WEbster, Daniel - Histoire

WEbster, Daniel - Histoire

Webster, Daniel

Orateur, homme politique

(1782-1852)

Daniel Webster est né le 18 janvier 1782 à Salisbury, New Hampshire. Il a fréquenté le Dartmouth College, où il a étudié le droit. Après avoir ouvert un cabinet à Portsmouth, New Hampshire, il a pratiqué le droit à Boston, Massachusetts. En 1813, il a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis, siégeant jusqu'en 1817. En 1819, il a aidé à sauver la charte du Dartmouth College lorsqu'elle a été contestée dans l'affaire de la Cour suprême de Dartmouth College v. Woodward.

Webster est surtout connu pour ses excellentes compétences oratoires et ses arguments ont influencé les opinions constitutionnelles du juge en chef Marshall. Webster est revenu à la Chambre des représentants des États-Unis de 1823 à 1827. À la Chambre, il a soutenu l'idée générale d'avoir un gouvernement central fort ; il a adopté une position ferme sur les droits de l'État sur certaines questions.

Lorsqu'il a été élu au Sénat en 1827, la plate-forme de base de Webster a promu le nationalisme fondé sur la prospérité de l'industrialisation. Il a siégé au Sénat américain jusqu'en 1841, date à laquelle il a été nommé secrétaire d'État. Webster a été secrétaire d'État de 1841 à 1843, puis de 1850 à 1852 ; sous les présidents Harrison, Tyler et Fillmore. Il se présente également à la présidence en 1836, 1840 et 1852 : il perd les trois fois.

Webster est décédé le 24 octobre 1852 à Marshfield, dans le Massachusetts.


Dictionnaire Webster

Dictionnaire Webster est l'un des dictionnaires édités par Noah Webster au début du XIXe siècle, et de nombreux dictionnaires apparentés ou non qui ont adopté le nom de Webster. « Webster's » est devenu une marque générique aux États-Unis pour les dictionnaires de la langue anglaise et est largement utilisé dans les titres de dictionnaires anglais. [1] Merriam-Webster est l'héritière des œuvres originales de Noah Webster, qui sont dans le domaine public.


Contenu

Daniel Webster est né le 18 janvier 1782 à Salisbury, New Hampshire, dans l'actuelle ville de Franklin. Il était le fils d'Abigail (née Eastman) et d'Ebenezer Webster, un agriculteur et fonctionnaire local qui a servi pendant la guerre française et indienne et la guerre d'Indépendance américaine. L'ancêtre d'Ebenezer, l'Anglais Thomas Webster, avait émigré aux États-Unis vers 1636. Ebenezer avait trois enfants d'un précédent mariage qui ont survécu jusqu'à maturité, ainsi que cinq enfants de son mariage avec Abigail Webster était le deuxième plus jeune des huit frères et sœurs. [3] Il était particulièrement proche de son frère aîné, Ezekiel, qui est né en 1780. [4] Dans sa jeunesse, il a aidé à travailler la ferme familiale mais était souvent en mauvaise santé. Avec l'encouragement de ses parents et de ses tuteurs, il lisait souvent des œuvres d'auteurs tels qu'Alexander Pope et Isaac Watts. [5]

En 1796, il fréquente la Phillips Exeter Academy, une école préparatoire à Exeter, New Hampshire. [6] Après avoir étudié les classiques et d'autres sujets depuis plusieurs mois sous un ecclésiastique, Webster a été admis au Collège de Dartmouth en 1797. [7] Pendant son temps à Dartmouth, il a dirigé le journal de l'école et est devenu un orateur fort. [8] Il a été choisi l'orateur du 4 juillet à Hanovre, la ville universitaire, en 1800, et dans son discours apparaît la substance des principes politiques pour le développement desquels il est devenu célèbre. [9] Comme son père et comme beaucoup d'autres fermiers de la Nouvelle-Angleterre, Webster était fermement dévoué au Parti fédéraliste et favorisait un gouvernement central fort. [10] Il est diplômé de Dartmouth en 1801 et a été élu à la société d'honneur Phi Beta Kappa. [11]

Après avoir obtenu son diplôme à Dartmouth, il a fait son apprentissage auprès de l'avocat de Salisbury, Thomas W. Thompson. [12] Bien que peu enthousiaste à l'idée d'étudier la loi, il croyait que devenir avocat lui permettrait de « vivre confortablement » et d'éviter les accès de pauvreté qui avaient affligé son père. [13] Afin d'aider à soutenir l'étude de son frère Ezekiel à Dartmouth, Webster a temporairement démissionné du cabinet d'avocats pour travailler comme enseignant à l'Académie Fryeburg dans le Maine. [14] En 1804, il a obtenu une position à Boston sous l'avocat éminent Christopher Gore. Greffier de Gore, qui était impliqué dans la politique internationale, nationale et étatique, il s'est renseigné sur de nombreux sujets juridiques et politiques et a rencontré de nombreux politiciens de la Nouvelle-Angleterre. [15] Il a grandi pour aimer Boston et, en 1805, a été admis au barreau. [16]

Immédiatement après avoir été admis au barreau, Webster a ouvert un cabinet d'avocats à Boscawen, dans le New Hampshire. [17] Il est devenu de plus en plus impliqué dans la politique et a commencé à parler localement en faveur des causes et des candidats fédéralistes. [18] Après la mort de son père en 1806, il a remis sa pratique à son frère, Ezekiel et a ouvert une nouvelle pratique dans la plus grande ville de Portsmouth. [19] Au cours de la période de dix ans où il a vécu à Portsmouth, il a traité plus de 1700 cas, devenant l'un des avocats les plus en vue du New Hampshire. [20] Avec deux autres avocats, il a été nommé pour réviser le code criminel du New Hampshire et concevoir des règlements pour les prisons d'État. [21]

Pendant ce temps, les guerres napoléoniennes en cours ont commencé à affecter plus fortement les Américains, alors que la Grande-Bretagne attaquait les navires américains et impressionnait les marins américains. Le président Thomas Jefferson a riposté avec la loi sur l'embargo de 1807, arrêtant tout commerce vers la Grande-Bretagne et la France. Alors que la Nouvelle-Angleterre dépendait du commerce avec les deux nations, la région a fortement souffert de l'embargo et Webster a écrit une brochure anonyme attaquant la politique de Jefferson. [22] Il a fait campagne aussi pour divers candidats Fédéralistes, y compris le candidat présidentiel Charles C. Pinckney et le candidat au poste de gouverneur Jeremiah Smith. Bien que le Parti démocrate-républicain de Jefferson dominait les élections nationales, le Parti fédéraliste était compétitif dans tous les États de la Nouvelle-Angleterre. [23] En 1812, les États-Unis ont déclaré la guerre à la Grande-Bretagne, en commençant la guerre de 1812. Le 4 juillet 1812, Webster a été invité à prononcer un discours devant la Washington Benevolent Society. Son discours, qui attaquait fortement la guerre mais mettait en garde contre la sécession, fut réimprimé dans les journaux de toute la Nouvelle-Angleterre. [24]

