, et à l'ouest de la rivière Kairatos. Cette situation avantageuse, qui contrôlait l'une des régions les plus fertiles de Crète, allait devenir le cœur de la civilisation minoenne, considérée comme la première d'Europe. La colline de Kephala, habitée sans interruption depuis 7000 av.

Si vous êtes comme moi, la culture minoenne a toujours été un terme familier, mais je ne l'ai jamais vraiment comprise ni pu reconnaître son art. Bien sûr, mon mari a toujours admiré les Minoens et a même utilisé l'art et la poterie minoenne pour inspirer son travail, mais je n'ai jamais été capable par moi-même de discuter intelligemment des Minoens.

Mais après avoir visité Knossos, j'en sais un peu plus. Passer deux heures et demie sur le site et deux heures supplémentaires au musée archéologique d'Héraklion hier m'a permis de mieux comprendre non seulement cette culture, mais aussi d'autres qui se sont produites plus tard ou ont été influencées par elle.

Une photo prise à travers une zone du terrain. Une zone adjacente au grand escalier avec les colonnes rouges distinctives et les fresques à l'arrière. Mais Knossos a sa controverse. La reconstruction du site est en grande partie l'œuvre de Sir Arthur Evans, qui a lancé un programme de reconstruction radical en 1925. La plupart des fouilles sont basées sur les recherches d'Evans sur l'apparence de Knossos. Le signe sur la photo ci-dessus explique très bien la controverse et de manière impartiale alors que certaines personnes pensent que l'équipe d'Evans est allée trop loin dans la recréation du site, d'autres pensent que sans le travail de reconstruction d'Evans, il y aurait peu à montrer à le site.

Le grand escalier Grands pots de stockage de pithoi pour contenir du vin, de l'huile d'olive, des olives, des céréales. Grands pots pithoi fabriqués par mon mari et inspirés du pithoi minoen. Ceux-ci ont été réalisés au cours de sa résidence artistique de trois semaines à la Fondation Skopelos pour les arts sur l'île de Skopelos. La résidence a pris fin le 25 juin. Nous sommes arrivés sur le site archéologique vers 8h30. Les groupes de bus touristiques (ci-dessus) sont arrivés entre 10h et 10h30. Nous sommes entrés directement dans ce site particulier (la salle du trône, ci-dessous) sur le terrain où ces personnes devront attendre trente minutes ou plus sous un ciel sans nuages. Plan panoramique de la salle du trône, une pièce utilisée par le roi. Mitch et moi nous tenons devant une reproduction de fresque sur le terrain. L'original est exposé au musée archéologique d'Héraklion près du port au centre-ville d'Héraklion. Cette fresque du saut de taureau (1449 av. J.-C.) est la fresque la plus intacte du palais. C'est aussi l'un des plus reconnaissables. Il dépeint un sport populaire dans la culture minoenne, le saut de taureau. Les concurrents (hommes et femmes, selon la pancarte sur le site) sautaient et renversaient les taureaux pour concourir. L'original de la fresque Bull-Leaping est suspendu dans le musée. Notez que seules certaines des pièces excavées originales ont été trouvées. Les archéologues doivent faire des recherches pour faire des hypothèses afin de recréer l'œuvre d'art plus grande sur la base des pièces trouvées. Mitch photographiant de gros blocs de gypse, un matériau de construction populaire utilisé à Knossos. Il était populaire en raison de sa facilité d'utilisation et de sa belle apparence une fois poli. Ces pièces sont rugueuses et ont des bords tranchants en raison de leur exposition aux intempéries. Regarder de plus près. Et encore plus près. En plus d'utiliser du gypse, les Minoens utilisaient également du bois. Le travail de finition blanc cassé que vous voyez à côté du rouge est en bois, probablement en cyprès. Les Minoens comprenaient la plasticité du bois qui soutiendrait et compléterait la pierre et le stuc. Plus de murs et de fondations en gypse. Le palais de Knossos était complexe en ce sens qu'il comprenait de nombreuses couches de sols. Le théâtre et River Road que les visiteurs du site utilisent pour quitter l'enceinte du palais. Le musée archéologique d'Héraklion près du port au centre-ville d'Héraklion. Ne laissez pas l'extérieur simple du musée dissimuler le fait qu'à l'intérieur se trouve une incroyable collection d'art minoen provenant non seulement du palais de Knossos, mais aussi d'autres centres minoens. J'ai été captivé par ces figures cycladiques, petites sculptures réalisées par des artistes des îles connues sous le nom de Cyclades. Ceux-ci ont été fabriqués à partir de 2300-1700 avant JC.

Ces tasses ressemblent tellement à celles que nous utilisons aujourd'hui, mais elles ont été fabriquées entre 1800-1700 av. Une incroyable collection de pots. Sérieusement beau. Ceci est la version de Disney World de mon mari. Et plus de pots à chaque coin de rue. Vraiment incroyable. Impossible d'oublier ce motif de pieuvre, un exemple du "style marin" commun à l'art minoen. Palais de Cnossos. Soit dit en passant, bannissez notre notion moderne de ce qu'est un “palais”. À l'époque minoenne, un palais était plutôt le centre d'une communauté ou d'un royaume. Le palais de Knossos comprenait des bâtiments administratifs et d'autres structures fonctionnelles, en plus des quartiers royaux et autres. Doubles axes de taille monumentale. La culture minoenne s'étend sur l'âge de pierre et jusqu'au bronze. Pouvez-vous croire que ce taureau en pierre sculpté a été fabriqué entre 1600 et 1450 av. Il était en fait utilisé pour contenir des liquides. Il y avait un trou à l'arrière pour le remplissage, puis le liquide s'échappait du museau du taureau. Une collection de pièces figuratives. Tellement expressif ! Une collection de cercueils funéraires connus sous le nom de larnakes. L'un d'eux avait encore un squelette à l'intérieur. Une fresque connue sous le nom de “Ladies in Blue.” C'est l'original. Une reproduction se trouve sur le site archéologique. 1525-1400 avant JC

Fresque célèbre de soulagement de taureau. Sa reproduction au palais est montrée derrière les colonnes sur la première photo de l'article. Le livre que nous avons acheté dans le photo cadeau du musée.

Comme d'autres sites archéologiques grecs, les billets pour Knossos étaient à 16 € et comprenaient à la fois le site et le musée. Les billets étaient valables deux jours. Cela signifie que vous avez tout le temps dont vous avez besoin pour visiter.


Mercredi 15 mai

Vryses (grec : Βρύσες) est un village de Crète et la capitale de la municipalité d'Apokoronas. C'est maintenant une destination touristique populaire qui a conservé son caractère crétois.

Une visite guidée dans le plus ancien Palais d'Europe.

Le centre de la civilisation minoenne et la capitale de la Crète minoenne se trouvent à 5 km au sud d'Héraklion.