Après le discours, il a été choisi comme délégué à la Convention de Rockingham, une assemblée locale qui a publié un rapport critiquant le successeur démocrate-républicain de Jefferson, James Madison. [25] Le Rockingham Memorial, qui a été en grande partie écrit par Webster, a contesté les raisons de Madison d'entrer en guerre, a fait valoir que la France avait été tout aussi coupable d'attaques contre la navigation américaine que les Britanniques l'avaient été et a soulevé le spectre de la sécession. Le mémorial de Rockingham a acquis une notoriété nationale en tant que document illustrant l'opposition de la Nouvelle-Angleterre à la guerre. [26] Après la convention, le Parti fédéraliste de l'État l'a nommé candidat à la Chambre des représentants. Bien que Madison ait été réélu lors de l'élection présidentielle de 1812, le candidat présidentiel soutenu par les fédéralistes a remporté la Nouvelle-Angleterre et les fédéralistes ont balayé les élections du New Hampshire pour la Chambre des représentants. [27]

Premier passage à la Maison, 1813-1817 Modifier

En mai 1813, lorsqu'il arriva pour la première fois à la Chambre des représentants, les États-Unis avaient connu de nombreux revers lors de la guerre de 1812. Néanmoins, le Parti démocrate-républicain de Madison domina le treizième Congrès, contrôlant les trois cinquièmes des sièges. à la Chambre des représentants et plus des deux tiers des sièges au Sénat. [28] Webster a continué à critiquer la guerre et a attaqué l'effort d'imposer la conscription, les taxes de guerre et un nouvel embargo commercial. [29] Il a été nommé à un comité directeur qui a coordonné les actions fédéralistes à la Chambre des représentants et, à la fin du Treizième Congrès, il était devenu un orateur respecté sur le plancher de la Chambre. [30] Au début de 1815, la guerre prit fin lorsque la nouvelle de la signature du traité de Gand parvint aux États-Unis. [31]

Après la guerre, le président Madison a demandé la création de la deuxième banque des États-Unis (connue sous le nom de « banque nationale »), l'imposition d'un tarif protecteur et des travaux publics financés par le gouvernement fédéral. Alors que le président de la Chambre Henry Clay et le membre du Congrès John C. Calhoun travaillaient pour faire adopter les propositions de Madison, d'autres démocrates-républicains se sont opposés à ces politiques car elles étaient en conflit avec l'engagement traditionnel du parti envers un gouvernement fédéral plus faible. [32] Webster a favorisé une banque nationale en principe, mais il a voté contre le projet de loi établissant la banque nationale parce qu'il croyait que la banque devrait être tenue de retirer de la circulation les billets en papier émis par diverses banques à charte d'État. Avant l'entrée en activité de la banque nationale, il a ensuite dirigé l'adoption d'un projet de loi exigeant que toutes les dettes envers le gouvernement soient payées en espèces, en billets du Trésor ou en billets émis par la banque nationale. [33] Dans le débat tarifaire, il occupait un terrain d'entente qu'il préférait utiliser des taux tarifaires pour protéger la fabrication nationale, mais ne voulait pas que les taux tarifaires soient si élevés qu'ils nuiraient aux préoccupations commerciales de son État d'origine. Bien qu'il ait joué un rôle actif dans l'élaboration du projet de loi tarifaire, il a finalement raté le vote final sur le tarif de 1816. [34] À la recherche d'un travail juridique plus lucratif, il a commencé à envisager sérieusement de déménager à Boston ou à New York pendant son séjour au Congrès. [35] En 1816, il a refusé de chercher un autre terme dans la Chambre des représentants, en établissant plutôt une nouvelle résidence à Boston. Aux élections de 1816, le Parti fédéraliste a subi de nombreuses défaites dans tout le pays et le candidat démocrate-républicain James Monroe a été élu président. [36]

Avocat de premier plan Modifier

Daniel Webster (Collège Dartmouth c. Woodward)

Webster a continué à pratiquer le droit tout en siégeant à la Chambre des représentants, et il a plaidé sa première affaire devant la Cour suprême des États-Unis au début de 1814. [37] Il avait été très apprécié dans le New Hampshire depuis ses jours à Boscawen et était respecté pour son service à la Chambre des représentants, mais il a acquis une notoriété nationale en tant qu'avocat dans un certain nombre d'affaires importantes de la Cour suprême. [38] Entre 1814 et 1852, il a plaidé au moins un cas dans la grande majorité des sessions de la Cour suprême, il a exercé les fonctions d'avocat dans un total de 223 cas et a gagné environ la moitié de ces cas. [39] Il a également représenté de nombreux clients en dehors des affaires de la Cour suprême, y compris des personnalités telles que George Crowninshield, Francis Cabot Lowell et John Jacob Astor. [40]

Bien que le Congrès soit dominé par les démocrates-républicains, le juge en chef John Marshall a veillé à ce que l'idéologie fédéraliste conserve une présence dans les tribunaux. Webster est rapidement devenu habile à articuler des arguments conçus pour faire appel à Marshall et à un autre juge influent de la Cour suprême, Joseph Story. [41] Il a joué un rôle important dans huit des affaires constitutionnelles les plus célèbres tranchées par la Cour entre 1814 et 1824. Dans nombre d'entre elles, en particulier dans Collège Dartmouth c. Woodward (1819) et Gibbons c. Ogden (1824)—la Cour suprême a rendu des décisions fondées en grande partie sur ses arguments. La déclaration la plus célèbre de Marshall, « le pouvoir de taxer est le pouvoir de détruire », dans McCulloch c. Maryland (1819), a été tiré de la présentation de Webster contre l'État du Maryland. À la suite de sa série de succès dans les affaires de la Cour suprême, de nombreuses personnes ont commencé à l'appeler le « grand exposant et défenseur de la Constitution ». [42] Il continuerait à plaider des cas devant la Cour suprême après la mort de Marshall en 1835, mais il a généralement trouvé que la Cour Taney était moins réceptive à ses arguments. [43]

Dans Collège Dartmouth c. Woodward, Webster a été retenu par les administrateurs fédéralistes de son alma mater, Dartmouth College, dans leur affaire contre la législature de l'État démocratique-républicaine nouvellement élue du New Hampshire. La législature avait adopté de nouvelles lois transformant Dartmouth en une institution d'État, en modifiant la taille du corps fiduciaire du collège et en ajoutant un autre conseil de surveillance, qu'ils ont mis entre les mains du sénat de l'État. [44] Il a soutenu que la clause contractuelle de la Constitution interdisait à la législature de modifier le conseil d'administration du collège. La Cour Marshall, poursuivant son histoire de limiter les droits des États et de réaffirmer la suprématie de la protection constitutionnelle du contrat, a statué en faveur de Dartmouth. La décision a établi un précédent important selon lequel les entreprises n'avaient pas, comme beaucoup le pensaient alors, à justifier leurs privilèges en agissant dans l'intérêt public, mais étaient indépendantes des États. [45]

Il est resté politiquement actif pendant son absence du Congrès, servant d'électeur présidentiel, rencontrant des responsables comme le secrétaire à la Guerre John C. Calhoun et prononçant un discours bien reçu qui attaquait les tarifs élevés. [46] Avec les Fédéralistes s'estompant en tant que parti national, la période de la présidence de Monroe est venue à être connue comme « l'Ère de Bons Sentiments » en raison de l'absence de conflit partisan. [36] Comme les Fédéralistes n'ont pas réussi à présenter un candidat à l'élection présidentielle de 1820, Webster, agissant en sa qualité d'électeur présidentiel, a voté pour Monroe. [46] Il a ensuite été élu délégué à la Convention constitutionnelle du Massachusetts de 1820. Là, il s'est prononcé contre le suffrage pour tous, indépendamment de la propriété, arguant que le pouvoir suit naturellement la propriété et que le vote devrait être limité en conséquence, mais la constitution a été modifiée contre son avis. [47] Il a soutenu aussi le districting (existant) du sénat d'état de sorte que chaque siège ait représenté une quantité égale de propriété. [48] ​​Sa performance à la convention a renforcé sa réputation. Dans une lettre à un ami commun, Joseph Story a écrit : « Notre ami Webster a acquis une noble réputation. Il était auparavant connu comme avocat, mais il a maintenant obtenu le titre d'homme d'État éminent et éclairé. [49] En décembre 1820, il prononça une allocution accueillie avec enthousiasme pour commémorer le bicentenaire du débarquement du Fleur de mai à Plymouth Rock. [50]

Deuxième passage à la Maison, 1823-1827 Modifier

À la demande des dirigeants fédéralistes et de l'élite des affaires de Boston, Webster accepte de se présenter à la Chambre des représentants des États-Unis en 1822. Il remporte les élections et revient au Congrès en décembre 1823. [51] En reconnaissance de sa maîtrise des questions juridiques , le président de la Chambre Henry Clay lui confia la présidence du comité judiciaire de la Chambre. Dans ce rôle, il a tenté de faire adopter un projet de loi qui soulagerait les juges de la Cour suprême d'avoir à se rendre dans des districts occidentaux éloignés, mais son projet de loi n'a pas reçu de vote à la Chambre. [52] Cherchant à rétablir sa réputation de prouesse oratoire sur le parquet de la Chambre des représentants, il a prononcé un discours soutenant la cause grecque dans la guerre d'indépendance grecque. [53] Dans un autre discours, il a attaqué le projet de loi imposant le Tarif de 1824, en faisant valoir que les taux tarifaires élevés profitaient injustement à la fabrication au détriment de l'agriculture et du commerce. [54] Dans un troisième discours, il a défendu la construction d'améliorations internes par le gouvernement fédéral, en faisant valoir que les routes ont aidé à unir la nation à la fois économiquement et en créant un "sentiment vraiment national." [55] Pendant qu'un Représentant, il a continué à accepter des engagements parlants en Nouvelle-Angleterre, le plus notamment son discours sur le cinquantième anniversaire de la Bataille de Bunker Hill. [56] Il a continué aussi son travail juridique, bien que son service gouvernemental l'oblige à s'appuyer davantage sur ses partenaires juridiques. [57]

Lors de l'élection présidentielle américaine de 1824, les républicains démocrates se sont divisés entre Clay, Calhoun, William H. Crawford, Andrew Jackson et John Quincy Adams. [58] Malgré leur connexion partagée avec le Massachusetts, Webster avait une relation difficile avec Adams parce que ce dernier avait quitté le Parti fédéraliste plus tôt dans sa carrière [59] pour sa part, Adams le détestait. [60] Comme aucun candidat n'a remporté la majorité des voix électorales, l'élection de 1824 a été décidée lors d'une élection contingente tenue par la Chambre des représentants. [a] Webster était resté neutre avant l'élection, mais il a soutenu Adams dans l'élection contingente, en grande partie parce qu'il considérait Jackson comme totalement incompétent pour être président et Crawford avait subi un accident vasculaire cérébral majeur. [61] Avec Clay, il a aidé à rallier les membres de la Chambre autour d'Adams et Adams a été élu au premier tour de l'élection contingente. [62]

En 1825, le président Adams a déclenché un réalignement partisan en proposant un programme national ambitieux, basé sur le système américain de Clay, qui comprenait un vaste réseau de projets d'infrastructure financés par le gouvernement fédéral. Les démocrates-républicains des États, dont le sénateur Martin Van Buren et le vice-président John C. Calhoun, se sont fortement opposés au programme et se sont ralliés à Jackson. Alors que certains fédéralistes gravitaient autour du camp de Jackson, Webster devint le chef des forces pro-administration à la Chambre des représentants. [63] Les partisans d'Adams sont devenus connus sous le nom de Républicains nationaux, tandis que les partisans de Jackson se sont regroupés dans le Parti démocrate. Comme de nombreux fédéralistes, il n'a pas immédiatement mis de côté son identité partisane de fédéraliste, mais a embrassé le système américain et a commencé à privilégier des tarifs tarifaires protecteurs. [64] Justus D. Doenecke indique que son nouveau soutien aux tarifs protecteurs était le résultat de « sa nouvelle proximité avec les familles montantes de propriétaires d'usines de la région, les Lawrence et les Lowell. [25] Il a soutenu aussi la défense de l'administration des droits fonciers des Indiens Creek sanctionnés par traité contre les revendications expansionnistes de la Géorgie. [65]

Administration Adams, 1827-1829 Modifier

En 1827, la législature du Massachusetts l'a élu au Sénat des États-Unis. Il était initialement réticent à quitter la Chambre des représentants, où il avait établi une ancienneté et une base solide de pouvoir, mais a finalement accepté d'être élu au Sénat. [66] Après une période de réflexion, il a voté pour le Tarif de 1828, qui a augmenté les taux tarifaires. [67] Avant l'élection présidentielle de 1828, il a travaillé avec Clay pour construire le Parti républicain national à travers le pays. Alors que Clay ralliait le soutien au parti en Occident, il est devenu l'un des principaux républicains nationaux dans les États du nord-est. [68] Malgré ses efforts et ceux de Clay, le candidat démocrate Andrew Jackson a battu de manière décisive le président Adams aux élections de 1828. [69]

Administration Jackson, 1829-1837 Modifier

Deuxième réponse à Hayne Modifier

pour la dernière fois le soleil dans le ciel, que je ne le voie pas briller sur les fragments brisés et déshonorés d'une Union jadis glorieuse sur des États divisés, discordants, belliqueux sur une terre louée par des querelles civiles, ou trempée, peut-être, de fraternité du sang! Que leur dernier regard faible et persistant contemple plutôt la magnifique enseigne de la république. pas une rayure effacée ou polluée, ni une seule étoile obscurcie, portant pour devise, pas d'interrogation aussi misérable que « Qu'est-ce que tout cela vaut ? ni ces autres mots d'illusion et de folie, "La liberté d'abord et l'Union ensuite" mais partout, répandus partout en caractères de lumière vivante, flamboyant sur tous ses plis amples, alors qu'ils flottent sur la mer et sur la terre, et dans tous les vents sous tous les cieux, cet autre sentiment, cher à tout vrai cœur américain, la liberté et Union, maintenant et pour toujours, un