Knossos a prospéré pendant environ deux mille ans. Il y avait de grands bâtiments de palais, de vastes installations d'ateliers et de luxueuses grottes taillées dans la roche et des tombes à tholos. En tant que centre majeur du commerce et de l'économie, Knossos a maintenu des liens avec la majorité des villes de la Méditerranée orientale.

L'accumulation de richesses et l'avancement d'un mode de vie urbain étaient les caractéristiques de ce zénith, qui a commencé vers 2000 avant JC et a été caractérisé par de magnifiques bâtiments monumentaux et une structure sociale complexe.

Le palais minoen est le principal site d'intérêt de Knossos, une ville importante dans l'Antiquité, qui a été habitée de manière continue depuis la période néolithique jusqu'au 5ème siècle. UN D. Le palais a été construit sur la colline de Kephala et avait un accès facile à la mer et à l'intérieur crétois. Selon la tradition, c'était le siège du sage roi Minos. Le Palais de Knossos est lié à des légendes passionnantes, telles que le mythe du Labyrinthe, avec le Minotaure et l'histoire de Daidalos et Ikaros.

La première fouille du site a été menée en 1878 par Minos Kalokerinos d'Héraklion. Cela a été suivi par les fouilles à long terme 1900-1913 et 1922-1930) de l'Anglais Sir Arthur Evans, qui a découvert la quasi-totalité du palais.

Les premières traces d'habitation dans la zone du palais remontent à la période néolithique (7000-3000) avant JC). Le site a continué à être occupé à l'époque pré-palatiale (3000-1900 av. J.-C.), à la fin de laquelle la zone a été nivelée pour l'érection d'un grand palais. Ce premier palais a été détruit, probablement par un tremblement de terre, vers 1700 av. Un deuxième palais, plus grand, a été construit sur les ruines de l'ancien. Cela a été partiellement détruit vers 1450 avant JC, après quoi les Mycéniens se sont établis à Knossos. Le palais a finalement été détruit vers 1350 avant JC par une conflagration majeure. Le site qu'il couvrait fut de nouveau occupé depuis la fin de la période mycénienne jusqu'à l'époque romaine. Une vaste reconstruction du palais de Knossos a été réalisée par l'excavateur, Sir Arthur Evans.

C'était un bâtiment à plusieurs étages couvrant une superficie de 20.000 mètres carrés. Ses caractéristiques impressionnantes sont la variété des matériaux de construction utilisés, ainsi que le plâtre peint, le revêtement de marbre et les peintures murales qui ornent les pièces et les passages. Le niveau avancé de technologie atteint par les Minoens est également démontré par certaines caractéristiques architecturales et structurelles originales, telles que les puits de lumière et le polythyre, l'utilisation de poutres pour renforcer la maçonnerie et les systèmes complexes de drainage et d'alimentation en eau.

Le palais s'articule autour d'une grande cour centrale, un espace utilisé pour les réunions publiques. Une deuxième cour, la cour ouest, servait à la fois d'approche officielle du palais et de zone de cérémonie.

L'aile ouest était occupée par les salles officielles pour les activités administratives et religieuses, y compris le sanctuaire tripartite, les dépôts sacrés et les cryptes du pilier. Au milieu d'eux se dresse la salle du trône, avec sa vasque lustrale et le trône de gypse flanqué de bancs. Les zones les plus importantes de l'aile sud sont le Propylon Sud, le Couloir de la Procession et l'Entrée Sud, avec la fresque du Prince des Lys. L'aile est abritait les quartiers résidentiels et les grandes salles de réception, les plus importantes étant la salle des doubles axes et la salle de la reine. Ces pièces sont approchées par l'imposant Grand Escalier.

Depuis l'entrée nord, une route menait au port de Knossos. L'entrée nord est flanquée de stoas surélevés, celui à l'ouest étant décoré de la fresque Bull Hunt.

Une grande voie processionnelle pavée de pierres, la Route Royale, menait du Petit Palais et de la ville au coin nord-ouest du palais, où se trouvait une zone théâtrale en plein air.

Autour du palais s'étendait la colonie minoenne, avec les cimetières sur les collines. Les édifices importants de cette même période comprennent : la Maison du Sud, la Maison de l'Écran du Chancel, le Petit Palais, le Caravansérail, la Villa Royale et le Temple-Tombeau. La Villa Dionysos avec ses mosaïques au sol (IIe siècle après J.-C.) est un édifice important de l'époque romaine.

Les nombreuses trouvailles du palais, toutes des œuvres d'art d'une qualité exceptionnelle, des poteries, des récipients, des figurines, les archives des tablettes linéaires B et les peintures murales originales, sont toutes conservées au musée d'Héraklion.


Crète de l'âge du bronze : les Minoens

Chronologie de la Crète de l'âge du bronze (3000-1450 av. J.-C.)

Contrairement aux Égyptiens, aux Babyloniens et aux Hittites, les Crétois du deuxième millénaire avant J.-C. ont laissé peu d'histoire écrite. Ce qu'ils ont laissé étaient des inscriptions sur argile qui sont devenues connues sous le nom de linéaire A et linéaire B. Le linéaire A n'est pas encore déchiffré, mais probablement développé à partir des hiéroglyphes crétois (c.1900-1600 avant JC) et est peut-être une forme de la langue crétoise/minoenne, à partir de laquelle le linéaire B a très probablement évolué. Le linéaire B a été déchiffré par Michael Ventris en 1952 comme une forme ancienne du grec ancien et d'origine mycénienne (Mycènes est sur le continent grec) plutôt que minoen. Cela n'aide pas beaucoup à la historique historique de la Crète car il est administratif par nature, mais il donne un aperçu des activités commerciales de l'île. Sorte de comptes annuels. D'accord, mieux que rien. Mais cela peut conduire à des conclusions ambiguës (enfin, non prouvées) sur la vie minoenne. Mais c'est amusant à deviner.

Linéaire minoen A Mycénienne (grec) linéaire B

Nous ne savons pas comment s'appelaient les anciens Crétois à l'âge du bronze, bien qu'il semble qu'ils aient été connus sous le nom de « Kleftiu » par les Égyptiens. "Minoan" Crète était un nom donné aux anciens insulaires par Sir Arthur Evans simplement basé sur le mythe de leur ancêtre et fondateur, le roi Minos (plus sur lui la semaine prochaine). Evans a dit : « À cette première civilisation de la Crète dans son ensemble, j'ai proposé - et la suggestion a été généralement adoptée par les archéologues de ce pays et d'autres - d'appliquer le nom de « minoen ». En fait, il était& #8217t le premier à proposer le nom mais nous n'y irons pas.

Arthur Evans à Knossos (peinture du Ashmolean Museum, Oxford – le musée vaut bien une visite pour un ‘goût’ du monde minoen)

C'est Evans qui a utilisé pour la première fois les styles de poterie trouvés à Knossos pour diviser la civilisation minoenne en trois phases : le Minoen ancien, moyen et tardif (respectivement EM, MM, LM). Les phases sont presque parallèles à la division tripartite de l'histoire égyptienne en Ancien, Moyen et Nouvel Empire de 3000 à 1100 av. Cela rend les choses plus simples … .. honnête.