Après que Jackson a pris ses fonctions, Webster s'est opposé à la plupart des mesures favorisées par la nouvelle administration, y compris l'Indian Removal Act et la mise en place du système des dépouilles. [70] L'administration Jackson a souffert du factionnalisme entre les partisans du secrétaire d'État Van Buren et du vice-président Calhoun, ce dernier ayant joué un rôle de premier plan dans la proposition de la doctrine de l'annulation. Calhoun a estimé que les États avaient le pouvoir d'« annuler » les lois, et lui et ses alliés ont cherché à annuler les taux tarifaires élevés imposés par le tarif de 1828 (qu'ils appelaient le « tarif des abominations »). [71] Au cours d'un débat sur la politique foncière en janvier 1830, le sénateur de Caroline du Sud, Robert Y. Hayne, dans un effort pour influencer l'Ouest contre le Nord et le tarif, a accusé le Nord de tenter de limiter l'expansion de l'Ouest à son profit. Hayne a servi de substitut au vice-président Calhoun, qui ne pouvait pas lui-même s'adresser au Sénat sur la question en raison de son statut de président du Sénat. [72] [ page nécessaire ] Webster s'est opposé à l'attaque partielle contre le Nord, mais s'est encore plus fortement opposé à la position de Hayne en faveur des droits des États. S'exprimant devant le Sénat, il a exprimé sa croyance en une union "perpétuelle" et a attaqué l'institution de l'esclavage, incitant Hayne à exposer la doctrine de l'annulation au Sénat. [73]

Répondant à son premier discours, Hayne l'accusa de « faire la guerre au Sud inoffensif », et il affirma que l'annulation était constitutionnelle parce que le gouvernement fédéral était finalement inféodé aux États. [74] Le 27 janvier, Webster a remis sa réponse, intitulée Deuxième réponse à Hayne. Il soutenait que le peuple, et non les États, détenait le pouvoir ultime et que le peuple avait établi la Constitution comme loi suprême du pays. Il a en outre soutenu que la doctrine de l'annulation « approchait de l'absurdité » et, en refusant le pouvoir au gouvernement fédéral, rétablirait effectivement l'équilibre des pouvoirs établi en vertu des articles de la Confédération. Il a fait valoir que l'annulation constituait une trahison contre les États-Unis et conduirait finalement à une guerre civile, car les responsables de l'État appelleraient la milice à résister aux lois et actions fédérales. Il a terminé son discours par un appel à « Liberty et Union, maintenant et pour toujours, une et inséparable!" [75] Le Deuxième réponse à Hayne a été réimprimé des milliers de fois et a été accueilli favorablement dans tout le pays. En évaluant l'impact et la popularité du discours, certains contemporains l'ont comparé aux Federalist Papers. [76] Trois mois après avoir prononcé le Deuxième réponse à Hayne, Calhoun a ouvertement rompu avec le président Jackson lorsque, en réponse au toast de Jackson de « Notre Union, qu'elle soit préservée », Calhoun a répondu : « L'Union : à côté de notre liberté, la plus chère. » [77]

Guerre des banques et élection de 1832 Modifier

En 1830, il considérait Clay comme le candidat national républicain probable à l'élection présidentielle américaine de 1832, bien qu'il doutait que Clay puisse vaincre le candidat démocrate. [78] L'établissement du Parti Anti-Maçonnique, un tiers opposé tant à Jackson qu'à Clay, a ajouté un nouveau facteur dans l'élection. Certains dirigeants anti-maçonniques ont tenté de le recruter [b] pour se présenter à la présidence, mais il a finalement refusé de se présenter par peur de s'aliéner Clay et d'autres républicains nationaux. [80] Au lieu de cela, il a entrepris une campagne subtile pour gagner la nomination républicaine nationale, en planifiant une tournée du Nord-Est et du Nord-Ouest. Son orientation pour la présidence a marqué le début d'une relation ambivalente entre Clay et Webster. [81] Néanmoins, il a exhorté Clay à accepter l'élection au Sénat et les deux ont convaincu Nicholas Biddle, le président de la banque nationale, de demander un renouvellement rapide de la charte de la banque nationale. Comme Jackson avait une longue histoire d'opposition à la banque nationale, les deux espéraient faire de la banque nationale un problème lors de l'élection présidentielle de 1832. Clay a été officiellement nommé par les républicains nationaux en décembre 1831, tandis que Jackson a été nommé pour un deuxième mandat en 1832. [82]

Biddle a demandé un renouvellement de la charte de la banque nationale en janvier 1832, déclenchant ce qui est devenu connu sous le nom de « guerre des banques ». [83] Avec Clay se concentrant sur un projet de loi tarifaire, Webster est devenu le chef officieux des forces bancaires pro-nationales au Sénat. Il a aidé à faire en sorte que le Congrès approuve un renouvellement de la charte sans apporter de modifications majeures, comme une disposition qui permettrait aux États d'empêcher la banque nationale d'établir des succursales à l'intérieur de leurs frontières. [84] Le Congrès a approuvé le renouvellement de la charte, mais, comme on s'y attendait, Jackson a opposé son veto au projet de loi en juillet 1832. Au Sénat, Webster a attaqué le veto, arguant que seul le pouvoir judiciaire pouvait juger de la constitutionnalité d'un projet de loi. [85] Après il a soutenu la campagne présidentielle de Clay et a continué ses efforts au nom de la banque nationale, mais Jackson a été réélu par une marge décisive. [86]

Crise d'annulation Modifier

Bien que le Congrès ait remplacé le "Tarif des Abominations" par le Tarif de 1832, Calhoun et ses alliés de Nullifier sont restés insatisfaits des taux tarifaires. [87] Peu de temps après l'élection présidentielle de 1832, une convention de Caroline du Sud a adopté une résolution déclarant que le tarif de 1832 est « nul, non avenu et sans loi » en Caroline du Sud, marquant le début de la crise d'annulation. Hayne a démissionné du Sénat pour devenir gouverneur de Caroline du Sud, tandis que Calhoun a pris l'ancien siège de Hayne au Sénat. En décembre 1832, Jackson publia la Proclamation au peuple de Caroline du Sud, avertissant qu'il ne permettrait pas à la Caroline du Sud de défier la loi fédérale. Webster a fortement approuvé la Proclamation, déclarant à une audience à Faneuil Hall que Jackson avait articulé « les vrais principes de la Constitution » et qu'il apporterait au président « mon soutien entier et cordial » dans la crise. [88] Il a fortement soutenu le projet de loi sur la force proposé par Jackson, qui autoriserait le président à utiliser la force contre les États qui ont tenté d'entraver la loi fédérale. Dans le même temps, il s'est opposé aux efforts de Clay pour mettre fin à la crise en abaissant les tarifs, car il pensait que faire des concessions aux forces de Calhoun créerait un mauvais précédent. [89] Après un débat animé entre lui et Calhoun, le Congrès a adopté le Force Bill en février 1833. Peu de temps après, il a adopté le Tariff of 1833, le produit de négociations entre Clay et Calhoun, le projet de loi a appelé à l'abaissement progressif des tarifs sur un période de dix ans. Bien qu'ils aient symboliquement « annulé » le projet de loi sur la force, les dirigeants de la Caroline du Sud ont accepté la nouvelle loi tarifaire, mettant ainsi fin à la crise de l'annulation. [90]

Montée du Parti Whig et candidature de 1836 Modifier

Alors que Calhoun s'éloignait du Parti démocrate et coopérait occasionnellement avec les républicains nationaux pour s'opposer à Jackson, certains contemporains ont commencé à désigner Calhoun, Webster et Clay comme « le grand triumvirat ». [91] En même temps, l'alliance de Webster avec Jackson dans la Crise d'annulation a amené certains observateurs à se demander s'il rejoindrait le Parti démocrate ou fonderait un nouveau parti centré sur leur vision nationaliste. [92] La décision de Jackson de retirer les dépôts du gouvernement de la banque nationale à la fin de 1833 a mis fin à toute possibilité d'alliance Webster-Jackson et a contribué à solidifier les lignes partisanes. [93] En tant que président du Comité des finances du Sénat, Webster a dirigé les efforts du Sénat pour empêcher le secrétaire au Trésor de Jackson, Roger Taney, de retirer les dépôts du gouvernement. [94] Comme la charte de la banque nationale devait expirer en 1836, avant la fin du mandat de Jackson, il a tenté de sauver la banque nationale par une mesure de compromis, mais les démocrates ont rejeté sa proposition. En fin de compte, le Sénat n'a pas pu empêcher les suppressions de dépôts ou l'expiration de la charte de la banque nationale, mais il a adopté des résolutions blâmant Jackson et Taney. La décision de Webster de voter pour la résolution de censure a provoqué une rupture permanente avec Jackson. [95]

Au lendemain de la bataille pour la banque nationale, les opposants politiques de Jackson se sont regroupés dans le parti Whig. En prenant un nom enraciné dans l'histoire américaine et britannique, les Whigs ont implicitement critiqué Jackson comme un cadre tyrannique. [96] Bien que des républicains nationaux comme Clay et Webster aient formé le noyau du parti Whig, des dirigeants anti-maçonniques comme William H. Seward et des démocrates des droits des États comme John Tyler ont également rejoint le nouveau parti. [97] Le parti Whig s'est avéré plus durable que le Parti républicain national et, avec les démocrates, les Whigs sont devenus l'un des deux principaux partis du Second système de parti, qui s'étendra jusque dans les années 1850. [98] En 1834, les partisans de Webster tels que Caleb Cushing, Rufus Choate, Abbott Lawrence et Edward Everett avaient commencé à préparer sa candidature à l'élection présidentielle de 1836. [99] Avec Clay ne montrant aucune indication de faire une autre course, Webster espérait devenir le principal candidat Whig aux élections de 1836, mais le général William Henry Harrison et le sénateur Hugh Lawson White conservaient un fort soutien dans l'Ouest et le Sud, respectivement. Plutôt que de s'unir derrière un seul candidat à la présidentielle, les dirigeants whigs ont opté pour une stratégie consistant à présenter plusieurs candidats afin de forcer une élection contingente à la Chambre des représentants. [100]

Il a été nommé président par la législature du Massachusetts, mais Harrison a obtenu le soutien de la plupart des Whigs en dehors du Sud. Bien que sa réputation de personnalité nationale soit bien supérieure à celle d'Harrison, de nombreux Whigs espéraient que le dossier militaire d'Harrison lui permettrait de reproduire la victoire de Jackson en 1832. [101] Les chances de Webster ont également souffert de son association persistante avec le Parti fédéraliste, de ses relations étroites avec les politiciens et les hommes d'affaires de l'élite, et son manque d'attrait parmi la large population. AIE confiance en lui." [102] Avec peu de soutien en dehors de son état d'origine, il a tenté de retirer sa candidature présidentielle, mais, à son regret éventuel, les dirigeants du Massachusetts Whig l'ont convaincu de rester dans la course. [103] Pendant ce temps, la Convention nationale démocrate de 1835 a nommé Van Buren, le successeur préféré de Jackson, pour le président. Lors des élections de 1836, Van Buren a remporté la majorité des voix populaires et électorales, Harrison a terminé loin derrière et White a remporté deux États du Sud. Webster n'a remporté que les votes électoraux du Massachusetts. [104] Ajoutant à son mécontentement, il a perdu une décision importante de la Cour suprême, Pont Charles River contre pont Warren, peu après les élections. [105] [c]

Administration Van Buren, 1837-1841 Modifier

Peu de temps après l'entrée en fonction de Van Buren, un ralentissement économique majeur connu sous le nom de panique de 1837 a commencé. Webster et ses alliés Whig ont blâmé les politiques de Jackson, y compris la circulaire Specie, pour la panique, mais un ralentissement économique mondial a été un facteur majeur. La panique a durement frappé le pays et s'est avérée désastreuse pour les finances personnelles de Webster. [108] Avec l'aide de Nicholas Biddle et d'autres banquiers amicaux, Webster s'était endetté pour se lancer dans la spéculation foncière à grande échelle. [109] Sa dette a été exacerbée par sa propension à meubler somptueusement sa succession et à donner de l'argent avec « une générosité imprudente et une profusion insouciante », en plus de se livrer aux « passions et appétits » à plus petite échelle du jeu et de l'alcool. [110] La panique a conduit de nombreux créanciers à réclamer leurs prêts et, selon Remini, Webster n'émergerait jamais de la dette après 1837. [111] Néanmoins, il est resté concentré sur sa carrière politique. [108] Alors que les Whigs faisaient la promotion du système américain comme moyen de reprise économique, la réponse de Van Buren à la panique s'est concentrée sur la pratique « d'une économie stricte et de la frugalité ». [112] Webster attacked Van Buren's proposals to address the economic crisis, including the establishment of an Independent Treasury system, [113] and he helped arrange for the rescinding of the Specie Circular. [114]

He entertained hopes of winning the Whig nomination in the 1840 United States presidential election, but ultimately declined to challenge Clay or Harrison, both of whom commanded broader support within the party. [115] He remained neutral between Clay and Harrison, instead departing for a trip to Europe, where he attended his daughter's wedding and befriended Alexander Baring, 1st Baron Ashburton. [116] While he was abroad, the 1839 Whig National Convention nominated Harrison for president. Although many Whigs favored a Harrison-Webster ticket, the convention instead nominated John Tyler of Virginia for vice president. [117] Webster served as a prominent campaign surrogate for Harrison in the 1840 election, although he disliked the party's new, popular style of campaigning that made use of songs and slogans like "Tippecanoe and Tyler too." [118] The Whigs enjoyed great success in the 1840 elections, as Harrison took a majority of the popular and electoral vote and the party won control of Congress. [119]