Le schéma tripartite de base a été subdivisé en fonction des styles de poterie et de la stratigraphie, de sorte que chacune des trois périodes contenait trois divisions ou plus (EM I, II, III). Ceux-ci ont ensuite été subdivisés en unités indiquées par des lettres de l'alphabet (par exemple, LM IB). Au fur et à mesure que des fouilles et des études supplémentaires ont été entreprises, ce système a été critiqué pour être trop rigide et en partie inexact. Mais nous ne nous attarderons pas là-dessus.

Sir Arthur Evans immortalisé à Knossos (et à juste titre)

L'identité chronologique n'était pas tout ce qu'Arthur Evans a fait. Il a fait des découvertes révolutionnaires sur la civilisation minoenne à la suite de ses fouilles sur le site du «palais» de Knossos, financées par sa propre richesse. Cependant, il a procédé à la reconstruction du palais en utilisant sa propre imagination de son apparence. C'était en partie pour son propre intérêt et en partie à des fins de conservation. Cela s'est avéré quelque peu controversé car, bien sûr, cela peut être inexact. Il a également limité les fouilles supplémentaires sur le site. Mais il y a ceux qui l'aiment car cela donne au site une certaine perspective. Vous pouvez vous en faire votre propre opinion si vous y êtes déjà allé ou si vous y êtes déjà allé. Comparez-le avec les sites non reconstruits de Malia et Phaistos. En tout cas, je m'égare.

Émergence des ‘palais’

La civilisation du Minoan moyen (MM) est devenue connue comme une société hiérarchique hautement développée culminant dans les bâtiments «palais». Mais comment est-ce arrivé ? Ce qu'il faut d'abord considérer, c'est ce que l'on entend par le mot «palais» en relation avec les périodes minoenne moyenne et tardive de la Crète. Une compréhension moderne du mot est un grand et impressionnant bâtiment résidentiel pour une riche famille royale. Les « palais » minoens étaient certainement grands et destinés aux riches, mais pas nécessairement à la royauté, car on ne sait pas qui y vivait, à part le fait qu'ils devaient avoir une certaine autorité. Ils peuvent avoir été des prêtres – ou des prêtresses – ou des prêtres rois si les « palais » étaient de nature religieuse (ils semblent avoir été impliqués dans des pratiques de culte). Cependant, pour des raisons de commodité, ces bâtiments minoens seront appelés «palais» car leur conception architecturale le justifie. Donc là. Les principaux sites du palais (par ordre décroissant de taille) étaient Knossos, Phaistos, Malia et Kato Zakros. De plus, des découvertes récentes à Galatas, et possiblement à Petras, indiquent des résidences palatiales plus petites. Bien sûr, il y en a peut-être d'autres encore à découvrir.

Sites minoens ‘palace’ en Crète

Les anciens palais de la période proto-palatiale (vers 1900-1700/1650 avant JC) ont peut-être incorporé presque toutes les caractéristiques de base et les infrastructures des nouveaux palais de la période néo-palatiale (1700/1650-1450 avant JC). Ces « caractéristiques » sont une cour centrale, une cour ouest, des magasins de stockage, des quartiers résidentiels, une salle de banquet, des appartements publics/administratifs, des salles de culte, une zone théâtrale et des ateliers. Il est difficile d'en être certain en raison de la destruction de la plupart des anciens palais pour faire place aux nouveaux. Peu des anciens sites restent en évidence autre que la fondation de la façade ouest de Phaistos, car ici le nouveau palais n'a pas été construit immédiatement au-dessus. Après la destruction des anciens palais, les sites néo-palais, en particulier à Knossos, Phaistos et Malia, ont tous été agrandis avec des styles plus grandioses et plus imposants.

La construction de palais nécessitait d'importants excédents de richesse, et c'est cette émergence de la richesse qui doit expliquer l'émergence des palais. La « richesse » peut être définie comme la possession de biens pour leur désirabilité et non pour leur utilité. Par exemple, l'or est souhaitable mais pas toujours d'une grande utilité par rapport aux objets pratiques ou domestiques en bronze ou en céramique. D'accord, c'est autrement connu sous le nom de " cupidité ".

Entrée nord du ‘palais’ de Knossos … euh, eh bien, pas exactement 3000 ans, mais environ 100 ans car c'était la reconstruction de Sir Arthur Evans – donc ça n'a peut-être pas ressemblé à ça (utile, hein ?)

Mais comment cette richesse a-t-elle été obtenue ? Lorsque la terre n'est plus accessible à tous en raison de l'augmentation de la population, des inégalités se développent et ceux qui n'ont pas de terre deviennent des ouvriers. Cela conduit à la possibilité du début d'une hiérarchie. Au fil du temps, des individus spécifiques capables d'exploiter au mieux les « inégalités » deviennent l'élite. Ces « familles » d'élite rivalisent ensuite en elles-mêmes pour le pouvoir et une façon d'exercer le pouvoir est d'afficher la richesse par l'hospitalité à travers des dîners ou des cadeaux (xénia). L'élite avait donc besoin d'investissements et cela conduit à une révolution des produits agricoles, à la centralisation, au mouvement des excédents, à la redistribution, à une croissance démographique rapide et à une implantation plus organisée/contrôlée. Autrement connu sous le nom de ‘power’. Vous connaissez le sentiment …..

Voici la salle du trône de Knossos, créée il y a 100 ans par Arthur Evans

Voici la salle du trône vieille de 3000 ans à Knossos telle qu'Evans l'a trouvée il y a 100 ans (1900 en fait) - le trône et les bancs étaient là mais c'est à peu près tout

Au départ, les agriculteurs n'avaient besoin de cultiver que suffisamment pour maintenir la famille immédiate en vie d'année en année, ce qui peut supposer un certain excédent pour assurer la survie. La famille produisait également des biens domestiques tels que des pots et des ustensiles pour leur propre usage et essentiels à leurs propres besoins. Cela s'étendrait aux produits de luxe moins domestiqués. Au fur et à mesure que les fermes augmentaient en taille, à la fois en superficie et en population, la communauté augmentait également, et la distribution de produits excédentaires et de produits de luxe a conduit à la richesse. Délicieux.

La possible "salle du trône" (ou zone comme "la fresque de l'el") à Malia depuis le court central - c'est quelque chose comme Knossos qui aurait pu ressembler si Evans n'en avait pas reconstruit une partie (ignorez l'objet au centre/à droite au premier plan (c'est un boulet de canon mais vénitien, pas minoen !)