Harrison extensively consulted Webster and Clay regarding presidential appointments, and the two Whig leaders competed to place their supporters and allies in key positions. Harrison initially hoped that Webster would serve as secretary of the treasury in order to spearhead his economic program, but Webster instead became secretary of state, giving him oversight of foreign affairs. [120] Just one month after taking office, Harrison died from pneumonia, and was succeeded by John Tyler. Though Tyler and Webster strongly differed regarding ideology (Tyler was a devotee of states' rights) and personality, they initially enjoyed a strong working relationship, partly because each saw Clay as a rival for power in the Whig Party. [121] As Tyler, a former Democrat, had long been skeptical of the need for a national bank, Webster urged Whig congressmen to back a compromise bill put forward by Secretary of the Treasury Thomas Ewing which would have re-established the national bank but restricted its branching power. Congress rejected the compromise and instead passed Clay's bill, which was subsequently vetoed by Tyler. After Tyler vetoed another Whig bill, every Cabinet member except for Webster resigned, and a caucus of Whigs voted to expel Tyler from the party in September 1841. When Webster informed Tyler that he would not resign, Tyler responded, "give me your hand on that, and now I will say to you that Henry Clay is a doomed man." [122]

Facing a hostile Congress, Tyler and Webster turned their attention to foreign policy. [123] The administration put a new emphasis on American influence in the Pacific Ocean, reaching the first U.S. treaty with China, seeking to partition Oregon Country with Britain, and announcing that the United States would oppose any attempt to colonize the Hawaiian Islands. [124] The most pressing foreign policy issue involved relations with Britain, as the United States had nearly gone to war with Britain over the Caroline affair and a border conflict between Maine and Canada. [125] Seeking improved relations with the United States, British Prime Minister Robert Peel dispatched Lord Ashburton on a special mission to the United States. [126] After extensive negotiations, the United States and Britain reached the Webster–Ashburton Treaty, which clearly delineated Maine's northern border and other sections of the U.S.-Canada border that had been in dispute. [127] Senator Thomas Hart Benton led Senate opposition to the treaty, arguing that it "needlessly and shamelessly" relinquished American territory, but few others joined Benton in voting against the treaty, and it won ratification. [128]

After mid-1841, congressional Whigs continually pressured Webster to resign, and by early 1843, Tyler had also begun to pressure Webster to leave office. [129] As Tyler moved even farther away from Whig positions and began preparing a campaign for the Democratic nomination in the 1844 United States presidential election, Webster left office in May 1843. [130] With Webster gone, Tyler turned his attention to the annexation of the Republic of Texas. [131] Clay was nominated for president at the 1844 Whig National Convention, [132] while the Democrats spurned both Tyler and former President Van Buren in favor of James K. Polk, a protege of Andrew Jackson. [133] Webster's service in the Tyler administration had badly damaged his credibility among Whigs, but he began to rebuild old alliances within the party. [134] Tyler's attempts to annex Texas became the key issue in the 1844 election, and Webster came out strongly against annexation. He campaigned on behalf of Clay, telling one crowd, "I know of no great national constitutional question I know of no great interest of the country . in which there is any difference between the distinguished leader of the Whig Party and myself." [135] Despite Webster's campaigning, Polk defeated Clay in a close election. [136] The election of the expansionist Polk ensured the annexation of Texas, and annexation was completed after Polk took office. [137]

Polk administration, 1845–1849 Edit

Webster considered retiring from public office after the 1844 election, but he accepted election to the United States Senate in early 1845. [138] Webster sought to block the adoption of Polk's domestic policies, but Congress, controlled by Democrats, reduced tariff rates through the Walker tariff and re-established the Independent Treasury system. In May 1846, the Mexican–American War began after Congress, responding to a clash between U.S. and Mexican forces at the disputed Texas–Mexico border, declared war on Mexico. [139] During the war, Northern Whigs became increasingly split between "Conscience Whigs" like Charles Sumner, who strongly favored anti-slavery policies, and "Cotton Whigs" like Webster, who emphasized good relations with Southern leaders. [140] Webster had been a long-standing opponent of slavery in an 1837 speech he called slavery a "great moral, social, and political evil," and added that he would vote against "any thing that shall extend the slavery of the African race on this continent, or add other slaveholding states to the Union." [141] But, unlike his more strongly anti-slavery constituents, he did not believe that Congress should interfere with slavery in the states, and he placed less emphasis on preventing the spread of slavery into the territories. [142] Nonetheless, because Webster opposed the acquisition of Mexican territory (with the exception of San Francisco), he voted against the Treaty of Guadalupe Hidalgo, in which the United States acquired the Mexican Cession. [143]

General Zachary Taylor's success in the Mexican–American War drove him to the front ranks of Whig candidates in the 1848 United States presidential election. [144] As Taylor held unclear political positions and had never been publicly affiliated with the Whig Party, Clay and Webster each launched their own bids for the presidency, but opposition from the Conscience Whigs badly damaged Webster's standing. [145] On the first ballot of the 1848 Whig National Convention Webster finished a distant fourth behind Taylor, Clay, and General Winfield Scott. Taylor ultimately won the presidential nomination on the convention's third ballot, while Millard Fillmore of New York was selected as the party's vice presidential nominee. [146] After Webster declined the request of Conscience Whigs to lead a new, anti-slavery third party, Conscience Whigs and "Barnburner" Democrats launched the Free Soil Party and nominated a ticket consisting of former President Van Buren and Charles Francis Adams. Despite having previously stated that he would not support Taylor in the 1848 presidential campaign, Webster threw his backing behind Taylor. Ultimately, Taylor won the election, defeating both Van Buren and Democratic nominee Lewis Cass. [147]

Taylor administration, 1849–1850 Edit

Daniel Webster (July 17, 1850 address to the Senate)

Having only tepidly endorsed Taylor's campaign, Webster was excluded from the new administration's Cabinet and was not consulted on major appointments. [148] After the 1848 election, the fate of the territories acquired in the Mexican-American War became a major subject of debate in Congress, as Northern and Southern leaders quarreled over the extension of slavery. [149] In January 1850, Clay introduced a plan which combined the major subjects under discussion. His legislative package included the admission of California as a free state, the cession by Texas of some of its northern and western territorial claims in return for debt relief, the establishment of New Mexico and Utah territories, a ban on the importation of slaves into the District of Columbia for sale, and a more stringent fugitive slave law. [150] The plan faced opposition from strongly pro-slavery Southern leaders like Calhoun [151] and anti-slavery Northerners like William Seward and Salmon Chase. [152] President Taylor also opposed Clay's proposal, since he favored granting California statehood immediately and denied the legitimacy of Texas's claims over New Mexico. [153]

Clay had won Webster's backing for his proposal before presenting it to Congress, and Webster provided strong support for Clay's bill in the Senate. [154] In a speech that became known as the "Seventh of March" speech, Webster attacked Northerners and Southerners alike for stirring up tensions over slavery. He admonished Northerners for obstructing the return of fugitive slaves but attacked Southern leaders for openly contemplating secession. [155] After the speech, Webster was bitterly attacked by New England abolitionists. Theodore Parker complained, "No living man has done so much to debauch the conscience of the nation," while Horace Mann described Webster as "a fallen star! Lucifer descending from Heaven!" [156] In contrast to that view, James G. Blaine wrote a few decades later:

Mr. Webster had in his own lifetime seen the thirteen colonies grow into thirty powerful States. He had seen three millions of people, enfeebled and impoverished by a long struggle, increased eightfold in number, surrounded by all the comforts, charms, and securities of life. All this spoke to him of the Union and of its priceless blessings. He now heard its advantages discussed, its perpetuity doubted, its existence threatened. * * * * Mr. Webster felt that a generation had been born who were undervaluing their inheritance, and who might, by temerity, destroy it. Under motives inspired by these surroundings, he spoke for the preservation of the Union. [157]

The debate over Clay's compromise proposal continued into July 1850, when Taylor suddenly and unexpectedly died of an illness. [158]


Free History Studies: Daniel Webster

Now we come to a man who was great as both orator and thinker. Daniel Webster was born on a small farm in New Hampshire in 1782, the same year that his great opponent John C. Calhoun was born in South Carolina. He was a delicate child, so eager to learn that his father, a soldier of the Revolution, determined to send him to college. In 1797 he entered Dartmouth College, then a small, struggling institution, and was graduated four years later.

Like so many young men of the time, Webster taught school, but he also studied law, and in 1805 began to practice in a little village near his home. Soon he removed to Portsmouth, then a flourishing town, and in 1812 was elected to the United States House of Representatives, and was re-elected. During his second term he decided to move to Boston, where there were greater opportunities for a lawyer…. Soon after he removed to Boston the people began to speak of sending him to Congress from Massachusetts in 1822 he was again elected to the House of Representatives, and remained until he was elected to the Senate, in 1827. From that time until his death he was a member of the Senate or else Secretary of State nearly all the time.

[There was a] dissatisfaction of South Carolina over the tariff laws. One of the Senators for South Carolina, Robert Y. Hayne, made a speech in which he said that New England had always been unfair to the South and the West, and that the Union might be broken up if those sections were not better treated. He said also that the Union was simply an agreement between the states and that any state had a right to leave the Union or to refuse to obey unjust laws.

Senator Webster replied in a speech four hours long, in which he defended New England and declared that the Union could not be dissolved. His speech closed with the words: “Liberty and Union, now and forever, one and inseparable.” This famous speech, “The Reply to Hayne,” every schoolboy knows.

“Some American Statesmen,” The Book of Knowledge

Further Investigation

Daniel Webster
Biography from the History Channel.

The Farmer of Marshfield
Interesting biography from the Daniel Webster Estate and Heritage Center.

Daniel Webster Birthplace
Short brochure from New Hampshire Parks and Recreation that describes his home and home life.

Activities

Activity: Compare & Contrast
Resources for listing the advantages and disadvantages of Ezekiel going to college.

Trading Card Creator
Interactive at ReadWriteThink.org that can be used as an interesting way to summarize what is learned about Daniel Webster.

Livres

“The Story of Daniel Webster”
Biography by James Baldwin featured in Four Great Americans.

“Daniel Webster”
Chapter from 100 Stories From Our Own History by Lawton B. Evans that relates anecdotes about Daniel and Ezekiel among others.

“Daniel Webster”
A chapter from Builders of Our Country by Gertrude van Duyn Southworth.

Unit Studies & Lesson Plans

Vote for Me! Developing, Writing, and Evaluating Persuasive Speeches
Daniel Webster was a renowned orator. This lesson plan at ReadWriteThink.org aimed at primary-grade students is a start on developing speaking skills.

Printables & Notebooking Pages

United States Map
EduPlace.com map for locating New Hampshire.

Daniel Webster Notebooking Pages
Simple pages, including one for each author, for copywork, narrations, or wrapping up.

Enjoy the complete series:

Tagged With: History, Unit Studies
Published: April 29, 2014 · Last Modified: April 29, 2014


Dan'l Webster Inn History

Majestically set in the center of town, The Dan’l Webster Inn and Spa is a modern masterpiece in historic Sandwich Village. Incorporated in 1639, Sandwich is the oldest town on Cape Cod and one of the oldest towns in the United States, settled by European immigrants nearly 150 years before the American Revolution.

The Inn on this site has offered Cape Cod lodging in one form or another for more than 300 years. It was originally used as a parsonage for the Reverend Rowland Cotton and his wife, Elizabeth Saltonstall. Later it became home to the Reverend Fessenden who passed away at a young age leaving behind his wife and seven children. The home was then given to his family and a new home was purchased for Reverend Fessenden's successor.

The Fessenden family built an addition onto the home and operated the Cape Cod inn as the Fessenden Tavern from the mid 1700's until the 1800's. The Fessenden Tavern was known as the patriot headquarters during the Revolutionary period. The Newcomb Tavern, which was headquarters for the Tories, still stands on Grove Street, across from the Grist Mill. A short distance down the street, you can explore the old town cemetery, the final resting place for the Fessenden family.

In the early years of taverns, many unusual laws, that would be considered comical by today's standards, existed. For a time, tavern owners were only permitted to serve people from out of town because the town's people did not want any of the locals to be tempted by the evils of alcohol. Additionally, innkeepers were required to keep the tavern windows uncovered so that the town's people could easily see into the establishment to ensure that everyone inside was behaving properly.


Secretary of State

Four years later, Webster again sought the Whig nomination for president but lost to William Henry Harrison, who won the election of 1840. Harrison appointed Webster as his Secretary of State.

President Harrison died a month after taking office. As he was the first president to die in office, there was a controversy over presidential succession in which Webster participated. John Tyler, Harrison's vice president, asserted that he should become the next president, and the "Tyler Precedent" became accepted practice.

Webster was one of the cabinet officials who disagreed with this decision he felt that the presidential cabinet should share some of the presidential powers. After this controversy, Webster did not get along with Tyler, and he resigned from his post in 1843.


Background of Webster's Speech

In 1850, the United States seemed to be splitting apart. Things seemed to be going well in some regards: the country had concluded the Mexican War, a hero of that war, Zachary Taylor, was in the White House, and newly acquired territories meant the country reached from the Atlantic to the Pacific.

The nation's nagging problem, of course, was enslavement. There was a strong sentiment in the North against allowing enslavement to spread to new territories and new states. In the South, that concept was deeply offensive.

The dispute played out in the U.S. Senate. Three legends would be the major players: Henry Clay of Kentucky would represent the West John C. Calhoun of South Carolina represented the South, and Webster of Massachusetts would speak for the North.

In early March, John C. Calhoun, too frail to speak for himself, had a colleague read a speech in which he denounced the North. Webster would respond.


30c. Three Senatorial Giants: Clay, Calhoun and Webster

Henry Clay of Kentucky, John C. Calhoun of South Carolina, and Daniel Webster of Massachusetts dominated national politics from the end of the War of 1812 until their deaths in the early 1850s. Although none would ever be President, the collective impact they created in Congress was far greater than any President of the era, with the exception of Andrew Jackson. There was one issue that loomed over the nation throughout their time in power &mdash slavery. They were continuously successful in keeping peace in America by forging a series of compromises. The next generation's leaders were not.