En raison de sa position en Méditerranée, la Crète aurait eu des contacts avec des voyageurs d'outre-mer des continents environnants, d'Asie, d'Afrique et d'Europe, et il existe des preuves de liens commerciaux avec ces régions.Il doit y avoir un lien étroit entre le progrès social et commercial : le commerce de divers produits avec d'autres pays a apporté de nouvelles idées qui ont conduit à plus d'échanges, à la fois en Crète et à l'extérieur, ce qui a conduit à une augmentation de la richesse pour les commerçants. La découverte de pierres de phoque (principalement par Evans) sur certains sites indiquait un mouvement et une identification des marchandises, ce qui nécessitait un développement de l'administration dans un territoire de plus en plus organisé (Linéaire A – attention : voir ci-dessus). Un tel développement nécessiterait l'emploi d'ouvriers et d'artisans pour faire face au volume de la demande. Des maisons plus grandes auraient été construites pour accueillir les riches. Trouver?

Le site du palais de Phaistos (cour centrale en arrière-plan éloigné) - également sans les reconstructions d'Arthur Evans

Destruction et venue des Mycéniens

On ne sait pas avec certitude ce qui a causé la disparition de la civilisation minoenne. Une suggestion était un tsunami de l'éruption volcanique de Theran, mais la datation ne correspond pas à un autre tremblement de terre, mais l'île a survécu à ceux-ci auparavant. Tout ce que l'on sait, c'est que vers 1450 av. -défense minoenne affaiblie). On ne sait pas si les Mycéniens faisaient partie de cette destruction, mais ils pourraient bien avoir été avides de la richesse minoenne et des liens commerciaux. Logique.

Dommages causés par le tremblement de terre sur le site du petit palais de Galatas

Les Mycéniens sont restés à Knossos pendant environ 200 ans avant qu'une autre catastrophe inconnue ne mette fin au monde civilisé de l'île. Mais plus sur les Mycéniens un autre jour.

Pour plus d'informations sur les différents sites minoens en Crète Cliquez ici

La semaine prochaine : Les Minoens et la mythologie

Je vois que l'Alliance Plantagenet a eu le même résultat que Richard III lors de l'échec de Bosworth –. Lors de l'audience de révision judiciaire, la Haute Cour a décidé qu'il n'était pas nécessaire de consulter les «autres parties» au sujet de la réinhumation des ossements de Dick. L'un des juges, Lord Justice Ouseley, a déclaré: «Richard III aurait haussé un sourcil si on lui avait dit qu'il y aurait une consultation publique sur son inhumation 500 ans plus tard. Les rois de cette époque n'étaient pas des démocrates. L'humour d'un juge ? … ou du cynisme pour tout le long processus… ou simplement énoncer un fait ?. C'est donc la cathédrale de Leicester. Une couronne plaquée or de style XVe siècle a même été commandée par l'historien, le Dr John Ashdown-Hill, pour la cérémonie funéraire. Belle touche mais simplement ‘plaqué or’? – ce n'est guère digne d'un monarque ! Quoi qu'il en soit, il est / était affiché à York juste pour montrer que sa connexion n'a pas été oubliée avant de partir en tournée au Royaume-Uni.

Couronne funéraire plaquée or de Richard III

Carnets Artemus Smith’s

Je poursuis mes recherches sur les cahiers du Dr Artemus Smith, archéologue d'un grand courage, détermination et fiction. Voici un autre extrait :

J'ai rencontré mon bon ami Jasper Rochweiller hier et il m'a dit :

« Je dis Artemus, mon vieux, rase-toi de près l'autre jour. Ma bonne dame m'a envoyé acheter un sac d'escargots frais de notre épicerie fine locale. Elle était déterminée à étendre nos délices culinaires. Eh bien, j'ai acheté le sac d'escargots mais sur le chemin du retour, je rencontre certains de mes étudiants qui ont insisté pour que j'aille boire un verre avec eux. C'est impoli de dire non et l'un, bien sûr, mène à l'autre, et cela a duré plus de deux heures. Je suis rentré à la maison un peu moins bon à porter. Alors que je mettais ma clé dans la porte, le fond est tombé du sac contenant les escargots – il était assis sur une table couverte de bière et était plutôt mouillé – et tous les escargots sont tombés au sol. En même temps, la bonne dame ouvrit une fenêtre et me demanda d'une manière non équivoque où diable j'avais été tout ce temps.

L'ignorant, j'ai regardé les escargots sur le sol et j'ai dit d'une voix très forte : « Presque des garçons à la maison. »


Classe itinérante

Après la confusion des panneaux de signalisation et le road trip imprévu de la veille, nous avons décidé d'adopter une approche complètement différente de Knossos. Commençant tôt le matin, nous avons conduit à Iraklio et avons pris la sortie du port. Nous savions que les bus touristiques de Knossos partaient d'une gare près du quai des ferries, où nous supposions qu'il pourrait y avoir un panneau routier. Si le pire devait arriver, nous pourrions toujours suivre un bus de tournée.

En l'occurrence, notre chance n'était guère meilleure qu'avant. Nous n'avons pu localiser aucune direction au port et nous avons parcouru plusieurs rues avant de tomber accidentellement sur un petit panneau qui nous indiquait la direction de Knossos, qui se trouve le long de la route d'Archanes. Le trajet était cahoteux et poussiéreux parce que la rue était déchirée pour un projet municipal. Heureusement, la ville s'est terminée non loin de notre destination, et nous étions sur une agréable route de campagne avec des terres agricoles de chaque côté.

Sur le site archéologique, nous avons trouvé un parking bondé de dizaines de bus touristiques. Apparemment, notre plan pour éviter les foules avait échoué. Nous avons fait la queue pour entrer sur le site, puis avons esquivé plusieurs visites guidées en montant la colline. Tant de personnes visitent le palais chaque année que le gouvernement a installé des passerelles en bois surélevées pour empêcher l'érosion des surfaces de pierre anciennes.

Il est facile de visualiser à quel point Knossos a dû être merveilleux lorsque la civilisation minoenne était à son apogée. Le complexe a été construit sur une colline près de la rivière Kairatos, qui ne coule plus en été. Le site avait de grands avantages naturels : une position forte (bien que les murs défensifs n'aient été utilisés sur aucun site minoen), un approvisionnement en eau fiable, un accès à la mer et la proximité d'une grande forêt, qui a produit les pins utilisés pour fabriquer des poutres et des colonnes. pour la construction du palais. Le dessin ci-dessous vous donne une idée de la disposition architecturale du complexe du palais.

Une reconstruction d'artiste du palais de Knossos

Au plus fort de son pouvoir, Knossos gouvernait une ville de pas moins de 100 000 habitants (presque la taille d'Iraklio moderne), et a probablement tiré tribut d'autres palais et villes dispersés autour de la Crète. La richesse, la vitalité et la culture des Minoens surpassaient toutes les autres civilisations méditerranéennes, à l'exception des Égyptiens. Malheureusement, une longue série de catastrophes (des tremblements de terre répétés, un raz de marée qui a brisé la flotte marchande et la marine, et finalement, les invasions des Mycéniens et des Doriens du Nord) ont finalement anéanti la civilisation minoenne. Personne ne connaît les détails, mais les archéologues pensent que Knossos a été détruite vers 1450 avant notre ère. Les rois mycéniens ont réparé le palais pour leur propre usage, mais vers 1300 avant notre ère, un incendie (accidentel ou peut-être dû à une révolte des Minoens subjugués) a dévasté le palais et il a finalement été abandonné.