The Gold Rush led to the rapid settlement of California which resulted in its imminent admission as the 31st state. Southerners recognized that there were few slaves in California because Mexico had prohibited slavery. Immediate admission would surely mean California would be the 16th free state, giving the non-slave-holding states an edge in the Senate. Already holding the House of Representatives, the free states could then dominate legislation.

Texas was claiming land that was part of New Mexico. As a slave state, any expansion of the boundaries of Texas would be opening new land to slavery. northerners were opposed. The north was also appalled at the ongoing practice of slavery in the nation's capital &mdash a practice the south was not willing to let go. The lines were drawn as the three Senatorial giants took the stage for the last critical time.

Henry Clay had brokered compromises before. When the Congress was divided in 1820 over the issue of slavery in the Louisiana Territory, Clay set forth the Missouri Compromise . When South Carolina nullified the tariff in 1832, Clay saved the day with the Compromise Tariff of 1833 . After 30 years in Congress and three unsuccessful attempts at the Presidency, Clay wanted badly to make good with yet another nation-saving deal. He put forth a set of eight proposals that he hoped would pass muster with his colleagues.


John Calhoun once said of Henry Clay (shown above), "I don't like Clay. He is a bad man, an imposter, a creator of wicked schemes. I wouldn't speak to him, but, by God, I love him!"

John C. Calhoun took to the floor next. Although sick and dying with consumption, he sat sternly in the Senate chamber, as his speech was read. The compromises would betray the south, he claimed. Northerners would have to agree to federal protection of slavery for the south to feel comfortable remaining in the Union. His words foreshadowed the very doom to the Union that would come within the decade.

Daniel Webster spoke three days after Calhoun's speech. With the nation's fate in the balance, he pleaded with northerners to accept southern demands, for the sake of Union. Withdrawing his former support for the Wilmot Proviso, he hoped to persuade enough of his colleagues to move closer to Clay's proposals. Although there was no immediate deal, his words echoed in the minds of the Congressmen as they debated into that hot summer.

By 1852, Clay, Calhoun, and Webster had all passed away. They left a rich legacy behind them. Clay of the West, Calhoun of the South, and Webster of the North loved and served their country greatly. The generation that followed produced no leader that could unite the country without the force of arms.


"Godlike Dan" and "Black Dan"

Whether people hated Webster or admired him--there was little middle ground-- everyone agreed on the majesty of his oratory, the immensity of his intellectual powers, and the primacy of his constitutional knowledge. He was the heroic champion of nationalism and modernization.

Although Webster's diplomatic record was good, his 29 years in Congress produced not one significant piece of legislation. Henry Clay and Stephen A. Douglas were the leaders in legislation, and he never tried to rival them. There is also evidence that Webster took bribes while in public office and sold diplomatic appointments for private gain, both taboos even by 19th standards of probity.

Webster indulged his extravagant tastes (he spent enormous sums on wine, boats, and improvements to his Marshfield estate). A poor money manager, he relied on wealthy friends for indefinite "loans" to sustain his spendthrift lifestyle, a phenomenon that led his enemies to call him "Black Dan." Historians have not found any positions that he adjusted to curry favor with his rich friends, who saw it their duty to see what they considered the greatest man of the era be able to stay in office--they called him "Godlike Dan." "Black Dan" had several mistresses, and drank excessively, but did not dramatically differ from other Senators in these regards.

Webster's "Reply to Hayne" in 1830 was generally regarded as "the most eloquent speech ever delivered in Congress," and was a stock exercise for oratory students for 75 years. [6]

The historic Daniel Webster farm, known as The Elms, located near Franklin, New Hampshire, was also the site of the New Hampshire Home for Orphans during 1871-1959. Threatened by development in 2004-05, the property was saved by last-minute efforts by the Webster Farm Preservation Association working with the Trust for Public Land.


The History

In 1840, Webster was named Secretary of State by President William Henry Harrison and it was in that capacity that he entertained Lord Alexander Ashburton at Marshfield and here they laid the groundwork for the Webster-Ashburton Treaty, which in 1842 set the boundary between Maine and Canada. As Secretary of State in 1852 Webster met with the British Minister Lord Compton, in Marshfield, to settle the dispute between the New England Fisheries and England an action he spoke of at Cherry Hill when he delivered his last public speech.

Daniel Webster was the “Farmer of Marshfield” and here he bred cattle, improved the soil and planted many species of trees from all over the world. Many of his trees still stand. The Great Linden Tree under which he was laid in state at the time of his death has been entered into the Book of Champion Trees as the Nation’s largest English Linden. It was Webster who introduced to the local farmers the use of fish and kelp as fertilizer and it was his agricultural causes that inspired the townspeople to organize what would become the Marshfield Fair.

When Webster died in 1852 he was Secretary of State, the only man to serve in that office under three presidents: William Henry Harrison, John Tyler and Millard Fillmore. He was known as the “Defender of the Constitution”, having tried successfully before the Supreme Court over 150 cases. Many of those cases set precedents that affect our lives to this very day, for example:

1818: The Dartmouth College Case insured forever the independence of allprivate and charitable institutions.

1819: McCullough vs. Maryland defined the limits of State and National power.

1820:

“It is wise for us to recur to the history of our ancestors. Those who do not look upon themselves as a link connecting the Past with the Future, do not perform their duty to the world.”

Daniel Webster, Plymouth, 1820

1824: Gibbon vs. Ogden set the precedents for the establishment of interstate and intrastate commerce which would effect not only the waterways of that era, but later the highways, railroads and airways in our lifetime.

The latter two cases firmly established the Supreme Court as the final interpreter of the Constitution. Webster’s stirring speeches in the Senate in 1830 and 1850 without a doubt postponed the Civil War each time, thus giving the North thirty years to build its industrial strength while the South remained agrarian. This devotion of Webster’s to the concept of “Liberty AND Union, now and forever, one and inseparable!” clearly changed the course of American History and the lives of everyone of us, even to this day.

Closer to Marshfield and its fishing industry, and all the New England Fisheries, Webster obtained, as Secretary of State, perpetual fishing rights off the Canada shores by fighting in 1852 for the continuance of an 1818 treaty which the British were threatening to dissolve. The rights of fishing the Grand Banks were secured for American fishermen by Daniel Webster. Remember that the next time you eat fish.

The original house burned in 1878 and was rebuilt by Webster’s daughter-in-law. On the front facade is the Webster coat of arms. It was to this house that President Chester A. Arthur came to honor Webster in 1882, the centennial of his birth. Many dignitaries have visited this place including Calvin Coolidge, governors, senators, and just plain folks who know Webster for the great patriot that he was.

The fact that the original house is gone makes no difference to the fact that this place, this land has played a significant role in the history of Marshfield and the Nation. Webster chose the Winslow Cemetery for his last resting place.

The Town of Marshfield considered this Thomas-Webster Place important enough to be the focal point of the Town Seal.


Voir la vidéo: Daniel - La Bible Animée Episode 05