Les ruines sont restées intactes pendant de nombreux siècles jusqu'à ce qu'un Anglais, Arthur Evans, commence à creuser en 1900. En trois ans, il avait découvert non seulement la plupart des bâtiments, mais aussi l'art et la culture de toute une civilisation qui étaient passés de mémoire. Evans a estimé que ces artefacts devaient être restaurés, alors il a reconstruit des parties du grand palais (sur la base de ses propres perceptions de l'art et de la culture minoenne), qui a été une controverse depuis.

Nous avons marché le long d'un chemin en pierre jusqu'à l'entrée ouest, mais la circulation était dense. Pour éviter la foule, nous avons quitté la promenade et avons descendu une colline jusqu'à la « Maison du Sud » un manoir reconstruit de trois étages le long du mur sud du complexe. Il était très évident que l'élite minoenne vivait confortablement. À une époque où la plupart des gens vivaient dans des maisons à une pièce, le palais avait plusieurs étages, et même les maisons environnantes étaient construites sur plusieurs étages et de nombreuses pièces, avec une plomberie et une utilisation somptueuse d'arbres et de jardins.

Lorsque la foule à la porte ouest s'est dissipée, nous avons grimpé jusqu'au manière processionnelle. Les murs du portique du côté est du corps de garde à la porte d'entrée étaient ornés d'une reproduction d'une fresque représentant un cortège d'hommes portant des rhytons et autres cadeaux (pour le roi ou les dieux - on ne sait pas).

En continuant le long de ce qui était autrefois un couloir, nous avons essayé d'imaginer ce que nous aurions pu voir dans les temps anciens, lorsque l'endroit était recouvert d'œuvres d'art. Aucune culture auparavant ne s'était réjouie de la peinture, de la fresque, des statues et de la décoration, autant que les Minoens le faisaient. Compte tenu des belles décorations et des peintures dans chaque pièce - même dans les bâtiments de moindre importance entourant le palais - cela rend triste de penser à tout l'art perdu au fil des âges.

Sur le côté gauche, là où se serait dressé un mur, on pouvait contempler un étage inférieur où dix-huit débarras s'étendent sur toute l'aile ouest du palais. Ici, le palais gardait des marchandises sèches, telles que des céréales, dans d'énormes pithoi (pots de stockage), dont certains sont encore debout dans les chambres, et l'huile d'olive était stockée dans des puits carrés sous le sol. Dans une pièce, nous avons vu de jeunes archéologues examiner soigneusement les murs à la recherche de nouveaux artefacts.

Les archéologues enquêtent sur une salle de stockage

En entrant dans la vaste cour centrale, où se tenaient des festivals et des cérémonies, nous avons marché jusqu'à un bâtiment à plusieurs étages du côté ouest et avons grimpé un escalier en pierre menant aux chambres du niveau supérieur, qui offraient une bonne vue sur l'ensemble du complexe.

Les visiteurs des appartements royaux du troisième étage

À l'étage inférieur, nous avons visité la partie du palais la plus restaurée : le complexe de la salle du trône. Une antichambre de la salle du trône principale semble avoir été un lieu de rencontre moins formel, avec des bancs de pierre flanquant un trône en bois. La salle du trône elle-même se fait par une double entrée. Ici, nous avons trouvé des fresques merveilleusement colorées représentant des griffons (créatures imaginaires avec la tête d'un aigle et le corps d'un lion). Ces symboles du pouvoir royal et divin flanquent un trône, devant lequel se trouve un grand bassin utilisé pour la purification rituelle. Certains experts pensent que c'est là que le roi, dans son rôle de prêtre-roi, a rencontré les chefs religieux.

Juste au sud du complexe de la salle du trône se trouve le centre religieux du palais, avec son sanctuaire tripartite (trois parties). C'est là que les prêtresses effectuaient des cérémonies et conservaient des objets sacrés (comme la déesse serpent que nous avons vue au musée). Il y a deux chambres avec des piliers carrés inscrits avec des symboles sacrés à la base sont de petits bassins en pierre pour les offrandes liquides. Peut-être croyait-on qu'une divinité habitait ces piliers.

Sanctuaire tripartite près de la salle du trône

Du côté est de la cour centrale, en face du sanctuaire tripartite, se trouve un grand escalier menant aux appartements royaux et à la « salle des doubles haches ». L'escalier lui-même est extraordinaire car il intègre un puits de lumière, qui canalise l'air et la lumière du soleil vers les quatre niveaux reliés par les escaliers. C'est le seul moyen de faire entrer la lumière du jour dans les pièces intérieures.

Escalier "puits de lumière" dans les appartements royaux

Dans cette aile du palais se trouve le Megaron de la reine (« megaron » signifie grande salle), qui est orné de fresques de dauphins, de danseurs, de spirales et d'autres décorations. Les chambres étaient inondées de lumière et, dans l'Antiquité, bien meublées avec tout ce qu'une reine pourrait souhaiter, y compris une baignoire.

Les dames royales vivaient bien à Knossos. Ils avaient des vêtements de fantaisie, du maquillage, de beaux bijoux et même des coiffeurs pour maintenir leurs coiffures élaborées.

L'architecture minoenne dépendait évidemment pour son effet de l'utilisation de la couleur, chaque colonne était brillamment peinte, chaque mur décoré de fresques. Partout, nous avons vu les caractéristiques artistiques minoennes - le taureau, la double hache sacrée (appelée un labry), des hommes et des femmes vêtus de costumes complexes et de scènes lumineuses de la nature.

Peinture murale de taureau à l'extrémité nord du palais

Dans la partie nord-est du palais, au-dessus de l'entrée nord, se trouve la "maison des douanes" et un balcon avec une fresque en relief d'un taureau. Nous ne savons pas si le bureau des douanes était réellement utilisé pour percevoir un tribut ou des taxes (ou peut-être avait-il un autre objectif). Cependant, il y a des entrepôts à proximité où des marchandises d'hommage pourraient avoir été déposées.

Au-delà du bureau des douanes se trouvait l'entrée nord du complexe du palais. Ici, nous avons également trouvé la zone du théâtre, où une cérémonie de bienvenue aurait pu être effectuée - ou peut-être un divertissement ou un service religieux pour les roturiers qui n'avaient pas un accès gratuit au palais.

Escalier du théâtre à l'entrée nord

Menant à la zone du théâtre se trouve la soi-disant autoroute « du roi ». C'était en fait la route principale menant au palais. C'est aussi le chemin du retour vers Koutouloufari et un repos à l'ombre.

L'"autoroute du roi" jusqu'au palais de Knossos


Zone théâtrale et voie royale du palais de Knossos - Histoire

Bien que le site de la ville minoenne ait été connu au début du XIXe siècle, il a finalement été fouillé par Hadzidakis de 1909 à 1913. D'autres fouilles ont été menées par N. Platon en 1953-55 et par A. Kanta en 1971.

La ville minoenne occupait une grande superficie et il existe des traces de maisons d'époques antérieures (EM II à MM II) dispersées sur tout le site. Hadzidakis n'a fouillé que trois des bâtiments principaux et les deux plus importants d'entre eux, les maisons A et C, datent de la toute fin du MM III (vers 1600 avant notre ère à l'époque néopalatiale). Ils ont été détruits par un incendie au LM IB (vers 1450 avant notre ère) lorsque tous les principaux sites de Crète, à l'exception de Knossos, ont été endommagés, détruits ou abandonnés. Le site a ensuite été réoccupé au début du LM IIIA.

Tylisos était clairement un site très important à l'époque minoenne. Bien qu'aucun palais n'ait été découvert ici, une grande partie de l'architecture était de nature palatiale et, selon Antonis Vasilakis, plus impressionnante que l'architecture de certains des palais. Les fresques miniatures sont similaires à la fois dans le style et le sujet à celles trouvées à Knossos et peuvent avoir été réalisées par les mêmes peintres. Elles constituent le deuxième plus grand groupe de fresques miniatures de la Crète minoenne. L'immensité des trois chaudrons découverts sur le site atteste non seulement du nombre d'habitants des manoirs mais aussi de la capacité des habitants à se procurer de grandes quantités de cuivre, dont l'approvisionnement aurait été centralisé à Knossos. La présence d'inscriptions linéaires A souligne également l'importance de Tylisos.

Maison A est un grand manoir qui était à l'origine un bâtiment de deux étages. Le rez-de-chaussée comptait à lui seul 24 chambres. Les murs ont été construits en maçonnerie de pierre de taille. Le manoir était entré par l'est par une cour à piliers. Il y a deux parties au bâtiment. La partie nord était la zone de stockage, et deux magasins étaient situés ici. Un certain nombre de grands pithoi ont été découverts ici, et plus de 50 ont été trouvés dans tout le bâtiment. La partie sud était un quartier résidentiel, avec un certain nombre de pièces organisées autour d'une salle minoenne. Dans l'une de ces pièces, une marmite tripode a été trouvée. Au centre des pièces d'habitation se trouvait un puits de lumière.

La salle minoenne est la salle 6. Son mur ouest est la cloison de la jetée et de la porte à l'extérieur de laquelle se trouve un petit avant-hall étroit et un puits de lumière avec des colonnes qui forment un petit portique. Driessen pense que la maison a peut-être été modifiée afin d'intégrer le système Minoan Hall. De manière inhabituelle, l'accès à douze des quatorze pièces de l'aile sud se fait par le hall minoen, car en fermant les cloisons, le hall avant devient une partie d'un couloir. Cela a également été observé sur d'autres sites, notamment le palais de Zakros et le petit palais de Knossos. La salle 6 ainsi que les chambres à l'est et au sud forment un carré dans un motif carré, qui a été utilisé dans l'architecture minoenne bien avant la construction des « villas néopalatiales ». Compte tenu du nombre de pièces qui mènent directement à la salle minoenne, cela n'aurait pas été un endroit très paisible, certainement pendant la journée, bien que le soir, il soit revenu à ce qui est considéré comme l'un des rôles principaux de la salle minoenne, comme lieu de rassemblement.

Les pièces à l'ouest du puits de lumière ont produit les meilleures trouvailles. La salle 3, la plus au nord des trois salles, contenait des jarres, des vases, des poids à tisser et une figurine en bronze qui était presque certainement tombée du sol au-dessus. La salle 4, au sud, contenait de nombreux petits pots et la salle 5 contenait à l'origine quatre grands chaudrons en bronze qui ont été trouvés par un paysan avant le début des fouilles. Deux tablettes linéaires A et quelques sceaux d'argile ont également été récupérés dans la pièce. La salle minoenne avec son sol dallé n'a lui-même rien livré de significatif. Au nord-est de la salle se trouvait un bassin lutral. Un escalier menait à l'étage supérieur.

Maison B a une conception beaucoup plus simple que la maison A et peut avoir été une annexe bien qu'elle ait pu être antérieure à la maison A. Le bâtiment semble avoir contenu des salles de stockage, mais peu a été trouvé à part une grande collection de vases LM I dans l'une des pièces . Le bâtiment a été détruit par un incendie.

Maison C est en fait deux bâtiments. La première a été construite en même temps que les maisons A et B, c'est-à-dire à l'époque néopalatiale. Après la destruction générale de 1450 av.

Comme pour la maison A, l'entrée de la maison C se trouve du côté est du bâtiment. Les pièces du rez-de-chaussée étaient reliées par une série de quatre couloirs. Ceux-ci reliaient un éventuel sanctuaire dans la partie sud du bâtiment aux magasins de la partie ouest du bâtiment et enfin à la zone résidentielle dans la partie nord du bâtiment. Il y avait trois escaliers menant à l'étage supérieur et dans la partie nord du bâtiment un bassin lustra a été trouvé. Outre des jarres et des vases en terre cuite, des fragments de fresques tombées de l'étage supérieur ont également été découverts dans la maison C.

Plus tard, un bâtiment LM III a été construit au-dessus de la Maison C et même plus tard encore, un sanctuaire grec couvrait la partie nord du bâtiment. Peu de vestiges du bâtiment LM III. Un pithos trouvé dans la zone de stockage a été inscrit dans le linéaire A.

La citerne date également de la dernière période LM III. Comme la citerne de Zakros, on peut y accéder par des marches. Un aqueduc avec des pipes en terre est également encore visible. Le nom Tylisos se trouve dans les tablettes linéaires B de Knossos et est un nom pré-grec. Un sanctuaire de pointe qui est resté en usage jusqu'au moins LM IA est situé sur la colline de Pyrgos au-dessus du site.

Le site est ouvert au public et un petit droit d'entrée est facturé.


Créé le 10 octobre 2002 | Mis à jour le 17 sept. 2018

L'île de Crète abritait la civilisation connue sous le nom de « minoenne », il y a environ quatre mille ans. Vous pouvez lire leur histoire dans l'entrée La civilisation minoenne de Crète. Ces gens ont construit d'énormes palais et les ruines de ceux-ci sont ouvertes au public.

Quatre palais ont été fouillés :

Cnossos est sur la côte nord près de l'actuelle Iraklion

Festos est au sud, près de la mer sur la plaine de Messara

Malia est sur la côte nord, à environ 30 km à l'est d'Iraklion

Zakros est à l'extrémité est de l'île

Visite des palais

Pour avoir une bonne idée des palais, vous devriez visiter Knossos et un autre palais, ainsi que le musée archéologique d'Iraklion.Knossos est un cas particulier, car certaines parties ont été reconstituées par les archéologues pour donner une idée de ce qu'elle aurait été. Cela vous aidera à imaginer la grandeur et l'échelle des palais. Mais une grande partie de ce que vous voyez à Knossos est en fait un faux. C'est donc bien de voir la vraie chose aussi, à Festos, Malia ou Zakros.

Une visite au musée est indispensable, car tous les objets trouvés lors des fouilles ont été apportés au musée. Les ruines du palais elles-mêmes sont maintenant nues, sauf qu'à Knossos, des copies des fresques ont été érigées aux endroits où les originaux ont été trouvés. Les fresques originales sont toutes dans le musée. Pour voir la culture des Minoens, plutôt que simplement leur architecture, vous devez vraiment visiter le musée.

Tous les palais ont été construits vers 1900 avant JC et détruits en 1700 avant JC par le tremblement de terre. Cette période est connue sous le nom de période du Premier Palais. Ils ont été reconstruits à plus grande échelle, puis détruits à nouveau en 1450 av. Cette période est connue sous le nom de période du Nouveau Palais.

Cnossos

Knossos est située à environ 5 km au sud d'Héraklion. C'est le plus grand des palais, avec plus de mille salles. Il est parfois décrit comme le palais du roi de Crète, mais on ne sait pas grand-chose de l'ordre social de ces palais, donc on ne sait pas si les autres palais étaient soumis ou non à Knossos. Il a été fouillé vers 1900 par Sir Arthur Evans, l'archéologue anglais à qui l'on attribue la découverte de la civilisation minoenne.

Avant de visiter Knossos, il y a quelques choses que vous devez savoir :

Knossos est absolument inondée de touristes à tout moment. Des bus transportent des hordes de touristes de toutes les parties de l'île pour voir les ruines. Vous devrez faire la queue pour voir certaines parties des fouilles. Mais d'un autre côté, cela signifie qu'il y a beaucoup de guides, donnant des visites dans de nombreuses langues différentes. Vous pouvez même marquer la fin d'une visite si vous êtes prudent.

Knossos est extrêmement déroutant. Il y a des vestiges de deux palais séparés, l'un au-dessus de l'autre, ainsi que des bâtiments plus récents et plus anciens, bien que la plupart de ce que vous pouvez voir provienne du Nouveau Palais. Cela signifie que même avec une carte, vous n'aurez aucune idée de l'endroit exact où vous vous trouvez. Ne vous inquiétez pas, promenez-vous jusqu'à ce que vous pensiez avoir tout vu.

Arthur Evans a acheté le terrain en tant que propriété personnelle et a effectué toutes les fouilles selon ses propres normes. Certains d'entre eux semblent assez particuliers à la façon de penser d'aujourd'hui. Le plus controversé est qu'il a «reconstruit» des parties du palais, pour donner une idée de ce à quoi cela aurait ressemblé. Donc, une partie de ce que vous voyez est un faux. Il est basé sur une opinion très éclairée de ce qu'aurait été le palais, mais n'est pas nécessairement correct.

Bien qu'il y ait eu de nombreuses fresques et artefacts découverts dans les ruines, ils ont tous été apportés au musée d'Iraklion, à l'exception de quelques-uns des très grands pots de stockage. Les fresques exposées dans les ruines sont des copies des originaux.

Cela dit, le palais vaut bien une visite. Il vous faudra probablement environ deux heures pour en voir la plupart. Attention en particulier à :

  • La cour centrale géante - 60m x 30m
  • La "salle du trône" avec une chaise en pierre
  • Le bassin Lustral - une piscine d'apparat avec des marches qui y descend
  • La zone théâtrale, avec des marches peu profondes dans deux directions faisant face à un petit espace ouvert
  • Le grand escalier
  • La route royale - (tuyaux et drains en terre cuite à emboîtement)
  • La fresque du danseur de taureau
  • La fresque en relief du Taureau
  • Le prince des lys (également connu sous le nom de prêtre-roi)
  • La fresque des Dauphins
  • Les cornes de taureau en pierre stylisées géantes

Festos

Festos se situe au sud de la Crète, au-delà des montagnes, dans la plaine de Messara. Il se trouve à environ 60 km au sud d'Héraklion sur des routes montagneuses et contraste complètement avec Knossos. Il est beaucoup moins accessible aux touristes, il n'en est donc pas inondé. La campagne autour de Festos est si vide qu'il est facile d'imaginer que vous êtes de retour au temps des Minoens.

Le palais a été fouillé au début du 20e siècle par Federico Halbherr, un archéologue italien. Aucune tentative de « reconstruction » n'a été faite, donc ce que vous voyez est tout à fait authentique. La plupart des ruines visibles proviennent du Nouveau Palais. Le palais suit à peu près le même plan qu'à Knossos. Il y a une immense cour centrale avec des bâtiments tout autour. Il y a des centaines de chambres. Il y a une zone théâtrale avec des marches peu profondes.

À partir de la zone théâtrale, se trouve un énorme « Grand Escalier », de 14 m de large avec 12 marches peu profondes. Ceux-ci doivent avoir été conçus pour des processions de personnes. Les marches elles-mêmes sont en très bon état. Les plus basses sont creusées dans la roche, tandis que les plus hautes sont en maçonnerie. Toutes les marches sont très légèrement incurvées, le centre étant légèrement plus haut que les extrémités pour compenser la perspective, leur donnant un aspect plus agréable qu'un escalier droit. Cette même technique de tromperie de perspective a été utilisée par les Grecs mille ans plus tard dans la conception du temple du Parthénon à Athènes.

Malia

Le troisième plus grand des palais, Malia est situé sur la côte nord à environ 30 km à l'est d'Iraklion. Cette zone est l'endroit où se trouvent la plupart des stations touristiques de Crète, elle devrait donc être à un court trajet en bus de la plupart des touristes, mais les ruines ne sont pas très fréquentées.

Le palais de Malia est probablement le palais le plus simple et le plus facile à comprendre. Il est construit sur un terrain plat, donc tout est de plain-pied. Il n'a jamais été réoccupé après la deuxième destruction, donc tout ce que vous voyez date de la période du Nouveau Palais, à l'exception d'un bâtiment, le soi-disant « bâtiment oblique », qui a été construit plus tard et à un angle par rapport à tout le reste.

Il ne reste rien à Malia à plus de 1,5 m de haut. A l'origine, il y aurait eu des immeubles de deux voire trois étages. Encore une fois, il y a une cour centrale géante (48m x 23m). Du côté sud se trouvent deux séries de marches menant vers le haut et un labyrinthe de petites pièces. Voici également une étrange pierre sculptée qui ressemble à une meule avec une coupe attachée sur le côté. On pense généralement qu'il s'agit d'une sorte de pierre d'autel. Du côté nord de la cour se trouvaient des salles de stockage avec des jarres géantes en terre cuite, pouvant atteindre deux mètres de haut. Ceux-ci étaient vraisemblablement utilisés pour contenir de l'huile d'olive et d'autres liquides. Le sol de ces pièces est doté d'un système de drainage compliqué pour transporter les liquides renversés.

Des artefacts ont été trouvés dans certaines pièces du palais, amenant les archéologues à attribuer des noms tels que «salle des archives», «cuisine», «salle du trône», etc. Ce sont des spéculations. Il n'y a pas grand-chose pour distinguer une pièce d'une autre. Vous ne devriez pas avoir une impression de ce qu'était chaque pièce, mais de l'immensité du lieu.

Le palais de Malia a été fouillé en 1915 par Hadzidakis, un archéologue grec. Cependant, le palais était entouré d'un village qui n'a été découvert que récemment. L'excavation est toujours en cours ici. C'est au moins aussi intéressant que le palais lui-même. La plupart de ces nouvelles fouilles sont recouvertes d'un toit semi-transparent géant, qui les protège de toute pluie torrentielle. Dans certains endroits, vous êtes autorisé à vous promener parmi les ruines, dans d'autres, des passerelles vous permettent de marcher au-dessus d'elles. Ici, vous verrez des pièces identifiées comme des ateliers de métal, des ateliers de céramique et des salles de réunion.

Zakros

Le palais de Zakros est le plus petit de tous les palais et le moins accessible. Il est situé à l'extrême est de l'île. Il y a quelques terres arables plates à proximité, mais pas assez pour soutenir un palais de cette taille, donc il doit avoir été soutenu par le commerce d'outre-mer avec les pays de l'est. L'Egypte était à l'apogée de sa puissance au moment de la construction de Zakros.

On soupçonnait au début du 20ème siècle qu'il y avait un palais ici, mais les archéologues n'ont pas pu le trouver, le ratant de quelques mètres dans leurs fouilles. La fouille principale, par l'archéologue crétois Nikolaos Platon, n'a eu lieu qu'en 1961. Le palais n'a jamais été pillé après la deuxième destruction, il était donc plein de toutes sortes de trésors, qui ont tous été déplacés dans les musées.

Le palais n'a qu'environ 150 chambres. La cour centrale mesure 30m x 12m. Il y a pas mal de caractéristiques intéressantes, comme un bassin lutral qui avait des fresques montrant des objets sacrés et une citerne massive avec des marches qui y descend, qui peut avoir été une piscine ou un aquarium.

Le Musée Archéologique, Héraklion

Le musée archéologique au coin de la place Eleftherias à Héraklion est la Mecque pour tous ceux qui s'intéressent aux Minoens. Ici sont rassemblés pratiquement tous les artefacts minoens jamais découverts. Le musée est grand et spacieux, mais il est si plein de choses qu'il semble à l'étroit. Les plans pour l'étendre en ajoutant un sous-sol ont rencontré des problèmes, car pratiquement partout où vous creusez en Crète, vous rencontrez des ruines qui doivent être excavées lentement.

Le musée compte une vingtaine de salles. Ceux-ci sont disposés de manière linéaire de sorte que vous devez tous les visiter. Les éléments dans les salles commencent par le plus ancien dans la salle 1 et progressent chronologiquement. Vous commencerez par examiner chaque petite chose, mais à la fin de la visite, vous ne verrez que les trouvailles car il y a tellement de choses à voir.

Chacun aura son préféré - ce chercheur a particulièrement aimé une broche en or en forme de chat endormi et des pots avec des images de pieuvres. Les points forts de la visite sont généralement reconnus comme suit :

Le Rhyton Tête de Taureau - un vase en pierre en forme de Tête de Taureau, probablement utilisé pour des rituels sacrés. De Cnossos.

La Déesse Serpent - un modèle en poterie émaillée de la Déesse, avec jupe à volants et seins nus, tenant un serpent dans chaque main.

Le disque Festos - un disque d'argile, inscrit d'un message en spirale sur chaque face en pictogrammes non déchiffrés. Les symboles individuels sont imprimés plutôt qu'écrits à la main, ce qui en fait le premier exemple d'impression au monde.

Haches géantes à deux têtes - connue sous le nom de 'Labrys', des répliques de cette hache sont disponibles dans les bijouteries de toute l'île.

Le pendentif des abeilles - un pendentif en or représentant deux abeilles face à face avec un fruit ou une goutte de miel entre elles. De Malia.

Figures en terre cuite de la déesse avec jupe à volants et nu jusqu'à la taille avec les bras en l'air.

Tablettes d'écriture linéaire A et linéaire B.

Sceller les pierres utilisées pour sceller les boîtes, avec des sculptures complexes de nombreuses choses différentes.

Après la visite, vous arrivez à l'étage supérieur, où les fresques sont exposées. Les plus importants sont les suivants :

Le danseur de taureau - deux femmes à la peau pâle se tiennent de chaque côté d'un taureau tandis qu'un jeune à la peau foncée saute par-dessus le dos du taureau.

Le soulagement du taureau - la moitié avant d'un taureau est représentée en relief. Le plâtre est soulevé du mur.

Le Prince des Lys - un homme vêtu d'un pagne et d'une coiffe élaborée ornée de fleurs.

Tête de femme - une femme avec de beaux cheveux, des yeux énormes et des lèvres très rouges. Celui-ci est souvent surnommé 'La Parisienne' en raison de la sophistication évidente de la dame.

dauphins - un banc de dauphins et de poissons.

Parmi les fresques se trouve un sarcophage en pierre inhabituel, unique en son genre, provenant d'Ayia Triadha. Cela a des scènes intéressantes peintes dessus. Un côté montre une procession apportant des offrandes. L'autre montre des gens qui font de la musique.

A la fin de la visite du musée se trouve une grande salle contenant un assortiment de statues et de mosaïques grecques et romaines. Ceux-ci auraient la place d'honneur dans n'importe quel musée normal, mais ici ils sont presque ignorés. La plupart d'entre eux ne reçoivent qu'une petite étiquette explicative.

Autres sites minoens

Il existe de nombreux autres sites minoens. Presque tous se trouvent dans la moitié orientale de l'île. Presque rien n'a été trouvé dans la moitié ouest. Il semble probable que les Minoens vivaient dans toute l'île, les archéologues attendent donc avec impatience des découvertes majeures en Crète occidentale.

Ayia Triadha - juste en bas de la route de Festos, il s'agit d'une grande villa, qui a peut-être été la résidence d'un prêtre ou d'un prince.

Gournia - c'est une ville immense sans palais. Situé au nord de l'isthme, le point le plus étroit de la Crète, il aurait été sur une route commerciale du nord au sud de l'île.

Kommos - c'était le port de Festos. Les fouilles ne sont pas terminées ici et il n'est pas encore ouvert au public, mais il promet d'être l'une des principales attractions.

Tilissos - trois grandes maisons, chacune avec des caractéristiques différentes.

arméni - un cimetière géant, avec plus de deux cents tombes taillées dans la roche. Il n'y a aucun signe d'établissement à proximité. C'est certainement une indication qu'il y a encore des découvertes importantes à faire.